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Los efectos de la testosterona sobre el

cerebro del hombre


Esta hormona no solo se relaciona con el sexo y la agresividad; tambin
influye en otros procesos.

La testosterona es una hormona que, aunque tambin presente en mujeres, aparece


en el imaginario colectivo como la principal sustancia asociada a lo masculino. Desde
su descubrimiento se ha relacionado con la agresividad, a la competitividad, al
desarrollo muscular y fsico y al apetito sexual. Sabemos que todo ello se ve
influenciado por la accin de esta hormona.

Pero... cmo afecta la testosterona al cerebro? Diferentes investigaciones ayudan a


conocer la implicacin de esta sustancia en el funcionamiento del sistema nervioso
masculino.

Qu es la testosterona?
La testosterona es una hormona de tipo esteroide, que penetra a travs de la
membrana celular y se acoplan a determinadas protenas y pasen junto con ellas al
ncleo para poder sintetizar distintas protenas.

Es adems una de las principales hormonas sexuales que forma parte del grupo de
los andrgenos. Se trata de una sustancia fundamental para el desarrollo y se
encuentra implicada en una gran cantidad de procesos. Destaca entre ellas su gran
importancia para el desarrollo sexual (las caractersticas sexuales tanto primarias
como secundarias de los hombres dependen en gran medida de esta hormona) y
en la lbido o apetito sexual.

Pero sus funciones no son nicamente sexuales, sino que tambin tiene un efecto en
las habilidades cognitivas, en las emociones, en el crecimiento y formacin de huesos
y msculos y en el estado del nimo.

Los principales rganos que liberan testosterona son los testculos, los cuales liberan
las clulas de Leydig junto con otras hormonas. Esta liberacin es regida por
la hipfisis, situada en el cerebro. Sin embargo, los testculos no son el nico rgano
que secreta testosterona. De hecho, tanto hombres como mujeres poseen
testosterona (si bien estas ltimas en menor medida). Ello se debe a que tambin
algunas clulas de las glndulas suprarrenales la sintetizan y liberan, y algunas
clulas ovricas en el caso de las mujeres.

Aunque se secreta de manera natural, en algunos individuos con diferentes


problemticas se pueden llevar a cabo tratamientos con testosterona sinttica. Es el
caso de personas con hipogonadismo, algunas causas biolgicas de la disfuncin
erctil o en la terapia hormonal que llevan a cabo las personas en proceso de cambio
de sexo (concretamente, en aquellos casos en que el sujeto busca reasignarse hacia
el sexo masculino). Se emplean tambin parches de esta hormona para el tratamiento
de la osteoporosis y la disminucin del deseo sexual. Tambin han sido utilizados en
otros mbitos, como en el deporte, si bien su utilizacin se considera dopaje.

Actuacin a nivel cerebral


La testosterona es una hormona que acta a diversos niveles y en diferentes
estructuras cerebrales. Las investigaciones revelan que concretamente provoca a
nivel cerebral un aumento de la actividad del sistema lmbico, un conjunto de partes
del cerebro que participan en la creacin de emociones.

En este sentido seran especialmente la amgdala, el hipotlamo o la sustancia gris


periacueductal las que se ven afectadas por la testosterona, la cual provoca que
resulte ms reactiva a la estimulacin. Hay que tener en cuenta que estas reas
cerebrales estn muy vinculadas a mecanismos ancestrales de supervivencia, con lo
que se activa la respuesta agresiva como manera de garantizar la propia seguridad.

Adems de ello, la testosterona tiene diferentes mecanismos de actuacin al


favorecer e incrementar la produccin de diferentes neurotransmisores.
Concretamente se ha observado que la secrecin de dopamina y de acetilcolina se ve
muy influenciada por el nivel de testosterona.

Efectos de la testosterona en el cerebro


La testosterona posee una serie de efectos a nivel cerebral de gran importancia que a
su vez provocan diferentes efectos en la conducta y capacidades del individuo. A
continuacin se especifican varias.

1. Aumenta el nivel de agresividad y competitividad

La actuacin de la testosterona a nivel de amgdala y de sistema lmbico en general


provoca que el sujeto manifieste una elevada reactividad a estmulos externos,
despertndose reacciones agresivas con mayor facilidad. Tambin se ha observado
que segn aumenta la concentracin de esta hormona, el nivel de competitividad de
los sujetos tiende a ser mayor.

2. Se vincula con la energa

La mayor presencia de testosterona en el hombre se asocia asimismo a un mayor


nivel de energa y actividad. Esta relacin es bidireccional: la testosterona puede
hacernos ms activos, pero a la vez cuanto ms activos estemos ms testosterona
generamos. Este hecho hace que se les recomiendo realizar ejercicio de forma
frecuente a personas que tienen bajo nivel de esta hormona.
3. Potencia la lbido

Otro de los ms conocidos y visibles efectos de esta hormona sexual es precisamente


el aumento de la lbido. Tanto en hombres como en mujeres. De hecho, es frecuente
que se receten parches de esta hormona en mujeres que han perdido el apetito
sexual tras la menopausia.

4. Tiene influencia en el estado del nimo y la ansiedad

Al aumentar la produccin de dopamina, la testosterona tiene efecto en el


mantenimiento del estado del nimo y en las sensaciones de placer. Los hombres con
bajo nivel de testosterona tienden a manifestar una mayor nmero de sntomas
depresivos. Del mismo modo, tambin suelen mostrar un mayor nivel de ansiedad que
los sujetos con niveles normativos o altos.

5. Puede disminuir la capacidad de empata

Personas con una cantidad excesiva de testosterona pueden ser menos empticas,
ms egocntricas y con menor capacidad de vincularnos afectivamente. Ello se asocia
a un posible efecto inhibidor de esta hormona con la oxitocina.

6. Efecto sobre la memoria

Al igual que ocurre con la dopamina, la testosterona provoca un incremento de los


niveles de acetilcolina. Al ser una hormona implicada en el funcionamiento
cerebral, puede ejercer influencia en la capacidad de mantener la informacin en la
memoria y evocarla posteriormente de aspectos cognitivos como la memoria.

Quizs te interese: "Tipos de memoria: cmo almacena los recuerdos el


cerebro humano?"

7. Fomenta la neurognesis

Diferentes investigaciones sugieren que la presencia de testosterona provoca el


nacimiento y crecimiento de nuevas neuronas, especialmente en el caso del
hipocampo.

Artculo relacionado: "Neurognesis: cmo se crean nuevas neuronas?"

Referencias bibliogrficas:

Janowsky, J.S. (2006). Thinking with your gonads: testosterone and cognition.
Trends in Cognitive Sciences, 10(2):7782.
Zarrouf, F.A.; Artz, S.; Griffith, J.; Sirbu, C & Kommor, M. (2009). Testosterone
and Depression: Systematic Review and Meta-Analysis. Journal of Psychiatric
Practice: 15(4):289-305.