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Derecho en la Cultura Hebrea 1

DEDICATORIA

Derecho en la Cultura Hebrea 2

AGRADECIMIENTO

Derecho en la Cultura Hebrea 3

CAPITULO I. NOCIONES GENERALES.SOCIEDAD

UBICACIÓN DE LA CULTURA HEBREA

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Ubicación Geográfica:

Los hebreos se desarrollaron en la región de Palestina, que se encuentra ubicado en la parte
central occidental de Asia Menor, frente a las costas del Mediterráneo. Tiene los siguientes
límites:

 Por el norte con Siria.
 Por el sur con la península de Sinaí.
 Por el este con el mar Muerto y el rio Jordán.
 Por el oeste con el mar Mediterráneo.

Recibe este territorio el nombre de “Tierra Prometida” o “País de Canaán”.

El territorio presenta algunas llanuras y pequeñas elevaciones. El clima es cálido y seco,
mientras que el rio Jordán atraviesa la región de norte a sur, y desemboca en el mar Muerto a
400 m bajo el nivel del mar. Este lago debe su nombre a las grandes cantidades de sales que
contienen sus aguas y que no permiten el desarrollo de alguna forma de vida animal o vegetal.
En las áreas fértiles, se practica la agricultura con productos como el trigo, el olivo, la vid; el
ganado caprino y el ovino.

Antiguamente, el territorio presentaba tres regiones: Galilea, con su capital Nazaret; Samaria,
con su capital del mismo nombre; y Judea, cuyo capital era Jerusalén.

PERIODOS Y ORGANIZACIÓN POLÍTICA.

PERIODO DE LOS PATRIARCAS (2000-1000 a.n.e.). También llamado de peregrinación por
el desierto. Gobiernan los ancianos, pues la sabiduría estaba dada por la experiencia. Entre
ellos tenemos a:

 Abraham
 Moisés
 Jacob

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El padre es la máxima autoridad. Existían también los esclavos. La sociedad israelita estaba íntimamente relacionada con su religión. Salomón. En los tiempos de nómades. El primer rey. estas unidades temporales se transformaron en una unidad permanente con la creación del reino de Israel. David.1 Fuentes del Derecho: LA DOCTRINA MOSAICA. Parte de las riquezas se usó para la construcción del palacio y del templo de Yavhe en Jerusalén. se impregnaron del espíritu de Derecho en la Cultura Hebrea 6 .n. los hebreos vivían en tiendas con pocos muebles. la doctrina mosaica —y también la cristiana— penetró profundamente en todas las clases. desde al Eufrates hasta el Mar Rojo. CAPITULO II.). Era un buen momento para unirse y derrotar a los filisteos con los que disputaban la zona. y hasta sus instituciones jurídicas. su gobierno era acompañado por un Consejo de Ancianos. que se obtenían por compra o por ser prisioneros de guerra. Luego de asentarse en Palestina. conformando poblados.PERIODO DE LOS JUECES. Esta forma de vida les facilitaba su traslado en búsqueda de pasturas para sus rebaños. El nombre de Jueces se les da a los gobernantes siguientes:  Jefte  Gedeón  Sansón  Samuel PERIODO DE LOS REYES (1030-931 a. no se los trataba con crueldad. Los hebreos se constituyen como nación por primera vez.C. El núcleo de la sociedad hebrea es la familia. CREACIÓN DEL ESTADO HEBREO Los reyes: Afines del siglo XI a. FUENTES DEL DERECHO 1. Esta es patriarcal. No obstante el escaso respeto que la capital del mundo de entonces tenía por los israelitas. atacó la ciudad de Cananea de Sión y se apropió de ella llamándola Jerusalén. Estos organizaron un solo Estado: nació la monarquía. Saul. Los hebreos consideraron esta época como la más feliz.. su moral. Organizó además. Los grandes Imperios Antiguos habían decaído y no existía el poder asirio. rodeados de hurtos. habitaron en casas de piedra. Posteriormente sometió a los filisteos y extendió los demonios de Israel. Alcanzó la fama por darle importancia a la justicia y por intensificar el comercio. En el plano internacional era una época de pequeños reinos independientes.e. También llamado del “afianzamiento nacional”. especialmente entre las elevadas de la sociedad de Roma. Su sucesor. Su hijo. Entre ellos tenemos:  Saúl  David  Salomón ORGANIZACIÓN SOCIAL. venció a los filisteos y floreció al Estado. Su filosofía. También llamado “periodo del apogeo” o de los monarcas. una flota para comerciar por el Mar Rojo.

Derecho en la Cultura Hebrea 7 .Moisés y no fueron suficientes las tentativas de los emperadores y los esfuerzos de los chauvinistas. para desterrarlo del corazón de los ciudadanos.

delitos leves y atentados a las costumbres. Al Consejo de Ancianos de la Ciudad le eran sometidas todas cuestiones que entrañaban la muerte real o civil de las personas. Las puertas de las ciudades y las orillas de los caminos era el lugar ordinario de su sede. Cada pleitista hablaba por sí solo. sin hacer distinción de su posición social. c) Gran Sanedrín o Gran Consejo de la Nación: Estaba revestido de la suprema autoridad judicial. dos por los litigantes. con funciones de apelación de las sentencias del tribunal ordinario. hasta lograr la mayoría que hiciese posible el veredicto final. si no había mayoría —porque un juez se negaba a dictaminar. Tenía función interpretativa de la Ley y competencia para entender en todos los casos de aplicación de la última pena. El voto de dos jueces decidía la causa. se llamaba a otro. ORGANIZACIÓN DEL SISTEMA JURÍDICO 1. uno por cada parte. gozaba de autoridad legislativa. cada población que tuviera más de ciento veinte familias debía constituir su propio Consejo de Ancianos. de los cuales once debían pertenecer a distintas profesiones. y otros. o por intermedio de un defensor oficioso (Baal Rib. en su esencia. TRIBUNALES ORDINARIOS Y ESPECIALES. COMPETENCIA Y JURISDICCIÓN: Para la interpretación y aplicación de la Ley mosaica fueron creados. El tribunal ordinario tenía jurisdicción sobre asuntos civiles de poca monta.CAPITULO III. de entre los vecinos más sabios. Y el tercero elegido por ambos. el Pequeño Consejo de Ancianos de la Ciudad es análogo. a la justicia de primera instancia. b) Pequeño Consejo de Ancianos de la Ciudad: Si el tribunal ordinario de los hebreos puede asimilarse a la justicia de paz moderna. alegando que carecía de opinión sobre el motivo de la litis— se llamaba un sustituto y si éste se mantenía en idéntica posición. A más de la función interpretativa de la ley civil. a fin de poder opinar con conocimiento en los asuntos que estuvieran especializados. El Sanedrín se componía de veintitrés sabios. Conforme a una Ley talmúdica. Los habitantes de cada localidad designaban a sus jueces en elección directa. a) Tribunal ordinario: Estaba integrado por tres miembros designados. Decidía los conflictos que pudieran plantearse entre los demás tribunales. política y económica. en la Palestina antigua. La jurisprudencia rabínica fijó su número en veintitrés jueces. moderados y populares. moral y penal. pudiendo aplicar penas corporales (látigo) y pecuniarias de relativa importancia. Derecho en la Cultura Hebrea 8 . tres clases de tribunales. exte- riorizándose de este modo el profundo sentido democrático y republicano de las instituciones hebreas. maestro del proceso). análoga a la de las cortes supremas de justicia de hoy. Los componentes del Sanedrín eran todos elegidos por sufragio universal.

