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LA ECONOMA

La economa es parte de la vida de todas las personas. Esto ya que cada individuo puede
consumir, ahorrar, trabajar, producir, invertir, tomar deudas, pagar impuestos, entre muchas otras
actividades, las cuales son estudiadas por la economa. Es por eso que todos los das aparece en
los diarios, en la televisin, Internet y otros medios, informacin econmica, la cual est
relacionada con variables fundamentales para poder tomar adecuadas decisiones. Algunas de
esas variables se relacionan con los precios, las tasas de inters, los salarios, el empleo, el tipo de
cambio, los impuestos, etc. El poder conocer y entender el comportamiento de esas variables es
an ms necesario para aquellas personas que dirigen un negocio, ya que de una adecuada
compresin del entorno econmico actual y futuro depende el poseer una buena base para
fundamentar decisiones que conlleven al xito de su negocio.

En este tema se pretende describir el problema econmico, el cual da origen a la economa, a la


vez que se estudiarn algunos modelos que ilustran este problema y las maneras en que la
sociedad se organiza para hacerle frente.

ECONOMA: El es la ciencia que estudia la forma en la cual asignan los recursos escasos entre los
diversos usos que compiten por ellos con el propsito de satisfacer parte de los deseos ilimitados
de los individuos.

LA ACTIVIDAD ECONOMICA

La actividad econmica es la interaccin entre unidades productoras, consumidoras e intercambio.


En este sentido es posible sealar tres elementos bsicos de la actividad econmica: los recursos,
las necesidades y los bienes.

Se analizar ahora cada uno de estos componentes de la actividad econmica, recursos,


necesidades y bienes.

Los recursos: Son todos los medios que se emplean para la produccin de bienes y
servicios.

Clasificacin de los recursos:

Versin clsica Tierra: Se refiere a aquellos medios de produccin que


se encuentran en la naturaleza, tal como los terrenos
para cultivos, las reservas minerales, los ros, etc.
Trabajo: Consiste en el tiempo y esfuerzo (fsico o
mental) que las personas asignan a la produccin de
bienes y servicios.
Capital: Hace referencia a los medios creados por el ser
humano y que sirven para producir, tal como maquinaria,
planta fsica de empresas, equipos de produccin, etc.
Versin alternativa Recursos naturales aprovechables: Se refiere a los
factores que intervienen en la produccin y que se
obtienen de la naturaleza, como la tierra, los ros, etc.
Poblacin econmicamente activa o fuerza de
trabajo: Se refiere al trabajo que pueden realizar el total
de trabajadores con capacidad fsica y mental para
laborar, incluidos tanto ocupados como desocupados.
Capital: Hace referencia a los medios creados por el ser
humano y que sirven para producir, tal como maquinaria,
planta fsica de empresas, equipos de produccin, entre
otros.
Tecnologa: Cualquier mtodo para producir un bien o
servicio.
Capacidad empresarial: Consiste en el conjunto de
habilidades y destrezas que permiten coordinar todos los
dems recursos (tierra, trabajo, capital y tecnologa). Es
decir, la capacidad de disear y crear nuevos productos,
de desarrollar nuevos procesos de produccin, etc.

Caractersticas de los recursos:

1. Escasos: No se dispone de una existencia suficiente de recursos como para suplir todos
los posibles deseos y necesidades de los individuos.
2. Verstiles: Los recursos pueden tener ms de un posible uso. Por ejemplo en un terreno
se puede plantar caf o podra construirse una fbrica.
3. Parcialmente sustituibles: En determinadas circunstancias y recurso puede sustituir a
otro en la produccin de un bien o servicio, por ejemplo, en una planta industrial las tareas
podran realizarse manualmente, pero tambin esas tareas podran automatizarse a travs
del uso de ciertas mquinas. En este caso se est sustituyendo trabajo por capital.

Las necesidades:

Necesidad es "algn estado interno que hace que ciertos resultados parezcan atractivos"
(Robbins). Es aquello de que no se puede prescindir. Supone un estado de carencia de algo.

Tipos de necesidades:

1 Primarias
Secundarias

2 Indispensables
No indispensables

3 Individuales
Colectivas

4 Fisiolgicas
De seguridad
Sociales
De estima
Autorrealizacin

Esta es la llamada Jerarqua de las Necesidades de Maslow.

Caractersticas de las necesidades:

1. Ilimitadas
2. Saciables
3. Intensidad
4. Temporalidad

Contrario a los recursos, que son escasos, las necesidades ms bien son ilimitadas (y ms an los
deseos), pues a lo largo del tiempo todas las personas (varios miles de millones en el mundo)
necesitamos suplir nuestras necesidades de alimentacin, vestido, transporte, comunicacin,
vivienda, entre muchas otras.

