Está en la página 1de 10

INSTITUTO TECNOLÓGICO METROPOLITANO

Institución Universitaria, Adscrito a la Alcaldía de Medellín

COMPETENCIAS DE GESTIÓN AMBIENTAL

TALLER DE APLICACIÓN DE CONTAMINACIÓN AMBIENTAL

Facilitador: Gonzalo Narváez Benjumea E-mail: gonzalonarvaez@itm.edu.co

OBJETIVO

Promover un debate participativo y reflexivo en equipos de trabajo relacionado con


la comprensión del tema objeto de estudio y el material complementario sobre las
principales causas y consecuencias de la Contaminación Ambiental en el Planeta.

Los temas de debate para la plenaria final del taller de aplicación, son:

1. Control de las emisiones generadas por los vehículos


2. Un problema del tamaño de un planeta
3. Sombras del desarrollo
4. Población humana en el planeta.

5. Consulta investigativa sobre los siguientes puntos:

• Analizar las principales causas y consecuencias de la contaminación ambiental


generada en la ciudad de Medellín.
• Resumen explicativo de los documentos en PDF registrados en la página de la
competencia planeta gris: (A) Informe de Desarrollo Humano en América Latina
y el Caribe (2010) y (B) Hambre y Alimentación desde la perspectiva CTS-2010

1/10
METODOLOGÍA

• Conformar subgrupos máximos de dos (2) personas.


• Leer detenidamente el contenido de los cuatro casos presentados más
adelante
• Profundizar la información analizada en los distintos casos en el material
didáctico, en los cuatro videos ilustrativos y en el documental, disponibles en el
Blog académico de la competencia de contaminación ambiental.
• Hacer un resumen explicativo sobre los aspectos más relevantes de cada uno
de los casos del taller y del documental de contaminación ambiental.
• Plenaria final y presentación de un informe escrito por grupos de trabajo en la
próxima clase, con base en los siguientes requisitos:
• Cada coordinador se responsabiliza por los resultados del debate y de la
presentación del informe del grupo que le fue asignado.
• Seleccionar las palabras claves y definir el propósito en cada uno de los casos,
con relación a la contaminación ambiental en el planeta.
• Definir las acciones prioritarias planteadas en cada uno de los casos del taller
para disminuir la contaminación ambiental en el planeta.
• Cuál de los cuatro videos de la página www.planetagrisitm.blogspot, se asocia
más con cada uno de los textos del taller.
• Hacer un resumen explicativo del documental de la página de contaminación
ambiental, titulado “Seis grados que cambiaran el mundo”
• Analizar y responder las preguntas planteadas en el numeral cinco del taller.

2/10
ANALISIS DE CASOS ASOCIADOS CON LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL
EN EL PLANETA
__________________________________________________________________

CASO No. 1. CONTROL DE LAS EMISIONES DE LOS VEHÍCULOS


__________________________________________________________________

Los motores de camiones, buses, motocicletas y automóviles son fuente muy


importante de varios contaminantes. Para reducir las emisiones conviene emplear
medidas tanto de prevención como de limpieza de los gases emitidos por el motor
antes de que salgan a la atmósfera.

Entre las medidas de prevención tenemos:


• Utilizar más los transportes públicos, la bicicleta o ir caminando.
• Usar motores con tecnologías poco contaminantes, por ejemplo, motores que
funcionan con hidrógeno, o eléctricos.
• Sustituir los combustibles actuales por combustibles menos contaminantes,
por ejemplo, gas natural, alcoholes, hidrógeno, etc.
• Mejorar la eficiencia de los motores para que se puedan hacer más kilómetros
con menos galones de combustible. Existen ya prototipos que hacen entre 25
y 50 km (y algunos más) por galones de combustible y que podrían suponer
un gran ahorro. Estos automóviles tienen unas prestaciones de velocidad,
aceleración, potencia, etc. suficientes para una utilización normal, pero
criterios comerciales y falta de decisión por parte de los gobiernos para apoyar
este tipo de tecnologías frenan su implantación.
• Modificar el motor para que se reduzcan sus emisiones. En los motores
actuales las emisiones de monóxido de nitrógeno e hidrocarburos se reducen
a base de usar una mezcla de gasolina con exceso de aire, pero con la
contrapartida de que con este tipo de mezcla aumentan las emisiones de
óxidos de nitrógeno. Se está trabajando en el desarrollo de un nuevo motor
que queme una mezcla pobre (con exceso de aire en relación a la gasolina)
pero que reduzca las emisiones de óxidos de nitrógeno en un 70% u 80%
• Aumentar las tarifas e impuestos que deben pagar los vehículos más
contaminantes o incentivar su cambio por otros nuevos.

