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Revista Oficios Terrestres

COMUNICACIN POPULAR
Continuidades, transformaciones y desafos
(POPULAR COMMUNICATION: Continuities, transformations and challenges)

Mara Cristina Mata


Directora Maestra en Comunicacin y
Cultura Contempornea,
Centro de Estudios Avanzados,
Universidad Nacional de Crdoba
maritamata@gmail.com

Resumen

Tanto en los espacios acadmicos como entre las organizaciones y movimientos


sociales e incluso a nivel de mbitos del estado, la problemtica de la comunicacin
popular vuelve a plantearse con un inters e insistencia que haba perdido en los ltimos
tiempos. Sin pretender o postular ninguna necesaria continuidad histrica con lo que
lleg a denominarse modelo latinoamericano de comunicacin, el artculo revisa
algunos aspectos claves para comprender el sentido y alcance que tuvieron esas
prcticas en Amrica Latina, rescatando reflexiones y debates a veces olvidados. Tras
ese recorrido, en el marco del renovado escenario que produjo en Argentina la
aprobacin de la Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual, el artculo propone un
conjunto de pistas para pensar las actuales articulaciones entre la comunicacin y las
prcticas polticas emancipatorias, retomando las bsquedas de la comunicacin popular
desde la perspectiva de la ciudadana".

Palabras clave

Comunicacin popular - movimientos sociales - democratizacin - ciudadana.

Abstract

In academic spaces as well as in between organizations, social movements, and


even in areas of the government, the problematic about popular communiation re-
emerges with an interest and insistence that had lost in recent times. Without intending
or proposing any historic continuity with what was known as "latin american model " of
communication, the article reviews some key aspects to understand the meaning and
scope of these practices in Latin America, recovering reflections and debates sometimes
forgotten. Following this tour, under a renewed scenario that occurred in Argentina after
the adoption of the new Law on Audiovisual Communication Services, the article
proposes a set of clues to think about the actual articulations in between communication
and the emancipatory political practices, reconsidering the quest of comunicacin
popular from a citizenship perspective.

Key words

Popular communication - social movements - democratization - citizenship.

Recibido: 2011-04-07 - Aceptado: 2011-04-20 1


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Introduccin

Hace poco tiempo, al celebrarse la Asamblea Mundial de la Asociacin Mundial


de Radios Comunitarias (AMARC), la Facultad de Periodismo y Comunicacin Social
de la Universidad Nacional de La Plata organiz una serie de entrevistas pblicas de
dilogos pblicos entre algunos participantes de la asamblea con docentes de la
Facultad. Me toc protagonizar uno de esos espacios con la conduccin de Jorge
Huergo y Cecilia Ceraso, colegas que transitan desde hace mucho tiempo los caminos
de la comunicacin vinculada a las prcticas educativas, organizativas y polticas. Ellos
me propusieron, entre otras cosas, rememorar algunas escenas iniciales de lo que en
Amrica Latina se dio en llamar la comunicacin popular y reflexionar sobre su
actualidad. Este artculo no es de ninguna manera una reproduccin o sntesis de aquel
dilogo. Sin embargo, porque me sent eficazmente interpelada por sus preguntas, pens
adecuado recuperar aqu algunas de las ideas que compart entonces releyendo, adems,
textos escritos ya hace ms de veinte aos en nuestro continente, en momentos en que la
problemtica de la democratizacin de la sociedad y la comunicacin adquira particular
relevancia en numerosos pases de la regin, luego de aciagos tiempos dictatoriales
(Gonzaga Motta, 1983:13).
Creo que el actual contexto poltico cultural que vivimos en nuestro pas y en
otras sociedades latinoamericanas, habilita la interrogacin sobre las continuidades y
rupturas o transformaciones en el terreno de las prcticas sociales emancipatorias y los
desafos que ellas suscitan en el terreno de la comunicacin. Seguramente ser sta una
exposicin parcial; quiero decir, quedarn mltiples aspectos involucrados referidos a la
comunicacin popular sin abordar. Reflexionar sobre aquellos que han sido objeto de
mis mayores preocupaciones. Por eso, los trayectos que trazo a continuacin son slo
eso, sendas posibles para transitar la cuestin que seguramente deben ser
complementadas por otros caminos y miradas. Y como de interrogacin se trata, luego
de dar cuenta de esos trayectos expondr un conjunto de desafos que entreveo
reflexionado la experiencia acumulada en el campo de la comunicacin popular y
articulndola con mis actuales trabajos en torno al derecho a la comunicacin en clave
poltica y de construccin de ciudadana.

Trayectos

1. La voz/ la palabra

En todas las sociedades aparentemente todos preservan el derecho de hablar.


Pero se es exactamente el gran engao. Perdidas en la polvareda de las palabras que no
dicen nada, los subalternos del trabajo deshumanizado y del poder arbitrario pierden en
el aparente poder cotidiano de poder decir casi todo, el derecho de pronunciar
justamente las nicas pocas palabras que hablan a todos el sentido y las reglas del
cdigo del mundo donde viven (Carlos Rodrguez Brando, El poder de la palabra).

La posibilidad de hablar, de expresarse, fue una de las dimensiones constitutivas


de lo que se dio en llamar comunicacin popular.
Hubo un tiempo inaugural de esas prcticas en Amrica Latina, en que el pueblo
fue nominado como los sin voz. Desde algunas perspectivas, sin voz se asociaba a
alienacin; a imposibilidad de reconocer el extraamiento que el sistema de explotacin
capitalista produca tanto respecto del fruto del trabajo apropiado como de los valores,

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ideas y tradiciones de los grupos excluidos del poder indgenas, campesinos, obreros-.
No tener voz equivala a haber perdido la palabra propia esas nicas pocas palabras
sustantivas a las que se refera Rodrguez Brando en un seminario organizado a fines
de 1983 sobre Comunicacin Popular Educativa por CIESPAL y su recuperacin se
alentaba desde innumerables prcticas comunicativas como camino para la liberacin de
toda opresin.
Resuenan en esa concepcin los pronunciamientos de la iglesia catlica
latinoamericana en la conferencia episcopal realizada en Medelln en 1968, el posterior
pensamiento y la prctica de los telogos de la liberacin, de las comunidades cristianas
de base, de sacerdotes, pastores y laicos de diferentes iglesias que hicieron de la
educacin y la comunicacin popular una dimensin indisociable de su compromiso
evanglico. Y resuenan tambin las enseanzas del primer Paulo Freire y su educacin
liberadora.
Pero tambin por aquellos tiempos los primeros aos de la dcada del 70 del
pasado siglo-, la idea de una mayora sin voz a la cual deba drsele, fue discutida y
revisada. Se argumentaba que postular que los explotados y marginados no tenan voz
era desconocer una palabra que se revelaba en sus prcticas, en su capacidad de
organizacin y de lucha. Una lucha que tena carcter gremial, social y poltico y que
pese a muchas y generalizadas derrotas posteriores, alumbr los aos de sueos
transformadores en casi todo nuestro continente. Pero tambin desconocer que esa
palabra era modo de vivir, de imaginar, de soar, de pensar. Una palabra dominada y
resistente, por eso fragmentada y contradictoria, en la que estaban inscriptas tradiciones
e historias.
Esa diferencia habilit fecundos debates poltico culturales. Entre otras cosas
discutimos en torno a la organicidad de intelectuales, militantes e instituciones
religiosas y educativas con respecto a los sectores y organizaciones populares; en torno
a las nociones de poder, alternatividad y hegemona; en torno a las nociones de base y
vanguardia; en torno a la cultura popular y las tecnologas. En esas discusiones
resultaron fundamentales los aportes del pensamiento marxista, especialmente desde las
numerosas lecturas de la obra de Antonio Gramsci.1 Ms all de esa diferencia, la
devolucin de voz a los sin voz o el trabajo orientado a permitir que la voz del pueblo se
escuchara, fructific en innumerables experiencias que ensayaron un uso dispar y a
veces contradictorio de tecnologas y medios de comunicacin.
En todas ellas, y a pesar de esas disparidades, los recorridos de la comunicacin
popular latinoamericana hicieron eje en un silencio impuesto que deba ser roto. Esa
ruptura aluda a poder pronunciar la palabra acallada por el poder econmico y poltico
expresado en los sistemas de explotacin y los regmenes dictatoriales o las democracias
autoritarias. Pero ms complejamente aluda a cuestionar el poder de quienes en
diferentes mbitos establecan las reglas del juego del decir2: los que habilitaban o
deslegitimaban voces, temas, lenguajes y modalidades expresivas en la casa y la
escuela, en las organizaciones sociales, en los partidos polticos y en las iglesias, porque
en mltiples espacios se ejerca el dominio y se buscaba someter a los ms dbiles y a
quienes confrontaban el orden estatuido porque lo juzgaban injusto o insatisfactorio
para sus necesidades, intereses y deseos.
Pronunciar la palabra acallada era hacerla audible, reconocible como legtima,
entre los iguales, en la conviccin de que ese hablar era fuente de reconocimiento,
posibilidad de interaccin y de construccin de acuerdos y proyectos comunes. Pero

1
Tal como lo seala Regina Festa, una de las relecturas clsicas de Gramsci en este campo fue realizada
tempranamente por el mexicano Gilberto Gimnez (Festa, 1991: 70).
2
Al respecto pueden revisarse Lo que quiere decir hablar y El mercado lingstico (Bourdieu, 1990).

