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La Colonia en Amrica (1533-1810)

A partir de 1533, cuando Espaa empieza a quedar en quiebra debido a que no lograron aprovechar
los beneficios del flujo de los metales preciosos y en cambio lo utilizaron en transacciones
innecesarias. En Amrica empieza un cambio, debido tambin a la abolicin de la esclavitud de
indios en 1503, a partir de esta reforma comienza un nuevo sistema en las haciendas llamado
encomienda, donde los encomenderos (peninsulares y a veces criollos) se encargaban de
abastecer y ensear lo necesario a los indios a cambio de sus servicios personales. Debido a este
sistema se dieron muchos casos de abusos hacia los nativos: desde abuso fsico, prdida de
costumbres y despojo total de sus tierras. En los lugares cercanos a las costas la prctica del
sistema de encomienda provoco la muerte y desaparicin de tribus nativas.

Dentro de su valor relativo e hipottico, esos nmeros constituyen un ndice de la historia de


Amrica. La poblacin indgena, sometida a un proceso continuo de extincin por el juego de
diversos factores destructivos (epidemias de origen europeo, guerras de conquista, rgimen
de trabajo, sistema colonizador, alcoholismo, despojos y arbitrariedades, nuevas condiciones
de vida, derrota material y moral, mestizaje), llega hasta nuestros das, acrecida en nmero,
pero muy mermada en su integridad racial. Pueblos enteros, y hasta una cultura floreciente
como la chibcha, han desaparecido casi sin dejar rastros.

A finales del siglo XVIII la corona espaola aboli la encomienda, sin embargo se dieron otras
instituciones donde seguan con la explotacin como el corregimiento, donde los indios eran
obligados a trabajar y comprar mercancas, muchas veces innecesarias que vendan a precios muy
altos. Otro sistema era la mita donde el nativo realizaba trabajo comunal especialmente en minas.
Los mitayos tenan que trabajar en situaciones precarias donde el sueldo era mnimo y por largas
semanas, luego se les daba dos semanas de descanso sin sueldo, lo que provocaba muertes por
hambre. Es importante recalcar que los mitayos deba cubrir los gastos de transporte, manutencin
y los ingresos que reciban no eran suficientes para subsistir, por lo que muchas veces pedan
prstamos y la condicin se tornaba peor.

A pesar de todos los despotismos cometidos por los espaoles, ellos tenan un sistema de leyes
ptimo, donde se intentaba incorporar al indio como directo sbdito de la Corona, para ofrecerles
ms derechos.

Sin embargo debido a la abolicin de esclavitud nativa, empieza la trata de negros. Debido a las
condiciones que sufran los negros en sus pases natales, ellos eran ms resistentes y estaban
acostumbrados a los trabajos duros y actividades agotadoras, por lo que los espaoles pensaron que
podan ser un medio para alivia la falta de mano de obra de la poca. La trata de negros comienza
desde el siglo XVI donde desembarca en el Caribe. Al comienzo nicamente los utilizaban para las
labores mineras, pero cuando comenz a expandirse las plantaciones de banano, caf, caa los
negros fueron utilizados tambin para estos trabajos de agricultura por su mayor aguante.

La trata se intensifico gracias al llamado comercio triangular donde se daba un intercambio de


mercancas por parte de tres continentes, Amrica, Europa y frica. Donde por supuesto lo que se
exportaba de frica eran personas que eran vendidas por sus propios caciques a cambio de
alimentos para el resto de la tribu.

Anteriormente se explica un poco de las situaciones del continente, sin embargo esta muy
generalizado por lo que a continuacin se dar mayor enfoque a algunos aspectos como:

Economa

Tras la conquista de Amrica, muchos espaoles se encargaron de despojar de sus riquezas a los
nativos y extraerlas para su propio beneficio ya que en esos momentos el pas se encontraba en
bancarrota debido a las constantes guerras expansivas. Para controlar ese trnsito se cre la Casa
de Contratacin en Sevilla, ms tarde trasladada a Cdiz. Esta institucin era la encargada de
controlar el movimiento entre las Indias y el centro, tambin determinaba los precios y organizaba
expediciones. La Casa se enriqueci mucho con el monopolio, sin embargo no fue as con los
comerciantes los cuales se vieron perjudicados debido a los altos precios que ponan. Por esta razn
se crea los mercados negros, el contrabando y se dieron constantes ataques piratas, donde se
conseguan los productos en menor precio y con mayor facilidad de adquisicin. Cuando la Casa se
enter de la existencia de estos mercados prohbe la produccin de mercancas que pudiesen
competir con ellos y cierra los mercados quedando solo ellos. Aunque con estas prcticas lo que
consiguieron era aumentar el contrabando, hacer crecer la delincuencia y los fraudes por parte de los
mismos espaoles.

