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4.

Marco Terico
4.1 Facilidades de superficie
Las facilidades de superficie de un campo productor de hidrocarburos, estn constituidas
por los equipos, tanques, tuberas, accesorios y dems instalaciones de medicin,
supervisin, control y seguridad, que permiten que las operaciones de produccin,
recoleccin, transporte, separacin, almacenamiento y bombeo de los hidrocarburos
producidos, se realice de una manera ptima y segura.
Algunas de las funciones de estas facilidades son:
Abrir y cerrar el flujo de los pozos y regular su volumen.
Dirigir la produccin de pozos individuales a un determinado equipo o facilidad de
almacenamiento.
Dirigir una corriente de flujo a travs de mltiples de produccin, de manera que el
volumen de gas, la razn gas-petrleo, la produccin de agua y otros datos individuales del
pozo puedan ser registrados para llevar un buen control de los parmetros de produccin
del mismo y tomar decisiones ante una eventual reparacin.
Almacenamiento de fluidos.
Control y seguridad.
4.2 Recoleccin de tratamiento de Gas y aceite (batera o Estacin de flujo)
La batera es la estacin centralizada de recoleccin, separacin, tratamiento, fiscalizacin
y bombeo de los fluidos de produccin de los pozos.
Est constituida por elementos con funciones especficas y unidas entre s por medio de
lneas, vlvulas y controles.
El fluido del pozo llega al manifold de entrada, all mediante vlvulas y conexiones se
enva a los diferentes separadores, en donde en el mejor de los casos se puede separar el
gas, el petrleo y el agua libre.
Su capacidad est diseada para manejar determinado nmero de pozos, generalmente de
sus caractersticas similares de produccin y proximidad. Por lo tanto, pueden existir varias
bateras para atender la totalidad de pozos en un campo o yacimiento. (Fig.1 y 2)
4.3 Proceso de Manejo del Petrleo dentro de una Estacin de Fljo
El proceso de manejo se puede dividir en etapas generales, entre las que se encuentran:
etapa de recoleccin, separacin, depuracin, calentamiento, deshidratacin,
almacenamiento y bombeo.
Es importante mencionar que en todas las Estaciones de Flujo ocurre el mismo proceso, por
lo que podemos decir que estas etapas son empleadas en un gran nmero de estaciones;
luego de pasar por estas etapas, los distintos productos pasarn a otros procesos externos a
la estacin. A continuacin se describe cada una de las etapas por las que pasan los fluidos
provenientes de los pozos:
4.3.1 Etapa de Recoleccin
Esta es una de las etapas ms importantes del proceso y consiste en recolectar la
produccin de los diferentes pozos de una determinada rea a travs de tuberas tendidas
desde el pozo hasta la Estacin de Flujo respectiva, o a travs de tuberas o lneas
provenientes de los mltiples de petrleo, encargados de recibir la produccin de cierto
nmero de pozos o clusters.
4.3.2 Etapa de Separacin
Una vez recolectado, el petrleo crudo o mezcla de fases (lquida y gas) se somete a una
separacin lquidogas dentro del separador. La separacin ocurre a distintos niveles de
presin y temperatura establecidas por las condiciones del pozo de donde provenga el
fluido de trabajo. Despus de la separacin, el gas sale por la parte superior del recipiente y
el lquido por la inferior para posteriormente pasar a las siguientes etapas. Es importante
sealar que las presiones de trabajo son mantenidas por los instrumentos de control del
separador.
4.3.3 Etapa de Depuracin
Por esta etapa pasa nicamente el gas que viene de la etapa de separacin, y lo que se
busca es recolectar los restos de petrleo en suspensin que no se lograron atrapar en el
separador, adems de eliminar las impurezas que pueda haber en el gas, como lo son H2S y
CO2. El lquido recuperado en esta etapa es reinsertado a la lnea de lquido que va hacia el
tanque de lavado o de almacenamiento segn sea el caso, el gas limpio es enviado por las
tuberas de recoleccin a las plantas de compresin o miniplantas, y otra cantidad va para el
consumo interno del campo cuando se trabaja con motores a gas.
4.3.4 Etapa de medicin de petrleo
El proceso de medicin de fluidos y posterior procesamiento de datos, se hace con la
finalidad de conocer la produccin general de la estacin y/o produccin individual de cada
pozo.
La informacin sobre las tasas de produccin es de vital importancia en la planificacin de
la instalacin del equipo superficial y subterrneo, tales como la configuracin de los
tanques, tuberas, las facilidades para la disposicin del agua y el dimensionamiento de las
bombas. Algunas de las decisiones ms importantes de la compaa estn basadas en las los
anlisis hechos por los ingenieros de petrleo, cuyo trabajo es ampliamente dependiente de
la informacin de la prueba de pozos.
