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Fundamentos de Educacin[1]

I La educacin actual y futura.

La educacin es un fenmeno bsicamente social. Esta dimensin social aparece tanto en la


naturaleza misma del proceso educativo accin de los otros sobre un sujeto como en los
contenidos, hbitos y valores que se transmiten en la accin educativa. Por consiguiente, la
educacin es siempre la resultante del momento histrico en que acontece, del lugar donde se
realiza, de la cultura imperante, de la estructura socio-poltica vigente. La conformacin de
cada sujeto se realiza a partir de su entorno. Afirmar lo contrario equivale a creer en el
innatismo ms estricto, contrapuesto a la evidencia de la dinmica histrica y a las mismas
investigaciones pedaggicas, las cuales muestran bien claramente la importancia del medio
ambiente sobre las bases gentico-evolutivas. Como se ha dicho tantas veces, el hombre no
nace, el hombre se hace.

Para tener una visin panormica de la educacin actual, es necesario identificar las
caractersticas generales de nuestra sociedad actual. Una relacin no exhaustiva de
caractersticas generales de la sociedad occidental en la cual nos hallamos insertos podra ser
la siguiente:

1. Predominio de la vida urbana, lo que ha provocado la disminucin de la vida


comunitaria, al tiempo que se ha potenciado la movilidad fsica y social.

2. Predominio de los sectores productivos secundario y terciario.

3. Constante evolucin de los conocimientos cientficos.

4. Universalizacin de la informacin a travs de los medios de comunicacin de masas.

5. Nacimiento de una conciencia universal.

6. Participacin de todos los ciudadanos en la vida pblica por medio de la democracia.

7. Prdida de la influencia de la religin.

8. Disminucin de la natalidad y aumento de la esperanza de vida.

9. Freno y disminucin del crecimiento incontrolado.

10. El desarrollo tecnolgico y las aspiraciones econmico-polticas pone en riesgo la


supervivencia de la especie humana, ante el riesgo de una catstrofe nuclear.
Cada una de estas notas tiene consecuencias para la educacin. En la medida que el sistema
educativo sea capaz de satisfacer las exigencias que de ellas se derivan, en esa misma medida
se podr hablar de su adecuacin a la sociedad actual.

El crecimiento de la poblacin urbana ha creado indudables problemas de masificacin, con


los consiguientes dficits de infraestructuras de todo tipo, incluyendo la educativa. Un efecto
concreto ha sido el surgimiento de poblaciones marginales, con los consiguientes casos de
viviendas inadecuadas, falta de higiene, delincuencia, etc.

El sistema educativo se ha visto muchas veces impotente para atender la demanda de


escolarizacin, de modo que se han prodigado las soluciones provisionales, de tipo
arquitectnico y funcional, favorecindose la instalacin de un sector privado en ocasiones
movido por fines exclusivamente lucrativos. Los profesores no han sido menos sensibles a la
atraccin hacia las grandes ciudades y ello ocasiona una movilidad constante en el medio rural.

La necesaria atencin al medio rural pasa por la incentivacin del profesorado, que ha de
encontrar motivaciones y recursos para realizar una labor continuada y de calidad. Por otra
parte, la educacin rural, al margen de condicionantes econmicos, no puede tener por
finalidad la preparacin para emigrar a las ciudades, sino el proporcionar una formacin que
permita optimizar el medio rural, especialmente con vistas hacia el futuro; todo ello sin
atentar contra el derecho personal de decidir el lugar de residencia.

Es bien conocida la influencia del desarrollo tecnolgico sobre todos los aspectos de la vida
humana. Actualmente, la ingente cantidad de maquinas con un alto grado de automatizacin
son construcciones lgico-matemticas que ofrecen y hasta imponen un modelo de conducta
mental (Prini 1982). Se han simplificado los procesos de produccin y las mquinas sustituyen
al hombre en multitud de tareas, hasta el punto que los puestos de trabajo y las profesiones
quedan condicionados a la misma evolucin tecnolgica, la educacin tecnolgica aparece
como objetivo importante en el sistema escolar. Esto no quiere decir que se utilicen los
recursos tecnolgicos y que se comprenda su uso. Esto es que el <<Terror a la mquina>> se
elimina comprendiendo su funcionamiento y usndola en logros de progreso personal y social
(Sarramona, 1989).