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tambin era hacerla audible para los otros. Otros diferentes a quienes se interpelaba
solicitando atencin, solidaridad, apoyo para las propias causas porque se consideraba
que ellas trascendan lo particular involucrando a todos, en busca de un mundo ms
justo. Y tambin audible para los otros con quienes se confrontaba y se disputaba el
poder; esos otros ante quienes la palabra acallada hecha audible, se esgrima como
smbolo de existencia, de resistencia y de lucha. Como territorio de construccin del
antagonismo y seal inequvoca de voluntad de poder. Por eso por aquellos aos, Jess
Martn Barbero poda decir que

hablar de comunicacin popular es hablar de comunicacin en dos sentidos: de las


clases populares entre s (y cuando digo clases estoy entendiendo los grupos, las
comunidades, incluso los individuos que viven una determinada situacin de clase)
pero estoy hablando tambin de la comunicacin de las clases populares con la otra
clase. Con aquella otra contra la cual se definen como subalternas, como dominadas
(Martn Barbero,1983: 5).

Hacer or la palabra acallada signific poder pronunciarla en mltiples espacios y


a travs de diversas formas expresivas y de interaccin. Pero en el marco de la
mediatizacin de las sociedades, los medios masivos de comunicacin se fueron
convirtiendo progresivamente en espacio insoslayable y el poder hablar fue
recubrindose paulatinamente de otra acepcin: poder habar en esos medios; tener
presencia en ellos.
As, la comunicacin popular fue saliendo de las zonas marginales y artesanales;
la voz popular fortalecida en los mbitos comunitarios y organizativos pugn por
alcanzar el escenario mayor donde se produca y regulaba incesantemente el discurso
pblico. Las experiencias de medios masivos gestionados por organizaciones populares
o instituciones aliadas a sus causas las radios educativas y populares, las televisiones
obreras, el cine documental alternativo constituyeron en la dcada del 80 y de all en
ms, acabadas muestras de ese proceso. Al mismo tiempo creca la conviccin de que
incluso careciendo de medios propios, la voz acallada deba hacerse un lugar en el
mercado meditico funcional al poder. Se habl entonces de las brechas existentes3. Se
reconoci que esa voz deba dotarse de estrategias para interactuar en el espacio
marcado por la voz de los dominadores interrumpiendo su monlogo, interfiriendo,
confrontando: era necesario el aprendizaje de ciertos cdigos, el empleo de recursos
ajenos la conferencia o el comunicado de prensa, por ejemplo-, el establecimiento de
relaciones fluidas con algunos profesionales que desde esos medios podan compartir un
horizonte comn con quienes impugnaban el orden social existente.
Fueron incuestionables los avances logrados: una mayor visibilidad de la
marginacin; la inclusin en la agenda meditica de mltiples conflictos que antes se
silenciaban y la irrupcin en el sistema comunicativo -segn la conceptualizacin
realizada por entonces por Giselle Munizaga4- de movimientos que como el de los
campesinos sin tierra, el de las mujeres, el de los migrantes, multiplicaron

3
Una expresin acuada por el brasileo Carlos Eduardo Lins Da Silva para aludir a las contradicciones
existentes dentro de la industria cultural y las posibilidades que ellas brindan para la comunicacin de
contenidos divergentes de la ideologa dominante (Lins da Silva, 1981: 35).
4
El sistema de comunicacin est constituido por una red de oportunidades potenciales o actuales de
hablas y por un discurso social que se produce y reproduce en ellas haciendo su operacin posible [] las
hablas disponibles en una sociedad son el resultado de una prctica comunicativa en la cual estn
presentes los resortes del poder y del disciplinamiento social, a travs del silenciamiento de zonas
expresivas, el realce de otras y la jerarquizacin de todas (Munizaga, 1983: 9 y 12).

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polifnicamente la presencia de lo excluido del poder en diferentes mbitos de la


sociedad.
Pero esa presencia meditica masiva tuvo costos en el camino de quiebre del
silencio. La palabra acallada tuvo que pronunciarse bajo nuevas condiciones y las
discusiones que se suscitaron al respecto no llegaron en muchas ocasiones a despejar
perspectivas contrapuestas o a permitir que se produjeran sntesis esclarecedoras.
He sostenido (Mata, 1991) y sostengo que en esas discusiones se eludieron
algunas cuestiones que sin embargo fueron objeto de productivos aportes y debates
durante la dcada del 80, tanto en el campo de los estudios de comunicacin como en el
marco de la teora poltica. La distancia entre el mundo acadmico y las experiencias
populares de comunicacin produjo salvo excepciones una simplificacin de
problemas que sin la debida profundizacin aparecen una y otra vez como deudas
pendientes.
Lo que no se asumi en toda su complejidad fueron las propias condiciones de
existencia del habla popular, modelada histricamente por instituciones reguladoras
como la familia, la escuela, el Estado, pero ya por aquellos aos matrizada como todas
las hablas sociales por las tecnologas masivas de informacin. Si hablar como lo que
se es (Mata, 1987: 216-229) significaba para muchos mujeres, trabajadores
explotados y hasta esclavizados, campesinos desposedos, personas denigradas
racialmente, recuperar una posibilidad mutilada y perder el miedo a hacerse ver
exhibiendo los mismos rasgos que determinaban su exclusin, decir al mundo y al
pueblo sus sufrimientos equivala a trastocar una distribucin establecida de los
cuerpos y de los bienes materiales y simblicos. Ese tipo de expresiones aludan a la
capacidad de actuar impugnando el orden excluyente y los discursos instauradores y
justificadores de ese orden. Una capacidad que sola acarrear ataques y restricciones a
los medios donde se desplegaba esa palabra identificatoria y adversativa y que, ms all
de los niveles de popularidad y de los ndices de audiencia que podan alcanzar,
representaban islotes en el escenario masivo de comunicacin (Mata, 1987). Esos islotes
permitan, desde la diferencia, acrecentar la conciencia acerca de la concentracin del
poder hablar en pocos actores, instituciones y empresas. Pero tambin eran islas desde
la dimensin de la vida cotidiana. Islas a las que se recurra en los momentos de lucha y
movilizacin, a las que se acuda para defender sus trasmisores hasta con la vida como
supo ocurrir en Radio Po XII de Bolivia pero a las que se abandonaba buscando otras
costas para el entretenimiento, la ensoacin, el mirar un poco ms all de los lmites
que marcaban el territorio de iguales pobres o excluidos, para asomarse al mundo de los
otros en que estaban ausentes. Porque en las sociedades mediatizadas, hablar como lo
que es no puede poner entre parntesis la condicin de pblico de los medios masivos
que es rasgo identitario colectivo e instancia de socializacin.
En ese sentido, lo que tambin se desdibujaron y simplificaron, en muchas
ocasiones, fueron las transformaciones del espacio pblico en las sociedades
mediatizadas y organizadas bajo las lgicas neoliberales. La tecnologizacin y
ferializacin del espacio pblico (Sergio Caletti, 2000) la involucin del mbito
pblico-poltico y el papel del mercado como nuevo articulador social (Norbert
Lechner, 1982) fueron asumidos ms como datos a criticar y/o lamentar, que como
condiciones desde las cuales pensar los nuevos procesos de subjetivacin y agregacin
colectiva, es decir, los lugares desde los que se produce el habla.
Junto a ello, se soslayaron un conjunto de problemas que las nuevas condiciones
imponan para la expresin directa de la palabra popular. Entre nosotros, Anbal Ford
propuso lcidamente anlisis e interpretaciones acerca de las nuevas formas de no-
ficcin en los medios periodsticos y audiovisuales; acerca la necesidad de esos medios

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de acrecentar su credibilidad a travs de informacin individualizada y


aparentemente constatable; acerca del crecimiento de lo individual o microsocial
frente a lo macro o lo estructural como dato fuerte de la cultura contempornea (Ford,
1999: 245-287). Pero poco se reflexion lo que esa lgica meditica, que exacerbaba la
exhibicin y visibilizacin individual y casustica, implicaba para la produccin de un
habla con capacidad de contradecirla disputando gramticas y formatos. La imitacin de
lo masivo o su negacin fueron las actitudes antagnicas e improductivas que muchas
veces se asumieron. Pero tambin proliferaron discursos que proponindose como
sintetizadores, significaron adhesiones veladas a los signos de los tiempos; es decir, a la
conversin de la ruptura del silencio, de esa pulsin y conviccin por hacerse escuchar,
en exitosa estrategia de intervencin en el mercado meditico.5

2. El conflicto/la construccin de poder

[] Decir comunicacin popular es decir bsicamente el conflicto [] el conflicto histrico a travs del
cual lo popular se define en cuanto movimiento de resistencia, de impugnacin de la dominacin
estructural en nuestra sociedad (Jess Martn Barbero, Comunicacin popular y los modelos
trasnacionales).