Los bienes: Un bien es todo aquello que sirve para satisfacer las necesidades.

Por su Bienes libres: Son tan abundantes que nadie estara


abundancia o dispuesto a pagar por ellos. Por ejemplo el aire.
escasez relativa Bienes econmicos: Son relativamente escasos y por tanto
tienen un costo ms elevado, tal como un libro, un pantaln,
etc.

Por su destino Bienes de consumo: Bienes finales destinados a un


comprador y presentes en el mercado. Tal es el caso de una
camisa terminada y lista para usarse por parte de alguna
persona.
Bienes de produccin o de capital: son bienes que sirven
para producir otros bienes, como por ejemplo, una mquina
de coser.
Bienes intermedios: Son bienes que son utilizados en alguna
de las distintas etapas de produccin y estn parcialmente
terminados, como lo es la tela, el hilo, etc.

Por su grado de Bienes terminados: Los que han llegado a la fase final de
elaboracin produccin para ser consumidos. Por ejemplo un automvil,
una camisa, etc.
Bienes no terminados: Son los que necesitan otras etapas
de produccin para estar concluidos. Como ejemplo puede
ser tener slo las mangas de una camisa.

Por su Bienes tangibles: Bienes que constituyen objetos materiales,


naturaleza como un disco compacto o un cuaderno.
Bienes intangibles: Se refiere a los servicios que utilizamos
pero no se pueden percibir, como una consulta mdica o
una clase de economa.

Por su posesin Bienes privados: su uso se restringe a su dueo o productor.


Por ejemplo, su automvil.
Bienes pblicos: Se puede consumir en forma simultnea
por todos, aun sin pagar por el bien y nadie puede ser
excluido de su consumo. Este es el caso del alumbrado
pblico, las calles, etc.

EL PROBLEMA ECONOMICO:

Tal como de ha mencionado anteriormente, los recursos son escasos y las necesidades ilimitadas,
de modo que el problema econmico consistir en:

Cmo emplear recursos escasos para producir bienes y servicios suficientes para
satisfacer necesidades ilimitadas?

As la ECONOMA es la ciencia que estudia la forma en la cual asignan los recursos escasos entre
los diversos usos que compiten por ellos.

** Vea Presentacin: Introduccin al anlisis del entorno econmico

LAS PREGUNTAS CLAVE DE LA ECONOMA: El problema econmico puede expresarse a


travs de tres preguntas bsicas, las cuales deben ser contestadas por cualquier sistema de
organizacin econmica:

1. QU Y CUNTO PRODUCIR? Es decir: Qu bienes y servicios deben producirse y en


qu cantidades? Dada la existencia de las necesidades y que stas se satisfacen con bien,
entonces es necesario determinar cules necesidades se van a satisfacer y cules son los
bienes que satisfacen esas necesidades. Esta es una pregunta de carcter econmico.
2. CMO PRODUCIR? O sea, Cmo producir los bienes? Esta pregunta es de carcter
tcnico, y se refiere a cul ser la tecnologa empleada en la produccin, cules son los
materiales necesarios, el tipo de mano de obra, el proceso de produccin, etc.
3. PARA QUIN PRODUCIR? Es decir, Quin obtiene lo que se produce? Esta pregunta
es de carcter social y su solucin depende del modelo que siga la organizacin social, ya
que por ejemplo en una economa de mercado depender de la capacidad de compra de
los distintos consumidor.
MODELO DE LA CURVA DE TRANSFORMACION:

Debido a que se presenta una escasez de los recursos, es necesario elegir la distribucin de los
recursos de acuerdo con las necesidades y los gustos y preferencias. Por esta razn se presenta
el MODELO DE LA CURVA DE TRANSFORMACION o Frontera de Posibilidades de
Produccin.

Un modelo en este contexto es una representacin simplificada de la realidad y su


comportamiento. Para poder construir el modelo es necesario formular algunos supuestos, dado
que la realidad es normalmente muy compleja.

Supuestos del modelo de la curva de transformacin:

1. La sociedad produce dos bienes o canastas de bienes.


2. La economa es autrquica.
3. La curva se traza por unidad de tiempo.
4. La tecnologa est dada y es la mejor.
5. Los factores de produccin estn dados.
6. Los factores de produccin son verstiles, pero no son igualmente productivos en
actividades distintas.
7. Hay pleno empleo de factores.
8. Los individuos actan racionalmente.