Vivir educativamente el progreso tecnolgico incluye la prevencin sobre sus limitaciones y


la potenciacin de los recursos propios de la comunidad inmediata, es lo que hoy se denomina
<<tecnologa apropiada>> (UNESCO, 1979). En definitiva, lo que se pide a la escuela como
institucin educativa se trata de <<formar hombres y mujeres con tanta sabidura, en el
sentido moral y tradicional del trmino, como cualificacin tecnolgica y cientfica (M.E.C.,
1987:23).

Todos los campos del saber sufren una evolucin constante, de modo que se hace necesaria
la especializacin y la actualizacin profesional para no quedar desfasado. En dos sentidos
principales afecta la evolucin cientfica a la educacin. Por una parte se hace imprescindible el
acceso a las fuentes de informacin: publicaciones, banco de datos, etc.; por otra, la
imposibilidad de abarcar todos los conocimientos obliga a una seleccin constante de los
contenidos adecuados para cada nivel educativo, en bsqueda de aquellos que tienen mayor
permanencia y sin ms fundamentales.

El principio general que califica esta situacin es el de educacin permanente. Esta


necesidad de educacin exige nuevas metodologas que la hagan factible.

La informacin se hace universal e inmediata a travs de los medios de comunicacin de


masas mass-media-. Prensa, radio, televisin, telfono, telex, telefax, ordenadores, etc. son
ya soportes imprescindibles de la sociedad actual.

La lecto-escritura ya no es suficiente para comprender el lenguaje de los actuales medios


informativos. Por tanto, el sistema educativo se ha de plantear como objetivo el dominio de
los lenguajes audio-visuales para beneficiarse de sus posibilidades y aun tiempo desmitificar su
poder conformador.

La universalidad de la comunicacin, la rapidez del transporte, la interaccin de la poltica


nacional, son factores que hacen al mundo pequeo y crean la conciencia de pertenecer a una
misma colectividad humana, de tener comprometido el propio futuro de los dems.

La conciencia universal ha de ser compatible con el conocimiento y cultivo de la cultura


nacional inmediata. Un sentimiento universal que pretendiera estar por encima de las culturas
nacionales, no sera otra cosa que el encubierto desprecio hacia ellas, incluyendo la ms
inmediata.

Cuantitativamente, la calidad del sistema se puede medir en cuanto al nmero de sujetos


escolarizados, lo que ya supone igualdad de acceso, pero cualitativamente son los niveles
logrados y la proporcin del fracaso escolar lo que matiza la igualdad de oportunidades a la
salida del sistema, especialmente si se constata que el fracaso escolar es patrimonio de
determinados grupos sociales. Este es un terreno de constante labor, porque el principio de
<<democracia>> y de <<igualdad>> son metas difciles de materializar, pero al que hay que
dedicarle la mxima atencin.

La educacin para el equilibrio ecolgico surge como una consecuencia de los tiempos,
concretada en el fomento del respeto a la naturaleza y la moderacin en el consumo (Novo,
1985). Tras su alejamiento considerable, la vuelta que no dependencia a la naturaleza
ofrece a la educacin oportunidad de recuperar valores olvidados, necesarios para el
mantenimiento mismo de los logros alcanzados (Bordn, 1988, Sureda, 1988, Colom/Sureda,
1989).

Algunas limitaciones bsicas del sistema educativo para responder a las necesidades de la
sociedad actual son las siguientes:

1. Preparacin del Profesorado

El profesorado es el elemento principal del sistema educativo, de modo que su preparacin


resulta crucial para la calidad general del mismo (Sarramona, 1988). Sin embargo, la profesin
docente sigue estando infravalorada social y econmicamente, con lo cual resulta poco
atractiva para los universitarios ms capacitados. La educacin actual exige profesorado
altamente cualificado, adems de la debida formacin inicial, el profesorado en servicio se ve
sometido a las exigencias de la formacin permanente, que actualice sus conocimientos y
habilidades.

La formacin permanente, que es una necesidad de todo profesional del mundo moderno,
lo es en mayor motivo del profesorado, que ha de preparar a sus alumnos no slo para el hoy
sino tambin para el maana. La institucionalizacin de la formacin permanente pasa por el
reconocimiento de los mritos contrados (Heneveld, 1987), y por una verificacin de la
aplicabilidad de lo recin aprendido (Martnez Mutt, 1983; Imbernon, 1987).

2. Elevado costo de la Educacin.

Las inversiones en educacin han crecido sustancialmente en los ltimos decenios, en


trminos absolutos y relativos, respecto al PNB y los presupuestos generales de los Estados.

