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Predicables, categoras, universales

C. M. MARTNEZ RUIZ

Los dos tratados aristotlicos, Sobre la interpretacin y Las Categoras, traducidos y


comentados por Severino Boecio en el siglo VI, a la par de la Isagoge de Porfirio, traducida y
comentada por el mismo autor en la misma poca, fueron fuentes y referentes privilegiados de
la Lgica que los filsofos del siglo XIII llamaron uetus (vieja) o antiquorum (de los
antiguos)1. En este apunte veremos el uso que, a partir del comentario de Boecio a Porfirio, se
hace de dos temas aristotlicos. En su Introduccin a las Categoras, Porfirio haba vinculado
dos tesis de Aristteles relativas a la estructura de las proposiciones, a saber, la de los
predicables y la de las categoras.

Los predicables

En el primer libro de los Tpicos (caps. 4,5,8), el Estagirita daba cuenta del contenido
fundamental de toda proposicin y de todo problema y, en este sentido, de las diversas
maneras en algo puede predicarse de algo. Todo predicado, en efecto, afirma o niega del
sujeto ya sea un propio, un gnero, una diferencia, o un accidente. Ahora bien, tanto la
clasificacin de los predicables como su respectiva definicin depende de la distincin entre
el propio que indica el qu es ser y el que no lo indica22. El primero se llama definicin, el
segundo simplemente propio.

As pues:

Definicin es un enunciado que significa la quididad de algo. Ej.: el hombre es un


animal racional.
Propio es un enunciado que no expresa la quididad de algo, pero se da slo en tal
objeto y puede intercambiarse con l en la predicacin. Ej.: la capacidad de estudiar filosofa,
que slo es propio de los hombres. Porque: si es hombre, es capaz de hacer un asado y, si es
capaz de hacer un asado, entonces es hombre. Slo los hombres pueden hacer un asado. Por
la misma razn, dormir no es propio del hombre, ni pestaear, ni respirar.
Gnero es lo que se predica quiditativamente acerca de varias cosas que difieren en la
especie. Aristteles dice que son predicadas quiditativamente o dentro de qu es todas
aquellas cosas que corresponde dar como explicacin cuando alguien ha preguntado qu es la
cosa en cuestin. As animal se predica de hombre, zorro, colibr etc,. y por eso es
gnero.

1
Cf. C. MARTNEZ RUIZ, Libri Logicales, en Traducciones latinas del griego, del rabe y del hebreo
(Aula Virtual).
2
El t ti n inai, traducido por M. Candel Sanmartn como qu es ser es una de las ms
controvertidas y ms complejas expresiones de Aristteles. Depende, en efecto, de la diferencia establecida por
los trminos o enunciados que refieren qu es algo, y aquellos que simplemente refieren que algo es. En latn,
dicha diferencia advertida por Boecio en sus traducciones se seala como quid est y como quod est. Por eso, el
t ti n inai (literalmente quod quid erat esse = que qu era ser), fue vertido por Boecio como quod quid est
esse y luego, gracias a la traduccin de la Metafsica de Avicena, como quidditas (quididad), cuyo uso
filosfico dura hasta nuestros das. El sheik iran, finalmente, tradujo la expresin aristotlica como almahya,
vertida por los traductores latinos, a su vez, como quidditas. Cf. A. DE LIBERA, Prdication, prdicables et
catgories selon Aristote, en Cf. A. DE LIBERA A.-PH. SEGONDS, Porphyre. Isagoge (Paris 1998) CVII-CX1.
2

Accidente es lo que no es ninguna de esas cosas, pero se da en un objeto; o bien, dicho


de modo positivo, lo que puede darse y no darse en una misma cosa. Ej.: estar sentado,
blanco, etc.

Ninguna de estos predicables constituye de suyo un problema ni una proposicin, sino


que, a partir de estos cuatro principales, surgen todas tanto las proposiciones (protseis), que
dan lugar a los argumentos (lgoi); como a los problemas (problemata), esto es, aquello sobre
lo que versan los razonamientos por concatenacin de juicios (syllogismo). Del profundo
conocimiento de las mismas, por tanto, depende la definicin del mtodo de la dialctica,
objetivo del tratado sobre los Lugares o Tpicos.