Se trata del comercio originado por el fraude y, sobretodo, por el contrabando, al que algn
autor llam (comercio directo) de los pases extranjeros con las colonias espaolas de
AmricaDecir que el fraude era frecuente en el trafico americano es no descubrir nada
nuevo y que no haya sido del conocimiento de los contemporneos, quienes, por otra parte, lo
reconocan elocuentemente en sus escritos. Una de las formas de defraudacin ms utilizada
por los cargadores de Indias consista en falsear los registros.( lvarez, s. f , p.178)
Cultura

Los ibricos trajeron muchos aportes a Amrica como sus inventos, agricultura y ganadera. El
caballo es uno de los ms importantes debido a que sin este lo conquista no hubiera sido posible.
Antes los incas utilizaban llamas y vicuas, y desconocan completamente el ganado vacuno, el
caballo y el cerdo. Los ovejas tambin fueron tradas de Europa y las aves de corral daban
abastecimiento de huevos y carne. La introduccin de este tipo de ganado origino cambios sociales,
los ricos consuman las mejores carnes, tenan pieles y haciendas, mientras los pobres nicamente
tenan lo que sus patronos les ofrecieran

Los espaoles estableces el concepto de periferias y centro. Donde en los centros se encontraban
los peninsulares, y a veces criollos los cuales vivan alrededor de la iglesia (uno de las instituciones
ms importantes en esa poca y hasta la actualidad). En las periferias se encontraban los mestizos,
indios, mulatos y todos aquellos que se encontraban por debajo de la poblacin espaola.

Sin embargo con los aportes que traan lamentablemente tambin nos despojaron de costumbre,
tradiciones y creencias que tenan los nativos. Suplantaron las ideas que tenan por las suyas e
impusieron la religin catlica como smbolo de nico Dios.

La destruccin de Amrica Latina, sin embargo, afect tambin a los sectores culturales: la
memoria histrica fue objeto de manipulacin, fuego, robo y censura. El proceso fue lento y
sistemtico, feroz e implacable: hoy sabemos que el sesenta por ciento de toda la memoria
escrita de la regin desapareci. Un cincuenta por ciento por destruccin premeditada y un
diez por ciento por desidia. Ms de quinientas lenguas se extinguieron para siempre. (Bez, s
.f, p.1)

Adems con las nuevas plantas adquiridas se vieron obligados a usar mayor parte del terreno e
imponer nuevas formas de cultivo, las cuales dejaban los suelo inutilizables para otro cultivo.

Desde la poca colonial, las plantaciones se convirtieron en un instrumento para someter las
economas locales y obtener productos a bajos precios por el uso de esclavos Lo cierto es
que la poltica frentica de arrasar los bosques y malgastar la fertilidad de los suelos durante
siglos tuvo su costo ecolgico porque, a la par de la actividad minera, destruy sin remedio la
biodiversidad de la regin en un cuarenta y siete por ciento. (Bez, s .f, p.1)
Poltica

Durante la conquista el poder estaba a cargo de muchas personas particulares, y las tierras eran del
rey, pero ninguno estaba establecido por la corona. Los conquistadores se quedaban con el quinto
real una pequea porcin de tierra que era dada a los mismos para cubrir los gastos de expedicin.

Desde el principio comenzaron a crear poblaciones e instituciones para poner en prctica sus leyes.
Cuando ya se crea los virreinatos, el puesto ms importante llega a ser el de virrey, contaba con
riquezas, beneficios y una pequea corte que simulaba la del rey. Los primeros virreinatos son:
Nueva Espaa y Nueva Castilla. Luego se fundaron otros ms junto con las capitanas generales,
territorios de menor importancia econmica pero con gran valor estratgico. Ms tarde la Corona
instala la audiencia, formada por oidores y alcaldes que vigilaban y aconsejaban a las autoridades
polticas.

La Corona quera terminar con la corrupcin, por lo que instalo medidas como destitucin de cargos
a aquellos que se vieran en actos comprometedores y a los encargados de la audiencias no se les
permita tener esposa del mismo status, casa u cualquier terreno que pusieran en cuestionamiento
su jurisdiccin. Sin embargo pese a todos los intentos, cuando la monarqua cae en quiebra la mejor
forma para salir de ella era subastando cargos, la cual abri paso a la corrupcin.