. es que ningún juez percibía emolumento alguno. debe rehusarse a dar su veredicto. alegando que teme ser parcial. . a las que retornaba cuando finalizaba su mandato. Para la absolución bastaba la simple mayoría de votos. peritos en ciencias. de las que solamente eran sustraídos en caso de extrema necesidad. el juez no podía ignorar el Pentateuco y la Mishná. el fallo s e pronunciaba en el mismo día.El juez debe ser sabio. antes que hacer recaer sobre los testigos la responsabilidad de una sentencia errónea. ciencias físicas y matemáticas. y los demás días se consagraban a sus tareas privadas. piadoso. el juez no debe temer. El juez que ha recibido algún favor. su función era de una alta jerarquía social y la desempeñaba sin hacer abandono de sus habituales ocupaciones. El ejercicio de la judicatura requería una vasta cultura no sólo en los conocimientos legislativos. y tampoco era admisible la falta de información en materia de medicina. astronomía. modesto. Dos días a la semana debían concurrir a la sede del tribunal para escuchar a los litigantes y dirimir sus conflictos. la sentencia se postergaba para el siguiente día. sino en las más variadas materias que eran sometidas a los tribunales. y cuando se presentaba la ocasión de juzgar. -conducta del magistrado. si su conciencia se lo dicta. Careciéndose de auxiliares de la justicia. para la condena era necesario una mayoría de dos. de una de las partes. etcétera. geografía. así como la jurisprudencia de los doctores célebres. y uno que fuere capaz de comprenderlas. a fin de que los jueces pudieran reflexionar y obtener nuevas pruebas. debe unir la firmeza del carácter a la bondad del alma.Si el veredicto del Sanedrin consistía en declarar inocente al reo. excusándose de intervenir en la causa. Si el juez cree en la culpabilidad de las partes sin lograr la obtención de la prueba. Derecho en la Cultura Hebrea 9 . filosofía.el Talmud establece que en los tribunales debía haber por lo menos dos jueces que hablasen lenguas extranjeras. CARACTERÍSTICAS DE LA MAGISTRATURA: -La función del magistrado judicial gozaba de una suprema dignidad. cambiar de opinión. equitativo. jurídicos y de usos y costumbres tradicionales. debe ser de edad madura y padre de familia **. debe excusarse de intervenir en la causa. 2. si resultaba condenado. -Cargo honorífico y gratuito.

Derecho en la Cultura Hebrea 10 . los fatuos. los jugadores. . figurando la medicina. . las mujeres. . Hay siete jakirot. requiriéndose dos o tres. no pueden condenar con mayoría de un voto. y si han advertido al victimario. con el propósito de asegurar que no escaparía a las sanciones. -Si al fin de la deliberación se debe absolver. DERECHO PROCESAL PENAL -La indagación del acusado. tratando siempre de poner de manifiesto lo auténtico antes que lo imaginario.Inmediatamente se procedía a efectuar las indagaciones y averiguaciones para determinar el delito y sus circunstancias. sino persuasivos. por el contrario. Conforme lo establece la Biblia **. en sus domicilios o en la calle. Cuando algún individuo era sospechado y acusado de haber cometido un delito. de ahí que los jueces no requiriesen en ningún caso el asesoramiento de peritos. se absuelve inmediatamente. . los parientes **. las matemáticas. pero si el tribunal cree de su deber condenar.Verificada la indagación del hecho con todas las garantías que la ley prescribía. debían decir a qué divinidad honraba el culpable. . todas las otras preguntas son llamadas bedicót. la sociología y las ciencias agronómicas tenidas en alto concepto. los sordos. se le sometía a prisión. No podían ser testigos. -Se admite dos géneros de examen de los testigos: el primero se denomina jakirot. pero no a título de castigo o venganza. los impíos. entre tanto. los miembros del tribunal debían poseer todas las ciencias de la época. los que adiestraban las palomas al robo y los animales al combate. por la condena o la absolución. que son: la pregunta acerca de la fecha precisa año del septenario. semana. los esclavos.Para verificar las indagaciones y formar el proceso. se procedía a interrogar al culpable. día y hora. según la causa. mes del ídem. Las bedicot son: las preguntas acerca del conocimiento personal que los testigos tienen de la víctima. los infames. pesquisas. su declaración de culpabilidad constituía una atenuante. y lugar. el acusado es absuelto por mayoría de un voto. se hace entrar al segundo y se le dirigen las mismas preguntas. y en qué consistía este culto. si sus respuestas están concordes con las del primero. el descubrimiento de la verdad debía emprenderse no por medios violentos y drásticos. los jueces forman pequeños grupos que discuten entre ellos fuera del tribunal. La detención se prolongaba hasta el momento de la sentencia. el testimonio de un solo testigo era insuficiente para condenar. la astronomía. La confesión del reo no era bastante para condenarle.Si de veintitrés jueces hay doce que absuelven y once que condenan. los ciegos.CAPITULO IV. que han presenciado los testigos el crimen. es necesario posponer la sentencia hasta el día siguiente. entonces se agregan otros jueces. los que vendían los frutos del séptimo año. los extranjeros. Si doce condenan y once absuelven.Las sentencias debían ser fundadas y los jueces estaban obligados a dar los motivos de su pronunciamiento. conforme al mismo texto: los usureros. -INTERROGATORIOS. -Después de haber interrogado al primer testigo. si se trata de un individuo perteneciente al culto pagano. indagaciones que se relacionan a las circunstancias del tiempo y del lugar. los impúberes. la anatomía. el tribunal se pone a deliberar comenzando con los argumentos favorables al acusado.

en Israel. en todos los fueros. se les aplica el más grave de los dos. . como se ha dicho. que es casada. Si el criminal es persona instruida y conoce la ley se le puede condenar sin que haya sido prevenido por los testigos. si un individuo ha sido condenado a la pena del látigo. -Para pronunciar la pena de muerte.No se podía juzgar un asunto capital la víspera del sábado.El propósito de asegurar la imparcialidad de los jueces. por dos veces consecutivas. Derecho en la Cultura Hebrea 11 . que haya habido testigos. se dice en el Tratado de Sanedrín". promovió la institución del recurso de las recusaciones.Acumulación de delitos y de penas. para cuyo delito existe la condena a la hoguera y la condena a ser estrangulado. de los cuales cada uno es castigado con un género de muerte diferente. que el crimen haya tenido lugar.. es necesario. . . Si ha cometido un acto que merece doblemente la muerte. porque la condena no podía pronunciarse el mismo día y el sábado se hallaban prohibidas las ejecuciones. se le encarcela en una prisión donde se le da para comer cebada. que los testigos hayan podido advertir al acusado de la pena en que incurre cometiendo el crimen y que le hayan prevenido del género de muerte a que se expone. Si un individuo —dice— ha cometido dos críme- nes. en éste caso se aplica al culpable el género de muerte más grave de los dos. hasta que su vientre estalla. ejemplo: el adulterio con la suegra. como para el adulterio con una mujer casada.Reiteración de condenas.

aquel a quien se probaba haber cometido una blasfemia. El Talmud no abolió la última pena para los crímenes que se cometen contra la divinidad. o para incurrir en idolatría. el sacrilegio. y cuando alguien inten- taba seducir a un individuo o a toda una colectividad para adorar a otro Dios. eso importaba en realidad un delito contra el Estado. hace tal bien o tal maleficio.  VIOLACIÓN DEL SÁBADO: Derecho en la Cultura Hebrea 12 . El Dios hebreo era el Jefe del Estado Judío. la inobservancia de las fiestas y el olvido de los socorros y respeto debido a los ministros del altar. el perjurio. sin tomar en cuenta para nada sus condiciones sociales. era castigado de muerte. es condenado a muerte. y 3º Violar el sábado. 2. la mentira. de igual manera que los seres humanos. pero al menos hicieron más difícil llegar hasta la ejecución del reo. Dentro de estos tres delitos deben encuadrarse los siguientes: idolatría. 2º Tomar su santo nombre en vano. -La absoluta igualdad que establece para los culpables de hechos delictuosos. La ley talmúdica requería que después de pronunciada una sentencia capital sea aun permitido buscar pruebas y argumentos en favor del reo. El seductor que afirma de que existe una divinidad en tal lugar. la blasfemia. CLASIFICACION DE LOS DELITOS: DELITOS CONTRA LA DIVINIDAD: Son los tres mencionados en el Decálogo: 1º No adorar a Dios exclusivamente y con preferencia a todas las cosas. no existía discriminación. políticas o religiosas. la apostasía.suavización de los castigos. De acuerdo a la ley bíblica.  LA BLASFEMIA Y LA IDOLATRÍA: La blasfemia configuraba un verdadero delito que se castigaba con la pena más severa. sin establecer distinción acerca de su calidad de israelita. -Para la Ley israelita no solo el hombre era pasible de la pena por la comisión de un delito contra la vida del prójimo. extranjero o prosélito. Los animales estaban sujetos a la pena del homicidio. la hipocresía. el rey del pueblo. También lo eran los irracionales. entre el extranjero.CAPITULO V. credulidad en los sueños y adivinos. a este respecto. una pena correccional hace justicia contra todas estas. CARACTERÍSTICAS: -Las penas y castigos no se remitían a una hipotética segunda vida o una vida ultraterrena. DERECHO PENAL 1. . el prosélito o el ciudadano. credulidad en los falsos profetas. que come. bebe.

