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Bases Neuropsicobiologicas del aprendizaje-Dr.

Germn Wolin

TEMA 2- NEURONA

NEURONA

Las neuronas son las clulas especializadas del Sistema Nervioso. Son, tambin, las clulas ms
especializadas que existen. Hay una serie de CLULAS ACOMPAANTES que nutren, protegen y dan
soporte a las neuronas (astrocitos, oligodendrocitos, clulas de Schwann, etc.).La forma de las
neuronas es muy compleja. Presentan unas prolongaciones ms o menos delgadas, denominadas
DENDRITAS y, normalmente, otra de mayor tamao, llamada AXN o FIBRA NERVIOSA. Un
conjunto de axones o dendritas forman un NERVIO, que suele estar recubierto de tejido
conjuntivo. Las dendritas son vas de entrada de los impulsos nerviosos a las neuronas y los axones
son vas de salida.

Las neuronas se clasifican de muchas maneras:

Por el nmero de prolongaciones:

- Unipolares: tienen una sola prolongacin.

- Bipolares: Tienen dos prolongaciones.

- Multipolares: Son las ms tpicas y abundantes. Poseen un gran nmero de prolongaciones


pequeas de entrada, dendritas, y una sola de salida, el axn.

Por la funcin:

Las neuronas se clasifican en sensoriales, motoras o interneuronas basndose en sus funciones.

Las neuronas sensoriales son receptoras o conexiones de receptores que conducen informacin al
sistema nervioso central, las que transmiten impulsos producidos por los receptores de los
sentidos

Las neuronas motoras o efectoras conducen informacin desde el sistema nervioso central hasta
los efectores (las que transmiten los impulsos que llevan las respuestas hacia los rganos
encargados de realizarlas" msculos, etc.)

Las interneuronas que unen a dos o a ms neuronas, generalmente, se encuentran en el sistema


nervioso central.

Los cuerpos celulares de las neuronas se agrupan generalmente en masas llamadas ganglios. Est
constituida por los componentes usuales: un ncleo un citoplasma que se extiende hasta las ramas
ms exteriores y una membrana celular que lo encierra todo. Envolviendo el axn exterior al
sistema nervioso se encuentra una vaina celular, el neurilema, compuesta de celulosas de
Schwann. La mielina es una envoltura espiralada de materia grasa que recubre a los axones. La
vaina de mielina proporciona una clase especial de conduccin nerviosa.

El impulso nervioso

El impulso nervioso es una onda de naturaleza elctrica que se crea en las neuronas y en algunas
clulas sensoriales, al incidir sobre ellas algn tipo de estmulo, externo o interno. Ese estmulo
puede ser cualquier cosa, una sustancia qumica, una presin, los niveles de algn compuesto

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qumico, una onda mecnica, la luz, el fro o el calor, etc. Esta onda se transmite por la membrana
de la neurona en sentido. Las neuronas son clulas sintetizadoras de protenas, con un alto gasto
de energa metablica, ya que se caracterizan por:

Presentar formas complejas y una gran rea de superficie de membrana celular, a nivel de la cul
debe mantener un gradiente electroqumico importante entre el intra y el extracelular

Secretar distintos tipos de productos a nivel de sus terminales axnicos

Requerir un recambio contante de sus distintos organelos y componentes moleculares ya que su


vida suele ser muy larga (hasta los mismos aos que el individuo al que pertenecen).

Por estas razones:

El ncleo es grande y rico en eucromatina, con el nuclolo prominente.

El aparato de Golgi se dispone en forma perinuclear y da origen a vesculas membranosas, con


contenidos diversos, que pueden desplazarse hacia las dendritas o hacia el axn.

Las mitocondrias son abundantes y se encuentran en el citoplasma de toda la neurona.

Los lisosomas son numerosos y originan cuerpos residuales cargados de lipofucsina que se
acumulan de preferencia en el citoplasma del soma neuronal

El citoesqueleto aparece, al microscopio de luz, como las neurofibrilla, que corresponden a


manojos de neurofilamentos (filamentos intermedios), vecinos a los abundantes microtbulos
(neurptbulos).