4.3.5 Etapa de Calentamiento
Despus de pasar el crudo por el separador, la emulsin agua-petrleo va al calentador u
horno, este proceso de calentamiento de la emulsin tiene como finalidad ocasionar un
choque de molculas acelerando la separacin de la emulsin. Este proceso es llevado a
cabo nicamente en las estaciones en tierra debido a las limitaciones de espacio que existe
en las estaciones que estn costafuera (mar, lago, etc.), y para petrleos que requieran de
calentamiento para su manejo y despacho.
4.3.6 Etapa de Deshidratacin del petrleo
Despus de pasar por la etapa de calentamiento, la emulsin de petrleo y agua es
pasada por la etapa de deshidratacin con la finalidad de separar la emulsin y extraer las
arenas que vienen desde los pozos. Luego el petrleo es enviado a los tanques de
almacenamiento y el agua a los sistemas de tratamiento de efluentes.
4.3.7 Etapa de Almacenamiento del Petrleo
Diariamente en las Estaciones de Flujo es recibido el petrleo crudo producido por los
pozos asociados a las estaciones, este es almacenado en los tanques de almacenamiento
despus de haber pasado por los procesos de separacin y deshidratacin y luego, en forma
inmediata, es transferido a los patios de tanque para su tratamiento y/o despacho.
4.3.8 Etapa de Bombeo
Despus de pasar por las distintas etapas o procesos llevados a cabo dentro de la
Estacin de Flujo, el petrleo ubicado en los tanques de almacenamiento es bombeado
hacia los patios de tanques para su posterior envi a las refineras o centros de despacho a
travs de bombas de transferencia.

Fig. 1 Estacin de flujo o batera


Fig. 2 Facilidades de superficie o estacin de flujo
4.4 Componentes bsicos en una estacin de flujo
Todas las Estaciones de Flujo para realizar sus funciones, necesitan la interrelacin
operativa de una serie de componentes bsicos, como son:
Mltiples o recolectores de entrada.
Lneas de flujo.
Separadores de petrleo y gas.
Calentadores y/o calderas.
Tanques.
Bombas.
Generalmente, las estaciones de flujo estn diseadas para cumplir un mismo fin o
propsito, por tal razn, los equipos que la conforman son muy similares en cuanto a forma,
tamao y funcionamiento operacional. Sin embargo, las estructuras de stas y la
disposicin de los equipos varan entre una filial y otra.
4.41 Mltiples o recolectores de entrada.
Son arreglos mecnicos de tuberas y vlvulas que consisten generalmente en varios
tubos colocados en posicin horizontal, paralelos uno con respecto al otro y conectados a
cada una de las lneas de flujo. Su funcin es recolectar la produccin de los pozos que
llegan a las estaciones de flujo y distribuirla hacia los diferentes procesos del sistema. Sin
embargo, los arreglos de vlvulas, conexiones y tuberas deben ser de manera tal que,
cuando sea requerido, el flujo de cada pozo individual pueda ser aislado para propsitos de
prueba de pozos. Esto es que el flujo de cada pozo pueda ser llevado a un separador de
prueba, para segregar y medir petrleo o productos de destilacin, produccin de gas y en
algunos casos produccin de agua.
4.4.2 Tubo mltiple Bsico
En una batera todas las lneas llegan a un sitio comn conocido como mltiple de recibo,
serpentina o manifold (Figura 3 y 4), compuesto de un conjunto de tuberas conectadas de
Mayor dimetro, que toman la produccin de varios pozos; es tpico disponer de un
colector general y uno de prueba, independizados mediante la operacin de vlvulas. Entre
sus funciones tenemos:
Recibir los fluidos provenientes de los pozos a las condiciones de presin
estipulada.
Derivar, desviar o enviar los fluidos hacia la vasija o sitio de destino.
Facilita hacer los movimientos para hacer un determinado pozo
Inyectar qumicos para tratamiento de fluidos, toma de muestras, instalacin de
corrosmetros u otros accesorios para determinar caractersticas determinadas.
Fig. 3 Tubo Mltiple Fig.4 Manifold
4.4.3 Lneas de flujo.
Se denomina lnea de flujo a la tubera que se conecta desde el cabezal de un pozo hasta el
mltiple de produccin de su correspondiente estacin de flujo. Las lneas de flujo son
aquellos sistemas de manejo que transportan el flujo en forma bifsica, desde los pozos
hasta un punto de convergencia denominado mltiple. Cada mltiple est conformado por
secciones tubulares, cuya capacidad y tamao dependen del nmero de secciones tubulares.
Son fabricados en diferentes dimetros, series y rangos de trabajo y se seleccionan segn el
potencial de produccin y presiones de flujo del sistema.