3/10
• Poner impuestos a los automóviles nuevos proporcionales a los contaminantes
que emitan. Esto impulsaría a los fabricantes de automóviles a reducir las
emisiones y animaría a los compradores a adquirir vehículos menos
contaminantes. También se podría dar incentivos económicos a los fabricantes
de coches que contaminen poco y consuman poca gasolina, mientras se grava
más a los muy contaminadores o consumidores de gasolina.
• Crear zonas peatonales en el centro de las ciudades y, en general, restringir la
circulación de vehículos particulares en algunas zonas de las ciudades.

Entre las medidas de limpieza de los gases que expulsa el motor la más usual es el
filtro catalítico. Es un mecanismo que se coloca en la zona de escape de los gases
que emite el motor de un coche. A través de reacciones catalizadas por platino u
otras substancias, disminuye las emisiones de estos gases y las hace menos
peligrosas. Para que mantenga su eficacia el motor debe tener una buena puesta a
punto y hay que observar una serie de normas que especifican los fabricantes para
no envenenar el filtro e inutilizarlo.

___________________________________________________________________

CASO No.2. UN PROBLEMA DEL TAMAÑO DE UN PLANETA


____________________________________________________________________

El programa de investigación sobre el "cambio global" -que incluye el cambio


climático, la disminución del ozono, el uso de recursos y la biodiversidad- que fue
iniciado al final de los años 80 ha revolucionado las ciencias de la Tierra y buena
parte de la Biología. Ha significado una nueva era en la investigación científica al
exigir la cooperación entre proyectos de muy distintos tipos de científicos:
microbiólogos y especialistas en las ciencias del espacio, botánicos y paleontólogos.
Y ha sido, también, una gran fuente de dinero para estas investigaciones. El
presupuesto del año 1995 en América para la investigación del cambio global fue de
casi dos mil millones de dólares y miles de científicos en el resto del mundo están
gastando miles de millones más.
Estos científicos tienen un objetivo en su investigación que puede parecer incluso
mayor que su presupuesto. Su empeño es hacer un modelo total, que sirva para
hacer predicciones de los procesos físicos, químicos y biológicos que regulan la
Tierra -un modelo de como todos los sistemas que actúan en el planeta funcionan en
conjunto. Con un modelo de este tipo podrían conseguir repetir y controlar una
especie de experimento global a base de hacerlo funcionar en sus ordenadores una y
otra vez, mientras van cambiando los diferentes parámetros. Dado que el cambio
global podría suponer costos de billones de dólares en las próximas décadas, no