3. Lentitud en los cambios pedaggicos.


La naturaleza misma del proceso educativo, que ha de transmitir y preservar el patrimonio
cultural de la comunidad, lo hace especialmente conservador y tendente a la rutina,
circunstancias que se agravan ante la dificultad de verificar los resultados a largo plazo.

4. Condicionamiento del medio sobre las posibilidades y resultados del sistema educativo.

La escuela no puede compensar dficits importantes provocados por anormalidades psico-


biolgicas, y tiene serias dificultades para hacerlo por las causadas por un medio socio-cultural
depravado culturalmente; stas limitaciones han de obligar a ser forzosamente realistas a la
hora de pedir resultados al sistema escolar, pero tampoco han de ser obstculo para que se
busquen las metodologas compensatorias adecuadas, y la escuela sea un elemento
potenciador de posibilidades en vez de un factor ms de causa de dficits (Escames, 1985;
Sarramona, 1985).

II Concepto de Educacin.

Se puede definir el concepto de educacin de muchas formas dependiendo de la perspectiva


que se tome, en la visin actual se puede definir de tres formas:

1. Hablar de educacin supone muchas veces referirse a una institucin social: el sistema
educativo. Es as como se habla de la educacin occidental, de la educacin espaola, de la
educacin moderna, etc., dndole un contenido histrico-comparativo o socio-poltico.

2. Resultado o producto de una accin. As se habla de una buena o mala educacin,


de una educacin adaptada o no a las exigencias de los tiempos, de una educacin
conservadora o progresista, etc.

3. El tercer significado se refiere al proceso que relaciona de manera prevista o imprevista


a dos o ms seres humanos y los pone en situacin de intercambio y de influencias recprocas.

De forma general se pueden citar una serie de notas generales que caracterizan a la
educacin:

Idea de perfeccionamiento.
Medio para alcanzar el fin del hombre.

Organizacin u ordenacin.

Accin humana.

Intencionalidad.

Referencia a las caractersticas especficamente humanas.

Concepto de ayuda o auxilio.

Proceso de individualizacin.

Proceso de socializacin.

Cada una de las notas generales anteriores se dieron por diversos filsofos y socilogos de
los cuales se pueden citar a Aristteles, Platn, Kant, Dante, Willman, etc. De todos ellos se
puede intentar una sntesis de lo que es la educacin como la que sigue:

Un proceso esencialmente dinmico entre dos personas,

Que proporciona las metas y ayudas para alcanzar las metas del hombre, partiendo de la
aceptacin consciente del sujeto,

Que pretende el perfeccionamiento del individuo como persona,

Que busca la insercin activa y consciente del individuo en el medio social,

Que significa un proceso permanente e inacabado a lo largo de toda la vida humana,

Que el estado resultante, aunque no definitivo, supone una situacin duradera y distinta
del estado original del hombre.

Profundizando en este tema tenemos que estudiar los efectos de la accin educativa.

Perfeccionamiento. El perfeccionamiento educativo abarca al sujeto en su totalidad, de


modo que el proceso dinmico se refiere tanto al sentimiento, como a la voluntad, intelecto,
etc.

Enseanza. (insignare) <<sealar hacia>> <<mostrar algo a alguien>>. La enseanza


como accin educativa supone el aprendizaje (Fernndez Huerta, 1970:333; Fernndez,
1987:116-188), de modo que permanezca valido aquel viejo aforismo de que <<si el alumno no
aprendi, el maestro no ense>>.

Aprendizaje. El aprendizaje est en la base de todo el proceso educativo en la misma


medida que diferenciamos la educacin del simple desarrollo natural de sujeto, si bien todo
aprendizaje no puede calificarse de <<educativo>>, a menos que sea congruente con las metas
de perfeccionamiento fijadas en la educacin (Esteve, 1983:14).

Capacitacin. Adquisicin de conocimientos y tcnicas necesarios para ejercer una


profesin determinada.

Adiestramiento-entrenamiento. Adquisicin de destrezas para realizar tareas


concretas (Esteve, 1983:18).