Las categoras

Las Categoras, obra sobre la que Porfirio elabor una Introduccin, presentan
algunas conexiones con el esquema que acabamos de describir. Adems de algunas alusiones
al gnero y a la diferencia en el cap. 3, hallamos dos pasajes especialmente relevantes:

1. En primer lugar, el cap. 4, en el que Aristteles enumera y ejemplifica una lista de


diez cosas que se dicen fuera de toda combinacin.

sustancia / entidad: hombre, caballo.


cuanto / cantidad: de dos metros, de un centmetro
cual / cualidad: blanco, filsofo, mecnico dental
relacin: doble, mitad, mayor
donde: en el Estadio Centro, en la Escuela de Filosofa
cuando: ayer, el ao pasado
posicin / hallarse situado: yace, est sentado, haciendo la vertical
estado: desnudo, armado, con moo
accin: cortar, quemar, estudiar
pasin: ser cortado, ser quemado, ser estudiado

Ninguna de estas expresiones, concluye Aristteles, da lugar por s misma a


afirmacin alguna, pero de su mutua combinacin surge toda afirmacin. La prueba es que
toda afirmacin puede ser verdadera o falsa, mientras que ninguna de las categoras, dichas al
margen de toda combinacin, puede serlo.

Si repasamos todo lo dicho, resultar interesante observar el lxico de Aristteles, su


versin latina a partir de Boecio y la traduccin espaola en uso:

praedicari per predicado


predicamentum / categoria predicamento / categora
Praedicabile predicable
praedicare / dici de predicar / decirse de

2. En el cap. 5, dedicado a la primera de las categoras enumeradas, Aristteles dice


que, en sentido estricto, ms apropiadamente, en ms alto grado, o primariamente, sustancia
o entidad se denomina aquella que ni se dice de un sujeto, ni est en un sujeto, como el
hombre individual o el caballo individual. Denominamos sustancias / entidades secundarias,
por el contrario, a las especies y los gneros a las que pertenecen las sustancias primariamente
3

dichas (sustancias primeras). As, por ejemplo, el hombre individual (Nadia), pertenece a la
especie hombre, la cual, a su vez, pertenece al gnero animal. Pues bien, hombre y animal son
sustancias secundarias o secundariamente dichas. Boecio resaltar la nocin de las categoras
como clases supremas o grupos supremos a los que puede reducirse todo concepto y, por lo
mismo, en su carcter universal en tanto que predicados3.

La Introduccin (Isagoge) de Porfirio a las Categoras

La Isagoge de Porfirio hace dos retoques claves en la divisin de los predicables


desarrollada por Aristteles en Tpicos I: reemplaza la definicin con la diferencia y aade la
especie a la lista inicial4. El primero no hace sino dar cuenta de algunas precisiones propuestas
por el mismo Aristteles5. El segundo es capital y revela un cambio total de perspectiva
respecto de los Tpicos6.

Hay dos tipos de diferencia, segn Porfirio. Tomando diferencia en su significado


propio en ms alto grado, se dice que una cosa es diferente de otra cuando se distingue por
una diferencia especfica, como el hombre del caballo mediante la diferencia especfica de su
cualidad racional. En su significado ms amplio, una misma cosa puede ser diferente de s
misma, como Scrates nio y Scrates viejo; en este sentido no decimos que algo es otro,
sino, simplemente, distinto o diferente.
Ahora bien, las diferencias que hacen que algo sea otro, o sea, las diferencias
especficas, por una parte, dan lugar a la divisin entre gneros y especies y, por otra,
permiten formar, combinndolas con el gnero, ese tipo de enunciados que Aristteles llam
definicin. Ej.: cuando combino animal (gnero), con racional (diferencia) y formo el
enunciado el hombre es un animal racional, que es la definicin de hombre7.

En cuanto a la introduccin de la especie (): En el primer libro de los Tpicos,


como hemos visto, Aristteles haba analizado las premisas y problemas que tienen por sujeto
un trmino general, es decir, un gnero, un propio, una definicin o un accidente. Sobre la
base de una lectura muy atenta y profunda de los Tpicos y de las Categoras, por su parte,
Porfirio aade las proposiciones que tienen por sujeto un trmino individual, como la especie.
Y la define de dos modos ntimamente relacionados entre s:

3
SEVERINO BOECIO, In Categorias Aristotelis Commentaria Liber Primus (PL 64, 182BC): stos, en
efecto [Scrates y Platn], no se hallan por sus substancias en ningn sujeto. Por ser particulares e individuos, no
se predican de ningn sujeto. Pero son substancias segundas aquellas que tienen en comn con las substancias
primeras el no estar en un sujeto, y de propio el ser predicadas de un sujeto. Dichas sustancias segundas son
universales, como hombre y animal. En efecto, hombre y animal no son en ningn sujeto, sino que se
predican de un sujeto. As pues, las substancias primeras son particulares, las segundas universales.
4
De la diferencia haba hablado Aristteles en Categoras 3,1b,16-24 (antes de hablar de la definicin)
y luego en 5,3a,21-29 y 3a,34-3b,9; de la especie habla ampliamente en Categoras 5.
5
Cf. ARISTTELES, Tpicos I,4, 101b 18-19 y 20-23.
6
En opinin de Alain de Libera, la introduccin de la especie entre los predicables, adems de poder
fundarse en varias indicaciones aristotlicas (Categoras 1, 5 y 8, sobre todo), plantea el problema central en
torno al cual gira toda la exposicin de las Categoras: construir una teora de la substancia y una teora de la
significacin, o sea, una ontologa de la substancia, que se distinga de las teoras de Platn al respecto. Cf. A. DE
LIBERA A.-PH. SEGONDS, Porphyre XCIII-XCVIII.
7
Cf. PORFIRIO, Isagoge, De la diferencia, VIII,15-IX,5, versin espaola de C. M. Herrn, E. La
Croce y M. Riani, Cuaderno de Filosofa 19 (1973) 182.
4

Se llama especie a la forma () de una cosa. Es segn este sentido que se ha dicho: Ante
todo, una especie digna de la realeza.
Tambin se llama especie a lo que est incluido en un gnero dado, tal como solemos decir
que el hombre es una especie de animal siendo animal el gnero o que blanco es una especie
de color y tringulo una especie de figura8.

Como vemos, Porfirio define el gnero mediante la especie, pues el gnero es lo que
se predica de muchos segn la especie); y la especie mediante el gnero, pues especie es lo
que est subordinado al gnero. Se trata, en efecto, de trminos relativos y por eso no hay
peticin de principio. Tanto uno como otra, observa Porfirio, se dicen de algo. Y por eso sus
definiciones estn mutuamente implicadas, del mismo modo que no se puede definir lo doble
sino diciendo que es doble de la mitad, ni la mitad sino diciendo que es la mitad del doble.

El rbol

Sobre la base de lo dicho anteriormente, esto es, de la subordinacin esencial (no


meramente lgica) de la especie al gnero, en la seccin dedicada a la especie, Porfirio toma
la categora substancia (ousa) como gnero ms general (genus generalissimus) y se vale
de los predicables para derivar del mismo una serie de especies y gneros subalternos
jerrquicamente ordenados. Boecio, a su vez, iniciar toda una discusin en torno al rbol
establecido por Porfirio9. Lo que ste haba querido mostrar es que en el interior de cada
categora hallamos trminos ms generales (generalissima) o superiores, trminos
absolutamente ms especiales (specialissima) o inferiores y, entre ambos extremos, otros
trminos intermedios: El ms general es aqul por encima del cual no se hallara ningn otro
gnero, mientras que el ms especial es aqul por debajo del cual no se hallara otra especie
subordinada; y entre el ms general y el ms especial hay otros trminos que son gneros y
especies a la vez, pero en cada caso con relacin a una cosa diferente 10.
As por ejemplo: sustancia es slo gnero; y hombre es slo especie; pero cuerpo
es, a la vez, gnero de cuerpo animado y especie de sustancia. Por supuesto que la misma
operacin puede realizarse con cualquiera de las nueve categoras restantes, como cuando
decimos verde es un color, o centmetro es una longitud, utilizando la cualidad y la
cantidad como gneros supremos respectivamente.
Aplicando diferencias a los gneros, por tanto, se contrae su extensin y se ampla su
intensin, dando lugar al siguiente rbol:

8
Cf. PORFIRIO, Isagoge, De la especie, III,21-IV,4, pp.175-176.
9
SEVERINO BOECIO, In Categorias Aristotelis Commentaria Liber Primus (PL 64, 186C-187A).
10
Cf. PORFIRIO, Isagoge De la especie, IV,15-30, pp.176-177.
5

Este proceso extensional, que organiza los conceptos segn su extensin decreciente,
muestra la regla de la variacin inversa de la comprensin y la extensin y ser muy
importante para la Logica modernorum, por lo menos a partir de Pedro Hispano.
Nos interesa resaltar, por el momento, que la discusin acerca de los universales,
desde las tres preguntas de Porfirio y el comentario de Boecio en adelante, radica en la
dificultad de precisar el estatuto semntico de las substancias segundas que componen el rbol
y, por cierto, de su estatuto ontolgico (en tanto que entidades o sustancias y en tanto
fundamento real del lenguaje). Comoquiera que el rbol de Porfirio atae a la intensin y a la
extensin de los conceptos, ser bueno repasar algo al respecto. Nos serviremos para ello, del
diccionario de Ferrater Mora.