Estos ltimos se asocian a protenas especficas (MAPs: protenas asociadas a microtbulos) que
determinan que el citoesqueleto de microtbulos pueda:

dirigir el movimiento de organelos a lo largo de los microtbulos: la kinesina, se desplaza hacia el


extremo (+), mientras que la dinena, se desplazan hacia el extremo (-) de los microtbulos

DENDRITAS - CUERPO NEURONAL - AXN

Las dendritas constituyen la parte de la neurona que se especializa en recibir excitacin, que puede
ser de estmulos en el ambiente o de otra clula. El axn es la parte que se especializa en distribuir
o conducir la excitacin desde la zona dendrtica.

Las dendritas nacen como prolongaciones numerosas y ramificadas desde el cuerpo celular. Sin
embargo en las neuronas sensitivas espinales se interpone un largo axn entre las dendritas y el
pericarion. A lo largo de las dendritas existen las espinas dendrticas, pequeas prolongaciones
citoplasmticas, que son sitios de sinapsis. El citoplasma de las dendritas contiene mitocondrias,
vesculas membranosas, microtbulos y neurofilamentos.

El axn es de forma cilndrica y nace desde el cono axnico que carece de ergastoplasma y
ribosomas El citoplasma del axn (axoplasma) contiene mitocondrias, vesculas, neurofilamentos y
microtbulos paralelos. Su principal funcin es la conduccin del impulso nervioso Se ramifica
extensamente slo en su regin terminal (teledendrn) la que acta como la porcin efectora de la

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neurona, ya que as cada terminal axnico puede hacer as sinapsis con varias neuronas o clulas
efectoras.

Las fibras nerviosas o axones, puede ser de dos tipos:

MIELNICAS, llamadas as por estar recubiertas con la membrana de unas clulas llamadas clulas
de Schwann. Esta membrana se enrolla varias veces alrededor de la fibra nerviosa, que es muy
rica en un fosfolpido llamado MIELINA. De este modo, varias clulas de Schwann llegan a cubrir
toda la fibra constituyendo una especie de cubierta llamada VAINA DE MIELINA. Como la vaina
est formada por varias clulas, en los puntos de contacto entre clulas contiguas esa cubierta
queda interrumpida, recibiendo esos lugares el nombre de NODOS DE RANVIER.

AMIELNICAS o desnudas, son las fibras que no estn recubiertas por vaina de mielina.

La transmisin, que no es ms que un desplazamiento de cargas elctricas por la membrana


neuronal, constituye el IMPULSO NERVIOSO. Este impulso es la base de todas las funciones
nerviosas, incluidas las superiores. Debido a esto, y empleando instrumentos especiales de
medicin, se puede detectar la actividad nerviosa en forma de pequeas corrientes elctricas, tal
es el caso de la ELECTROENCEFALOGRAFA. Cuando el impulso nervioso llega al final del axn de
una neurona tiene que "saltar" hasta las dendritas de la siguiente neurona porque las neuronas no
estn pegadas unas a otras, sino que hay un pequeo espacio entre una y otra, llamado ESPACIO
SINPTICO. El "salto" del impulso nervioso se hace por medio de unas molculas qumicas
llamadas NEUROTRANSMISORES que salen de la primera neurona, cuando llega el impulso
nervioso, y llegan a la siguiente neurona provocando un nuevo impulso elctrico.

Los neurotransmisores son unas de las sustancias qumicas ms importantes que hay en nuestro
cuerpo. Existen algunas sustancias qumicas que pueden sustituir a las verdaderas neuronas,
produciendo falsos impulsos nerviosos, tal como hacen algunas drogas alucingenas, como el LSD,
el peyote; otras drogas lo que hacen es retardar el Sistema Nervioso, bloquearlo, ejemplo de ello
son los opiceos como la herona, y otras sustancias que excitan el Sistema Nervioso y lo activan,
como sucede con la cocana o las drogas sintticas, o con sustancias de uso ms habitual, como el
caf. Estos conceptos te pueden ayudar a entender por qu todas las drogas producen daos en el
Sistema Nervioso, ya que actan generalmente sobre las neuronas.

Neuroglia

Son varios tipos celulares presentes en el SNC junto a las neuronas, en las que hay diferencias
morfolgicas, embriolgicas y funcionales. No se observan bien y necesitan tcnicas especiales de
tincin. Se calcula que en el SNC hay 10 clulas de la gla para cada neurona, pero debido al menor
tamao ocupan ms o menos la mitad del volumen del tejido.

Tipos celulares:

Astrocitos

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Son las mayores clulas de la neuroglia y se caracteriza por la riqueza y dimensiones de sus
prolongaciones citoplasmticas que se dirigen en todas direcciones. Los astrocitos poseen ncleos
esfricos y centrales.

