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PARMNIDES

Fragmentos escogidos
(Traduccin espaola de Jess Garca Fernndez, en Kirk-Raven: Los
filsofos presocrticos. Editorial Gredos, Madrid 1970.)

Fragmento 1

Las yeguas que me arrastran me han llevado tan lejos cuanto mi nimo podra
desear, cuando, en su conduccin, me llevaron al famoso camino de la diosa,
que conduce al hombre vidente a travs de todas las ciudades.

Por este camino era yo conducido. Pues por l me llevaban las hbiles yeguas,
tirando del carro, mientras unas doncellas mostraban el camino.

Y el eje ardiendo de los cubos de las ruedas rechinaba (pues era velozmente
llevado por dos ruedas bien torneadas, una a cada lado), cuando las hijas del
Sol, abandonando la morada de la Noche, se apresuraron a llevarme a la luz,
quitndose los velos de sus cabezas con sus manos.

All estn las puertas de los caminos de la Noche y del Da, que sostienen
arriba un dintel y abajo un umbral de piedra. Elevadas en el aire se cierran con
grandes puertas. La Justicia prdiga en castigos guarda sus dobles cerrojos.

Rogndole las doncellas con suaves palabras, hbilmente las convencen de


que les desate pronto de las puertas el fiador del cerrojo. stas al abrirse
originaron una inmensa abertura, tras hacer girar alternativamente sobre sus
goznes los ejes de bronce, provistos de remaches y clavos.

A su travs, en derechura, las doncellas conducen el carro y las yeguas por un


ancho camino. Y la diosa me recibi benvola, cogi mi mano derecha con la
suya y me habl dicindome:

Oh joven, compaero de inmortales aurigas, que llegas a nuestra morada con


las yeguas que te arrastran, salud, pues no es mal hado el que te impuls a
seguir este camino que est fuera del trillado sendero de los hombres, sino el
derecho y la justicia. Es preciso que aprendas todo, tanto el imperturbable
corazn de la Verdad bien redonda como las opiniones de los mortales, en las
que no hay verdadera ciencia. Aprenders, empero, tambin estas cosas, cmo
las apariencias, pasando todas a travs de todo, deben lograr la apariencia de
ser.

Fragmentos 2-3

Pues bien, te contar (y t, tras or mi relato, trasldalo) las nicas vas de


investigacin pensables. La primera, que es y no es no-ser, es el camino de la
persuasin (pues acompaa a la Verdad); la otra, que no es y es
necesariamente no-ser, sta, te lo aseguro, es una va totalmente impracticable.
Pues no podras conocer lo no-ente (es imposible) ni expresarlo; pues lo
mismo es el pensar y el ser.

Fragmento 4

Mira firmemente a las cosas que, aunque lejos, estn, sin embargo, presentes a
tu mente; pues ste no separar lo ente de estar unido a lo ente ni
dispersndolo totalmente por todas partes segn el orden del mundo, ni
reunindolo.

Fragmento 6

Lo que puede decirse y pensarse debe ser. Esto es lo que te mando que
consideres. Te aparto, pues, de esta primera va de investigacin y despus de
aquella por la que los hombres ignorantes vagan bicfalos; pues la impotencia
gua en su pecho el pensamiento vacilante; son arrastrados, sordos y ciegos a
la vez, estupefactos, gentes sin juicio, para quienes el ser y el no-ser son
considerados lo mismo y no lo mismo y para quienes el camino de todas las
cosas es regresivo.

Fragmento 7

Pues nunca se probar qu sean los no-entes; pero t aparta tu pensamiento de


esta va de investigacin, no dejes que la costumbre te obligue a dirigir por
este camino tu mirada sin rumbo, tu odo resonante, o tu lengua, sino que
juzga con la razn la prueba muy discutida propuesta por m.

Fragmento 8

Un solo discurso como va queda: es; en ste hay muchos signos de que lo
ente es ingnito e imperecedero, pues es completo, inmvil y sin fin. No fue
en el pasado, ni lo ser, pues es ahora todo a la vez, uno, continuo. Pues, qu
nacimiento le buscaras? Cmo, de dnde habra nacido?