4.4.4 Separadores de petrleo y gas.
El trmino separador de petrleo y gas en la terminologa del argot petrolero es
designado a un recipiente presurizado que es utilizado para separar los fluidos producidos
de pozos de petrleo y gas en componentes lquidos y gaseosos. Un recipiente de
separacin puede ser llamado de las siguientes formas:
1. Separador de petrleo y gas.
2. Separador.
3. Separador por etapas.
4. Trampa.
5. Recipiente de retencin, tambor de retencin, trampa de retencin, retenedor de
agua, retenedor de lquido.
6. Cmara de separacin flash, recipiente de separacin flash, o trampa de separacin
flash.
7. Separador por expansin o recipiente de expansin.
8. Depurador (depurador de gas), de tipo seco o hmedo.
9. Filtro (filtro de gas), de tipo seco o hmedo.
10. Filtro-Separador.
Los trminos Separador de petrleo y gas, Separador, Separador por etapas,
Trampa, se refieren a un separador de petrleo y gas convencional. Estos recipientes de
separacin son normalmente utilizados en locaciones de produccin o plataformas cerca del
cabezal, tubo mltiple o unidad de tanques para separar los fluidos producidos del pozo, en
lquido y gas.
Un Recipiente de retencin, tambor de retencin, trampa de retencin puede ser utilizado
para remover solo agua del fluido de pozo o remover todo el lquido, petrleo ms agua, del
gas. En el caso de un retenedor de agua utilizado cerca del cabezal del pozo, el gas y el
petrleo son descargados normalmente juntos, y el agua libre es separada y descargada del
fondo del recipiente.
Un retenedor de lquido es utilizado para remover todo el lquido del gas. El agua y los
hidrocarburos lquidos son descargados juntos del fondo del recipiente, y el gas es
descargado por el tope.
Una cmara de separacin flash (recipiente o trampa) se refiere normalmente a un
separador convencional de petrleo y gas operado a baja presin, con el lquido de un
separador de alta presin iniciando la liberacin flash dentro de este. Esta cmara de
separacin flash es frecuentemente la segunda o tercera etapa de separacin, donde el
lquido empieza a descargarse desde la cmara de separacin flash hacia almacenamiento.
Un recipiente de expansin es el separador de primera etapa en una unidad de baja
temperatura o separacin fra. Este recipiente puede ser equipado con un serpentn de
calentamiento para derretir los hidratos, o un lquido inhibidor de hidratos (tal como glicol)
puede ser inyectado al momento de la entrada de fluido del pozo antes de la expansin en el
recipiente.
Un depurador de gas puede ser similar a un separador de petrleo y gas. Normalmente este
maneja fluidos que contienen menos lquido que el producido de pozos de petrleo y gas.
Los depuradores de gas son usados normalmente en recoleccin de gas, ventas, y lneas de
distribucin donde no se requiere manejar tapones o baches de lquidos, como es a menudo
el caso con separadores de petrleo y gas. El depurador de gas tipo seco utiliza extractores
de neblina y otros internos similares a los de separadores de petrleo y gas. El depurador
de gas tipo hmedo pasa la corriente de gas a travs de un bao de petrleo u otro lquido
que limpie polvo y otras impurezas del gas. El gas es pasado a travs de un extractor de
neblina donde todo el lquido removible es separado de este.
Un depurador puede referirse a un recipiente utilizado aguas arriba de cualquier
recipiente o unidad que procese gas para proteger la unidad o recipiente aguas abajo, de
lquido hidrocarburo y/o agua.
El filtro (filtro de gas o filtro/separador) se refiere a un depurador de gas tipo-seco;
especialmente si la unidad es utilizada en principio para remover el polvo de la corriente de
gas. Un medio filtrante es utilizado en los recipientes para remover polvo, finos, herrumbre
y otros materiales extraos del gas. Tales unidades removern lquido del gas.
Un separador de gas y petrleo generalmente incluye las siguientes componentes y
caractersticas esenciales.
1. Un recipiente que incluye (a) seccin y/o dispositivo para la separacin primaria, (b)
seccin de asentamiento "por gravedad" secundaria, (c) extractor de neblina para remover
pequeas partculas de lquido del gas, (d) salida del gas, (e) seccin de asentamiento de
lquido (separacin) para remover el gas o vapor del petrleo (en una unidad trifsica, esta
seccin separa agua del petrleo), (f) salida del petrleo, y (g) salida del agua (unidad
trifsica).
2. Adecuada Capacidad volumtrica de lquido para manejar baches de los pozos y
lneas de flujo.
3. Adecuado dimetro y altura o longitud del recipiente para permitir que se separe
ms liquido del gas de forma tal que el extractor de neblina no sea sobrecargado de lquido.