el derecho de asilo se desvanecía. cayendo sobre un individuo y le produjeron la muerte: o bien. en determinadas condiciones. El Libro Números. el homicidio involuntario. si no son liberados son internados en las ciudades de asilo". Es preciso conocer la trascendencia que el individuo israelita asignaba a sus festividades y en especial a la del Sábado. cuya infracción se pagaba con la vida. de palabra o de hecho a su padre o madre. DELITOS QUE EL HOMBRE COMETE CONTRA SUS SEMEJANTES:  DELITOS DE LOS HIJOS CONTRA SUS PADRES : El legislador de los hebreos creyendo que jamás podría haber hombre tan bárbaro que cometiese el crimen horrible del parricidio. Por lo pronto. y entonces todos los hombres de su ciudad lo apedrearan con piedras y morirá. Así lo disponía el Tratado Sanedrín "Los homicidas por imprudencia. que no obedeciere a la voz de su padre no a la voz de su madre. y se hallaban unidas entre sí por buenas vías de comunicación a fin de que los fugitivos pudieran acogerse rápidamente al derecho de asilo. produciendo la muerte del culpable . el culpable podía refugiarse en alguna ciudad de asilo o huir.  DEL HOMICIDIO Y DEMÁS DELITOS QUE TIENEN RELACIÓN CON EL: La Biblia. y a la puerta del lugar suyo. Cades. El Talmud reconoce otra clase de homicidios. sean israelitas o extranjeros. merece la pena de muerte. el homicidio debía ser probado con no menos de dos testigos. Sichem y Cariatharbide o Hebrón. La Biblia y el Talmud reconocían otra clase de homicidio: el que se realizaba sin intención. Los parientes de la víctima se hallaban autorizadas. Si el refugiado había cometido el delito mediando odio o resentimiento con la víctima. Según la Biblia. para vengarla. pues podía ser requerido por los parientes y ser objeto de la venganza de éstos. el homicidio involuntario no era nunca castigado con la muerte. por considerar que moisés solamente se refirió a los sexos masculinos. que han escapado de sus manos.La falta de observancia del Sábado constituía el más grave de los delitos contra la divinidad y la ley. sentencia el Sanedrín. entonces tomarlo han su padre y su madre y lo sacaran a los ancianos de su ciudad. que no son punibles: son los homicidios por legítima defensa. para justificar la dureza con que toda transgresión era castigada. mientras puede evitarlo. Los talmudistas eximían de la última pena a los responsables del homicidio por imprudencia. y habiéndolo castigado. Las hijas se hallaran exentas de esta pena. establece una serie de preceptos que rodean el proceso de toda suerte de garantías. Pero la ley establecía severas penas para los hijos que maltratasen. Derecho en la Cultura Hebrea 13 . en numerosos pasajes castiga el homicidio con la pena capital. no les obedeciere. Seis ciudades de la Palestina gozaban de esta condición: Beser. Gaulón. si hizo descender objetos pesados o instrumentos cortantes. en ambos casos es condenado a la internación. Ramoth. el Deuteronomio y Josué estatuían la creación de ciudades donde podían asilarse los culpables de homicidio involuntario. Por ejemplo. no le señaló ninguna pena. si el autor ha descendido por una escalera y ha caído sobre una persona ocasionándole la muerte. el que ha muerto a un individuo por descuido (imprudencia) . El Deuteronomio establece: Cuando alguno tuviere hijo contumaz y rebelde. Pero si un hombre atacado mata a su agresor. Pero a fin de llegar a la sentencia condenatoria.

para el delito de lesiones. los delitos contra la honestidad en el hogar merecían el máximo castigo que no cejaba ni ante la pena de muerte. el shebet. también podía ser iniciada por el magistrado del lugar en caso de que el marido haya permanecido ausente. ripui. dándole de golpes. En consecuencia. de los sirvientes y de otras personas que la ley inhabilitaba legalmente para aseverar un hecho cualquiera. y por fin. que pudiera ocasionar su muerte. a los golpes recibidos. como hemos dicho. al pago de los gastos de curación y al de la ganancia dejada de percibir. la Biblia establecía como sanción la pérdida de la vida. será condenado a cinco pagos (indemnizaciones). la pena se reducía a una indemnización por daños y perjuicios. Si un señor hiere a su esclavo. pero si sobrevive. Derecho en la Cultura Hebrea 14 . Competía la acción por adulterio solamente al marido. el pago por lo que es necesario para la curación. ya que. es decir. se le aplicaba la muerte por medio del fuego. debe dejarlo en libertad. por el impedimento de trabajar.  EL DELITO DE LESIONES: Existen normas precisas y severas para castigar a aquellos que atentan contra la integridad de la persona. nada estaba por encima de los sagrados atributos del hogar. que son: tzar. DELITOS CONTRA LA HONESTIDAD  EL DELITO DEL ADULTERIO: La Ley mosaica ha pretendido que la convivencia entre los esposos sea un ejemplo de elevada moral privada. fijada por árbitros. "Si un individuo lesiona a una persona. pero si los golpes o lesiones no hubiesen ocasionado la muerte de la mujer embarazada. el boshet. además del denominado nezek. En caso de sobrevivir el golpeado o lesionado. el daño que él debe reparar. dentro del orden social. sino un parto prematuro. ya sea que amenacen su vida o que le infieran daño en su salud y en sus atributos. Como regla general. si era hija de un sacerdote. es condenado a cuatro pagos más. dice el Éxodo. el pago por el dolo. 2° por lo que dicha vida podía llegar a significar en el futuro. Para el autor de una lesión a una mujer grávida. en tal caso el marido de la mujer podía reclamar una indemnización del culpable. Para acreditar el adulterio: no se precisaba más que un testigo ocular. Si el delito era cometido por una mujer ya prometida en matrimonio. por la afrenta”  OTROS DELITOS CONTRA LA VIDA: La legislación mosaica castigaba con la última pena el infanticidio . o cuando por cualquier cir- cunstancia se hallaba impedido de ocurrir ante los jueces. y se admitía la relación de los esclavos. que constituía un doble delito contra la vida: 1° puesto que se suprimía una existencia humana. se la condenaba a la lapidación. igual represión merecía el aborto voluntario. primer agraviado y responsable supremo de la dignidad de su hogar . será reo de muerte. los talmudistas han reiterado el concepto de la indemnización pecuniaria.

el seductor debía indemnizar mediante la entrega de una dote y además una multa por el daño moral. el que la viola. y nadie más que el esposo se hallaba obligado a custodiarla. Las diferencias son en forma expresa: 1ºEl que la viola paga por el dolor.  DE LA FORNICACIÓN: No fornicarás. pues en este caso se imponía a los reos la lapidación. Si una joven ha sido violada antes de su segunda mayoría. si la joven ha llegado a la segunda mayoría llamada bagrut. Ahora bien. pero no había condena a muerte de la mujer. El ayuntamiento carnal. 3o El violador está obligado a desposar a la víctima (si el padre y la hija lo consienten. paga otro por el dolor. al tiempo de la seducción. el adúltero era privado de sus bienes y de todos los derechos pecuniarios que le aseguraba el matrimonio. el dinero le corresponde exclusivamente a ella y no a su progenitor. solamente se castigaba al seductor. Si se abusaba de una esclava. los dos cómplices eran azotados con varas. era un delito imputable solamente a la mujer. y no puede divorciarse jamás de ella). Derecho en la Cultura Hebrea 15 . si la víctima estaba comprometida ya en matrimonio. por los daños que ella ha sufrido con el acto carnal (pegara) y la multa de cincuenta siclos (escudos) impuestos por la Ley bíblica . todo lo que el culpable del delito está obligado a abonar. siempre que el progenitor de ésta lo consintiese. por los diversos conceptos expresados. Si éste ha muerto después de la condena del culpable. VIOLACIÓN. he aquí la máxima prohibición. fuera del matrimonio.Además de la pena corporal. ¿Qué diferencia existe entre el que viola a la virgen y el que la seduce?. en los tiempos pre-bíblicos y después de la presencia de Moisés. el seductor que ha desposado a la doncella. pertenece en propiedad a su progenitor. la indemnización pecuniaria corresponde a los hermanos de la víctima como herederos de su padre. pues no era mujer libre. y el seductor no paga por el dolor (pero paga por la afrenta y por los daños y la multa bíblica). cuando él la desposará. la pena era más severa. si bien se obligaba a no repudiarla 46.  SEDUCCIÓN. antes de la condena del acusado. Si el padre ha muerto antes de la condena del culpable. El culpable de este delito contra la honestidad podía contraer matrimonio con la seducida. la indemnización pertenece a la propia víctima. cuya conducta debía estar a cubierto de toda suspicacia. Si el padre de la víctima se oponía al matrimonio. cuya transgresión es sancionada con la pena de muerte. la puede divorciar. el incesto era el más repudiado y perseguido. en beneficio del cónyuge inocente. si no había sido aun prometida. Dicha multa era graduada según la posición social y económica de la doncella. El que seduce una virgen es condenado a tres pagos (indemnizaciones): por la afrenta. el seductor paga esta multa cuando no la desposa. RAPTO: En el delito de seducción. 2o El violador paga la multa bíblica de inmediato al padre de la víctima.  INCESTO : De todos los crímenes que se consideraban monstruosos y que concitaban el furor de la sociedad.