4/10
prevenir este problema sería una falta de responsabilidad. Pero, ¿realmente el
modelo que se intenta construir será capaz de evitar la catástrofe?
Para los científicos lo normal es fijarse en un aspecto del mundo mientras dejan de
lado todo el resto. Las distintas ramas de la ciencia que han estudiado y modelado
diversos aspectos de los sistemas terrestres han tenido las anteojeras puestas en
mayor o menor grado. El cambio climático les ha obligado a trabajar en común. Y al
hacerlo así han visto lo que los demás aportan. Los biólogos han comprobado las
ventajas de los datos obtenidos por satélite; y los modeladores del clima la
importancia de la biosfera.
Ya se ha obtenido algún resultado. Oceanógrafos e investigadores de la atmósfera
colaborando en el programa TOGA (Tropical Oceans and Global Atmosphere) han
desarrollado un modelo que hace predicciones a largo plazo del fenómeno climático
periódico del Pacífico llamado "El Niño"n. Sus previsiones de alteraciones en las
precipitaciones ayudan a los agricultores a ajustar sus planes de cultivo. Así se logró
mantener el rendimiento agrícola en Perú en 1986-87 y de nuevo en Brasil en 1991-
92, a pesar de la sequía. La confianza en que los nuevos modelos capaces de
predecir el clima y los cambios ecológicos traerán beneficios económicos como
estos, ha convertido a la ciencia del cambio global en la nueva gran favorita.
Predicciones como la de "El Niño" han sido posibles al traducir una visión conceptual
del mundo en un modelo computacional.
Los modelos llamados Ur venían siendo hechos por los meteorólogos desde hace
décadas. Para su realización dividen la atmósfera en capas y cada capa en una
cuadrícula generando así un retículo de celdas en tres dimensiones. Luego
introducen en cada celda datos de temperatura y presión y ecuaciones que expresan
como podrían variar estos datos según las condiciones generales y los datos de las
celdas vecina. Estos modelos eran útiles para predicciones del clima a corto plazo.
Sus sucesores han sido los actuales GCM (Global Circulation Models). Gracias a los
supercomputadores estos nuevos modelos son capaces de procesar cascadas de
datos que proceden de una, cada vez más amplia, red de satélites y estaciones de
control remoto. Pueden modelar la atmósfera del mundo con un sorprendente nivel
de detalle. Pero una cosa es predecir que mañana va a llover y otra saber si habrá
muchas más sequías dentro de 50 años.
Además cuando cambia la atmósfera cambian también otras cosas como los
océanos y la delgada capa de vida verde de la superficie del planeta. Varios
proyectos están intentando conseguir modelos de la vegetación y los océanos e
integrarlos en un modelo común con el atmosférico. Pero la empresa es muy difícil.
Una vez hecho un modelo hay que comprobar si refleja de forma suficientemente fiel
la realidad. Todos los métodos que se usan para examinar el grado de ajuste a la
realidad que tiene un modelo tienen sus defectos. Comparar climas pasados con las
predicciones del modelo resulta casi imposible por la falta de datos. Se puede usar el

5/10
modelo para predecir cambios en los climas actuales y después compararlos con los
que se dan en la realidad, pero nadie asegura que un modelo que funciona bien en
las condiciones de la actualidad lo hará también en las del futuro.
El artículo concluye: "Los modelos globales son una nueva herramienta científica de
un futuro prometedor, pero no son una panacea. Necesitan ser evaluados con otros
métodos paralelos de estudio del cambiante ambiente. Son necesarios para entender
globalmente la realidad, pero no deberían ser el único y exclusivo sistema de
trabajo".

CASO No.3. SOMBRAS DEL DESARROLLO


____________________________________________________________________

Las sombras del desarrollo del siglo XX


Junto a los grandes avances producidos en el siglo XX, hay aspectos muy negativos
y amenazantes que conviene tener en cuenta para completar una visión objetiva del
mundo y nuestra sociedad y para tomar las medidas adecuadas para corregir estos
problemas.
Contrastes entre el mundo rico y el mundo pobre
La humanidad se divide en un mundo rico que disfruta de las mejoras de los últimos
decenios hasta un nivel muchas veces contraproducente y un mundo pobre que, a
pesar de sus avances, se encuentra todavía escandalosamente lejos de los niveles
mínimos que nuestra civilización les podría suministrar. Esto se comprueba en
muchos aspectos, como:
a) Mortalidad y esperanza de vida.- Mientras un europeo, un americano del norte o
un japonés pueden esperar vivir entre 75 y 80 años; un africano tiene una esperanza
de vida de 54 años, un asiático de 65 años y un sudamericano de 68 años. Y dentro
de estas medias continentales encontramos países en los que las cifras son todavía
más bajas, como Gambia con 43 años.
En la mortalidad infantil las cifras son igualmente reveladoras. Mientras que en todo
el mundo desarrollado mueren menos de 10 niños por cada mil que nacen, la media
africana es de 94, llegando a ser superior a 150 en algunos países como Mali. La
mayoría de las muertes infantiles se podrían evitar con medidas muy sencillas como
la vacunación -que en los últimos años se está extendiendo muy rápidamente por
todo el mundo-, el agua limpia y una alimentación adecuada.
La atención médica es también muy desigual en todo el mundo. Mientras que en los
países desarrollados hay más de un médico por cada 500 habitantes, en los países