Instruccin. Sntesis resultante del proceso enseanza-aprendizaje donde se adquieren


conocimientos de manera organizada. La instruccin basada en aprendizajes coherentes con
las metas educativas se erige en una fase propia e inmediata del proceso educativo (Titone,
1970:27). <<Persona instruida>> no es <<Persona Educada>>. La falta de vinculacin del
proceso enseanza-aprendizaje, que lleva a la instruccin, con los valores educativos es lo que
llev al denominado formalismo didctico, el cual reduce la tarea educativa a la adquisicin de
conocimientos.

Formacin. Conocimiento que transforma nuestra propia sustancia.

Informacin. El hecho informativo aparece vinculado <<al hecho comunicativo y a su


proceso expresivo comunicativo>>, porque <<formar-se es informarse en el profundo
sentido no tan solo de dar y recibir noticias, sino el de formalizar y estructurar consistencias,
en el de configurar al hombre como ser personal y social>> (Sanvicens, 1987:29).

Adoctrinamiento. Hacer que el alumno vea como doctrina a la educacin y que su


adoctrinador sea el docente, el cual tratara de que el educando siga de forma correcta la
doctrina educativa que se le proporciona.

Con estas bases podemos definir los elementos constituyentes de la educacin.


La educacin como accin.

Hay dos elementos clave en el concepto de educacin: el sujeto que se educa (educando) y
el sujeto que educa (educador). Sin embargo, como el sujeto agente de la educacin
personaliza todo el contexto social que interviene en el proceso de conformacin del
educando, de ah que se pueda afirmar que existe un sujeto educando y una sociedad
educadora.

Intencionalidad.

La intencin se refiere al acto educativo, que aunque tambin puede entenderse como
dirigida al objeto; tanto se puede afirmar que el acto educativo es intencional cuanto que la
intencin es educar. La intencionalidad, pues, supone: Elaborar acciones educativas
pertinentes. Prevenir sobre acciones no pertinentes. Potenciar las que produzcan efectos
deseados de acuerdo con las metas propuestas.(Castillejo, 1987:65)

Sistematismo.

Segn el grado de intencionalidad y sistematismo que converjan en un determinado


programa educativo, actualmente se distingue entre: [2]

Educacin formal, aquella que es plenamente intencional y acontece en una estructura


sistemtica institucionalizada (escuela), lo cual suele conllevar el logro de titulaciones
acadmicas reconocidas. Es la educacin que esta legal y administrativamente regulada.

Educacin no formal, conjunto de actividades claramente intencionales que acontecen


fuera del sistema escolar formal, y que no pretenden concluir con aprendizajes reconocidos
oficialmente. El nivel de organizacin puede ser muy variable segn la naturaleza del
programa, desde altamente estructurado, al estilo escolar, hasta un mnimo nivel de
estructuracin.

Educacin informal, es el conjunto de acciones sociales que tienen consecuencias


educativas sin que hayan sido elaboradas especficamente para la educacin.

As llegamos a la necesidad de definir los fines de la educacin. Estos han de estar


forzosamente vinculados con los valores no en vano se trata de hacer ms valioso al sujeto,
perfeccionarlo , pero los fines suponen valores elegidos y personalizados, susceptibles de
tratamiento pedaggico. Las funciones generales que cumplen los fines de la educacin
tambin denominados <<patrones>> (patterns) en el lenguaje tecnolgico las resumen as
Gmez Ocaa (1985:59):

Funcin referencial, puesto que la eficacia del proceso educativo depende de los fines o
patrones.

Funcin organizadora, dado que es en funcin de los fines como se gradan y sistematizan
las acciones educativas.

Funcin integradora, puesto que los fines se erigen en eje aglutinador de todo el proceso
educativo.

Funcin prospectiva, anticipando el resultado previsible, con lo cual se determinan reglas


y acciones.

Los fines de la educacin se ven sujetos a la cultura, los factores sociales de la poca,
adems de los principios bsicos de la perfeccin humana.

Segn el criterio de niveles de acuerdo a los principios bsicos se pueden establecer los
siguientes (Fullat - Sarramona, 1984:44-45):

1. Nivel filosfico, por el cual pretende una interpretacin personal del mundo y del papel
del hombre en l.

2. Nivel Social, que centra al sujeto ante una realidad histrico-social concreta, en la cual
debe desenvolverse de manera reflexiva. El logro de la integracin y concientizacin sociales
pasar por la adquisicin previa del patrimonio cultural de la sociedad en cuestin.

3. Nivel personal, porque en primera y ltima instancia educamos a un hombre


concreto, quien ha de encontrar su propio papel en la colectividad y lograr as su plena
realizacin como individuo.