Intensin / Comprensin

Comprensin de un concepto se llama a su contenido, por el cual debe entenderse el


hecho de que un concepto determinado se refiera justamente a este objeto determinado
(Pfnder), el hecho de que el concepto se refiera a un objeto y lo compongan las referencias
mediante las cuales el concepto expone su objeto, las constancias mentales que en el concepto
responden a las notas constitutivas del objeto (Romero).
Comprensin o contenido difieren, pues, de la mera suma de las notas del objeto y,
desde luego, del objeto propio en cuanto trmino de referencia de dichas notas. Este nuevo
sentido de la comprensin o contenido, que ha puesto en circulacin la lgica
fenomenolgica, est destinado a evitar las confusiones de ciertas lgicas entre el concepto y
el objeto, as como entre el concepto y el objeto formal; de este modo se llega a una distincin
rigurosa entre contenido del concepto, objeto formal y objeto material, cuya correlacin no
equivale forzosamente a una identificacin. Un esfuerzo parejo para evitar tales confusiones
es realizado por algunas otras direcciones lgicas; as, por J. S. Mill en su definicin de
connotacin.11

11
J. STUART MILL, A Sistem of Logic I,II,V: La palabra blanco denota todas las cosas blancas, como
la nieve, el papel, la espuma del mar, etc., e implica, o como decan los Escolsticos connota el atributo de la
blancura.
6

En muchos textos contemporneos de lgica se usa el trmino intensin en vez del


trmino tradicional comprensin. Los motivos de tal uso son dos: (1) el trmino intensin
ofrece una estructura lingstica anloga a la del trmino contrapuesto extensin; (2) los
significados de intensin en la lgica contempornea no siempre coinciden con los
significados de comprensin.

Extensin

Se llama extensin de un concepto a los objetos que caen bajo el concepto. La


extensin se halla en relacin inversa a la comprensin, esto es, a mayor comprensin
corresponde menor extensin y viceversa. Sin embargo, el caer bajo el concepto de los
objetos no significa que la extensin de un concepto, desde el punto de vista estrictamente
lgico, quede representada por la cantidad de los objetos. Esta cantidad es emprica y puede
variar segn el nmero de objetos existentes en un momento dado. En cambio, la extensin
lgica es constante, tiene una dimensin determinada.[]
En la lgica contempornea es corriente entender la extensin de un trmino como la
clase de los objetos de los cuales el trmino es verdadero (a veces se dice como la clase de
los objetos denotados por el trmino). Por ejemplo: la extensin del trmino espaol es la
clase de los espaoles; la extensin del trmino sirena es la clase nula. []

Bibliografa

ARISTTELES, Categoras, en Tratados de Lgica. Introducciones, traducciones y notas de M.


Candel Sanmartn (Madrid, Gredos 2007) 27-66;
Tpicos, en Tratados de Lgica 67-233.
PORFIRIO, Isagoge, versin espaola de C. M. Herrn, E. La Croce y M. Riani, Cuaderno de
Filosofa 19 (1973) 139-197.

A. LIBERA A.-PH. SEGONDS, Porphyre. Isagoge. Texte grec et latin, traduction par A. de
DE
Libera et A.-Ph. Segonds. Introduction par A. de Libera (Paris, Vrin 1998).
J. FERRATER MORA, J. FERRATER MORA, Comprensin, en Diccionario de Filosofa (Buenos
Aires 1964 5) 313AB;
Extensin, en Diccionario 627-628;
Intensin, en Diccionario 984A.
D. P. HENRY, Predicables and Categories, en N. KRETZMANN - A. KENNY - J. PINBORG - E.
STUMP (eds.), The Cambridge History of Later Medieval Philosophy: From the
Rediscovery of Aristotle to the Disintegration of Scholasticism, 1100-1600 (Cambridge
University Press 1998) 128-142.