4. Un mecanismo de control del nivel de lquido en el separador, el cual normalmente
incluye un controlador del nivel de lquido y una vlvula de diafragma en la salida del
petrleo. Para operacin trifsica, el separador debe incluir un controlador del nivel de
lquido en la interfase agua-petrleo y una vlvula de control de descarga de agua.
5. Una vlvula de alivio de presin en la salida de gas para mantener una presin
estable en el recipiente.
6. Dispositivos de alivio de presin.
En muchos sistemas de equipos de produccin en superficie, el separador de gas-petrleo es
el primer recipiente hacia donde fluyen los fluidos del pozo luego de ser levantados a
superficie. Sin embargo, otros equipos tales como calentadores y retenedores de agua,
pueden ser instalados aguas arriba del separador.
4.4.4.1 Clasificacin de los Separadores
4.4.4.1.1 Clasificacin por configuracin
Los separadores de petrleo y gas pueden tener tres configuraciones generales: vertical,
horizontal y esfrico. Los separadores verticales pueden variar de tamao de 10 a 12
pulgadas en dimetro y 4 a 5 pies de altura, hasta 10 a 12 pies en dimetro y 15 a 25 pies de
altura.
Los separadores de petrleo y gas horizontales son fabricados con una configuracin de un
solo tubo o con dos tubos. Las unidades de un solo tubo tienen un armazn cilndrico y las
unidades de doble tubo tienen dos armazones cilndricos paralelos uno encima del otro.
Ambos tipos de unidades pueden ser utilizadas para la separacin bifsica o trifsica.
Los separadores horizontales pueden variar de tamao de 10 a 12 pulgadas en dimetro y 4
a 5 pies de largo, hasta 15 o 16 pies en dimetro y de 60 a 70 pies de largo.
Los separadores esfricos estn usualmente disponibles en 24 o 30 pulgadas hasta 66 o 72
pulgadas en dimetro.
4.4.4.1.2 Clasificacin por la Funcin
Las tres configuraciones de separadores estn disponibles para operacin bifsica y
trifsica. Las unidades bifsicas el gas es separado del lquido con el gas y el lquido
descargados de manera separada. En los separadores trifsicos, el fluido del pozo es
separado en petrleo, gas, y agua, y son descargos de manera separada.
4.4.4.1.3 Clasificacin por la Presin de Operacin
Los separadores de petrleo y gas pueden operar a presin es que van desde un alto
vaco hasta 4000 o 5000 psi. Mucho de los separadores de gas y petrleo operan en el
rango de operacin de 20 a 1500 psi.
Los separadores pueden ser referidos como de baja, de media, o de alta presin. Los
separadores de baja presin usualmente operan a presin es en el rango de 10 a 20 psi hasta
180 a 225 psi. Los separadores de presin media usualmente operan a presin es desde 230
a 250 psi hasta 600 a 700 psi. Los separadores de alta presin generalmente operan en un
amplio rango de presin que va desde 750 a 1500 psi.
4.4.4.1.4 Clasificacin por Aplicacin
4.4.4.1.4.1 Separador de Prueba
Un separador de prueba es utilizado para separar y medir los fluidos de un pozo. El
separador de prueba puede ser referido como un probador o verificador de pozo. Los
separadores de prueba pueden ser verticales, horizontales o esfricos. Pueden ser bifsicos
o trifsicos. Son permanentemente instalados o porttiles. Los separadores de prueba
pueden ser equipados con varios tipos de medidores para medir el petrleo, gas, y/o agua
para pruebas de potencial, pruebas de produccin peridicas, prueba de pozos marginales,
etc.
4.4.4.1.4.2 Separador de Produccin
Un separador de produccin es utilizado para separar el fluido producido desde pozo, un
grupo de pozos, o una localizacin sobre una base diaria o continua. Los separadores de
produccin pueden ser verticales, horizontales o esfricos. Ellos pueden ser bifsicos o
trifsicos.
4.4.4.1.4.3 Separador de Baja Temperatura.
Un separador de baja temperatura es uno especial en el cual el fluido del pozo a alta
presin es introducido en el recipiente a travs de un estrangulador o vlvula reductora de
presin de tal manera que la temperatura del separador es reducida apreciablemente por
debajo de la temperatura del fluido del pozo. La temperatura ms baja en el separador
causa la condensacin de vapores que de otra manera saldran del separador en estado de
vapor. Los lquidos recuperados requieren la estabilizacin para prevenir la evaporacin
excesiva en los tanques de almacenamiento.
4.4.4.1.4.4 Separador de Medicin
La funcin de separar los fluidos del pozo en petrleo, gas y agua, y medir los lquidos
puede ser llevado a cabo en un recipiente. Estos recipientes comnmente son referidos
como separadores de medicin y estn disponibles para operacin bifsica y trifsica. Estas
unidades estn disponibles en modelos especiales que los hacen adecuados para la medicin
precisa de crudos espumosos y pesados. La medicin del lquido es normalmente llevada a
cabo por acumulacin, aislamiento, y descarga de volmenes dados en un compartimiento
de medicin ubicado en la parte ms baja del recipiente.