 EL HURTO: La legislación hebrea distinguía nítidamente entre el robo y el hurto. DELITOS CONTRA LA PROPIEDAD  EL ROBO: Los delitos contra la propiedad eran reprimidos. podía ser vendido él mismo como esclavo a los pueblos extranjeros. Nunca con castigos corporales. autorizaba al dueño de la finca. a matarle impunemente. cualquiera fuere el valor de lo robado.El ayuntamiento entre padres e hijos. en caso de tratarse de animales de labranza o domésticos. La Ley mosaica limita la prohibición de la usura solamente a los israelitas. tíos y sobrinas. física y moral. ni uno ni otro pueden reparar el mal que han hecho.  LA USURA: El usurero es parecido al criminal. aunque merced al engaño no experimente ningún daño material. con propósito de hacerse dueño de éste. con escalamiento o con fractura. Pero no con los que vivían en paz con Israel y especialmente aquellos que le habían prestado acogimiento y hospitalidad. Por ello los usureros no pueden ser testigos ante la justicia. y de cuatro ovejas por cada una de las que habían sido objeto del delito. la pena era del doble. a menos que el robo se hubiere consumado con violencia en las personas. sin esfuerzo alguno y por mera especulación. Se lee en diversos pasajes que la pena contra la usura era la devolución del interés usurario aprovechado. en la Biblia y en el Talmud. si el delito se cometía de día y sin peligro para la vida del domiciliario. debía restituirlo a su dueño y abonarle. el doble de su valor. donde había penetrado. violencia e intimidación. está severamente penado por numerosas prescripciones bíblicas. El robo nocturno. El castigo que se aplicaba en este delito era el suplicio del fuego. además. dejando en libertad al pueblo para que efectúe préstamos a interés al extranjero. LA DEFENSA DEL HONOR: Derecho en la Cultura Hebrea 16 . triple o cuá- druple de su valor. Si el ladrón conservaba aun en su poder el objeto robado. Si va se hubiese desprendido del cuerpo del delito. a título de indemnización. en cuyo caso podía llegar a ser castigado con la pena última. pero eliminando la violencia. suegros y nueras y entre los cuñados. El hurto excluía estos caracteres y solamente se refería a un apoderamiento de un bien ajeno. hermanos y hermanas. pero no podía herirle ni matarle. la pena era de cinco bueyes por cada buey robado. La Ley talmúdica es más severa al prohibir que se haga víctima de cualquier engaño al individuo que pertenece a otro credo. En caso que el acusado no poseyera bienes muebles e inmuebles con que pagar su deuda . ni las circunstancias. El robo implicaba siempre fuerza. No menos rigurosas eran las sanciones contra aquellos que se entregaban a los horribles vicios de la sodomía y del homosexualismo. con penas pecuniarias.

por una coartada. sino también los delitos contra la divinidad y algunos de los más graves atentados contra la moral y las buenas costumbres. Ello habría importado un alzamiento contra la legislación que Moisés había creado. 3. Vale la pena considerar que tres crímenes que para la Biblia asumían el carácter de monstruosos. CLASES DE PENAS LA PENA DE MUERTE Antes de Moisés. la destrucción violenta de una comunidad por el crimen de paganismo y la pena de muerte para los testigos desmentidos por coartada (alibi). Moisés no pudo sustraerse a dicha institución que. figuraba en la práctica y en las leyes de todos los países contemporáneos. como castigo al mal esposo. y ello ocurría después de cumplirse una serie de formalidades judiciales muy complejas. imputándole no haber llegado pura al matrimonio. y discriminó de modo tan sutil los requisitos para que un crimen sea pasible de la pena de muerte. se convirtieron en la época talmúdica en verdaderos anacronismos. se admitía la última condena para algunos crímenes. sufren la pena que querían inflingir al falsamente acusado. el Talmud casi concluye por suprimirla. en este caso los padres de la mujer debían presentarla ante los jueces. por otra parte. No sólo el homicidio intencional era castigado por la Biblia con la pena de muerte. Ellos eran: el derecho del progenitor a dar muerte a su hijo perverso y rebelde. Derecho en la Cultura Hebrea 17 . Pero así como hiciera con otras instituciones procuró reglar de tal manera la aplicación del último castigo. por inspiración divina. que prácticamente los casos de aplicación se hicieron muy escasos. Los jueces. que en la práctica resultaba imposible toda condena a muerte. tomarán al hombre y lo castigarán. Pero los talmudistas —afirma Guinzburg— se ingeniaron en formular para testigos y jueces requisitos tan complicados.  FALSA ACUSACIÓN La falsa acusación de un marido que deseare deshacerse de su mujer. La Ley rabínica no suprimió. la pena de muerte. por cierto. En cuanto a los otros crímenes que la Biblia castiga con la última pena. así como las normas procesales que debían observarse.Para Israel el honor era algo más que ese sentimiento de vanidad herida que caracte- riza a los pueblos actuales: era algo tan elevado e importante como la vida y por ello se castigaban los siguientes delitos contra el honor:  FALSO TESTIMONIO Se detallan los casos en que los testigos convencidos de engaño. exponer la informalidad del cónyuge acusador y exhibir la vestidura conyugal en prueba de la inocencia de la acusada. EL SUPLICIO DEL FUEGO.

o exterminación. se hacía posible del castigo a los ladrones sacrílegos. portando un pequeño banderín en una mano. Este lugar se encuentra lejos del asiento del tribunal. Los talmudistas. más que un castigo legal. y atribuyéndole la causa de ellos. pena que se consideraba como expresión de vergüenza para crímenes terribles. física. violación de la santidad del Sábado. El Deuteronomio aclara que la pena del fuego se imponía. procuraron reglamentar la ejecución. que después de haber desposado a la hija. ésta pena era la que mayormente se aplicaba al adulterio. etcétera. Como se advierte. Era el medio más frecuente para la ejecución de los condenados a la última pena. porque se sabe que los israelitas a quienes conducía. un sable o un hacha especial. y. cuando la Biblia habla de muerte. pues lo han efectuado todos los países del Oriente y se practicó en el Occidente. una pena aplicada por Dios mismo. dispone ésta pena para el incestuoso. que los caracterizara durante la edad bíblica. El rabino Isaac S. “CARET” O EXTERMINACIÓN. Pastoret no comparte este último criterio. cultos a dioses paganos. que adquiría la jerarquía de una pena legal. en este caso. se le conduce al lugar destinado a tal efecto. para todas las transgresiones graves al culto y a la religión de Jehová." En efecto. asimismo. entre otros pueblos varía desde la falange oriental. debemos entender por ella la pena capital. DECAPITACIÓN. El Tratado Sanedrín prevé que cuando el acusado es condenado a ser lapidado. en este caso. Sin embargo. Lo único que varía es el instrumento cortante que. intenta desposar a la madre. versículo 9. hasta la muy moderna guillotina. ciertas leyes ceremoniales de la religión. Derecho en la Cultura Hebrea 18 . la pena capital por medio del caret o exterminación estaba prescrita para ciertas transgresiones que afectan la moral del matrimonio. Este modo de ejecución no es particular de las leves hebreas. Y agrega: "Este suplicio era ya conocido antes de Moisés. restándole los resabios de barbarie y de furor colectivo. se aplicaba la lapidación. incesto. sino civil y política. blasfemia. judicial. capítulo VII). fatigados por los males que padecían. conforme lo establece el Tratado Sanedrín (tomo IV. muchas veces la muerte que se establece para algunos delitos no es real. se halla ordenado por el Levítico. La Biblia ordena la aplicación de esta pena para los delitos de adulterio. considerado entre los crímenes monstruosos y según el Libro de Josu1la. al punto de que cuando la ley disponía la pena de muerte sin especificar el género. versículo 14.Este castigo. los tres culpables debían ser entregados a las llamas. afirmando que "la severidad de esta pena hace su opinión inverosímil". La Biblia trae numerosos episodios de ejecuciones efectuadas por decapitación. se entiende por caret. se coloca a una distancia tal que pueda ver el banderín agitado. en términos generales. Un hombre se coloca en la puerta del tribunal. Algazi formula una advertencia que debe tenerse en cuenta cuando se estudia la Biblia en relación con el sistema penal imperante en Judea. En el capítulo XXI. siendo entre los israelitas un gran cuchillo. quisieron apedrearle". se establece la misma penalidad para la hija del sacerdote cohen que se abandona a la fornicación. "No siempre. que en el capítulo XX. Según el Génesis1. LA LAPIDACIÓN. hasta nuestros días. montado a caballo. a las ciudades que se entregaban a la idolatría. Otro hombre. como en todos aquellos que traían aparejada una muerte violenta del acusado de un crimen monstruoso.