Ni voy a permitir que digas o pienses de lo no-ente; pues no es decible ni


pensable que no es. Pues, qu necesidad le habra impulsado a nacer despus
ms bien que antes, si procediera de la nada? De modo que es necesario que
sea absolutamente o no.

Ni la fuerza de la verdad permitir que de lo no-ente nazca algo a su lado; por


eso la Justicia no permite ni que se engendre ni que perezca, aflojando sus
cadenas, sino que las mantiene firmes; la decisin sobre estas cosas se basa en
esto: es o no es.

Pero se ha decidido, como es necesario, abandonar a (una va) como


impensable y sin nombre (pues no es la va de la verdad) y que la otra es real y
verdadera. Cmo podra lo ente despus de eso perecer? Cmo podra
nacer? Pues si naci, no es, ni ha de ser alguna vez. Por tanto, queda
extinguido el nacimiento e ignorada la destruccin.

Ni est dividido, pues es todo igual; ni hay ms aqu, esto impedira que fuese
continuo, ni menos all, sino que est todo lleno de ente. Por tanto, es todo
continuo, pues lo ente toca a lo ente.

Por otra parte, inmvil en los lmites de poderosas cadenas, est sin comienzo
ni fin, puesto que el nacimiento y la destruccin han sido apartados muy lejos,
ya que la verdadera creencia los rechaz. Permaneciendo lo mismo en el
mismo lugar, yace por s mismo y as se queda firme donde est; pues la firme
necesidad lo tiene dentro de las cadenas del lmite que por ambas partes lo
aprisiona, porque no es lcito que lo ente sea ilimitado; pues no es indigente de
nada, y si lo fuera, carecera de todo.

Lo que puede pensarse es slo el pensamiento de que es. Pues no hallars el


pensar sin lo ente, en cuya relacin es expresado; pues el Hado lo ha
encadenado para que sea entero e inmvil. Por tanto, todas las cosas son
meros nombres que los mortales pusieron convencidos de que son verdaderos,
nacer y morir, ser y no-ser, cambio de lugar y variacin del color
resplandeciente.

Pero puesto que su lmite es el ltimo, es completo por doquier, semejante a la


masa de una esfera bien redonda, igual en fuerza a partir del centro por todas
partes; pues ni mayor ni menor es necesario que sea aqu o all. Puesto que
tampoco es lo no-ente, que le podra impedir alcanzar lo homogneo, ni es
posible que lo ente sea aqu ms y all menos que lo que es, pues es todo
inviolable; puesto que, siendo igual a s mismo por todas partes, est
uniformemente dentro de sus lmites.
HERCLITO
Fragmentos escogidos organizados por temas
(Conrado Eggers Lan y Victoria E. Juli: Los filsofos
presocrticos. Editorial Gredos, Madrid 1978)

A. El logos o razn como elemento subyacente a todas las cosas


1. Aunque esta razn existe siempre, los hombres se tornan incapaces de
comprenderla, tanto antes de orla como una vez que la han odo. En efecto,
aun cuando todo sucede segn esta razn, parecen inexpertos al
experimentar con palabras y acciones tales como las que yo describo,
cuando distingo cada una segn la naturaleza y muestro cmo es; pero a los
dems hombres les pasan inadvertidas cuantas cosas hacen despiertos, del
mismo modo que les pasan inadvertidas cuantas hacen mientras duermen.
2. Por lo cual es necesario seguir a lo comn; pero aunque la razn es
comn, la mayora viven como si tuvieran una inteligencia particular.
50. Cuando se escucha, no a m, sino a la Razn, es sabio convenir en que
todas las cosas son una.