4.4.4.1.4.5 Separador Elevado
Los separadores pueden ser instalados sobre plataformas en o cerca de patio de tanque o
sobre plataformas costa-fuera de tal forma que el lquido pueda fluir desde el separador
hacia almacenamiento o recipientes aguas abajo por gravedad. Esto permite operar el
separador a la ms baja presin posible para capturar la mxima cantidad de lquido para
minimizar la prdida de gas y vapor hacia la atmsfera o hacia el sistema de gas a baja
presin.
4.4.4.1.4.6 Separadores por Etapas
Cuando el fluido producido es pasado a travs de ms de un separador con los
separadores en serie, los separadores son referidos como separadores por etapa.
4.4.4.1.5 Clasificacin por el principio utilizado para la separacin primaria
Los separadores pueden ser clasificados de acuerdo al mtodo utilizado para llevar a
cabo la separacin primaria en el separador.
4.4.4.1.5.1 Diferencia de densidad (separacin por gravedad)
La separacin primaria se obtiene solamente por la diferencia de densidad del petrleo, gas,
o vapor. Estas unidades son pocas en nmero y muchos separadores tienen un extractor de
neblina cerca de la salida de gas para remover las gotas de petrleo en el gas.
4.4.4.1.5.2 Choque y/o Coalescencia
Este tipo de separador incluye todas las unidades que utilizan una placa o dispositivo de
empaque en la entrada del separador para llevar a cabo la separacin inicial del petrleo y
del gas.
4.4.4.1.5.3 Fuerza Centrifuga
La fuerza centrfuga puede ser utilizada tanto para la separacin primaria como para la
secundaria de petrleo y gas en el separador. La velocidad requerida para la separacin
centrifuga vara desde cerca de 40 hasta aproximadamente 300 pies/s. La velocidad ms
comn de operacin est entre 80 y 120 pies/s.
4.4.4.2 Eleccin y Aplicacin de Separadores y Depuradores
Los separadores de petrleo y gas son fabricados en tres configuraciones bsicas:
vertical, horizontal y esfrico. Depuradores de gas son fabricados en dos formas bsicas:
vertical y horizontal. Cada una de estas unidades tiene ventajas y usos especficos. La
seleccin de una unidad particular para ser utilizada en cada aplicacin se basa usualmente
en cual obtendr los resultados deseados a los costos ms bajos de equipo, instalacin y
mantenimiento.
4.4.4.2.1 Separadores Verticales
Las aplicaciones para los separadores verticales de gas y petrleo incluyen lo siguiente:
1. Fluidos del pozo que tienen una alta relacin gas-lquido.
2. Fluidos del pozo que contienen cantidades apreciables de arena, lodo, y slidos
similares finamente divididos.
3. Instalaciones con limitaciones de espacio horizontal pero con pocas o ninguna
limitacin de altura, tales como plataformas de produccin costa-fuera.
4. Fluidos del pozo donde el volumen puede variar ampliamente e instantneamente,
tales como pozos de levantamiento por gas intermitente (intermitent gas lift).
5. Aguas debajo de otro equipo de produccin que permite o causa condensacin de
lquido o coalescencia.
6. Aguas arriba de otro equipo de proceso en campo que no funciona apropiadamente
con lquido entrampado en el gas.
7. Donde la economa favorece al separador vertical.
4.4.4.2.2 Separadores Horizontales
Las aplicaciones para los separadores horizontales de gas y petrleo incluyen lo siguiente:
1. Separacin liquido/liquido en instalaciones con separador trifsico para obtener una
separacin agua-petrleo ms eficiente.
2. Separacin del crudo espumante donde la mayor rea de contacto gas-lquido del
recipiente horizontal permitir y/o causar un rompimiento ms rpido de la
espuma y una separacin gas-lquido ms eficiente.
3. instalaciones donde limitaciones de altura indican el uso de un recipiente horizontal
debido a su forma.
4. Fluido de pozo con una alta relacin gas-petrleo (RGP).
5. Pozos con tasa de flujo relativamente constante y con poco o ningn cabeceo o
surgencia de lquido.
6. Donde unidades porttiles son requeridas tanto para uso de prueba como
produccin.
7. Donde unidades mltiples pueden ser apiladas para conservar espacio de planta.
8. Aguas arriba de otro equipo de proceso en campo que no funciona apropiadamente
con lquido entrampado en el gas.
9. Aguas debajo de otro equipo de produccin que permite o causa condensacin de
lquido o coalescencia.