sin especificar la forma en que debía llevarse a cabo la ejecución. Según el Talmud. 84) especifica los casos de ejecución por estrangulamiento. constituía un caret. según los tratadistas en el principio stam mita: el castigo de muerte en que el género no es indicado. asimilable a la reclusión perpetua del Derecho moderno. En prueba de que la legislación mosaica y talmúdica en ningún caso admitía una acumulación de penas. ¿Por qué? No hay otro motivo. la Mishná determina que el que ha cometido crímenes que merezcan la pena de caret. ASFIXIA. cualesquiera haya sido la naturaleza de su delito. y dice que es condenado a ésta pena: el que golpea a su padre o a su madre: el que roba (Secuestra) a una persona. el anciano que produce o agita para un alzamiento contra una decisión del Gran Sanedrín de Jerusalén (desacato). limitando el número de los azotes. los azotes con diversos instrumentos constituían el castigo más frecuente. que no merecieran la última pena. Dios lo absolverá de la pena de caret. Ya hemos dicho de qué modo las graves prescripciones de la Ley del Talión se convirtieron. se transgrede una ley por un acto. ni puede ser otro que el estrangulamiento. se puede también transgredir una ley por una omisión: no haciendo lo que se debería hacer. según la naturaleza del delito y la condición del delincuente y de la víctima. se basaba. LA PENA CUNIARIA. que el que se encuentra en el Talmud: que el estrangulamiento hace sufrir menos a la víctima que el sable. Moisés reglamentó el castigo. Y la verdad de esta afirmación ha sido confirmada por la fisiología moderna. el individuo que había sido sometido repetidas veces a la pena de los azotes e incurría en una nueva transgresión. En efecto. que podían consistir en la muerte prematura del culpable sin dejar descendientes. manteniéndosele solamente a pan y agua. Esta forma de eliminación legal del condenado a la última pena. haciendo lo que no se debería hacer. LA PENA DE PRISIÓN la prisión asumía entre los hebreos dos funciones bien distintas : 1°. se acudía al estrangulamiento. en simples penas pecuniarias. En la Biblia no se encuentra ninguna distinción entre estas dos clases de transgresiones. era encerrado en un estrecho calabozo. Constituyó uno de los más audaces avances de la legislación penal. Esta pena se aplicaba especialmente a los reincidentes. habiendo ya sufrido la pena del látigo o de los azotes. a cuarenta por vez. porque el culpable ha recibido la afrenta del látigo. especialmente para los delitos más leves. a través de las interpretaciones y de la Ley rabínica. La Mishná (fol. una pena de exterminación infligida por el cielo a los individuos que cometen ciertos crímenes. se empleaba como verdadera penalidad. ESTRANGULAMIENTO. el falso profeta. graduables. 2°. hasta la consunción. El Derecho Derecho en la Cultura Hebrea 19 . EL LÁTIGO O AZOTES. Entre los pueblos de la antigüedad. ha expiado ya su crimen y en adelante ha vuelto a ser hermano nuestro. Cuando la Ley bíblica establecía la pena de muerte para determinados delitos monstruosos. dicen los doctores. se utilizaba para asegurar al delincuente. para que no se fugase y pudiera ser juzgado oportunamente.que no se confiaba a la justicia de los hombres.

como pena pecuniaria. y yo digo que ella no quiere. que es de su esencia. en general. estableció. de una manera radical. La pena del Talión —expresa J. de privárselos a un segundo ciudadano?. El Génesis 49 lo impone para el que no hubiere practicado la circuncisión. ¿Cómo hacer a un hombre una fractura. fué desde sus orígenes acompañada de transacciones pecuniarias que se habían extendido hasta el homicidio. ella no puede. Moisés. La multa. ser ejecutada. pero adquiere su carácter de pena accesoria. al mismo tiempo que consagraba el principio del Talión. una herida. al individuo del seno de la sociedad en que actuaba. Este castigo es mencionado repetidas veces y con distinto criterio. a los israelitas que habían afectado alguna de las bases de la religión. una contusión análoga desde todo punto al que ha causado a otro? ¿Y qué beneficio para la república que ha perdido un ojo. al respecto. porque la igualdad perfecta. que eliminó toda diferenciación entre ricos y pobres o entre miserables y encumbrados. porque sería inútil y funesto. Como ley. la composición que correspondía según la clase de daños y conforme a la condición de las partes. lo modifica en la práctica. La Mishná señala. es también imposible de producir. y prueba que ésta pena. con férrea lógica. no quiere. o de muerte civil del reo. treinta y seis casos en los que podía imponerse el jerem. una pierna o un brazo en la persona de uno de sus ciudadanos. Constituía una especie de capitis deminutio máxima de los romanos. de tolerar una reparación cualquiera de la parte del homicida voluntario: él admite entonces que podría ser aceptada en toda otra circunstancia. Se ha visto una prohibición especial. según la cual se excluía. Salvador en su obra Histoire des Institutions de Moise et du Peuple Hébreu— es un principio más que una ley. cuando de aplicar una recta justicia se trataba. de exigir entre el castigo y el daño. Derecho en la Cultura Hebrea 20 . LA PENA DEL TALIÓN. La excomulgación o jerem se aplicaba. a partir de la época talmúdica. usada muy anteriormente a él. se aplicaba a las diversas formas de atentados contra la propiedad.hebreo. EL JEREM: ANATEMA. "Entonces las compensaciones pecuniarias fueron imaginadas para suplir a lo que había de inejecutable en la ley. por la legislación mosaica. en el delito de lesiones y en otros que traían aparejados daños materiales. ordinariamente.

y comenzaremos por las leyes relativas a las personas. ¿Podían ambos padres disponer de la libertad de sus hijos? Según la Mishná. era al mismo tiempo magistrado. EL COMERCIO DE LOS HIJOS. sucesiones. Su poder era absoluto y omnipotente." Al cumplir los trece años de edad. MAYORÍA DE EDAD EN EL HOMBRE Y LA MUJER Seis meses después que la hija cumplía doce años. Según la Mishná3. de los señores y de los esclavos. antes de la aparición de la Ley mosaica. o de la iniciación. la autoridad paterna desaparecía totalmente. DERECHO CIVIL LEYES RELATIVAS A LAS PERSONAS CLASIFICACIÓN QUE FORMULA PASTORET. b) Leyes civiles reales: actos comunes y ordinarios de la vida: matrimonio. etcétera. de los libertos. este derecho sólo era conferido al padre y nunca a la madre2. Pero los comentadores aseguran que ésta dolorosa empresa obligaba al desventurado padre a rescatar a sus hijos con los primeros bienes que recibiese. Antes de esa época el padre no tenía sino el usufructo. antes que ésta tuviera noción de su propio yo. no pudiendo hacerse propietario de los bienes y haberes de la hija. la venta era absolutamente nula si la niña tenía doce años y un día. préstamos. además. Solamente en el caso de una suprema pobreza. cuando se carecía de bienes muebles o inmuebles. sino por muerte de ésta. ¿En qué casos un padre podía efectuar la venta de sus hijos? No siempre.CAPITULO VI. Seguiremos el mismo orden por conceptuarlo didácticamente recomendable. sacerdote y señor de vida y hacienda de sus hijos. Pero la venta de la hija solamente se hallaba autorizada hasta que ésta contara con la edad de doce años. etcétera. de los extranjeros. cuyos preceptos debían respetar y obedecer exactamente. conceptuándose que desde entonces es dueño y señor de sus actos y de ellos debe responder ante Dios. Derecho en la Cultura Hebrea 21 . ya que la ley establecía restricciones. en cuyo tiempo podían ya contraer por sí y adquirían cierto carácter de libertad a los ojos de la religión y de la ley. En su difundido Tratada sobre la legislación mosaica. se hacía cargo de los bienes que adquiría su esposa. por cualquier concepto. el niño israelita es sometido a la ceremonia del Bar Mitzvá. compraventa. Se consideraba como un delegado de Dios mismo que le había conferido sus poderes excepcionales sobre el hijo engendrado. En cuanto a los varones mayoría de edad comenzaba a los trece años. quien. es decir. EL PADRE ABSOLUTO Y OMNIPOTENTE El padre israelita. y aun de vestidos y de alimentos. pasando a la tutela del marido. Pastoret clasifica el estudio de las leyes civiles en dos grandes ramas: a) Leyes civiles personales: derechos y obligaciones de los padres y de los hijos.