En 1980, Media Development, la revista de la World Association for Christian


Communication (WACC), dedic un nmero a lo que llamaron a Latin American
Model.6 Ese modelo era ni ms ni menos que la comunicacin popular, un concepto
que segn los editores de la publicacin enriquecera la historia de la comunicacin y
que en primer lugar, debe entenderse como una protesta social y poltica contra el
individualismo, el materialismo y la alienacin producidas por la sociedad occidental
industrializada.
Un tipo de comunicacin que citando a Neville Jayaweera por entonces director
de investigaciones y planificacin de la WACC, definan como la prctica de
personas movilizadas por una experiencia comn de opresin y desposesin, luchado
para superar su aislamiento y estado de dependencia.
Casi no existen conceptualizaciones de la comunicacin popular producidas
durante los aos 70 y 80 en Amrica Latina que no den cuenta de esa dimensin
contenida en la necesidad del habla popular: un conflicto de naturaleza poltica.
Conjunto de procesos comunicativos que implican al menos tendencialmente el
quiebre de la lgica de la dominacin y se realizan desde el pueblo mismo(Gilberto
Gimnez,1978: 29); prcticas comprometidas con el cambio social en aras de una
transformacin radical de la sociedad que libere a las clases populares de la opresin

5
Ver, por ejemplo, las propuestas formuladas por Jos I. Lpez Vigil (1993): No tenemos vocacin de
perdedores. Queremos tener xito en nuestro trabajo. S, xito. Queremos aparecer en los ratings
disputando los primeros lugares de audiencia. Ganar audiencia es el objetivo? No, pero sin audiencia -
sin mucha audiencia - no podemos lograr nuestro objetivo. Que el rating no es la ltima palabra? Por
supuesto que no. Pero s la penltima. Porque en radio, si no te escuchan, no existes. En nombre de
quin hablas, a quin representas? En la cultura masiva, el xito no es el criterio de la verdad, pero s su
condicin [] Masividad de los receptores: hablar y hacer hablar a todos, los organizados y los
despelotados. Y si a algn pblico debemos preferenciar en estos tiempos del clera, si algn sector
merece una especial atencin, que sean los eternos marginados, los olvidados de siempre, tanto por las
Iglesias como por las izquierdas. Me refiero a los discriminados por gnero, raza y especie. Por gnero:
las mujeres. Por raza: los pueblos nativos. Por especie: la naturaleza, los animales y plantas en extincin,
el planeta Gaia amenazado ya no por un botn nuclear, sino por las chimeneas de las fbricas y los tubos
de escape de los automviles. Las problemticas feminista, indigenista y ecolgica cobran una
importancia decisiva para cualquier analista social. Y para cualquier comunicador con buen olfato.
6
Vol XXVII, N 3, Londres. La traduccin de todas las citas es nuestra.

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(Fernando Ossandn, 1984: 49); y podran aadirse otras cuantas conceptualizaciones


similares. En todas ellas, la comunicacin popular no habla de medios, No se
equivocaba Jayaweera, proveniente tambin l de un pas de lo que entonces se
denominaba Tercer Mundo, al hablar de personas, de experiencia, de lucha como dato
distintivo de la comunicacin popular latinoamericana.
En 1981, el argentino Mximo Simpson haba compilado un libro editado en
Mxico por la Universidad Nacional Autnoma Metropolitana Comunicacin
alternativa y cambio social I. Amrica Latina, que durante aos fue referencia
obligada entre los textos que daban cuenta de reflexiones y discusiones desarrolladas en
nuestro continente en torno a numerosas iniciativas que vinculaban prcticas
comunicativas con estrategias sociales y polticas transformadoras. Algunos aos
despus, en 1987 y ya en Argentina, Simpson imagin una reedicin ampliada de aquel
libro que nunca se public para el cual me solicit la produccin de un artculo en el
cual retom ideas de un texto escrito a fines de 1983, compartiendo la experiencia que
habamos desarrollado desde 1976 a 1982 en el Programa de Comunicacin Popular de
CELADEC (Mata, 1983: 76-79).
Apel entonces a unos versos de Raimn, el cantautor cataln que decan:

Yo vengo de un silencio / antiguo y muy largo / de gente que va alzndose / desde el


fondo de los siglos / de gente que llaman/ clases subalternas / Yo vengo de un silencio /
que no es resignado / que romper la gente / que ahora quiere ser libre / y que ama la
vida, / que exige las cosas / que le han negado.

Esos versos me servan para cuestionar una idea que consideraba persista en
nuestros pases despus de muchos aos de prcticas y debates y que tenda a
fortalecerse en el marco de los procesos de democratizacin de las sociedades luego de
perodos dictatoriales. Una idea que se fortaleca al amparo de escuelas y facultades de
comunicacin, de proyectos gubernamentales y no gubernamentales de promocin y
educacin, y de los deseos de un buen nmero de comunicadores profesionales que sin
perjuicio de contar con las mejores intenciones sociales y polticas, necesitaban
ensanchar el estrecho campo laboral que se les ofreca. Me refera a la idea segn la cual
la comunicacin popular era una modalidad comunicativa tal como podan serlo la
comunicacin educativa, la cientfica, la masiva (la de los grande medios que
constituyen la industria cultural), la participativa, la grupal, la audiovisual y as por el
estilo. Cuestin de tcnicas, como se advierte, o cuestin de reas de aplicacin, de
alcance, de metodologas de produccin. (Mata, 1987).
Contra esa idea, y sin minimizar los aspectos tcnicos y metodolgicos
implicados en las prcticas, rescataba para la comunicacin popular su condicin de
palabra asociada a organizaciones y movimientos colectivos de carcter popular que iba
nombrando cundo, dnde y cmo poda hacerlo, aquello que les impulsaba a reunirse y
actuar: siempre unos derechos conculcados, unas necesidades insatisfechas, unas
condiciones de vida inhumanas y/o represivas, unas ideas y propuestas para superar
aquellas condiciones y situaciones. Es por esa misma razn que confrontando esas
prcticas con las que en los llamados pases centrales podan pensarse desde nociones
como las de underground communications o grass-root communications, Martn
Barbero planteara que

en Amrica Latina la comunicacin popular es comunicacin planteada en trminos de


las mayoras [] dominadas, y por tanto ligada no solamente a un fenmeno de
contracultura, y mucho menos a un fenmeno de marginalidad, sino ligada a los
movimientos sociales, a los procesos de dominacin y de rplica a la dominacin, y por

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tanto atravesada por un proyecto, o al menos, por un movimiento de lucha poltica


(Martn Barbero, 1983: 5).

Insista Martn Barbero en aquella entrevista, que no se trataba de que la comunicacin


popular se vinculara a los movimientos sociales; se trataba de que ella no era tal no
poda denominarse como tal- si an con toda la carga de ambigedad, de complicidad
y de contradicciones, no est inserta en movimientos sociales [] cualquier tipo de
movimiento que genera solidaridad, que genera conciencia, que genera capacidad de
decisin, defensa de los intereses y de la identidad de una colectividad (Martn
Barbero,1983: 7).
Una insercin, en la creacin de actores que en continuidad con el pasado,
puedan ir dotando al pueblo de una identidad propia y de una vocacin hegemnica (al
momento contra hegemnica) sobre la sociedad en su conjunto (Ossandn 1984:50),
que l mismo conceptualizara como organicidad: organicidad respecto de los sectores
populares en los cuales descansa su legitimidad y, al menos en parte, su sustentacin
material organicidad respecto de un proyecto democrtico y popular de transformacin
social (Ossandn,1984: 53).7
Insercin y organicidad fueron los rasgos decisivos de la politicidad de la
comunicacin popular como lugar de expresin del conflicto y de bsquedas de
articulaciones capaces de construir espacios de poder, lugar de expresin de la opresin
y la subalternidad y de visibilizacin y discusin de ideas, proposiciones, modos
organizativos y prcticas tendientes a revertirlas.
Por eso podan reconocerse como prcticas de comunicacin popular iniciativas
muy diversas. El modelo latinoamericano se caracterizaba por su variedad y
pluralidad justamente en funcin de ese enraizamiento especfico. En la constitucin
del pueblo como sujeto histrico intervenan distintos tipos y momentos de prcticas
comunicativas -por ejemplo de resistencia defensiva y de afirmacin de identidad
(Gonzaga Motta, 1982), diferentes tipos de estrategias interacciones presenciales,
medios escritos, audiovisuales, grupales, masivos diferentes tipos de experiencias que
desde siempre hicieron de la comunicacin popular una experiencia de alianzas. Porque
contra ciertos reduccionismos y fundamentalismos que tambin los hubo lo popular
era ms que una definicin socio econmica o una adscripcin de ciertos sectores a una
clase definida terica y polticamente; era el nombre que asuma un proyecto de
emancipacin que se pensaba y construa, en cada realidad, con actores variados. Con
actores que, pese a sus diferencias sectoriales e incluso institucionales, encontraban en
sus prcticas comunicativas y polticas elementos de identificacin y posibilidades de
accin conjunta.8
Pero tambin fueron esos dos rasgos, la insercin y organicidad de la
comunicacin popular, los que intervinieron en dos movimientos aparentemente
paradojales que esas prcticas comenzaron a experimentar desde mediados de la dcada
del 80 y que se expresaran en reformulaciones y transformaciones significativas
durante los aos 90.

7
En Colombia, Hernando Martnez tambin desarrollara ideas semejantes: Ese es el reto que se le
presenta a la comunicacin popular: concebirse como elemento de un proceso ms amplio y crear,
inventar, las formas de insertarse en l sin pretensiones de generarlo (Martnez, 1982: 153)
8
En 1983, invitada a participar en el Segundo Seminario de la comisin de comunicacin de CLACSO,
que se realiz en Buenos Aires y que tuvo como temtica la comunicacin y culturas populares en
Amrica Latina, produje un texto en el que reflexion acerca del sentimiento de propiedad que sectores
populares podan experimentar respecto de medios cuyos dueos eran, por ejemplo, instituciones
eclesiales (Mata, l987: 216-229).