Entre sus prolongaciones muchas aumentan de grosor en sus porciones terminales, formando
dilataciones que envuelven la pared endotelial de los capilares sanguneos. Estas dilataciones se
llaman pies vasculares de la neuroglia. Los astrocitos orientan sus prolongaciones en el sentido de
la superficie de los rganos del SNC donde forman una capa.

Se distinguen tres tipos: protoplasmticos, fibrosos y mixtos.

Los astrocitos protoplasmticos poseen citoplasma abundante y con prolongaciones no tan largas
como los astrocitos fibrosos. Estas prolongaciones son muy ramificadas y gruesas. Se localizan slo
en la sustancia gris de SNC. Algunos astrocitos de pequeo tamao se sitan cerca de las neuronas
formando las clulas satlites.

Los astrocitos fibrosos presentan prolongaciones largas lisas y delgadas que no se ramifican con
frecuencia. Estn en la sustancia blanca del encfalo y mdula espinal.

Los astrocitos mixtos se encuentran en la zona de transicin de la sustancia blanca y la sustancia


gris, presentan en la misma clula prolongaciones fibrosas, protoplasmticas, las fibrosas se dirigen
a la sustancia blanca y las protoplasmticas a la sustancia gris.

Oligodendrocitos

Son menores que los astrocitos presentan escasas y cortas prolongaciones protoplasmticas. Se
encuentra tanto en la sustancia blanca como en la gris, presentndose en esta ltima en la
proximidad de los cuerpos celulares de las neuronas, constituyendo las clulas satlites. Las clulas
satlites del SNC son oligodendrocitos. Las clulas satlites de los ganglios nerviosos (SNP) tienen
morfologa diferente y no se consideran clulas de la gla. Con la complejidad creciente del SNC
diversas especies aumentan el nmero de oligodendrocitos por neurona, alcanzando el mximo en
la especie humana.

En la sustancia blanca los oligodendrocitos se disponen en hileras entre las fibras mielnicas.

Los estudios realizados en el tejido nervioso fetal durante la formacin de la mielina han
demostrado que est formada por las prolongaciones de los oligodendrocitos. En este sentido los
oligodendrocitos son homlogos a las clulas de Schwann de los nervios perifricos.

Microglia:

El cuerpo de las clulas de la microglia es alargado con ncleo denso pequeo y alargado. La forma
del ncleo de estas clulas facilita su identificacin y que las otras clulas de la neuroglia tienen
ncleo esfrico. Las clulas de la microglia presentan prolongaciones cortas cubiertas por
numerosas y pequeas espinas, lo que los confiere un aspecto espinoso. Se encuentran en la
sustancia blanca y gris.

Clulas ependimarias

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Estas clulas derivan del revestimiento interno del tubo neural embrionario y se mantienen en
disposicin epitelial mientras que las otras clulas de all originadas adquieren prolongaciones
transformndose en neuronas y clulas de la neuroglia.

Las clulas ependimarias revisten las cavidades en encfalo y la mdula y estn en contacto
inmediato con el lquido cefalorraqudeo encontrndose en estas cavidades. Son clulas cilndricas
con la base afilada y muchas veces ramificada, dando origen a prolongaciones largas que se sitan
en el interior del tejido nervioso. Sus ncleos son alargados. En el embrin las clulas
ependimarias son ciliadas y algunas permanecen as en el adulto. La funcin del nmero variable
de cilios presentes en la superficie luminal es propeler el lquido cefalorraqudeo, as mismo las
clulas ependimarias tienen importancia en los procesos de absorcin y secrecin.

Citologa de la neuroglia

En el SNC, el tejido conjuntivo forma envolturas protectoras y portadoras de vasos, las meninges, y
penetran formando vainas vasculares. Pero en su mayor extensin, el tejido nervioso central esta
desprovisto de conjuntivo, estando sus elementos, clulas y fibras sostenidas por un estroma
neuroglial. Entre las clulas de la neuroglia los astrocitos son los principales de sostn pero
tambin tiene otras funciones.

La presencia de pies vasculares, sugieren que los astrocitos median el cambio metablico entre
neuronas y sangre en la sustancia gris. Se admite tambin que los astrocitos poseen bombas de
iones responsables del equilibrio electroltico del SNC. Se sabe que las cicatrices que se forman
despus de las lesiones del SNC resultan de la proliferacin y de la hipertrofia (aumento de
volumen) de los astrocitos.

