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Qu es la naturaleza?

Protejamos la naturaleza, es una frase que vemos, escuchamos o leemos en los


distintos campos en que transcurre nuestra vida diaria. Pero qu es la
naturaleza? Ante esta pregunta muchas personas dirigen su imaginacin a un
entorno paisajstico colmado de rboles, flores, animales, cascadas, etc. Y si
esto no es la naturaleza? Qu es en realidad la naturaleza?

Para responder a esta pregunta se empezar haciendo un recorrido a travs de la


historia para analizar cmo han emergido las diferentes ideas de naturaleza en
diferentes pocas de la historia.

Grecia antigua. La idea de naturaleza est influenciada por la agricultura y por


un creador considerado un ser propositivo en sus acciones y porque goza de
naturaleza cclica (Cloudsley, 1995 como se cita en Vanegas, 2013, p.173).

Renacimiento europeo. La idea de naturaleza se caracteriza por


presuposiciones de corte capitalista, en las cuales se configura una tica y una
perspectiva intelectual que armonizan con un Dios sin objeto, muerto, eterno y
esttico (Cloudsley, 1995 como se cita en Vanegas, 2013, p.173).

Europa contempornea. El mundo natural conlleva desarrollo perpetuo, utilidad


y progreso; se concibe como generador de nuevas calidades emergentes del
cosmos, es inorgnico y productor de vida, humanidad y conciencia [] la idea de
naturaleza es entendida como algo holstico guiado por un ser supremo
(Cloudsley, 1995 como se cita en Vanegas, 2013, p.173).

Siglo XVIII. La idea de naturaleza est unida a la riqueza de las Naciones y al


control por parte de la monarqua sobre sus colonias en Amrica y frica, con el
fin de legitimar el poder de los reyes [] generacin de proyectos cientficos en el
Nuevo Mundo, estos ltimos con el propsito de organizar lo salvaje (Arnold,
2000; Nieto, 2006 como se cita en Vanegas, 2013, p.173).

Siglo XX.El mecanicismo y las ciencias, en especial la Fsica Moderna, la


Cosmologa y la Biologa posdarwiniana, dirigen la mirada hacia una relacin
dialctica y econmica de la idea de la naturaleza (Cloudsley, 1995 como se cita
en Vanegas, 2013, p.173).

Luego de haber hecho un recuento de cmo han emergido las diferentes ideas de
naturaleza
Despus de haber hecho esa especie de lnea de tiempo para el surgimiento de la
idea de naturaleza, tambin se puede expresar que las ideas de naturaleza son
muy diferentes de acuerdo al grupo cultural en el que se desarrollan los individuos,
es decir, tales concepciones de naturaleza son directamente dependientes de la
cultura desde la cual se plantean.
Vanegas (2013) afirma que de la manera en que las distintas culturas constituyen
su estilo de vida con actividades como agricultura, caza, pesca, comercio,
intercambio de informacin, entre otras, se entretejen aspectos centrales en sus
ideas de la naturaleza. Y dicha afirmacin est en concordancia con lo que dice
Milton (1997 citado en Santos, 2010) de que 'los modos de interactuar con el
entorno moldean los modos de comprenderlo'.

Esto nos lleva a comprender por qu desde la perspectiva occidental la palabra


para naturaleza es nature y da la idea de que la naturaleza se encuentra
subordinada al ser humano y, en consecuencia, l es dueo del mundo natural,
por lo que puede estudiarlo, inferirlo, analizarlo, examinarlo y usarlo (Vanegas,
2013), y esto se entiende a cabalidad cuando se recuerda cules fueron las
convicciones e intenciones que tenan los europeos cuando llegaron a Amrica y
las que an siguen teniendo sobre los pases menos desarrollados.

En la perspectiva japonesa y china se utiliza el trmino shizen bajo una relacin


de apreciacin y contemplacin. La naturaleza es compaera y/o amiga de las
personas (Vanegas, 2013) tal idea podra explicar la caracterizacin de la cultura
oriental por sus tcnicas de meditacin.

Y desde la perspectiva de los pueblos originarios es utilizado el trmino madre


naturaleza que da a entender una relacin de subordinacin y respeto.

