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Carlos Lasarte.

Derecho de obligaciones
Derecho Civil

1. INTRODUCCIN

El Derecho de obligaciones es la parte del Derecho civil dedicada al estudio de las


relaciones jurdicas que sirven de soporte al intercambio de bienes y servicios. Toda
obligacin requiere, adems de un obligado, la existencia de otra persona que pueda
reclamar (al obligado o deudor) el cumplimiento de una conducta determinada. El con-
cepto jurdico de obligacin requiere as, necesariamente, la existencia de sujetos que
ocupen posiciones contrapuesta. Por ello, en opinin de Lasarte resulta ms correcto
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hablar de relacin obligatoria, debindose insistir en la oposicin entre la obligacin,
que corresponde al deudor, y el derecho de crdito, que posee el acreedor.

El Derecho de obligaciones comprende el estudio general de las obligaciones, los


contratos y sus diversas figuras, los cuasicontratos y la consideracin de la responsabi-
lidad. Su importancia prctica es mayor considerando que su aplicacin es supletoria al
trfico mercantil, segn confirma el art. 50 del Cdigo de Comercio: Los contratos
mercantiles [] se regirn en todo lo que no se halle expresamente establecido en este
Cdigo o en Leyes especiales, por las reglas generales del Derecho comn.

2. LA NOCIN TCNICA DE OBLIGACIN

Son muchos los mandatos normativos en virtud de los cuales una persona puede
ser obligada a algo y ser sancionada en caso de no comportarse de acuerdo a lo previs-
to en dicho mandato normativo. La diferencia entre estas obligaciones en general y la
obligacin en su particular sentido civil estriba en su contenido econmico-patrimonial.

Desde un punto de vista iusprivativo la obligacin constituye un deber jurdico


patrimonializado. Se trata de una situacin de subordinacin en la cual la conducta
debida del obligado (prestacin) es susceptible de valoracin econmico-patrimonial.

Para la obligacin en general, en cambio, suele preferirse la expresin deber o


deber jurdico. Los deberes jurdicos seran aquellas conductas exigidas por el orde-
namiento con carcter general y no susceptible de directa valoracin patrimonial.

El art. 1088 CC afirma que toda obligacin consiste en dar, hacer o no hacer al-
guna cosa, sin exigir, al menos literalmente, la patrimonialidad de las prestaciones.
Por este motivo, parte de la Doctrina fundamenta tal patrimonialidad en el art. 1271.1

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CC: Pueden ser objeto de contrato todas las cosas que no estn fuera del comercio de
los hombres, aun las futuras.

La patrimonialidad de las obligaciones civiles se hace patente precisamente en el


caso de su incumplimiento, pues, este conlleva, como ltimo mecanismo de reparacin
del acreedor insatisfecho, la indemnizacin por daos y perjuicios y, en caso de impo-
sibilidad de reparacin in natura, una reparacin pecuniaria.

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3. LA ESTRUCTURA GENERAL DE LA RELACIN OBLIGATORIA: NOCIONES INSTRUMENTALES
3.1 Los sujetos de la obligacin

La relacin obligatoria vincula, por principio, al menos a dos personas (no cabe la
obligacin consigo mismo) que ocupan una posicin contrapuesta:

- El acreedor o sujeto activo


La persona que se encuentra legitimado para exigir una conducta determinada
de la otra persona. El acreedor ostenta un derecho de crdito que puede ejerci-
tar, cuando y como corresponda, frente al deudor.
- El deudor o sujeto pasivo
La persona que debe observar la conducta prevista en la obligacin (dar, hacer o
no hacer alguna cosa), cumpliendo cuanto debe.

3.2 La prestacin

La conducta exigida al deudor puede ser de muy distinta naturaleza, siendo su


denominacin genrica y tcnica prestacin. La prestacin constituye el elemento
objetico de la relacin obligatoria y, segn el art. 1088 CC: Toda obligacin consiste en
dar, hacer o no hacer alguna cosa.

3.3 El derecho de crdito: diferenciacin de los derechos reales

Se denomina derecho de crdito al poder o facultad que posee el acreedor para


reclamar al deudor el pago de la prestacin. Se trata de un derecho de carcter perso-
nal o subjetivo, diverso por tanto de los derechos reales sobre las cosas.