B. Unidad fundamental de los contrarios


8. Todo sucede segn discordia.
10. Acoplamientos: cosas ntegras y no ntegras, convergente divergente,
consonante disonante; de todas las cosas una y una de todas las cosas.
48. Nombre del arco es vida; su funcin es muerte.
53. Guerra es padre de todos, rey de todos: a unos ha acreditado como
dioses, a otros como hombres; a unos ha hecho esclavos, a otros libres.
60. El camino hacia arriba y hacia abajo es uno y el mismo.
61. El mar es el agua ms pura y ms contaminada: para los peces es potable
y saludable; para los hombres, impotable y mortfera.
62. Inmortales mortales, mortales inmortales, viviendo la muerte de
aqullos, muriendo la vida de stos.
67. El dios: da noche, verano invierno, guerra paz, saciedad hambre; se
transforma como fuego que, cuando se mezcla con especias, es denominado
segn el aroma de cada una.
80. Es necesario saber que la guerra es comn, y la justicia discordia, y que
todo sucede segn discordia y necesidad.
88. Como una misma cosa est en nosotros los viviente y lo muerto, as
como lo despierto y lo dormido, lo joven y lo viejo; pues stos, al cambiar,
son aqullos, y aqullos, al cambiar, son stos.
111. La enfermedad hace a la salud agradable y buena; el hambre, a la
saciedad; la fatiga, al reposo.
126. Las cosas fras se calientan, lo caliente se enfra, lo hmedo se seca, lo
reseco se humedece.

C. La unidad profunda por debajo de la multiplicidad superficial


12. Sobre quienes se baan en los mismos ros afluyen aguas distintas y
otras distintas.
18. Si no se espera lo inesperado, no se lo hallar, dado lo inhallable y difcil
de acceder que es.
21. Muerte es cuantas cosas vemos al despertar, sueo cuantas vemos al
dormir.
51. No entienden cmo, al divergir, se converge consigo mismo: armona
propia del tender en direcciones opuestas, como la del arco y de la lira.
54. La armona invisible vale ms que la visible.
123. A la naturaleza le place ocultarse.

D. El cosmos como fuego


30. Este mundo, el mismo para todos, ninguno de los dioses ni de los
hombres lo ha hecho, sino que existi siempre, existe y existir en tanto
fuego siempre-vivo, encendindose con medida y con medida apagndose.
31. Fases del fuego: en primer lugar, mar; del mar, la mitad tierra y la mitad
torbellino gneo. El mar se dispersa y es medido con la misma razn que
haba antes de que se generase la tierra.
64. Todas las cosas las gobierna el rayo.
66. A todas las cosas, al llegar el fuego, las juzgar y condenar.
90. Con el fuego tienen intercambio todas las cosas y con todas las cosas el
fuego, tal como con el oro las mercancas y con las mercancas el oro.

E. Concepcin del alma


36. Para las almas es muerte convertirse en agua; para el agua es muerte
convertirse en tierra; pero de la tierra nace el agua y del agua el alma.
45. Los lmites del alma no los hallars andando, cualquiera sea el camino
que recorras; tan profundo es su fundamento.
117. Cuando el hombre se embriaga, se tambalea y es conducido por un nio
impber, sin atender por dnde va, al tener su alma hmeda.
118. El alma seca es la ms sabia y la mejor.