Como vemos las ideas sobre naturaleza pueden llegar a ser extremadamente
diferentes si se tiene en cuenta el contexto cultural donde se constituye el
individuo y as lo verific una investigacin hecha con nios de diferentes
escuelas, una escuela citadina, una inmigrante, una campesina de influencia Uwa
y una Uwa. Algunos resultados importante fueron los siguientes:

1) Los nios campesinos de influencia Uwa distinguen lo que es naturaleza


intervenida. 2) En sus dibujos, los nios de la escuela campesina de
influencia Uwa reflejan una tajante diferencia entre el pueblo y el campo. 3)
Los nios Uwa representan sus viviendas como parte del paisaje natural.
4) Los nios citadinos involucran su concepto de biodiversidad como un
fenmeno natural asociado con lo espacial y geogrfico. 5) En las narrativas
se observ que emerge el concepto de campo y riqueza para explicar
formas de supervivencia humana. 6) el campo es un regalo de Dios que
facilita la supervivencia del ser humano. 7) Los nios Uwa e inmigrantes
comparten algunos criterios naturalistas; a su vez, citadinos, inmigrantes y
campesinos comparten otros criterios naturalistas y valores ticos, estticos
y emocionales. 8) Los Uwa no exhiben un criterio til de lo natural. 9) Los
citadinos, inmigrantes y Uwa consideran que la naturaleza es un emblema
nacional, pero difieren en el criterio: los dos primeros se basan en aspectos
relacionados con la biodiversidad y los ltimos con lo poltico (Molina, 2010b
citado en Vanegas, 2013).
Es preciso aportar que para muchos pueblos su concepcin de naturaleza
corresponde con su cosmovisin, su identidad, su territorio, su ubicacin
geogrfica, sus habilidades, su conocimiento, su pensamiento, sus creencias,
entre otras. Por tal motivo estos pueblos se esfuerzan por defender su nocin de
naturaleza ante las perspectivas de las otras culturas de arrebatrsela, citando un
ejemplo:

hay un conflicto cultural distributivo entre la modernidad euro-andina y las


culturas afro colombianas del Pacfico, en el sentido de que son los
contenidos culturales euroandinos del desarrollo y la naturaleza los que
estn siendo impuestos en el Pacfico para transformarlo, as sea de forma
violenta (Escobar 2005, p.154).

Aprovechando este contexto es vlido enunciar algunas palabras de un defensor


afrodescendiente en las que se ve claramente su concepcin de naturaleza;
palabras expresadas en una intervencin en el marco del Encuentro de
alternativas al TLC y al Plan Puebla Panam en Cacarica, Choc, diciembre de
2004:

"Ahora, ven necesario lo que a nosotros nos queda y nos queda es la vida
en nuestro territorio, nos queda la vida en cada planta que est a nuestro
alrededor porque cada planta es nuestra propia vida. Somos uno con la
naturaleza, somos la naturaleza misma all implantada, somos personas
que amamos esta tierra, amamos cada pedazo que pisamos, somos
personas que somos la tierra, somos la tierra misma."

Si al inicio el gran interrogante era responder qu era la naturaleza, en este punto


al que se ha llegado se puede comprender que ms que un espacio biofsico se
trata de un elemento histrico, social y cultural y est estrechamente unido a las
actividades cotidianas y al estilo de vida de las diferentes sociedades; que es un
concepto del cual los individuos pueden tener opiniones diferentes fundamentadas
en conocimientos especficos de su contexto cultural. Entonces, qu debemos
proteger?... Eso depende del contexto.

Bibliografa

Escobar, A. (2005). Cmo pensar la relacin entre el ser humano y la


naturaleza?. Ms All del Tercer Mundo. Globalizacin y diferencia.
Bogot:ICANH, Universidad del Cauca.

Venegas-Segura, A. A. (2013). Ideas de naturaleza: configuracin desde


diferentes perspectivas culturales e implicaciones educativas. magis, Revista
Internacional de Investigacin en Educacin, 6 (12) Edicin especial Enseanza
de las ciencias y diversidad cultural, 169-183.
Video: Cacarica: Hacia un mundo posible / serie Refugiados en su propio suelo -
Cap. VI. Disponible en https://www.youtube.com/watch?v=3KJ5W3Fo_ZE.
Consultado el 05 de octubre de 2015.