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1. El derecho real otorga a su titular poder sobre las cosas mismas con indepen-
dencia de quin sea su poseedor actual. El titular de los derechos reales pue-
de dirigirse directamente contra las cosas afectadas por el derecho real.
2. Los derechos reales son derechos absolutos con eficacia erga omnes, mientras
que los derechos de crdito solo pueden hacerse valer frente a los obligados
(son, pues, relativos).
3. Los derechos reales son tendencialmente permanentes (mientras no se modi-
3 fique la situacin fctica que les sirve de fundamento), en cambio, los dere-
chos de crdito se caracterizan por su transitoriedad y su vocacin de autoex-
tincin se concluyen una vez ejecutada la prestacin.
4. La tendencial permanencia de los derechos reales trae como consecuencia
que el Ordenamiento exija mayores requisitos de forma para su constitucin,
modificacin o extincin (art. 1280 CC: Debern constar en documento p-
blico:).
5. A diferencia de lo que ocurre con los derechos reales, en los derechos de cr-
dito queda excluida radicalmente la posibilidad de usucapin.

4. LAS OBLIGACIONES NATURALES

El concepto de obligacin natural debe comprenderse en relacin con el de obli-


gacin civil. Las obligaciones civiles son las obligaciones propiamente dichas, aquellas
con posibilidad de reclamacin y, de ser el caso, ejecucin judicial. Por el contrario, las
obligaciones naturales seran aquellas que no conceden accin alguna para reclamar,
aunque constituyan causa justa para la retencin de lo pagado (ssolutio retenti).

En el Derecho romano, sin existir estrictamente la categora de obligacin natu-


ral, fueron varios los supuestos de pago de obligacin no exigible que fundamentaban
la solutio retenti (por ejemplo, obligaciones asumidas por esclavos, quienes no podan
vlidamente obligarse). En cualquier caso, en el sistema romano, la obligacin natural
era una suerte de obligacin imperfecta, abortada por falta de personalidad o capaci-
dad del obligado o por defecto de orden procesal.

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Respecto de las obligaciones naturales la Doctrina nacional ha adoptado posturas


enfrentadas. Por un lado estn quienes recuerdan que nuestro Cdigo Civil no recono-
ce tal nomem iuris, que a lo largo del proceso codificador, desde el proyecto isabelino
hasta 1889, no se contempla tal categora y que, precisamente, en esta materia, nos se
separamos de los modelos franco-latinos.

Sin embargo, otra parte de la Doctrina sostiene que, aun reconocimiento que la
nocin de obligacin natural no ha sido incorporada al Derecho civil espaol, el Cdigo
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contempla diversos supuestos en los que, dada la irrepetibilidad de lo pagado, debe
considerarse la nocin de obligacin natural. Son tales los siguientes:

- Art. 1756 CC: pago de intereses no convenidos


- Art. 1798 CC: pago de la deuda de juegos ilcitos
- Art. 1894 CC: prestacin de alimentos por oficio de piedad
- Art. 1901 CC: Se presume que hubo error en el pago cuando se entreg cosa que
nunca se debi o que ya estaba pagada; pero aqul a quien se pida la devolucin
puede probar que la entrega se hizo a ttulo de liberalidad o por otra causa justa
- Art. 1935 CC: pago de las deudas ya prescritas

Jurisprudencialmente, la nocin de obligacin natural ha sido utilizada por el


Tribunal Supremo para justificar deberes morales. La obligacin natural caera as bajo
la causa justa del art. 1901 CC, que nos pondra frente a un deber moral elevado al
rango de obligacin imperfecta. Con semejante interpretacin, la obligacin natural
pasa de ser considerada una obligacin civil abortada a un deber moral que, pese a no
ser jurdicamente exigible, por carecer de accin procesal oportuna, desempea la
misma funcin que en el Derecho romano: justificar la soluti retentio, y por aadidura,
la posibilidad de fundamentar promesas o declaraciones de voluntad de carcter unila-
teral por quien se considera a s mismo obligado al pago.

De acuerdo con el Tribunal Supremo, cuando un deber moral, por tanto, inexigi-
ble y carente de una accin procesal concreta, posee un alcance patrimonial y este ha
sido este transmitido o notificado a sus beneficiarios, estos no solo podrn exigir la
soluti retentio, sino adems reclamar el cumplimiento de las promesas unilateralmente
emitidas, transformndose as la obligacin natural en una obligacin civil coercible.

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