entre los niños y las niñas. Desde los 10 a los 15 años. Ambos debían saber todo cuanto atañe a las ciencias y artes. o la madre. anticipándose en muchos siglos al aprendizaje de los tiempos de oro de la cultura humana. debían proporcionar al joven y al adolescente judíos. podían ser resarcidos por la vigilancia que ejercían. en innúmeras reglas procuran eliminar todo brote de ignorancia. en lo cual se parecen a los espartanos. El alumno —se dice en una sentencia— tiene el derecho de discutir con el profesor. excepción de la India. LA ENSEÑANZA GRATUITA Y OBLIGATORIA Existía la costumbre de proporcionar la enseñanza a título gratuito. Así se explica que entre los israelitas de entonces se hayan difundido los principios de la ciencia y de la civilización en general. no por la enseñanza impartida. Los doctores de la Ley ordenaban que se debía entrar en la escuela con el mismo recogimiento que debía guardarse en el templo. los niños israelitas debían aprender e interpretar las leves civiles. LA ESCLAVITUD EXTENSIÓN DE LA ESCLAVITUD. el pago era prohibido: "La ley nos ha sido dada gratuitamente. imponiéndola a todos los israelitas por igual. sin distinción de su posición social ni económica. no se admitían respecto a la educación que el padre. en cuanto a educación y enseñanza. el que la enseña no debe aceptar ningún estipendio"14. Una característica digna de encomio: la Ley autorizaba expresamente el libre arbitrio en la interpretación de la Ley y la libre discusión entre el maestro y el alumno. de la que dice Arriano: "Lo más notable es que en la India no hay un solo esclavo. La esclavitud era una institución legal.  LOS ESCLAVOS PAGANOS (EBED-CANAANI). mientras que los indos no los tienen de ningún especie. permitida y prohijada por las leyes de todas las naciones. No existían diferencias. comerciales y penales. la mujer estaba eximida de conocer sólo algunas formalidades religiosas. que carecían de otro oficio. Derecho en la Cultura Hebrea 22 . éste debe promover la discusión de la Ley. La Biblia y el Talmud exaltan el valor de la ciencia y de la cultura. salvo que los espartanos tienen a los ilotas para las ocupaciones serviles y por ésta razón no emplean a otros esclavos. Pero son especialmente los doctores de la Sinagoga quienes. Es indudable que el pueblo hebreo no pudo sustraerse a las costumbres y hábitos de la época. alcanzando límites de inaudita crueldad en algunas comarcas del Oriente. Si podía haber divergencias acerca de las obligaciones de los padres con los hijos en cuanto a su manutención y cuidados en general.LA EDUCACIÓN. aun a costa de los mayores sacrificios. Los profesores de la enseñanza superior no eran nunca retribuidos. o la colectividad. todos son libres. Los maestros pobres.

ni degrada al esclavo. en su Tratado sobre la esclavitud. cuya vida y bienestar. LA ESCLAVITUD EN EGIPTO. LA ESCLAVITUD ENTRE LOS HEBREOS. en todo momento. mitigada por algo parecido a la caridad. El que se había vendido como siervo —argüía — se sentía humillado y caído. es en el grado inferior de cultura en que se encuentran los antiguos israelitas. establece que los trabajos sucios e indecentes que un hombre libre puede desarrollar. El amo estaba obligado a procurarle los trabajos menos penosos y a considerarle. institución útil que estaba universalizada en el mundo antiguo. como a un igual. Frente a la religión tenían las mismas obligaciones y privilegios que cualquier hombre libre. No había que hacerlo trabajar rudamente.  LOS ESCLAVOS ISRAERLITAS (EBED-IVRI). ni es una condición desgraciada para éste. Si el esclavo judío tenía mujer e hijos. El antiguo Egipto reconoce un miembro más de su familia: al esclavo. Los comentaristas y exégetas de la Biblia primero.Moisés no suprimió la esclavitud. la servidumbre era temporaria y cualquier familiar tenía el deber legal de rescatarlo. suave. el amo debía proporcionarles los medios para una subsistencia decorosa. que ocasionaban un daño en la integridad física de su esclavo. de continuar a través de los siglos el amable trato de algunos faraones para con los descendientes de Abraham —a quienes José había elevado con milagrosas fórmulas en el Egipto— la presencia de Moisés y de todo el Pueblo Hebreo en la historia. maldición y germen de degeneración moral en los pueblos más civilizados. El gran principio del Talmud es que al comprar un esclavo sólo se adquiría su trabajo. Ya se ha dicho que existía una verdadera pena del Talión para los amos crueles y duros. Cierto es que la mansedumbre de la esclavitud en el país del Nilo fué una cuestión circunstancial. no sólo un mal necesario. había que escuchar sus quejas y hablar con él afablemente. era pasible de la pena de homicidio. Maimónides. De no haber ocurrido así. — “La esclavitud. que ni perjudica al desarrollo moral del señor. había que darle de comer y de beber de todo lo que comiese o bebiese el amo. deben ser eliminados para los esclavos. y los talmudistas después. Desde luego. por lo que no se podía dejarle hacer trabajos que le recordasen su condición. sino una institución benéfica y humana. dieron pasos audaces en el sentido de aliviar aún más a los esclavos. pero no su cuerpo. si bien trató de aliviar la situación del siervo en toda forma. El cambio de las dinastías traía también una modificación en el trato con los humildes. antes de los seis años de esclavitud. El alma debe acreditar ante el tribunal de Osiris la bondad con el esclavo. El esclavo anciano debía ser respetado y quién lo golpease hasta causarle la muerte. en cuya época se liberaba automáticamente. no había que injuriarle ni pegarle. siendo notorios sus esfuerzos de dotarles de toda clase de garantías y de seguridades. La esclavitud es mansa. Derecho en la Cultura Hebrea 23 . La Torá dispone que el siervo judío debe recuperar la libertad en el año del Jubileo. habría pasado desapercibida. Su condición era mucho más aliviada que la del esclavo pagano.

Ellas se refieren al siervo que habiendo llegado al término para gozar del año sabático (el séptimo de la esclavitud). y hará llegar a la puerta o al poste. bárbaro y cruel con esa clase humilde de la gleba. ya sea la bíblica.. ya que vosotros los habéis sido en Egipto. porque sabéis los temores que experimenta el corazón del extranjero. una misma justicia —dijo Moisés— un mismo derecho para vosotros y para el extranjero que vive entre vosotros. seres de carne y huesos. los magistrados podían disponer su manumisión. directamente de manos del esclavo o de un tercero. . dice esclavo. de los monumentos elevados a los dioses ajenos y de las masacres impunes contra las masas inermes y desamparadas.como germen de riqueza. en la esperanza de que retornase al buen sendero. o regnícola. y a los segundos. si una esclava se prostituía y el amo no la castigaba de una manera suficiente 22.Y quien dice extranjero en aquella antigüedad. dijere: Yo amo a mi señor. ¿Cómo había de ser Israel. y su amo le horadará la oreja con lesna. no saldré libre. obliga al dueño a proceder con prudencia y energía varoniles" . A los primeros se les conocía como extranjeros de justicia. y será su siervo para siempre. que habéis sido extranjeros en Egipto. Lo amaréis como vosotros mismos. de las pirámides... él será igual a vosotros ante Dios. OTROS MODOS DE EMANCIPACIÓN. que no tenían sobre sí otro pecado que el de ser víctimas de un estado social atrasado? En medio de aquellos días primitivos y oscuros. . El simple transeúnte o forastero era llamado nocri. está inspirada en lo que dijera Moisés: Y por encima de todo recordad. EL ESCLAVO QUE SE RESISTÍA A LA LIBERACIÓN. toshab. su amo le hará llegar a los jueces. Recuerda que has sido esclavo en Egipto. seres anímicos y sufrientes. que tus desgracias te hicieron derramar lágrima. Israel ofrece el primer ejemplo de dignidad humana.. que estaba constituida por los esclavos? ¿Cómo no había de exigir la Biblia que se fuere tolerante y manso con la mansa grey de los servidores. a mi mujer.. cuando el esclavo hubiese sido castigado cruelmente por el amo 21. extranjeros de domicilio o de residencia. la Biblia prescribía otros modos de acabar la esclavitud. A más de los indicados. Derecho en la Cultura Hebrea 24 .Toda la legislación hebrea. El Exodo contiene preceptos que han dado lugar a innumerables interpretaciones. ya sea la talmúdica. y quien diceesclavo sabe del amargo pan de los siervos. En tal caso. Habrá una misma ley. que has sido oprimido. carne de cañón.. en su trato con los esclavos. EXTRANJEROS La palabra guer indica igualmente en el Pentateuco al extranjero asociado al pueblo hebreo. verbigracia: mediante rescate por dinero. y el que no es más que habitante. y a mis hijos.