DEFINICION DE FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIN O CURVA DE


TRANSFORMACION:

La curva de transformacin o forntera de posibilidades de produccin se puede definir como:

El conjunto de las distintas combinaciones alternativas mximas de dos bienes o servicios que se
podran producir en un perodo determinado cuando se tiene disponibilidad de factores y tecnologa
limitados.

Por ejemplo, suponga una economa que puede dedicarse a la produccin de caf o de camisas,
de acuerdo con los siguientes datos, donde las cantidades de caf estn dadas en miles de sacos
por mes y las de camisas en miles de unidades:

Cantidades por unidad de


tiempo
Caf Camisas
A 15 0
B 14 1
C 12 2
D 9 3
E 5 4
F 0 5

Grficamente se representara como, donde se observa que la curva de transformacin es cncava


hacia abajo:
Es de gran importancia destacar algunas conclusiones que se obtienen con este modelo, las
cuales son:

La curva ilustra el problema de la escasez, y de ese modo explica el problema econmico.


Si no existiera escasez, entonces no existira una frontera o lmite mximo.
Ilustra el COSTO DE OPORTUNIDAD: esto ya que la escasez implica la necesidad de
eleccin, y de ah que la obtencin de mayor produccin de un bien requiere de la
reduccin en la produccin (prdida de oportunidad) de uno o ms de otros bienes. El
costo de oportunidad de una determinada accin es el valor de la mejor alternativa
sacrificada. En el caso del ejemplo, si la economa se encuentra en el punto A y desea
trasladarse al punto B, entonces el costo de oportunidad es de 1, ya que sacrifica una
unidad de caf por obtener una de camisas. Al pasar de B a C sacrifica dos unidades de
caf y obtiene otra de camisas, por tanto el costo de oportunidad es 2.
Ley del costo de oportunidad creciente: la mayor obtencin de un bien en cantidades
iguales requiere renunciar a cantidades mayores del bien alternativo. Esto ocurre porque
los recursos no son igualmente productivos en actividades distintas. En la grfica se ilustra
al costo de oportunidad (C.O.) de trasladarse del punto A al B, luego del B al C, y as
sucesivamente hasta llegar al F:
Todos los puntos de la curva son igualmente eficientes (hay pleno empleo de factores y se
emplea la mejor tecnologa disponible), todo depende de la combinacin que se desee
realizar.
Cualquier punto al interior de la frontera significa que los recursos no son empleados
plenamente o son empleados en forma ineficaz. Por ejemplo en la siguiente grfica los
punto M y N son igualmente eficientes, pero el punto Q no, ya que se est produciendo
menos del mximo, tanto de caf como de camisas.

Los puntos ms arriba de la curva son deseables, pero inalcanzables de acuerdo con las
condiciones presentes. En la misma grfica del punto anterior el punto P es inalcanzable
con los recursos que la economa tiene en este momento.
La expansin de la frontera ocurre cuando aumenta la dotacin de los recursos
(acumulacin del capital, aumento en la fuerza de trabajo, mejoras en la tecnologa) o
tambin incrementos en la productividad de stos, lo cual da como resultado el crecimiento
econmico, permitiendo alcanzar puntos que anteriormente no habra sido posible
alcanzar. Tambin es posible que la curva se desplace hacia la izquierda, lo cual sera
posible ante un fuerte desastre natural, una guerra o cualquier situacin que reduzca la
capacidad mxima de produccin de la economa.
Aplicaciones del modelo de la curva de transformacin: El intercambio comercial y la ventaja
comparativa.

MODELOS DE ORGANIZACION ECONMICA:

Mecanismo del mercado (modelo capitalista): la oferta y la demanda determinan el


precio; los propietarios asignan los recursos para obtener las recompensas monetarias
ms elevadas.
Economa centralizada (modelo socialista): la autoridad central determina el precio y
asigna los recursos para el logro de las metas.
Mixta: una economa que utiliza seales tanto del mercado como no del mercado para
asignar los bienes y recursos.