6/10
de África es normal que no llegue a un médico por cada 10 000 habitantes, llegando
a cifras como las de Ruanda con un médico por cada 75 000 habitantes. La
probabilidad que tiene una mujer africana de morir durante el embarazo o el parto es
500 veces mayor que la que tiene cualquier mujer de un país desarrollado.
b) Hambre y pobreza.- La producción de alimentos del año 1986 podría haber
alimentado, bien distribuida, a 6000 millones de personas y desde hace años la
producción supera a las necesidades mundiales. En los países ricos la
sobrealimentación llega a ser un problema, pues por término medio se ingieren un
30% más de calorías que las necesarias. Esto produce exceso de peso, aumento de
enfermedades como la diabetes o desarreglos del sistema circulatorio.. Asimismo en
muchos países -por ejemplo, en la Unión Europea-, se subvenciona la reducción de
la producción de alimentos por motivos económicos. Mientras tanto hay más de 800
millones de personas que no toman las calorías mínimas necesarias para llevar una
vida normal y de estas aproximadamente la mitad toma menos del 80% necesario
por lo que están condenados al raquitismo, el hambre y diversas enfermedades.
c) Agua potable e instalaciones sanitarias.- El agua sucia es la mayor causa de
mortalidad en el mundo, especialmente entre los niños: unos 2 millones de niños
mueren al año de diarrea. Como decía el director general de la Organización Mundial
de la Salud: "El número de grifos por cada mil personas es un indicador mejor de la
situación sanitaria que el número de camas de hospital". Casi la mitad de la
población mundial no tiene acceso a unas instalaciones sanitarias mínimamente
higiénicas y alrededor de la quinta parte no disponen de agua potable.
d) Educación.- Una adecuada educación es imprescindible para un buen desarrollo
personal y para la prosperidad de una nación. Según el Banco Mundial con solo
recibir cuatro años de educación primaria los agricultores aumentan la producción en
un 10%, lo que puede suponer salir de la situación de hambre en muchas zonas del
mundo. En el mundo unos 900 millones de adultos (la cuarta parte) no sabe leer ni
escribir y más de cien millones de niños no pueden tener acceso ni siquiera a la
enseñanza primaria.
e) Producto Nacional Bruto y Renta per cápita.- Tres países: Estados Unidos,
Alemania y Japón producen más de la mitad de toda la riqueza económica que se
genera en el mundo. La renta per cápita resulta de dividir el PNB de un país por el
número de habitantes. Con estos criterios los países más ricos del mundo como
Suiza, Finlandia, Suecia, Dinamarca, Japón, etc. tienen rentas superiores a 20 000 $,
mientras que unos 3000 millones de personas viven con rentas menores de 500$,
entre ellos algunos como Mozambique, con 80$ de renta per cápita.
Otra desigualdad de gran trascendencia es la que se produce dentro de un país entre
ricos y pobres. En Brasil, el 20% más rico de la población gana 28 veces más que el
20% más pobre, lo que hace que aunque la media de renta per cápita sea mejor que
en otros países, la situación real de sus pobres es mucho peor. También en países

7/10
ricos se producen grandes desigualdades, como por ejemplo en Estados Unidos o
Francia en donde el 20% más rico gana 12 veces más que el 20% más pobre, pero al
ser la renta mucho más alta, el número absoluto de pobres es menor.

CASO No.4. POBLACIÓN HUMANA EN EL PLANETA


____________________________________________________________________

Población humana
La población humana comenzó a instalarse en poblados hace unos 10 000 años.
Sumarían en ese momento entre cinco y diez millones de personas, un número que
no afectaba de forma importante al ecosistema. A partir de entonces el crecimiento
de la población fue gradual, pero relativamente lento hasta llegar al siglo XX en el
que este crecimiento se ha acelerado.
Al crecimiento en población se ha unido el progreso técnico que nos ha dotado de
una capacidad de modificar el ambiente desconocida hasta hace unos cien años.
Selvas que tardaron miles de años en formarse o depósitos de petróleo que se
acumularon a lo largo de millones de años están siendo consumidos en el transcurso
de una sola generación.
¿Qué influencia tiene el crecimiento de la población en la degradación ambiental?
¿Cómo está relacionada con el desarrollo? ¿Qué se puede predecir de su evolución
en el futuro?. Estas cuestiones y otras similares son las que analizamos a
continuación:
Crecimiento de la población mundial
Hace unos 2000 años se calcula que los habitantes de la Tierra serían unos 200
millones y no fue hasta 1804 cuando se llegó a los 1000 millones. A partir de
entonces, según los datos de NNUU (Naciones Unidas) la marcha de la población
fue:
1804
1000 millones