sin restricciones. al menos. Son numerosas y muy elocuentes las pruebas que existen. la impureza del parto es más larga para un hijo de sexo femenino. si se encuentra en plena lucidez y tranquilidad de conciencia. la mujer primitiva formaba parte de la herencia del esposo. en la Biblia y el Talmud. Es interesante considerar la situación legal y moral de la mujer hebrea. es fácil apreciarlos en relación al trato que confieren a la mujer. el Talmud si lo hizo. hija o esposa. toda la legislación estatal. Ello no obstante. El nacimiento de un hijo era saludado con una alegría que no se exteriorizaba para una hija. El extranjero de justicia o prosélito debía declarar sus intenciones de asociarse al pueblo de Israel. no debía comer pan (jametz) durante la fiesta de Pascua. en que la mujer fuera un simple instrumento del apetito sexual o de la procreación entre los pueblos del Oriente. donde mayormente puede estudiarse este importante capítulo de toda civilización. Pero los derechos privados eran absolutamente suyos. El grado de cultura y el nivel de la ética de una comunidad.Al extranjero de justicia puede asimilársele perfectamente a la condición actual de extranjero naturalizado. por los mismos magistrados. y es entre los descendientes de Israel. 2º. No debía blasfemar el Dios de Israel16. en aquellos tiempos remotos de la historia. no estaba excluida ni aun de la función pública.Si bien la Biblia no prohibió el testimonio de la mujer. los deberes numerosos y pesados que la condición de Israelita imponía a sus correligionarios. por ejemplo: 1°. y tanto la Biblia como el Talmud extreman el celo para que el peregrino y el extranjero no experimenten ningún detrimento en sus derechos naturales. quienes le preguntaban si no está impulsado por ningún temor. LA MUJER SITUACIÓN LEGAL Y MORAL DE LA MUJER HEBREA. Conforme a los principios mosaicos. en forma expresa. delante de tres jueces. Derecho en la Cultura Hebrea 25 . las privaciones. el propio Deuteronomio admite en algunos casos el testimonio de la mujer. que del masculino. madre. Según el Génesis. en la antigüedad clásica. 3º. luego se le explicaba. Como vivía entre los hebreos que le abonaban su trabajo. sobre la jerarquía que se asignaba a la mujer. El marido podía repudiarla con facilidad. sólo el primogénito varón era consagrado a Dios. aquella de entre las mujeres que se caracterizaba por su ilustración e inteligencia superior. la mujer no era admitida a desempeñar las funciones sacerdotales. No debía ofrecer a Moloch sacrificios humanos. El adoptaba. debiendo someterse a algunas restricciones. El extranjero no participaba de los atributos políticos y electorales de la ciudadanía.

Conforme a la organización de la familia. todas las ventajas de la mayor de edad. y no la desposará. la mujer permanecía vestida: la ignominia de su muerte debía dejar intacto el pudor inseparable de su sexo. 13. LA MENOR DE EDAD. A este acto se llamó miun. declarando delante de testigos que rehúsa el marido que se le ha dado. al llegar a la edad núbil. A la edad de doce años —dispuso el Tratado Berajót— el voto de una niña es válido. por cuenta propia y sin injerencia del marido. El Talmud reconoció a la menor de edad la ventaja de que. el matrimonio sólo tiene una validez relativa. el padre perdía toda autoridad sobre la hija. teniendo todos los derechos. y el fruto de su trabajo le pertenece. agregando que “si el padre de la hija no quiere dársela por mujer” (al seductor). recto). hasta que ésta penetra bajo el dosel nupcial (jupá). Conforme a lo prescrito en el Tratado Babá Metziá no era preciso acta alguna escrita para asegurar a la mujer y a los hijos huérfanos el derecho a los alimentos sobre los bienes de la sucesión del cónyuge. El Talmud agrega que la menor seducida puede rehusarse al casamiento. ella podrá anular el matrimonio.Según un precepto del Tratado Shevuot. la madre y los hermanos asumen el derecho de casar a la menor. la hija está siempre bajo la potestad del padre. en caso de haber sido seducida. en Jerusalén se ha dicho: Si tu hija cumple su segunda mayoridad (20 años). si no ha alcanzado la segunda mayoría llamada bagrut. al fallecer el esposo. liberta a tu esclavo (si es preciso) y dáselo como marido. a aquel a quien el marido ha enviado para recibirla a fin de conducirla a la jupá. cuando la hija alcanza la primera mayoridad (naa-rut) puede casarse sin intervención del padre. según una lección del Tratado Pesajim (fol. Si el padre ha entregado a la hija (comprometida en matrimonio). Ahora bien. la potestad del padre se extendía hasta el derecho de casarla. El afán de casar a los hijos llegaba a tal extremo que. el de niño sólo lo era a partir de los trece años cumplidos. Cuando le parezca bien. Con la llegada de la Derecho en la Cultura Hebrea 26 . no volverá a la tutela del padre. aunque el padre lo deseare. el hombre iba desnudo al suplido. En la pena de lapidación. la mujer se hallaba legalmente autorizada para dirigir un comercio y realizar toda clase de transacciones. En ausencia del padre. tampoco era necesario exhibir un acta escrita para pagar la viudedad sobre los bienes de la sucesión. En este caso. De acuerdo a la Lev bíblica. éste deberá darle una ketubá. En la segunda mayoridad de la mujer (20 años). desde éste momento la hija pasa a la potestad del esposo. sin su consentimiento.

La jurisprudencia talmúdica fue más amplia y extiende a diez las obligaciones que se le imponen: el sustento. el matrimonio hebreo requiere tres cosas del esposo. deben proveer la dote los herederos. los vestidos. el éxodo dispone que el marido debe a su mujer manutención y deber conyugal. y ésta debía hallarse en relación con la posición social y la dignidad de la hija y de su padre.segunda mayoridad (bagrut) cesa sobre ella. si el padre es pobre. si no aportaba una dote a su esposo. La legislación mosaica contiene solamente cuatro leyes que amparan a la mujer casada. los recursos de la medicina para el caso de las enfermedades. El derecho de la menor a ser dotada privaba sobre todos los derechos hereditarios. a favor de la mujer: alimentos. la damnificada puede obtener una carta de divorcio. la amistad conyugal. La obligación de asegurar una dote a la hija era irrecusable. LA MUJER CASADA. el rescate desde que la mujer cae en cautividad. suspender la manutención y vestimenta de su cónyuge. no han dado más motivo que la consideración de que. los honores de la sepultura. Si el marido no ha cumplido sus obligaciones matrimoniales. aunque en determinadas circunstancias. que llegaron a ser una ley ineluctable para el padre de familia. Una segunda ley castiga al marido que calumnia a su mujer. Pero el Talmud ha sido más amplio y explicito. procurando en todos los casos asegurarle una posición honorable dentro del núcleo social. hasta que la viuda haya recuperado su dote. un aporte matrimonial. El mínimo de dote eran cinco zuzes. La Mishná y el Talmud. si el marido exterioriza alguna enfermedad repugnante o un vicio indigno para la condición humana. si es Derecho en la Cultura Hebrea 27 . sin el consentimiento de la madre. Después del casamiento. toda potestad paterna. siendo la mujer judía incapaz de heredar. "La costumbre de dotar a las hijas — dice Weill— ha existido probablemente siempre entre los judíos. sin motivo alguno. aun de los hijos varones. se le castiga imponiéndole una pena pecuniaria. Por último. debía acudirse a la caridad pública. vestidos convenientes a la posición social de la mujer y la amistad conyugal. Si una mujer tenía quejas de su cónyuge —establece una Mishná— podía obtener el divorcio. Si aquel pretende. Según la Ley bíblica. la manutención a expensas de los bienes de la sucesión. quiere privarla de la frecuentación del hogar de sus padres o de sus relaciones. sin motivo. Fuera de estas menciones expresas solo encontramos en la biblia referencias incidentales acerca de la mujer. igual derecho conserva cuando el esposo. soltera. En primer término. e iguales ventajas para los hijos del extinto hasta su respectivo casamiento. los derechos generales sobre los hijos. en fin. en contra de la voluntad del esposo. Si el padre ha muerto. Otra prohíbe al cónyuge masculino tomar una segunda mujer sin el consentimiento de la primera. si la maltrata de hecho o de palabra. llegaría difícilmente a contraer matrimonio. divorciada o viuda. una ley prohíbe al padre infligir castigos a sus hijos.