10. Donde la economa favorece al separador horizontal.
4.4.4.2.3 Separadores Esfricos
La siguiente es una lista de las aplicaciones para los separadores esfricos de petrleo y gas.
1. Fluidos del pozo con altas relaciones gas-petrleo, tasas de flujo constante, si
cabezos ni baches.
2. Instalaciones donde existe limitaciones de altura y espacio horizontal.
3. Aguas debajo de unidades de procesos, tales como deshidratadores de glicol y
endulzadoras de gas, para depurar y recuperar los fluidos de procesos tales como
la amina y el glicol.
4. Instalaciones donde la economa favorece los separadores esfricos.
5. Instalaciones que requieren un separador pequeo donde un hombre pueda
transportar un separador esfrico a la localizacin e instalarlo.
6. Depurador para combustible y gas de proceso para uso de planta y o campo.
4.4.4.2.4 Depuradores de Gas
Muchos depuradores de gas vertical y horizontal donde el gas ha sido previamente
separado, limpiado, transportado y/o procesado con otro equipo. De manera tal que, ms de
las impurezas tales como lquidos entrantes, barro, costras de metal oxidado, y polvo han
sido removidos del gas por otro equipo, y el depurador de gas est siendo utilizado para
pulir el gas. Los depuradores de gas son generalmente son utilizados para asegurar que el
gas no contenga materiales que puedan ir en detrimento para los equipos, de manera tal que
el depurador es instalado para proteger los compresores, deshidratadores, endulzadoras,
medidores y reguladores.
Alguno de los usos para depuradores de gas son: limpiar gas (1) para combustible para
calentadores, hervidores, generadores de vapor, motores; (2) para gas de control para
plantas de procesamiento y equipos; (3) aguas arriba del compresor; (4) Aguas arriba de
deshidratadores y endulzadoras; (5) Aguas abajo de deshidratadores y endulzadoras para
conservar los fluidos del proceso; (6) Aguas arriba del sistema de distribucin de gas; (7)
Aguas arriba de y en lneas de transmisin de gas para remover lquidos entrantes, costras
de metal oxidado, y polvo; (8) Aguas arriba y/o Aguas debajo de estaciones de regulacin
de presin; y (9) Aguas abajo de la lnea de transmisin de gas de plantas de compresin
para remover el lubricante de la lnea.
4.4.5 Calentadores
Recipientes tubulares para calentamiento de fluidos con el fin de facilitar la separacin
posterior del agua emulsionada.
En el calentador la corriente entra fra y sale caliente hacia un recipiente donde entra en
reposo para una mejor separacin; por lo tanto en el calentador ocurre rompimiento de la
emulsin ms no separacin de fases.
4.4.6 Tanques
4.4.6.1 Tanques de Lavado
Son aquellos equipos mecnicos (recipientes), sometidos a una presin cercana a la
atmosfrica que reciben un fluido multifsico y son utilizados en la industria petrolera para
completar el proceso de deshidratacin de crudo dinmicamente, es decir, en forma
continua; para la separacin del agua del crudo.
Por lo general, antes de entrar a un tanque de lavado, las emulsiones son sometidas a un
proceso de separacin gas-lquido en separadores convencionales. Durante este proceso se
libera la mayor parte del gas en solucin. Esto permite que la cantidad de gas que se libera
en un tanque de lavado sea relativamente pequea.
El agua contenida en el crudo se puede separar en el tanque de lavado mediante gravedad.
Sin embargo, cuando el agua y el crudo forman emulsiones, es necesario comenzar su
tratamiento antes de que ingresen al tanque de lavado. Esto se hace generalmente mediante
el uso de calor y/o qumica demulsificante.
Uno de los parmetros ms importantes en el anlisis de un tanque de lavado, es el tiempo
de retencin. Este se define como el tiempo que debe pasar la emulsin en el tanque, para
que el petrleo y el agua se separen adecuadamente. Usualmente se requiere que el
petrleo a su salida del tanque de lavado posea un promedio de agua igual o inferior a 1 %.
Los tiempos de retencin varan entre 4 y 36 horas.
En pruebas pilotos se ha demostrado que la emulsin se canaliza en el tanque si existe una
ruta directa entre su entrada y su salida. Cuando esto ocurre, la emulsin no pasa por
ciertas regiones del tanque denominadas zonas muertas. En tanques de dimetros
apreciables, an con problemas de canalizacin, es posible obtener los tiempos de retencin
requeridos para una deshidratacin adecuada. No obstante, para tanques de dimetros
menores es necesario construir, en el interior del tanque, sistemas deflectores para
solucionar el problema de la canalizacin. De esta forma se obtienen las mejoras en los
tiempos de retencin de asentamiento para que el grado de deshidratacin sea el requerido.
(Fig. 5).