F. Concepcin de la sabidura
17. La mayora no comprende cosas tales como aquellas con que se
encuentran, ni las conocen aunque se las hayan enseado, sino que creen
haberlas entendido por s mismos.
32. Uno, lo nico sabio, quiere y no quiere ser llamado con el nombre de
Zeus.
34. Incapaces de comprender tras escuchar, se asemejan a sordos; de ellos da
testimonio el proverbio: aunque estn presentes, estn ausentes.
40. Mucha erudicin no ensea comprensin; si no, se la habra enseado a
Hesodo y a Pitgoras y, a su turno, tanto a Jenfanes como a Hecateo.
41. Una sola cosa es lo sabio: conocer la Inteligencia que gua todas las
cosas a travs de todas.
47. No hagamos conjeturas al azar acerca de las cosas supremas.
56. Se equivocan los hombres respecto del conocimiento de las cosas
manifiestas, como Homero, quien pas por ser el ms sabio de todos los
griegos. A ste, en efecto, lo engaaron unos nios que mataban piojos y le
decan: cuantos vimos y cogimos, a stos los dejamos; cuantos no vimos ni
cogimos, a sos los llevamos.
57. Maestro de muchos es Hesodo: consideran que sabe muchas cosas ste,
quien no conoci el da y la noche, ya que son una sola cosa.
95. La ignorancia es mejor disimularla.
104. Qu es lo que comprenden o se proponen? Hacen caso a los aedos
del pueblo y toman como maestro a la masa, ignorando que muchos son los
malos, pocos los buenos?
107. Malos testigos son para los hombres los ojos y los odos cuando se
tienen almas brbaras.
108. De cuantos he escuchado discursos, ninguno llega hasta el punto de
comprender que lo sabio es distinto de todas las cosas.
112. El comprender es la suprema perfeccin, y la verdadera sabidura
hablar y obrar segn la naturaleza, estando atentos.

G. Autoconocimiento, sentido comn, consejos ticos


13. Los cerdos se regocijan ms en el cieno que en agua limpia.
28. El ms digno de fe conoce y custodia las cosas que le parece. Y no
obstante, Dike condenar tambin a los procreadores y testigos de cosas
falsas.
29. Los mejores escogen una cosa en lugar de todas: gloria perpetua en lugar
de cosas mortales; pero la mayora es saciada como el ganado.
33. Es ley, tambin, obedecer la voluntad de lo Uno.
44. El pueblo debe combatir ms por la ley que por los muros de su ciudad.
49. Uno solo es para m como miles, si es el mejor.
73. No se debe hacer ni decir como los que duermen.
75. Los que duermen son hacedores y colaboradores de lo que sucede en el
mundo.
89. Para los despiertos hay un mundo nico y comn, mientras que cada uno
de los que duermen se vuelve hacia uno particular.
94. El sol no traspasar sus medidas; si no las Erinias, asistentes de Dike, lo
descubrirn.
114. Es necesario que los que hablan con inteligencia confen en lo comn a
todos, tal como un Estado en su ley, y con mucha mayor confianza an; en
efecto, todas las leyes se nutren de una sola, la divina.
119. El carcter es para el hombre su demonio.

H. Concepcin de la divinidad y crtica de la religin tradicional


5. En vano se purifican manchndose con sangre, como si alguien, tras
sumergirse en el fango, con fango se limpiara: parecera haber enloquecido,
si alguno de los hombres advirtiera de qu modo obra. Y hacen sus plegarias
a dolos, tal como si alguien se pusiera a conversar con casas, sin saber qu
pueden ser dioses ni hroes.
14. A los bacantes que danzan de noche, magos y celebrantes de Dioniso,
iniciados en los misterios; a unos los amenaza con lo que les suceder tras la
muerte, a otros les profetiza el fuego: pues sacrlega es la iniciacin en lo
que pasa por misterios entre los hombres.
15. Si no hicieran la procesin a Dioniso y cantaran el himno a las partes
impdicas, procederan del modo ms irreverente, pero son lo mismo Hades
y Dioniso; por ello enloquecen y celebran bacanales.
78. El carcter humano no cuenta con pensamientos inteligentes, el divino
s.
79. El hombre puede ser llamado nio frente a la divinidad, tal como el nio
frente al hombre.
82-83. El ms bello de los monos, al compararlo con la especie de los
hombres, es feo... pero tambin el ms sabio de los hombres en relacin con
Dios parece un mono, tanto en sabidura como en belleza y en todo lo
dems.
85. Difcil es combatir con el corazn: pues lo que desea se compra al precio
de la vida.
86. La mayora de las cosas divinas escapan al conocimiento por falta de fe.
93. El Seor, cuyo orculo est en Delfos, no dice ni oculta, sino indica por
medio de signos.
102. Para el dios todas las cosas son bellas y justas, mientras los hombres
han supuesto que unas son injustas y otras justas.