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Por un lado esas prcticas fueron parte de diversos procesos renovadores en la


construccin del movimiento popular (Ossandn, 1984: 56) como motores o expresin
de iniciativas incluso muy conflictivas asociadas al cuestionamiento del poder
autoritario o antidemocrtico en el propio seno de organizaciones populares y dentro de
instituciones que impedan la participacin igualitaria en la toma de decisiones. El papel
de los dirigentes y las bases, las formas de representacin carentes de legitimidad, la
restriccin de discursos interpeladores de variadas ortodoxias, fueron algunas de las
problemticas que los prcticas de comunicacin popular permitieron someter a
discusin menos desde confrontaciones tericas y ms desde la cotidianeidad de su
desarrollo en el cual la problemtica de la participacin haba adquirido centralidad.
En relacin con ello, el socilogo peruano Henry Pease, quien haba dirigido
DESCO (Centro de Estudios y Promocin del Desarrollo), institucin relevante para el
campo de la educacin y la comunicacin popular no slo a nivel nacional sino
latinoamericano, condensaba refirindose a su pas una situacin bastante generalizada
en el continente:

En este tiempo intenso y para muchos desconcertante, se ha hecho presente en la


escena un nuevo sujeto de la poltica. Lo que se ha definido como "movimiento
popular" en estos aos desarrolla una dinmica propia donde la protesta espontnea
se rene con esfuerzos silenciosos y pacientes de organizacin y educacin popular
que provienen de los partidos, de simpatizantes de izquierda que no militan en
stos, de "promotores" de la Iglesia progresista, etc. Nuevas formas de
organizacin, presencia significativa de otras clases subalternas junto con la clase
obrera y cuestionamiento desde abajo a lo que es la prctica tradicional de los
partidos, constituyen un rico almacn de interrogantes para repensar lo que
significa hacer poltica, lo que implica un proyecto revolucionario que se apoye en
grandes masas y abandone el vanguardismo tradicional, que es la forma en que se
conceba la organizacin poltica (Pease,1983: 34)

Por otro lado, la insercin y organicidad de esas prcticas fue la razn por la cual
no escaparon de las graves crisis que experimentaron organizaciones sociales y
movimientos populares a partir de derrotas polticas, de las consiguientes discusiones y
revisiones que ellas suscitaron y de la instalacin del modelo neoliberal que desde la
economa impuso su matriz a nivel poltico y cultural.
Una investigacin continental sobre vigencia e incidencia de las radios populares
realizada por ALER (Asociacin Latinoamericana de Educacin radiofnica) durante
1999 fue tal vez el esfuerzo ms sistemtico para revelar el alcance de esa crisis. El
informe del estudio (Geerts y van Oeyen, 2001) est precedido significativamente por
una frase pronunciada por Simn Bolvar en 1830: Un desengao vale ms que mil
ilusiones. En l se daba cuenta de las marcas que en esas prcticas comunicativas
haban dejado el quiebre de proyectos revolucionarios nacionales y sus referentes
polticos e ideolgicos, los regmenes democrticos carentes de legitimidad, los ajustes
econmicos achicamiento de los estados nacionales, privatizaciones, endeudamiento
de pases y empobrecimiento y desempleo creciente de las poblaciones incluyendo sus
sectores medios, la prdida de esperanzas en proyectos colectivos y un notorio avance
de comportamientos individualistas, el retroceso ideolgico de actores como la iglesia
catlica, los procesos crecientes de concentracin de medios de comunicacin. El
informe daba cuenta adems, de las transformaciones polticas a las que en trminos
generales aluda Henry Pease, y que se consideraban signos de esperanza: el
surgimiento de numerosos movimientos articulados en torno a necesidades insatisfechas
y derechos conculcados pero tambin en torno a la voluntad de repensar el orden

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poltico-cultural; algo que se pona de manifiesto en el fortalecimiento de la


problemtica de los derechos humanos, en las discusiones de gnero, identitarias y
tnicas, en la reconceptualizacin de cuestiones como la democracia y la ciudadana.
Es posible leer en ese texto, as como en muchas reflexiones centradas en
realidades nacionales realizadas durante la dcada del 90, la necesidad de buscar nuevas
inserciones y organicidades; es decir, de buscar nuevas alianzas y estrategias de
acercamiento a esos nuevos actores comprometidos con la transformacin social.
Adems, es posible leer la necesidad de revisar concepciones en torno a las
subjetividades, las dimensiones sensibles de las interacciones humanas, la articulacin
de lo pblico y lo privado, que se reconocan como insuficientemente atendidas en
prcticas y proyectos que, entre otros dficits, haban parcelado la experiencia humana y
social desde visiones reductivas de lo poltico.
Pero tambin se produjeron, por aquellos aos, movimientos que caracterizo
como fugas hacia adelante. Las revisiones autocrticas, los cuestionamientos polticos y
conceptuales dieron lugar, en ocasiones, a corrimientos que desvanecieron el horizonte
de emancipacin radical contenido en las prcticas de comunicacin popular. No es
mucho mejor sera decir casi nada lo que se ha hecho acadmicamente desde los
estudios de comunicacin y desde otras reas, para comprender esos corrimientos y
apreciar sus consecuencias; para percibir, por ejemplo, de qu manera operaron en ellos
las constricciones derivadas de las fuentes de financiamiento que contribuan a sustentar
las prcticas de numerosas instituciones dedicadas a la promocin de la comunicacin
popular y alternativa. Pero tambin para percibir los efectos de las visiones
pospolticas (Chantal Mouffe, 2007: 9) que se desarrollaron en el campo de la teora
social y el pensamiento poltico. Las ideas consensualistas y el dialogismo racional
como sustentos del afianzamiento democrtico y del entendimiento humano; la
superacin de las agudas desigualdades mediante procesos de participacin y vigilancia
social y mediante estrategias descentralizadoras del poder estatal; la ciudadana y la
sociedad civil concebidos como espacios de agregacin, expresin de las diferencias e
integracin (Rosa M. Alfaro,1997: 9) se expresaron desde algunas instituciones y
prcticas no slo en cambios terminolgicos sino en una suerte de socializacin de la
comunicacin popular en detrimento de su politicidad.9

A pesar de ello, existieron instituciones, organizaciones, prcticas e intelectuales


del campo de la educacin, la comunicacin y la teora social y poltica que
promovieron y continan promoviendo lecturas crticas de anteriores desarrollos de la
comunicacin popular cuando, como lo explicit ya hace un tiempo (Mata, 2011) ante la

9
En 1997, el CEAAL (Consejo de Educacin de Adultos de Amrica Latina) y la Asociacin de
Comunicadores Sociales Calandria, de Per publicaron Escenografas para el dilogo, un texto que daba
cuenta de un proceso de discusin que ese Consejo haba iniciado en 1994 en torno a la problemtica
comunicacin, cultura y poltica que aspiraba a: encontrar el papel y la importancia que hoy adquiere la
comunicacin en las formaciones y cambios culturales como en las trasformaciones polticas, examinando
la contribucin que sta puede brindar al desarrollo de la democracia (ACS.Calandria,1997: 7) Se trata a
mi juicio de un texto paradigmtico ya que tanto en el prlogo como en varios captulos es posible
reconocer la fuerte asociacin de la comunicacin participativa y dialgica con las ideas de desarrollo en
trminos de convivencia y progreso democrtico, as como las ideas de democracia concebida en trminos
de consenso y reconciliacin. Ello, siguiendo entre otros tericos polticos a Chantal Mouffe implica la
negacin, como condicin sine que non para un efectivo ejercicio de la democracia de la creacin de
una esfera pblica vibrante de lucha agonista donde puedan confrontarse diferentes proyectos polticos
hegemnicos (Mouffe, 2007: 11). Otro texto a consultar, especficamente referido a las derivaciones de
la comunicacin popular y alternativa, es Otra Brjula. Innovaciones en comunicacin y desarrollo, de
Rosa Mara Alfaro.

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cada terica y prctica del pueblo, como sujeto poltico transformador preconstituido,
se impuso la necesidad tambin terica y prctica- de pensar los procesos de
subjetivacin y de constitucin de actores polticos; cuando ante el avance de las
concepciones polticas consensualistas y deliberativas, la palabra adversativa de las
alternativas comunicacionales pareci tener que diluirse en cauces de pluralidad y
reconocimiento de las diferencias, so pena de ser acusada de anti-democrtica.
Algunas muestras nos involucran directamente como pas dado que en ambos
espacios han tenido y tienen un papel relevante organizaciones y medios de
comunicacin argentinos. Me refiero a las ltimas asambleas de dos organismos
vinculados a la radiodifusin popular y comunitaria: la de ALER, realizada en Quito,
Ecuador en 2009 y la de AMARC (Asociacin Mundial de Radios Comunitarias)
realizada en La Plata en 2010. En los seminarios, conferencias, paneles y debates
desarrollados como parte de esas asambleas, la problemtica de la construccin del
poder, de la lucha por la hegemona en las sociedades democrticas, constituy un eje
central. Pero muestra de ello es tambin es el papel jugado por una enorme cantidad de
medios populares y comunitarios en las confrontaciones que se han producido y
producen en nuestro continente con los sectores econmicos y polticos que en muchas
realidades buscan detener los avances democrticos que se expresan en la restauracin
del papel del estado como articulador de la sociedad contra la hegemona del mercado,
la recuperacin de iniciativas de soberana nacional, la defensa de recursos naturales
estratgicos contra la voracidad de empresas trasnacionales, la lucha por los derechos de
comunidades tnicas y migrantes, la lucha por los derechos a la comunicacin contra los
monopolios mediticos10. Y muestra de ello es tambin la persecucin y estigmatizacin
que se sigue produciendo en nuestro continente contra los esfuerzos de producir otra
comunicacin, como puede leerse en el Informe Final (2010) Diversidad y Pluralismo
en la Radiodifusin, producido por el Programa de Legislaciones y Derecho a la
Comunicacin de la regional latinoamericana de AMARC, recientemente dado a
conocer, en el cual se registran detalladamente las agresiones sufridas por medios
comunitarios y la criminalizacin a que son sometidos medios no autorizados en
diversos pases de la regin (AMARC, 2011: 51-64).