La siguiente tabla resume la forma en que cada modelo de organizacin econmica responde a las
tres preguntas econmicas fundamentales y la manera en que se organiza la produccin y se
establece el rgimen de propiedad de los recursos:

Socialista Capitalista Mixto


Rgimen de Los recursos Prevalece el rgimen Existe la propiedad
propiedad materiales estn de propiedad privada privada y estatal de los
sujetos al rgimen de de los recursos recursos productivos.
propiedad social. En materiales. Los Tambin hay
alguna medida recursos posedos por empresas en las que
coexiste la propiedad el estado seran una el capital es
social colectiva con la cantidad relativamente copropiedad del
propiedad social de pequea con respecto estado y empresarios
consumo, con relativa a los de propiedad particulares.
libertad en la privada.
contratacin y
posibilidades de
empleo.
Organizacin Un ente planificador El mercado es la El estado no controla
de la disea un plan institucin fundamental totalmente, pero si
produccin econmico que que acta como participa activamente
contiene objetivos mecanismo como productor,
generales y metas coordinador de la consumidor y
especficas, con un actividad econmica. El regulador de la
inventario de recursos mercado al establecer actividad econmica.
disponibles. La los precios y Coexisten mercados
ejecucin se da por cantidades de libres con otros cuyo
parte de las unidades intercambio determina funcionamiento est
productoras y el la asignacin de los condicionado por la
control a cuerpos recursos productivos. intervancin estatal.
tcnicos.
Qu Esta decisin la toma Prevalece la "soberana Se presentan las tres
producir? el alto nivel poltico, del consumidor", o sea siguientes situaciones:
donde lo ms que los consumidores 1. Bienes producidos e
importante es cuntos buscarn adquirir los intercambiados en
recursos se bienes de su mercados libres. 2.
destinarn a la preferencia, segn su Bienes producidos en
formacin de capital, ingreso, y as mercados intervenidos
y luego los determinarn qu por el estado. 3.
destinados a los bienes deben Bienes y servicios
bienes de consumo. producirse y en qu producidos
cantidades. directamente por el
estado.
Cmo La decisin la toma el Esta decisin la toma el La decisin la toma el
producir? director de cada productor, de acuerdo productor, sea un
unidad productora de con las posibilidades empresario privado o
acuerdo con los tcnicas existentes y el estado, de acuerdo
recursos y tecnologa los precios relativos de con los criterios
disponibles. los recursos tcnicos y los precios
productivos. de los recursos.
Para quin Los bienes de capital La distribucin de la Algunos bienes y
producir? se asignan a los produccin se efecta servicios son ofrecidos
productores, mientras de acuerdo con la gratuitamente por el
que los bienes de capacidad de compra, estado, mientras que
consumo algunos son la cual depende del otros son distribuidos
proporcionados ingreso de las personas segn la capacidad de
gratuitamente y otros y los precios de los compra de los
son racionados. bienes. individuos.

MODELO DE FLUJO CIRCULAR DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA:

El modelo de flujo circular de la actividad econmica ilustra el funcionamiento de una economa de


mercado. Se supone que en esta economa existen dos agentes econmicos, los consumidores y
los productores. En esta versin sencilla se excluir al gobierno. Adems se considera que la
economa es cerrada y que los consumidores gastan todo su ingreso, o sea, que no ahorran.
Existen dos mercados principales, el mercado de bienes y servicios, y el mercado de factores de
produccin. El modelo se expresa a travs del siguiente diagrama:
Este diagrama es una representacin esquemtica de cmo se organizan las economas de
mercado. Tanto los consumidores (hogares) y los productores (empresas) necesitan tomar
decisiones; que van a hacer que estos agentes interacten en el mercado de bienes y servicios (en
donde los consumidores son compradores y los productores vendedores) y en mercado de factores
de produccin (donde los consumidores son vendedores y los productores compradores de
servicios).

Es de igual importancia resaltar que dentro de este esquema, lo que es gasto para un agente va a
resultar un ingreso para otro. Por ejemplo, la adquisicin de una silla resulta un gasto para los
hogares, pero al mismo tiempo va a ser un ingreso para su productor.

EL RAZONAMIENTO ECONOMICO:

La economa es una ciencia social, es decir, obtiene su conocimiento a travs del mtodo
cientfico. El siguiente esquema ilustra la forma mediante la cual se elabora el conocimiento
econmico.
LAS AREAS DE ESTUDIO DE LA ECONOMA:

En economa es posible hablar sobre los hechos, la realidad, la cual es objetiva. A esto se refiere la
economa positiva. Pero tambin es posible emitir juicios de valor sobre los hechos, y a esto es lo
que se llama economa normativa. La economa positiva se ayuda de las matemticas, la
estadstica y la econometra para describir los distintos fenmenos econmicos (economa
descriptiva) y explica esos fenmenos a travs de la teora econmica, la cual se subdivide en
microeconoma y macroeconoma. La macroeconoma es el estudio de los agregados econmicos
tales como produccin nacional y el nivel de precios, mientras que la microeconoma es el estudio
de la conducta de los consumidores y productores que operan en los mercados individuales de la
economa.