Las clulas satlites, que son principalmente oligodendrocitos, forman una verdadera "simbiosis "
con las neuronas. Estudios han demostrado que existe una interdependencia en el metabolismo de
estas clulas. Siempre que un estmulo a determinada neurona provoca alteracin qumica en sus
componentes, se observa tambin modificaciones qumicas en las clulas satlites. Las neuronas
solo sobreviven en cultivo de tejidos cuando estn acompaadas por clulas satlites.

Fibras nerviosas

Estn constituidas por un axn y por sus vainas envolventes. Los grupos de fibras nerviosas forman
haces o tractos del SNC y los nervios del SNP.

Todos los axones del tejido nerviosos adulto, estn envueltos por pliegues nicos o mltiples
formados por una clula envolvente. En las fibras nerviosas perifricas esta clula se denomina
clula de Schwann. En el SNC las clulas envolventes son los oligodendrocitos. Los axones de
pequeo dimetro estn envueltos por un nico pliegue de cada clula envolvente, constituyendo
las fibras nerviosas amielnicas. En los axones de mayor calibre, la clula envolvente forma un
repliegue envolviendo en espiral el axn. Cuando mayor es el calibre mayor es el nmero de
repliegues provenientes de las clulas de revestimiento. El conjunto de estas envolturas
concntricas se denomina vaina mielnica y las fibras se llaman fibras nerviosas mielnicas. La
conduccin del impulso nervioso es progresivamente ms rpido en axones de mayor dimetro y
con vaina de mielina ms gruesa, esta vaina se denomina neurilema.

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El proceso de mielinizacin comienza durante el desarrollo fetal y contina aun despus del
nacimiento. Comienza con una invaginacin de una sola fibra nerviosa en una clula de Schwann
luego el axn es envuelto con un estrato citoplasmtico en espiral de la clula de Schwann,
contina el proceso y el citoplasma es excluido, en la maduracin los estratos formados por las
membranas plasmticas se fusionan uno con otro constituyendo la membrana mielnica.

La vaina mielnica de un axn individual es formada por varias clulas de Schwann, existen cortos
intervalos a lo largo del axn que no son cubiertos por la mielina, estos puntos son conocidos
como ndulos de Ranvier. En las fibras amielnicas no existen ndulos de Ranvier.

La sustancia gris de SNC es rica en fibras nerviosas amielnicas, estas estn envueltas por
expansiones terminales de los oligodendrocitos.

Impulso nervioso

Se denomina impulso nervioso a un mensaje electro qumico mediante el cual el sistema


nervioso genera una va de comunicacin entre este y el medio que lo rodea. Es un mensaje
porque existen claramente diferenciados un Emisor y un receptor, y es electro qumico por poseer
componentes de este tipo. Es la forma en la cual se transmite el mensaje entre el cerebro y el resto
de los rganos.

Por dnde se transmite este mensaje? La respuesta es a travs de los nervios, y que son
los nervios? Son grupos de axones, todos unidos entre s, originados en varios cuerpos neuronales
y que juntos, a manera de un cable elctrico, conducen el impulso electro qumico a otras
regiones, como por ejemplo a otra neurona, al musculo (placa motora), a una glndula. Como ya se
mencion anteriormente, los nervios pueden estar cubiertos a no de la vaina de mielina.

Estos nervios pueden medir ms de un metro y unir neuronas del cerebro con neuronas de
lugares lejanos, como del trax, del aparato digestivo, etc.

Sinapsis

Contacto, muy especializado, que se establece entre dos neuronas y a travs del cual se transmiten
las seales nerviosas de unas clulas nerviosas a otras. Existen dos clases de sinapsis: elctricas y
qumicas. En las sinapsis elctricas la transmisin de los impulsos elctricos se lleva a cabo
directamente, desde la clula presinptica a la clula postsinptica, a travs de uniones entre sus
membranas plasmticas. El flujo de iones desde dentro de una clula a la siguiente permite la
transmisin de los impulsos elctricos. En las sinapsis qumicas, las membranas plasmticas de
ambas clulas estn separadas por una hendidura sinptica. Por lo tanto, es necesaria la liberacin
de un neurotransmisor qumico por parte de la clula presinptica para que se produzca la
transmisin de los impulsos elctricos. Al contrario de lo que sucede con la transmisin elctrica
directa, la transmisin qumica es ms lenta, lo que permite que se adapte a una rica variedad de
funciones y que su actividad sea muy variada.