Fig. 5 Tanque de Lavado

4.4.6.2 Tanques de Prueba


Son recipientes cilndricos cuya capacidad puede variar de acuerdo al volumen de
produccin de cada estacin. La emulsin agua-petrleo es separada mecnicamente al ser
tratada. El proceso consiste en el asentamiento de los fluidos por gravedad (proceso de
decantacin), en virtud de sus diferentes densidades. El agua por ser ms pesada que el
petrleo, se asienta en el fondo del tanque.
4.4.6.3 Tanques de Almacenamiento
Son depsitos cilndricos que tienen la finalidad de recibir el producto de los tanques de
lavado y de esta manera albergar el crudo que ser bombeado al Patio de Tanques Principal,
cumpliendo con las especificaciones de calidad (% ays), sin embargo de no ser as, ser
devuelto a los calentadores.
Los tanques son recipientes generalmente metlicos capaces de almacenar fluidos
eficientemente. El diseo y la construccin de estos tanques dependen de las caractersticas
fsico-qumicas de los lquidos por almacenar.
En la industria del petrleo los tanques para almacenar hidrocarburos lquidos se clasifican
de la siguiente manera:
A) Por su construccin, en empernados, remachados y soldados.
B) Por su forma, en cilndricos y esfricos.
C) Por su funcin, en techo fijo y en techo flotante
Los tanques esfricos son utilizados para almacenar productos ligeros como gasolina,
propano, etc. Su forma permite soportar presiones mayores de 25 psig.
Los dems tipos de tanques se utilizan para almacenar petrleo crudo, a presiones cercanas
a la atmosfrica.
Los tanques cilndricos, soldados y de techo flotante se encuentran estandarizados en la
industria del petrleo.

4.4.6.3.1 Tanques de techo fijo


El techo de este tipo de tanques est soldado al cuerpo, siendo su altura siempre
constante.
La forma del techo es cnica, teniendo instalado vlvulas de venteo tipo PV que actan a
presin y a vaco (2-4 onzas/pulg2 de presin o vaco).
Las prdidas de crudo por evaporacin en estos tipos de tanques son altas debido al espacio
vaco que existe entre el techo y el nivel de lquido, que vara conforme cambia este nivel.
4.4.6.3.2 Tanques de techo flotante externo
Los tanques de techo flotante externo poseen un techo mvil que flota encima del
producto almacenado. El techo flotante consiste de una cubierta, accesorios y un sistema de
sello de aro. La cubierta flotante generalmente son de acero soldado y de dos tipos: pontn
o doble cubierta.
Los techos de tanques flotantes permiten reducir en forma significativa las prdidas de los
voltiles de los lquidos que se almacenan. Con esto se logra reducir los costos de
produccin, la contaminacin ambiental y los riesgos de incendios.
El secreto de estos tipos de techo, radica en la eliminacin del espacio de vapor sobre el
lquido que presentan los tanques de techo fijo.
La construccin de estos tipos de tanques se inici poco despus de la Primera Guerra
Mundial, por el ao 1923. Actualmente, se ha estandarizado el uso de estos tanques.
4.4.6.3.3 Techo flotante tipo pontn
Estos tanques tienen un pontn anular alrededor del borde y una plataforma de espesor
simple en el centro. La superficie superior del pontn tiene inclinacin hacia el centro, para
facilitar el drenaje del agua de lluvia, mientras que la superficie inferior tiene un ascenso
hacia el centro, para permitir la acumulacin de los vapores.
El tamao del pontn, depende de las dimensiones del tanque y de los requerimientos de
flotacin que se tiene.
Adems de la flotabilidad, los pontones hacen un aislamiento que evita la accin directa de
los rayos solares sobre la superficie del lquido en el espacio anular. La plataforma de
espesor simple, deja un espacio libre con la superficie del lquido para acumular los vapores
que se forman. Estos vapores forman un colchn aislante que se lican cuando la
temperatura decrece. Los vapores condensados entran a la fase lquida.
Estos tipos de tanques son apropiados para almacenar hidrocarburos con presin de vapor
hasta de 12 lppca durante temporadas de verano; durante el invierno, pueden manejar
hidrocarburos con presin de vapor an ms altos.
As mismo, estos tanques tienen facilidades para manejar lluvias hasta de 254 mm en 24
horas.
Los pontones estn seccionados de tal modo que el techo no se hundira si se produjera una
rotura en la plataforma central o en otro de los pontones.
Estos techos permiten una excelente proteccin contra incendios, as como contra la
corrosin.
4.4.6.3.4 Techo flotante de doble plataforma
Estos tipos de tanques tienen dos plataformas completas que flotan sobre la superficie
del lquido. Aunque estos diseos de tanques fueron los primeros en construirse, recin en a
mediados de 1940 se empezaron a construir en tanques de alta capacidad.