3. Espacios/tcnicas/medios

Las modalidades en que las palabras acalladas y excluidas podan hacerse


audibles representaron, en las experiencias de comunicacin popular un tema
permanente de invencin y debate.
El sistema de comunicacin constituido por medios masivos funcionales a los
poderes econmicos y polticos hegemnicos fue desde siempre un espacio que deba
confrontarse. Existieron, en ese sentido, estrategias que apostaron a trabajar en sus
mrgenes en tanto postularon que la reversin del silencio slo poda producirse en las
interacciones grupales, donde podan eliminarse las distancias y supremacas de
emisores versus receptores. Estrategias en las cuales sin querer se reproducan las
concepciones ms lineales e informacionales de la comunicacin, asociando actividad
comunicativa con produccin de mensajes y negando la actividad comunicativa-cultural
de los receptores; es decir, negando mltiples y variados procesos de produccin de
sentido que tienen lugar en cualquier tipo de relacin o interaccin comunicativa.

10
Vale destacar el papel jugado por organizaciones y medios de comunicacin popular en el golpe de
estado que se produjo en 2009 en Honduras, el frustrado intento de golpe en Ecuador, la represin de
pueblos indgenas peruanos que defienden la amazona, entre otros.

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La propia prctica de medios masivos que se autodefinieron y reconocieron


como de comunicacin popular y la reflexin terica latinoamericana desde el campo
de comunicacin/cultura, destrabaron durante la segunda mitad de la dcada del 70 y los
aos 80 esas visiones y permitieron pensar la complejidad de esos procesos que
acontecen en tramas que conjugan interacciones presenciales de carcter privado y
pblico e interacciones mediadas tcnicamente. Ello no minimiz las discusiones en
torno a las tecnologas ms o menos apropiadas para la expresin popular. Sobre todo
porque existieron coyunturas que las promovieron. Una de las ms significativas fue,
sin dudas, la creacin en 1976 de la Comisin Internacional para el Estudio de los
Problemas de la Comunicacin, que en 1980 produjo su informe acerca de un Nuevo
Orden Mundial de la Informacin y la Comunicacin (NOMIC) conocido como Informe
Mac Bride11.
Las prcticas de comunicacin popular tambin reconocidas y denominadas
como alternativas no tenan salvo casos excepcionales, vinculaciones con proyectos o
polticas estatales y menos an con los foros de carcter internacional donde esas
polticas se debatan. Para la gran mayora de esas experiencias, los debates y acciones
en torno a un nuevo orden internacional de la informacin resultaban una problemtica
lejana y hasta cierto punto extraa y eran contadas las experiencias que comenzaban a
preguntarse de qu modo las afectaba o poda afectarlas ese proceso de negociacin
intergubernamental que haba comenzado a desarrollarse; de qu manera ellas eran
consideradas grmenes o ejemplos de modalidades democrticas y participativas de
comunicacin; o hasta qu punto su desarrollo podra verse dificultado por las
propuestas y estrategias intergubernamentales que podan producirse en el marco de ese
proceso12.
En el prlogo de un libro editado por CELADEC poco tiempo despus de que se
aprobara el Informe Mac Bride, Alfredo Paiva, coordinador del programa de
comunicacin popular de esa institucin sealaba que la raz de esa situacin deba
buscarse en lo que por aquellos aos Armand Mattelart haba calificado como actitud
esquizofrnica al abordar la problemtica de la comunicacin y que se expresaba en
miradas que la parcelaban. Por un lado se analizaban los mecanismos de reproduccin
del poder; por otro se ensayaban respuestas, formas de trastocar ese poder. Pero entre
ambos tipos de prcticas eran inusuales los puntos de contacto. Al mismo tiempo, una
visin reduccionista del poder y la dominacin llevaba a considerar lo alternativo como
construccin slo realizable en espacios autnomos, gestionados y controlados por las
organizaciones populares espacios de carcter micro o sumamente localizados muchas
veces e impracticable en terrenos en disputa, como solan serlo los medios masivos,
las redes nacionales o internacionales de comunicacin, el campo de las tecnologas
informticas que por entonces recin comenzaban a expandirse (Paiva, 1982: 10).
Para contrarrestar esa esquizofrenia se nos impona analizar lo que el Informe
Mac Bride lea en nuestras prcticas. Si bien al constituirse la Comisin encargada de su
elaboracin los debates se haban centrado en la problemtica de los flujos de
informacin mundial y alrededor de las agencias y redes informativas regionales e
interestatales y las polticas nacionales de comunicacin, paulatinamente se haba ido
operando un desplazamiento. Esas polticas fueron vinculndose la necesidad de crear

11
Debido a que el periodista irlands Sean Mac Bride, premio Nobel y premio Lenin de la paz, ex
ministro de relaciones exteriores de Irlanda y fundador de Amnista Internacional, coordin dicha
comisin.
12
Condenso, en esta parte del artculo, una ponencia presentada en el Coloquio Internacional Del
Informe Mac Bride a la Sociedad de la Informacin organizado por el Instituto de la Comunicacin e
Imagen de la Universidad de Chile, incluido en el libro Democratizar las comunicaciones

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alternativas que asegurasen la satisfaccin de dos necesidades sealadas enfticamente


en el Informe: la democratizacin de la comunicacin y la participacin de la mayor
cantidad posible de individuos en los procesos comunicativos.
Ese desplazamiento se reflej en el texto del Informe y fue reconocido por
algunos integrantes de la Comisin Mac Bride como una verdadera legitimacin de
las experiencias de comunicacin alternativa. Ese hecho y la repercusin que la as
denominada legitimacin comenzaba a tener en diversos mbitos institucionales
agencias de cooperacin, centros de estudio, algunos organismos pblicos que
acompaaban con diversos recursos el desarrollo de experiencias de comunicacin
popular, me llev a producir un conjunto de reflexiones que expuse en un artculo del
mencionado libro (Mata, 1982: 157-179). Me preguntaba entonces cul era la
alternativa legitimada por el Informe Mac Bride.
En las secciones destinadas a describir las experiencias alternativas, el Informe
recurra a un conjunto de expresiones de por s reveladoras del sentido que se les
reconoca y atribua.13 Se las defina como prcticas de oposicin a la comunicacin
oficial institucionalizada y como prcticas de sustitucin, tribunas independientes
de los cauces polticos y oficiales, espacios para analizar problemas silenciados por los
medios de comunicacin. Sus actores, eran caracterizados como grupos locales que
quieren combatir el monopolio de los sistemas de comunicacin verticales y
centralizados, como minoras que antes vivan en un ghetto de comunicacin y que
comezaban a desarrollar sus capacidades, como grupos y partidos polticos disidentes,
como jvenes y marginales imaginativos. En ese sentido el Informe consideraba las
alternativas comunicativas de sustitucin y oposicin eran respuestas a las verticalidad y
deficiencias de los sistemas de comunicacin existentes.
La faz propositiva del Informe Mac Bride guardaba total congruencia con esa
caracterizacin de las experiencias alternativas.
Tras sostener que uno de los problemas centrales del orden informativo vigente
consista en la exclusin de los medios de comunicacin ordinarios de ciertas
categoras subprivilegiadas de la poblacin, el Informe planteaba que para cientos de
millones de personas la comunicacin democrtica era difcilmente realizable debido a
la insuficiencia de medios de comunicacin. De ah que las vas propuestas para superar
esas situaciones fuesen, por ejemplo: el estmulo de la produccin de medios grupales
para fomentar la expresin local de proporciones humanas, capaces de atraer a la
comunicacin a una mayor variedad de personas y deparar a cada individuo
privilegios que normalmente estn reservados a los profesionales; el desarrollo de
redes horizontales de comunicacin entre comunidades culturales y tnicas, entre los
grupos que tienen en comn intereses sociales, profesionales, culturales y deportivos
y entre los individuos de un mismo barrio o de un mismo entorno laboral; el estmulo
de procesos de descentralizacin de la comunicacin masiva utilizando la radio local, la
televisin y los sistemas de video de pequeo formato y de poco costo, as como el
empleo de otras tecnologas apropiadas que deberan facilitar la produccin de
programas en apoyo de las actividades de desarrollo de la comunidad y permitir una
expresin cultural diversificada; la promocin de nuevas formas de participacin del
pblico en la gestin de los medios de comunicacin social.
Como advert en aquel entonces, la exclusin de grandes mayoras sociales de
los sistemas y medios de comunicacin, se vinculaba en el texto del Informe con el
proceso de concentracin de tecnologas comunicativas en un nmero relativamente