Ms tarde se ocuparon de los asuntos polticos dos instituciones la Casa de Contratacin y el


Consejo de Indias. Este ltimo se encargaba de la administracin de Amrica, ejerca
representacin directa del rey y los poderes ejecutivo, legislativo y judicial, aprobaba miembros y
controlaba a los funcionarios, incluso poda juzgar al virrey mismo.

En las diferentes ciudades se encontraban tambin los cabildos, constituido por los vecinos ms
ricos e influyentes. Existan dos tipos de cabildos: los cerrado en los que nicamente participaban los
integrantes y los abierto cuando se convocaba al pueblo, estos ltimos fueron utilizados por los
criollos para destituir a los peninsulares de sus cargos e instalar ms derechos.

la Casa de Contratacin de Sevilla objeto de centralizar en ella la gestin y gobierno de todo


comercio en Amrica. (Acosta, Gonzlez & Vila, 2003, p. 26)

Sociedad

El feudalismo no se dio en Amrica de un da para otro si no que se fue imponiendo poco a poco,
primeramente todas los tierras conquistadas eran de la Corona quien luego fue dando terreno a los
peninsulares, quienes dejan sus pertenecas a sus hijos mayores, creando as un sistema de
herencia. Donde la aristocracia no bajara del poder otorgado por la corona.

La obtencin de tierra de dio gracias a la implantacin de formas de vida Europea, enfermedades


tradas por los Europeos, abusos, genocidios y masacres, los cuales causo una cada demogrfica.
Muchos conocen la leyenda blanca dnde nos cuentan todo lo que nos trajeron los espaoles, los
aportes y como nos dieron mayor diversidad; sin embargo conocemos la leyenda negra donde los
espaoles quienes estaban acostumbrados a la inexistencia de la discriminacin y la reproduccin
con cualquier raza (gracias a sus creencias religiosas que sostenan la igualdad de todos los seres
humanos) dan comienzo a los nuevos sistema de estratificacin social las cuales se dividan en dos:
las castas que se enfocaba en criterios raciales y el estamento, enfocado en criterios econmicos y
jurdicos.

As llega a establecerse un jerarquizacin donde los espaoles se encontraban en la cima, seguidos


por los criollos (espaoles nacidos en Amrica), indios y as segua bajando segua el color de piel
dejando ltimos a los negros.

Con el tiempo se quiebra este sistema de jerarquizacin y gana ms importancia el poder poltico y
econmico. El papel ms importante lo segua manteniendo la vieja aristocracia, les seguan los
vecinos y luego los moradores, sin embargo con este sistema de clasificacin hasta los mestizos con
un poco de dinero podan subir de puesto.

Religin

La iglesia obtuvo un papel muy importante tanto jurdico como social. La iglesia gracias a sus
ideas de igualdad, llega en defensa de los derechos de los indios y negros, personajes importantes
como Bartolom de las Casas y Pedro Claver eran defensores de esta minora.

Es importantes aclarar que la iglesia fue la cual a travs de la promulgacin de su fe da la


alfabetizacin de los nativos. Tambin enseaban de agricultura y establecan sus costumbres. As
los habitantes construan su vida alrededor de la Gloria de Dios y consagraban sus vidas y trabajos a
l.

As como la religin daba beneficios a los nativos, tambin los perjudicaba, a las personas que
se negaban a practicar la religin catlica se les impona serios castigos. Tambin prohiban
cualquier libro que hablara de otros Dioses y eliminaron sus costumbres como rituales, entre otras.
Luego de la Colonia la iglesia tena una especie de monopolio educacional, puesto que la
educacin era de carcter parroquial. La primera escuela fue fundada por rdenes religiosas y las
colonias estaban basadas en una filosofa eclesistica. Lo mismo pas con las universidades y la
imprenta, ambas se trajeron para beneficio de la iglesia.

Habiendo sido la evangelizacin una parte esencial de la conquista, la presencia de


sacerdotes y frailes en Amrica Hispana es un hecho inherente al proceso de la misma. Por lo
tanto, ellos son actores sociales permanentes a lo largo de todo el periodo colonial. Si los
indgenas son sujetos de esa misma evangelizacin y esta da la medida de su actividad
misionera, es lcito preguntarse por los misioneros como los sujetos que llevan a cabo esta
accin. La historiografa referida al tema se ha ocupado reiteradamente de las caractersticas
generales de la actividad misional tanto como por el proceso histrico del establecimiento de
instituciones eclesisticas.