2000 millones 1927 (123 años después)


1960 (33 años después)
3000 millones

4000 millones 1974 (14 años después)


5000 millones 1987 (13 años después)

8/10
1999 (12 de octubre) (12 años después)
6000 millones

Hasta 1968 la población mundial fue creciendo cada año más que el anterior. A partir
de ese año la población sigue creciendo pero lo hace más lentamente cada vez..
Las Naciones Unidas, y otras instituciones, hacen estimaciones de cuál será la
población en el futuro. Los datos que se dan para los próximos diez o veinte años
son bastante fiables. A partir de ahí ya es muy difícil hacer predicciones y las que se
dan tienen muy poco valor. Según las predicciones medias de la División de
Población de NNUU, las estimaciones son:
6000 millones 1998 (11 años después) (ha sido un año más tarde
7000 millones 2009 (11 años después)
8000 millones 2021 (12 años después)
9000 millones 2035 (14 años después)
10000 millones 2054 (19 años después)
11000 millones 2093 (39 años después)
Según estas previsiones la población se estabilizaría en unos 11500 millones; pero
de hecho se está dando una disminución claramente más rápida que la que las
NNUU preveían y ya se está hablando de estabilización de la población en menos de
11000 millones.
Las grandes diferencias
Bajo las cifras de crecimiento del conjunto de la Tierra se esconden grandes
diferencias de ritmos de crecimiento y de situaciones de población
a) Países desarrollados.- El crecimiento de la población en los países
desarrollados se ha frenado mucho en las últimas décadas.
El índice de fecundidad es el mejor indicador de la situación de un país en relación
a la demografía. Indica el número de hijos por mujer en ese país según los datos de
nacimientos recogidos ese año (ver Para saber más: Demografía). Debe ser de 2,1 al
menos para asegurar el reemplazo de una generación por la siguiente. En ningún
país desarrollado se llega a esta cifra, estando en algunas regiones por debajo del
1,0, lo que indica que si continua así, empezarán a disminuir su población muy
pronto.
Esto se refleja en las pirámides de población de estos países con bases estrechas y
cimas proporcionalmente anchas que significan que la proporción de jóvenes en
estas sociedades irá disminuyendo. En la actualidad, mientras la media mundial de la
relación entre menores de 15 años y mayores de 64 años es de 32/6.
b) Países no desarrollados.- En los países no desarrollados la situación es

9/10
totalmente distinta. El 90% del crecimiento de la población del mundo ocurre en
estos países que tienen índices de fecundidad de entre 2,5 y 6.
Dentro de estos países las situaciones son también muy diferentes. Los índices de
natalidad más elevados son los de África con un 5,8 de media. Varios países
africanos, casi todos los de Iberoamérica y muchos de Asia han disminuido muy
notablemente sus índices en los últimos años y se han situado en valores de entre
2,5 y 4,5. Países muy poblados, como la India, que se han situado en el 3,9 o Brasil,
en 2,6, siguen descendiendo. China, Tailandia, Corea, Argentina, Chile, están
acercándose a los valores de los países occidentales y otros como Japón Corea del
Sur o Taiwán están ya por debajo de la tasa 2,1 de renovación de generaciones.
En resumen se puede concluir que:
• El crecimiento de la población mundial se da, principalmente en los países en
vías de desarrollo;
• El descenso del ritmo de crecimiento es notable en todo el mundo, mayor
incluso del que hace unos años se preveía;
• Y el factor a tener en cuenta en algunos países desarrollados es la
disminución de población que empezará a producirse en ellos muy pronto.
Fuente: texto electrónico ciencias de la tierra y el medio ambiente. Página:
http://www.tecnun.es/asignaturas/ecologia/Hipertexto/00General/IndiceGral.html

Fecha: agosto 19 de 2010.

10/10