13
Las palabras y expresiones entrecomilladas son textuales del Informe publicado como libro bajo el
ttulo Un solo mundo. Voces mtiples. Comunicacin e informacin en nuestro tiempo. Fce- Unesco,
Mxico, 1980

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reducido de pases desarrollados y en un conjunto de empresas trasnacionales, pero no


se vinculaba explcitamente con el modelo econmico y poltico hegemnico cuya
reproduccin se sustentaba, entre otras cosas, en la concentracin y el control de la
palabra y en un ordenamiento social antidemocrtico e injusto. De tal suerte se vaciaba,
con un anlisis autoreferido al sistema comunicativo y con proposiciones en las cuales
era evidente la impronta tecnolgica, las complejas y ricas experiencias de
comunicacin popular que se desarrollaban en Amrica Latina como parte de luchas
sociales y polticas.
Era justamente la politicidad de la comunicacin popular y alternativa la que se
deslea en las caracterizaciones y proposiciones del Informe Mac Bride. A las luchas por
lograr una palabra propia sostenida en la igualdad econmica, social y poltica, a los
esfuerzos por disear proyectos contra-hegemnicos, se les sobrepona una dimensin
tecno-administrativa que identificaba el acceso a medios y tecnologas con acceso al
poder ser y decir. Algo que Armand Mattelart haba advertido aos antes, en 1977,
refirindose, por ejemplo, a la promocin de la televisin por cable en los Estados
Unidos como tecnologa apropiada para maquillar desigualdades y exclusiones
sociales.14
Nuestra lectura de entonces fue observada por algunos integrantes de centros de
estudio y oficinas de cooperacin como desproporcionada en tanto confrontbamos
un texto negociado, un documento de consenso internacional con prcticas que
cuestionaban el orden estatuido. Nuestra desproporcin, sin embargo, resultaba
coincidente con la inadecuacin observada por Cees Hamelink respecto de las
medidas legales propuestas por el Informe para, en sus palabras, contrarrestar el vasto
poder poltico y econmico ejercido por empresas trasnacionales (1982: 148). Desde la
perspectiva de la economa poltica de la comunicacin, tanto Hamelink como Herbert
Schiller (1982: 39-52) perciban como lo hacamos nosotros desde las prcticas de
comunicacin popular, los riesgos que conllevaba el equiparar la igualdad de derechos y
oportunidades de expresin, indisociables de una efectiva democracia econmica,
poltica y social, con el incremento de recursos disponibles para complementar los
sistemas concentrados y unidireccionales de comunicacin.
Tal vez pueda pensarse que esa lectura que muchos hicimos del Informe
implicaba negarle su valor. Y no es as. Valorbamos la entrada en la agenda pblica de
los problemas de la informacin y la comunicacin desigual y valorbamos la
potencialidad cuestionadora del Informe frente al discurso del poder, es decir, de ciertos
estados y corporaciones. Pero el modo en que caracterizaba la comunicacin alternativa
y las propuestas que se formulaban en ese terreno nos demostraba sus limitaciones y,
sobre todo, nos situaba en un escenario verdaderamente desafiante. Por un lado tuvimos
que comenzar a hacer frente a una oleada de propuestas de cooperacin que, aceptando
proposiciones contenidas en el Informe, evaluaban el sentido y alcance de prcticas y
proyectos de comunicacin popular de acuerdo a su impacto o incidencia en el sistema
comunicativo y no en funcin de los particulares procesos educativos, organizativos y
reivindicativos que motivaban las experiencias de comunicacin. Por otro, tuvimos que

14
El tipo de operacin que hace de un programa de televisin el eje de la organizacin comunitaria, se
inscribe en la ofensiva desencadenada por ciertos grupos de poder, en el interior del sistema mismo, para
instaurar un modelo diferente de comunicacin que haga posible la participacin del pblico receptor en
la emisin de los mensajes....Si la aplicacin de esa tecnologa sigue el trazado de las instituciones
existentes, el proceso de democratizacin de la comunicacin de masas est asegurado contra toda
veleidad de franquear las barreras del sistema sin por eso dejar de dar la ilusin de darle la palabra a los
administrados (Mattelart, 1977: 213-214).

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enfrentar unas ciertas ideas que esas proposiciones fortalecieron en el sentido de que la
comunicacin capaz de revertir desigualdades e injusticias, era la comunicacin
meramente local o entre iguales.
En ese sentido, el Informe Mac Bride y los procesos que sucedieron a su
aprobacin, intervinieron significativamente en fuertes debates, aprendizajes y
transformaciones de la comunicacin popular a partir de la segunda mitad de la dcada
del 80 y durante los aos 90. Porque revelaron la necesidad de reivindicar su sentido
poltico pero obligaron a reconocer hasta qu punto una gran cantidad de prcticas se
desarrollaban sin vincularse con la problemtica ms amplia de los sistemas
informativos dominantes, en buena medida ensimismadas en lo micro o en cierta
marginalidad, sin plantearse alternativas tecnolgicas capaces de potenciar la disputa en
el espacio pblico mediatizado.
Los temores a ser cooptados por los poseedores del saber tecnolgico, la clara
conciencia de que no existen tecnologas neutrales en tanto ellas posibilitan o restringen
modos de interaccin y de decir, marc con fuerza muchos proyectos institucionales y
suscit significativos debates. Fueron debates sin los cuales una asociacin como ALER
nunca hubiese podido asumir que una de sus funciones consista en convertirse en red
de informacin y comunicacin mediante el empleo de la tecnologa satelital tanto a
nivel continental como a niveles nacionales e inter-tnicos e inter-regionales. Y es til
recordar aqu que el diseo de ese proyecto insumi mucho tiempo porque fue fruto de
mltiples correcciones determinadas por la necesidad de mantener las particularidades
locales, por no resignarlas ante las ideas de eficiencia y normalizacin que la nueva
tecnologa implicaba, por la necesidad de desarrollar procesos formativos en cada
emisora, por la necesidad de articular diferentes visiones y realidades polticas en el
marco de una estrategia ms global.
Al mismo tiempo, asumiendo que no slo deban analizarse, criticarse y
denunciarse los sistemas comunicativos cada vez ms concentrados y centrales en la
constitucin de la esfera pblica sino que se deba intervenir competitivamente en esa
constitucin, la comunicacin popular, fue parte de los procesos de articulacin
nacional, regional e internacional que fueron protagonizando los movimientos
populares. Las reflexiones sobre la globalizacin econmica y cultural, sobre los
procesos de desterritorializacin y localizacin de problemas y confrontaciones, la
necesidad de comprender y enfrentar lgicas econmicas, polticas y culturales que
atravesaban las fronteras, impulsaron una expansin de las prcticas. Las nociones de
red y movimiento comenzaron a ser palabras cotidianas. An con diferentes
concepciones y perspectivas, dependiendo del tipo de prcticas y de medios y tambin
de orientaciones ideolgicas, se fueron construyendo articulaciones informativas y
culturales que revierten sobre lo local fortaleciendo las experiencias.15

15
Son conocidos los avances desarrollados por las organizaciones de radios populares y comunitarias. En
el caso de ALER, se produce desde hace aos un informativo latinoamericano diario Contacto Sur a
partir de corresponsalas nacionales; se ha constituido la red quiechua entre poblaciones de dicha etnia
que habitan en Per, Bolivia y Ecuador; en muchos pases se producen cooperativamente informativos
nacionales; recientemente se ha organizado una red de emisoras amaznicas en que intervienen radios de
Ecuador, Per y Brasil. En el caso de AMARC-ALC, la red informativa Plsar se ha convertido en una
fuente de noticias que enriquece el trabajo de emisoras locales. Pero tambin existen redes de
documentalismo e iniciativas como la Comunidad Web de Movimientos Sociales y la Minga Informativa
de Movimientos Sociales sustentadas en la conviccin del valor estratgico de la comunicacin en las
prcticas polticas de esos movimientos.

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No quisiera terminar este apartado sin indicar otra significativa transformacin.


Durante la dcada del 70 y ya consign que sigue ocurriendo en muchas realidades
los medios masivos, incluso los de alcance reducido que se autodefinan como medios
de comunicacin popular, sufrieron numerosas represiones y restricciones ante las
cuales asuman posiciones defensivas sostenidas por lo general en la solidaridad de los
movimientos e instituciones con quienes compartan los proyectos y bsquedas de
transformacin social. Esa ms clara asuncin de las dimensiones no marginales de las
prcticas de comunicacin popular y la restauracin de los regmenes democrticos en
buena parte del continente, las llevaron paulatinamente a modificar esas estrategias
complementado el ejercicio cotidiano del derecho a la informacin y la comunicacin
con la reivindicacin de ese derecho en trminos jurdicos y legales. En alianza con
otros sectores de la sociedad civil entre ellos investigadores de la comunicacin,
juristas, instituciones acadmicas, organizaciones gremiales, de derechos humanos,
colectivos artsticos y culturales, en distintos pases se fueron tejiendo produciendo
propuestas que en algunos casos, como en Argentina o en Uruguay, permitieron avances
significativos en el proceso de democratizacin de la comunicacin.
En ese sentido, mientras continan existiendo prcticas comunicativas populares
grupales, locales, sectoriales, centradas en la necesidad de poder dotar de expresividad
las desigualdades, diferencias y particularidades cuyo silenciamiento promueve y
refuerza exclusiones sociales y polticas, existe un espacio expandido en el cual se busca
intervenir produciendo cambios estratgicos.