La plataforma superior presenta una inclinacin hacia el centro del tanque con el fin de
permitir el drenaje de las aguas de lluvias hacia el sistema primario y al de emergencia que
dispone el tanque.
Este tipo de techo, es el ms eficiente de los diferentes tipos de techo flotante que existen
en el mercado, debido esencialmente a que entre ambas plataformas existe un espacio lleno
de aire que produce un aislamiento efectivo entre la superficie total del lquido y el techo,
lo que permite almacenar lquidos de alta volatilidad.
La plataforma superior, que obviamente se encuentra sobre la superficie del lquido, impide
que el contenido del tanque llegue al techo del mismo bajo ninguna circunstancia.
El sistema de drenaje de aguas de lluvias que poseen estos tanques, permiten manejar hasta
254 mm de lluvias en 24 horas.
4.4.6.3.5 Tanques de techo flotante interno
Estos tipos de tanques presentan la particularidad, normalmente de disponer un techo fijo y
otro interno flotante.
Generalmente se instala en tanques cuyo techo fijo se encuentra deteriorado o en los casos
de requerirse por la necesidad de almacenar productos ms voltiles.
Las prdidas por evaporacin en estos tanques son an menores que las que se producen en
los tanques de techo flotante externo.
4.4.7 Bombas.
El bombeo puede definirse como la adicin de energa a un fluido para moverse de un
punto a otro. Una bomba es un transformador de energa. Recibe la energa mecnica, que
puede proceder de un motor elctrico, trmico, etc., y la convierte en energa que un fluido
adquiere en forma de presin, de posicin o de velocidad.
Las bombas pueden clasificarse sobre la base de las aplicaciones a que estn destinadas, los
materiales con que se construyen, o los lquidos que mueven. Otra forma de clasificarlas se
basa en el principio por el cual se agrega energa al fluido, el medio por el por el cual se
implementa este principio y finalmente delinea la geometra especficas comnmente
empleadas. Esta clasificacin se relaciona por lo tanto, con las bombas mismas y no se
relaciona con ninguna consideracin externa a la bomba o an con los materiales con que
pueden estar construidas.
Tomando en cuenta esta ltima clasificacin, todas las bombas pueden dividirse en dos
grandes categoras:
4.4.7.1 Dinmicas
En las cuales se aade energa continuamente, para incrementar las velocidades de los
fluidos dentro de la mquina a valores mayores de los que existen en la descarga, de
manera que la subsecuente reduccin de velocidad dentro, o ms all de la bomba produce
un incremento de presin. Las bombas dinmicas pueden, a su vez, subdividirse en otras
variedades de bombas centrfugas y de otros efectos especiales.

4.4.7.2 De Desplazamiento Positivo.


En las cuales se agrega energa peridicamente mediante la aplicacin de fuerza a una o
ms piezas mviles para un nmero deseado de volmenes, lo que resulta un incremento de
presin hasta el valor requerido para desplazar el fluido a travs de vlvulas con aberturas
en la lnea de descarga.
4.4.7.3 Bombas de Inyeccin de qumica
Tiene la funcin de prevenir la formacin y /o eliminar la espuma. Este equipo est
constituido por un recipiente que contiene una mezcla de silicn y gasoil, una bomba con su
respectivo contador acoplado al recipiente, la cual inyecta esa mezcla en un sitio
previamente determinado como el ms adecuado para inyectar y contrarrestar formacin de
espuma en los tanques de la estacin. El sitio de inyeccin de la qumica vara de una
instalacin a otra, dependiendo de las caractersticas de los crudos. En algunos casos, la
inyeccin se hace en el mltiple de produccin, en otros, antes o despus de los separadores
de produccin y en otros en las tuberas de entrada de los fluidos a los tanques de
almacenamiento temporal.
La bomba de inyeccin de substancias qumicas inyecta los reactivos qumicos al sistema a
una razn predeterminada que debe ser proporcional a la produccin del pozo. Las pruebas
en frascos indican la cantidad requerida para el tratamiento adecuado de una determinada
cantidad de emulsin de petrleo crudo, por ejemplo, cien barriles. Una vez que esta razn
entre el compuesto y la emulsin se ha determinado, es el deber del empleado ajustar la
bomba inyectora para agregar la cantidad necesaria.
La mayora de los diseos del equipo de produccin especifican la inyeccin de
compuestos qumicos en el cabezal del pozo, o corriente arriba del separador. Por supuesto,
la presin a esos puntos de la tubera es ms alta que la de la atmsfera.
Por lo tanto, la mayora de las bombas de inyeccin de substancias qumicas se
fabrican para superar las presiones que comnmente se encuentran en las lneas de flujo de
los pozos de petrleo.