Nuevos caminos

En ocasin de realizarse las asambleas de ALER y AMARC a las que ya hice


referencia fui convocada a pensar continuidades y transformaciones de las radios
populares. Retomo aqu algunas ideas compartidas y debatidas entonces.16 Es cierto que
cada tipo de medios de comunicacin, cada tipo de prctica comunicativa requiere y
permite consideraciones especficas que no son necesariamente extrapolables a otras
prcticas porque sus diferentes institucionalidades, lenguajes e historias tienen un peso
decisivo a la hora de considerarlas como espacios de produccin de la cultura y la
hegemona. Sin embargo, en tanto las reflexiones acerca de la comunicacin radiofnica
popular/comunitaria fueron hechas desde una perspectiva que interroga la dimensin
poltica de la comunicacin en nuestras actuales sociedades, ellas pueden funcionar a
manera de pistas para pensar otras prcticas, otras modalidades de interaccin y
produccin de sentidos.
Si algo confirmaron histricamente las prcticas de comunicacin popular es que
no se puede pensar la realidad y nombrarla con autonoma cuando a uno se le despoja de
la palabra propia como ocurri con los pueblos originarios, o cuando alguien es acallado
es la esfera pblica, como durante tanto tiempo nos ocurri a las mujeres reducidas al
habla hogarea siempre y cuando el amo de la casa lo permitiera. No se pueden
colectivizar, poner en comn necesidades y deseos para producir ideas acerca del modo
en que se quiere vivir, cuando los espacios necesarios para esa puesta en comn las
escuelas, las organizaciones polticas, los parlamentos, los medios de comunicacin
estn frreamente controlados por unos pocos que fijan temas, modos de actuar, de
decir, de argumentar, de llegar a acuerdos. Por eso la comunicacin popular comprendi
y permiti profundizar la articulacin de la constitucin del poder/de los poderes, con la

16
La intervencin en la asamblea de ALER fue publicada recientemente (Mata, 2010: 160-178).

Recibido: 2011-04-07 - Aceptado: 2011-04-20 16


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capacidad de establecer las reglas del comunicar. Porque las luchas por el poder siempre
han sido luchas por conquistar o reconquistar la palabra.
La construccin del poder en las sociedades capitalistas se asent en la
eliminacin de la posibilidad de compartir igualitariamente los bienes y recursos de
todo tipo excluyendo a grandes mayoras y muchas minoras del uso y disfrute de esos
bienes pero ms an, de las decisiones respecto de esos bienes. Es por eso que en 2008,
en medio de la realizacin de La Cumbre de los Pueblos, Boaventura de Sousa Santos
deca: No creo que se pueda cambiar el mundo sin tomar el poder. Pero esa
afirmacin se completaba con otra bastante ms compleja y desafiante. Deca de Sousa:
tampoco creo que podamos cambiar algo con el poder existente debemos cambiar
las lgicas del poder y para ello las luchas democrticas son cruciales.17
De Sousa nos enfrenta as a la imposibilidad de imaginar un mundo diferente,
unas sociedades igualitarias, plurales, inclusivas, cuidadosas de cada persona y del
ambiente en que vivimos, sociedades en las que podamos actuar en libertad, sin
modificar radicalmente el modo en que quienes integramos esas sociedades
participamos en su definicin y en su gobierno. Es decir, si entre otras cosas, no
modificamos el sistema de catalogacin de las personas como actores pblicos legtimos
o deslegitimados, si no se transforman los criterios y mecanismos de representacin
social y poltica; si no se alteran las prcticas econmicas y culturales excluyentes; si no
se alteran las prcticas que hacen de la democracia una formalidad electoral; si no
construimos la posibilidad cierta de que todas las personas y grupos puedan opinar en
igualdad de condiciones y contar y participar a la hora de decidir.
Las prcticas de comunicacin popular, ms all de sus diferentes orgenes y
perspectivas e incluso ms all de sus limitaciones, constituyen uno de los tantos modos
que distintos colectivos, instituciones, organizaciones y movimientos desarrollan para
cambiar las lgicas del poder que son tambin las lgicas de la comunicacin
hegemnica. Permitir que se escuchen voces silenciadas, intentar poner en agenda temas
y problemas que otros medios de comunicacin ocultan o soslayan, alentar expresiones
culturales que el mercado desecha porque no son rentables, son algunas manifestaciones
de esa bsqueda.
Pero contra cierta insularidad que supo caracterizar esas prcticas y medios es
necesario pensarlas hoy como parte de una escena con mltiples y antagnicos
protagonistas y que, an variando en cada pas, presenta algunas caractersticas que a mi
juicio componen un marco bastante compartido desde el cual pensar los desafos
actuales: por un lado la renovada emergencia poltica de la cuestin de la ciudadana
tanto en los pases llamados perifricos como en los llamados centrales; por otro, el
lugar de las tecnologas y medios de informacin en la constitucin del espacio pblico.
Contra una concepcin jurdico-liberal de la ciudadana que remite a derechos y
deberes instituidos en normas constitucionales, se ha producido desde las teoras
polticas y sociales una reconceptualizacin de la nocin tras dcadas de polticas
neoliberales que achicaron los estados nacionales reducindolos a su mnima expresin
y tras el quiebre de sistemas de representacin poltica y sectorial encarnados en
partidos y organizaciones reivindicativas e incluso, a partir de la necesidad de revitalizar
esos sistemas. Como bien ha sealado Evelina Dagnino para el caso de Brasil pero
considero extensible a todo nuestro continente la ciudadana es una figura que cobr
prominencia en las ltimas dos dcadas al haberse reconocido en ella un arma crucial no
slo en la lucha contra la desigualdad y la exclusin social y econmica sino tambin y

17
www.constituyentessoberana.org/3/destacados

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ms importante an- en la expansin de las concepciones dominantes de la poltica


misma (Dagnino, 2006: 387).
Es decir, en la luchas por la definicin de lo que puede entenderse como arena
poltica: sus participantes, sus instituciones, sus procesos, sus proyectos (Id.), y que por
eso mismo permite revelar la politicidad de esferas antes consideradas como apolticas
como las relaciones de gnero, las diferencias generacionales y culturales, el terreno de
la recreacin, el del consumo, entre muchas otras.
En ese sentido, la ciudadana no nombra al conjunto de individuos poseedores de
derechos y obligaciones, actores pre-constituidos por las normativas existentes, sino una
praxis: la capacidad de ser sujeto en todos los mbitos en que se construye el poder y,
por consiguiente, la participacin pblica en la elaboracin de las reglas que, con
validez de norma instituida o legitimada, tienen capacidad de ordenar la vida en
sociedad. Esa conceptualizacin implica reconocer, como lo plantea el chileno Manuel
Garretn (1995: 105), que la gran contradiccin contempornea es que la multiplicidad
de posibilidades de constitucin de sujetos se enfrenta, sin embargo, a la apropiacin
por parte de algunas naciones, Estados, empresas, instituciones, actores de los
instrumentos que permiten dicha constitucin, como la riqueza, los conocimientos, el
poder, la expresividad de lo subjetivo, la afectividad y la comunicabilidad.
Por ello afirmamos que la prctica ciudadana constituye un modo especfico de
aparicin de los individuos en el espacio pblico caracterizado por su capacidad de
constituirse en sujetos de demanda y proposicin respecto de diversos mbitos
vinculados con su experiencia. Recuperamos en esta perspectiva proposiciones
desarrolladas en el marco de la filosofa poltica que postulan que es su relacin con la
cosa pblica lo que constituye al ciudadano [] El sujeto poltico no preexiste a ese
acto que es inseparablemente acto de habla y acto poltico. Desde ese momento, el
personaje filosfico del ciudadano no es una esencia estable, perenne o definitivamente
perdida en el nunca ms, sino un riesgo a retomar, un gesto a reencontrar, un posible
que ha tenido lugar y que puede reproducirse [] (Vermeren, 2001: 26).
As entendida, la ciudadana se hace presente en nuestras sociedades en las
movilizaciones y prcticas articuladas en torno a la demanda por derechos pero no se
agota all. Se plasma en la voluntad pblica de individuos y grupos de ser y contar, de
tener arte y parte en las decisiones que afectan a la vida en sus mltiples dimensiones,
cuestionando visiones reduccionistas que asocian la marginacin a aspectos puramente
econmicos y que niegan la complejidad identitaria que nos constituye como
individuos. La ciudadana, en tanto praxis, cuestiona la organizacin desigual de las
relaciones sociales en su conjunto que conlleva la subordinacin de unos al poder de
otros. Cuestiona incluso la definicin de lo que es poltico o no lo es y las legitimidades
prescriptas para actuar en ese terreno: entre ellas, la de las mujeres que afirman la
politicidad de la vida privada; la de los pueblos originarios que denuncian la existencia
de estados nacionales que an conservan la marca de la exclusin colonial; la de los
migrantes que rechazan el ser colocados en los mrgenes de la cosa pblica siendo slo
aceptados cuando lo son como fuerza de trabajo sobre-explotada.
Esa irrupcin de la ciudadana se produce en una poca en la cual es imposible
pensar el espacio pblico al margen de las tecnologas de informacin y los medios
masivos. Es por esa razn que la ciudadana no puede prescindir de hacerse visible en
esos medios. Pero ocurre que el ingreso cotidiano del sufrimiento, de las aspiraciones y
reivindicaciones de otros modos de vivir en los medios masivos hegemnicos, es
formateado en los medios masivos hegemnicas bajo sus propias lgicas tcnicas,
ideolgicas y mercantiles lo que suele hacerles perder su capacidad revulsiva llegando a

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transformar las situaciones que se exhiben por movilizadoras que puedan parecer, en
aproblemticas (Bauman, 2002: 259).
La enorme capacidad de los poderes mediticos para recuperar e incluso
banalizar las voces que demandan y proponen desde situaciones de exclusin y
desigualdad, pero tambin desde perspectivas innovadoras y emancipatorias, representa
una verdadera limitacin del ejercicio poltico de la ciudadana por los
condicionamientos con que esas voces tienen que expresarse y las manipulaciones a que
se las somete. Y tambin es limitante la fragmentariedad con que ellas pueden
pronunciarse en los medios hegemnicos, el carcter episdico que siempre adquieren
los reclamos y luchas, su transformacin en relatos ms o menos violentos,
espectaculares o morbosos.
En ese horizonte y desde esta figura de la ciudadana que recupera para la
poltica una profunda clave cultural y comunicativa, es que ubico la vigencia de la
comunicacin popular en tanto palabra adversativa, expresiva de proposiciones que
confrontan el orden injusto estatuido y pugnan por pronunciarse en la esfera pblica y
en tanto prcticas orgnicas a esa voluntad. Es desde ah que pienso teniendo en cuenta
los trayectos recorridos, los actuales desafos.
Uno de ellos tiene que ver con el sentido que adquiere, para la construccin de
poder democrtico, el reconocimiento de la diversidad de opresiones y exclusiones que
se sufren en nuestras sociedades y de la diversidad de demandas y estrategias con que
ellas se enfrentan. Si bien es cierto que los particularismos pueden obstruir la
acumulacin de poder, no es menos cierto que ignorar o minimizar las mltiples
maneras, los innumerables lugares desde los que se cuestiona el orden discriminatorio
que hoy existe, puede seguir contribuyendo a reforzar exclusiones. En ese sentido, la
comunicacin popular resulta clave para la emergencia de grupos y movimientos que
pugnan por manifestarse; para dar cabida a la pluralidad de expresiones que reivindican
otro orden posible.
La afirmacin es fcil de hacer pero encuentra dificultades para concretarse.
Reconocer el derecho a la diferencia y a la expresin de las diferencias suele ser ms
difcil que favorecer la aparicin pblica de los iguales, porque existen con prejuicios y
limitaciones ideolgicas y tambin dificultades pragmticas en la operacin de medios o
en la organizacin de las interacciones. Pero sin esa pluralidad no se construye la
necesaria polifona que debe expandirse innovadoramente para poder encontrar la
equivalencia entre demandas y luchas. Adems, si la comunicacin popular no abre
cauces para ellas, es muy probable que la variedad de voces que quieren hacerse or, las
ciudadanas que emergen desde reclamos muy particulares, desde confrontaciones
estticas, desde nuevas sensibilidades, busquen otros cauces mediticos en los cuales las
lgicas mercantiles pueden como deca antes llegar a acallar su posible carcter
revulsivo. De ese modo, y an sin proponrselo, las prcticas y medios populares
pueden llegar a ejercer un tipo de control de la palabra similar al que dicen rechazar.
En cambio, si se acepta ese desafo, se impone inmediatamente otro. La
comunicacin popular debe pensarse como espacio de agregacin. Por minscula o
irrelevante que parezca una demanda, una impugnacin al poder existente o una
propuesta de transformacin, ella debe encontrar su lugar en una trama mayor de voces.
Es decir, un lugar para dialogar con otras demandas y propuestas. Si desde el poder se
opera para asegurar el aislamiento en la individualidad y la particularidad, si en los
medios masivos los casos aislados no permiten comprender las causas que los producen
y mucho menos tejer correlaciones y entrever estrategias colectivas, las prcticas de
comunicacin popular no importa su mayor o menor masividad en trminos tcnicos,
deben pensarse como puentes que permitan reconocer parentescos y establecer

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convergencias y que, al mismo tiempo, permitan que se expresen las contradicciones y


hasta los antagonismos irreductibles.
En ese sentido, creo que la comunicacin popular debe disputar a los medios de
comunicacin hegemnicos lo que me gusta llamar el trazado del mapa de la
ciudadana. Contra la proliferacin de individuos y colectivos aislados entre s que
reclaman en pantallas y ondas por su sufrimientos; contra la irrupcin tambin parcial
de propuestas, lo que nos toca hacer visible es una urdimbre hecha con hilos de
diferente espesor y color pero capaz de entretejerse diseando combinaciones que
alteren los lugares y jerarquas establecidas en las prioridades de gobernantes, en las
agendas mediticas, en las ofertas culturales del mercado. Ese nuevo mapa, ese nuevo
territorio sonoro, grfico, visual, escnico, debe posibilitarnos comprender las
regularidades y conexiones que existen entre los diferentes tipos de exclusin y la
posibilidad de colectivizar las alternativas de inclusin y equidad.
En el mismo sentido, es decir, si se asume el reto de favorecer la agregacin y
fortalecer las luchas democrticas, tal vez como nunca la comunicacin popular debe
disputar las agendas polticas y culturales que se construyen desde los medios
hegemnicos, proveyendo aquello que hace muchos aos Herbert Schiller denominaba
la informacin socialmente necesaria. Una informacin sin la cual se profundiza la
brecha que existe entre quienes tienen los recursos tcnicos para recolectar datos,
analizarlos y decidir luego sobre su uso y difusin y los infopobres (Ford, 1999: 117-
171).
El fortalecimiento de las luchas democrticas requiere de un cada vez ms denso
trabajo en la produccin de informacin relevante acerca de las causas de las mltiples
exclusiones y de la intolerancia y la represin de las diferencias. Requiere de un proceso
creciente de informatizacin que recupere el saber vivido y le permita nutrirse de los
conocimientos a menudo inaccesibles que son imprescindibles para imaginar nuevos
rdenes econmicos, polticos y culturales. Existen hoy un conjunto de herramientas
tecnolgicas de las que se careca en otras pocas. Ellas deberan utilizarse para generar
conocimiento pertinente y situado que fortalezca la voz ciudadana, sus demandas y
propuestas.
Esas herramientas deben servir, adems, para materializar el carcter mediador y
articulador de la comunicacin popular. La ciudadana emergente, por su carcter de tal,
es fluctuante e inestable, no tiene muchas veces el carcter orgnico o institucional que
se requiere para acumular fuerzas. Las prcticas y medios populares pueden ser archivo
de datos, de memoria viva de las luchas, amplificadoras a niveles nacionales, regionales
e incluso internacionales de protestas, demandas y propuestas. Pueden ser lugar de
convocatoria para articulaciones diversas entre actores sociales y polticos e incluso
entre ellos y el estado en los pases donde es posible. Articulaciones que renueven la
organicidad ciudadana y democrtica de esas prcticas en tanto buscan la construccin
de dilogos y alianzas para poner en cuestin los lugares asignados por el poder a
quienes no lo tienen.
En ese terreno, las luchas por los derechos a la informacin y la comunicacin
emergen como un campo de accin inexorable para la comunicacin popular. No slo
porque las polticas pblicas de comunicacin dominantes ponen en inferioridad de
condiciones y hasta en riesgo su propia existencia, en especial cuando se emplean
medios audiovisuales. Tambin porque los medios masivos, al modelarnos
histricamente como pblicos, naturalizaron su legitimidad como depositarios de ese
derecho colectivo.
En Amrica Latina, y ms all de la voluntad poltica de algunos gobiernos
nacionales, han sido organizaciones de comunicacin popular las que han cuestionado

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esa legitimidad liderando con distintos alcances movimientos de democratizacin de la


comunicacin. El desafo, en este caso, reside en no confundir logros y victorias
legislativas con la transformacin del orden hegemnico. Es cierto que sin instrumentos
jurdicos que garanticen derechos es impensable la equidad. Pero tambin es cierto que
esos instrumentos y lo sabemos bien en los pases donde los hemos conseguido-, son
un momento ms de la confrontacin. Una instancia que debe sostenerse, consolidarse y
ampliarse cotidianamente.
En ese marco, la Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual promulgada en
2009 en nuestro pas con amplia movilizacin y participacin ciudadana, que garantiza
una reserva del 33% del espectro electromagntico para medios sin fines de lucro,
representa un considerable avance. La comunicacin popular cuenta desde entonces, en
lo referido a medios audiovisuales, con mejores condiciones legales para desarrollarse.
Pero ella, insistir al final de estas lneas, excede esos medios y sus posibilidades de
operacin tcnica e institucional. La comunicacin popular sigue siendo expresin del
conflicto, enunciacin de las palabras que lo nombran como nica posibilidad de
ejercicio de la poltica y de la profundizacin democrtica.

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