RÉGIMEN DE LOS BIENES DE LA MUJER De acuerdo a una regla de la Mishná. voluntariamente. ni sobre tus rentas. pero si ésta. Estaba asistida del derecho de la manutención a expensas del haber sucesorio del marido. mantener a la viuda. la aguná —que así se llamaba la mujer— se hallaba poco menos que dejada de la mano de Dios y de los hombres. En una viudedad que se producía en vida del cónyuge. las rentas mientras la cónyuge vive y los heredará cuando aquella fallezca. Pero si el marido ha escrito: Yo no tendré derecho sobre tus bienes. Pero si la mujer ha vendido o donado los bienes. En términos generales. en donación. si ella muere. la venta o donación es válida so- lamente cuando existe una renuncia expresa del marido de todo derecho acerca del patrimonio de la esposa.haragán o dilapidador. él no puede reclamar las rentas en vida de la esposa. pues la Ley obligaba a los herederos a cuidar. En tal caso. alegando que no quiere permanecer en su antiguo domicilio pues es joven y anhela reiniciar otra vida. Conforme a una Mishná. según el régimen instituido por las leyes rabínicas. se convertía en una verdadera viuda. etcétera. Derecho en la Cultura Hebrea 28 . hasta el momento de contraer nuevas nupcias. le pertenecían y podía disponer de ellos. los herederos no pueden decirle: Ve a la casa de tus padres con tu familia y nosotros te alimentaremos allá. dijere a los herederos: Yo no quiero moverme de la casa de mi marido. en el extranjero. LA MUJER LIBRE: VIUDA. alimentar. que no correspondía precisamente a la de la mujer cuyo esposo había muerto. los bienes heredados por la mujer casada antes del matrimonio y que consiguiera después. aunque a la larga. si la mujer ha heredado una suma de dinero. merced a alguna noticia de que el esposo había muerto en la cautividad o en la línea de batalla. la mujer casada no puede pretender otros bienes que aquellos sobre los que conserva y mantiene la posesión y que hubiese adquirido por cualquier título gratuito u oneroso. La Mishná dispone que si alguien da a su mujer una escritura conteniendo estas palabras: Yo no tendré derecho sobre tus bienes. La Ley hebraica reconocía otro caso de viudedad. dándole un lugar honorable de residencia conforme a su rango. los herederos deben prestarle alimentos en la forma legal. permuta. No podía volver a casarse. o de una participación en una empresa bélica. si la viuda que tiene derecho a reclamar alimentos a costa de la sucesión del cónyuge. Siempre de acuerdo con el Talmud. él es el heredero. adquirirá con ella una heredad y el esposo gozará del usufructo. no obstante. la desdichada podía reclamar se le concede una carta de divorcio. ni se hallaba formalmente casada . por causa de un viaje largo de éste. el marido puede reclamar. venta. manifestaba su deseo de volver al lado de los suyos.Si la herencia se compone de esclavos o viñas —y estas últimas son viejas —se las hará vender para comprar tierras y el marido tendrá el usufructo de éstas.

otros parientes debían desposar a la viuda. En los tiempos de la aparición de la legislación mosaica y siendo que el di- vorcio no se basaba únicamente en la causal de adulterio. El Talmud instituye un divorcio formal. la mujer divorciada dejó de ser objeto del menosprecio a que antes se hallaba sometida. Por lo pronto. cuando ella carecía de bienes y de rentas. quedaba ésta en absoluta libertad de casarse con quien ella quisiere. Se regla minuciosamente las situaciones de ambos cónyuges. La Biblia no conoce el divorcio propiamente dicho. incluso la dote. En caso de que el cuñado. sin consentimiento de los padres. debiendo el padre pagar las expensas. que adoptaron los hebreos con anterioridad a la presencia de Moisés. Si vuelve a la casa de su padre. más que una obligación. si bien puede volver a casarse. o todos ellos. éste tiene la obligación de alimentarla. fallecido sin dejar sucesión. Se hallaban obligados al levirato los hermanos consanguíneos solamente. y los hijos menores son preferentemente confiados a la madre. pasaban todos los bienes del causante. La situación de la mujer divorciada y la de la viuda. si es varón. Pero legisla acerca de otra institución que en esencia tiene por finalidad la separación de cuerpos y de bienes. La mujer repudiada vuelve al seno de los suyos. por su parte. imponiendo al marido la obligación de contribuir al sostén de su ex consorte. Derecho en la Cultura Hebrea 29 . tres meses después de la separación. denominado el levirato. no podían contraer nuevas nupcias antes de transcurrir tres meses de la muerte del cónyuge o de su separación. tampoco estaba obligada al levirato. Hasta que el niño llega a la edad de seis años. la divorciada como la viuda. permanece bajo la tutela del padre. Se trata de una institución originaria del Oriente. La viuda en expectativa del leviro no podía mantener relaciones amorosas con otro hombre. viéndose el padre obligado a subvenir sus necesidades. quien. en virtud del casamiento. si fuesen varios. institución que ha de aparecer muy posteriormente. cuando ésta última había obtenido una carta de divorcio. Entonces volvía a la plenitud de sus derechos civiles.EL LEVIRATO La Ley israelita instituyó una especie de matrimonio forzoso para la viuda. se negasen a casarse con la viuda. Si la viuda era rechazada por el cuñado. eran análogas. En defecto del hermano extinto. su educación y guarda queda confiada a la madre. si es mujer. éstos quedaban condenados a una especie de infamia pública. escrito y ceremonioso. El primogénito de este matrimonio llevaba el nombre del extinto y le sucedía en todos los bienes y títulos. LA MUJER LIBRE: DIVORCIADA. el cual consistía en el deber moral que tenía un hermano de casarse con la viuda de otro hermano. a quienes. El levirato era un deber. El Talmud mejoró aún más su situación. so pena de ser castigada por adulterio. es la repudiación.

incluso la dote. o poligamia. ni su vestido. y que las demás. limitándose a restringirla hasta donde se pudo. por más que algunos hayan pensado. reducidas a la clase de meras concubinas. En muchas circunstancias no hay duda que sucedía así. al propio tiempo que tendió a asegurar la tranquilidad espiritual y económica de las varias esposas y de los descendientes. y el hijo es criado en el clan de la madre. en todos los tiempos. En el mismo. y los acrecidos durante el matrimonio. todas "eran legítimas. Derecho en la Cultura Hebrea 30 . 2o) Matrimonio "sábico": Este tipo también es excepcional. Tratabasé en todos los casos de mujeres cautivas tomadas como botín de guerra. Cuando una esposa resultaba estéril. pero no por eso dejaban de ser legítimas". ni el débito conyugal. En efecto. EL MATRIMONIO 1. La Biblia reconoce y admite: 1o) Matrimonio por captura: Tratase de un matrimonio realmente excepcional. la mujer habita cerca de los suyos. ¿Cuál era la situación legal de las esposas y de las que fueron tenidas por concubinas? Según Pastoret. no existía impedimento alguno para que el marido conviviese públicamente con una criada. Debe decirse.La mujer repudiada o divorciada tenía facultad para llevarse consigo todos los bienes que aportó al matrimonio. que una sola gozaba de este privilegio. 3º) Matrimonio polígamo: Cuando Moisés llegó al seno de su pueblo no pudo sino reconocer la pluralidad de mujeres. como cuando entre las esclavas se elegía una segunda o una tercera esposa. aquel que tomare otra esposa no disminuirá su alimento. a los pobres les resultaba suficiente una sola esposa. del cual se ocupa la Biblia en diversas disposiciones. que la poligamia era un régimen matrimonial escasamente difundido. También es cierto que a su unión no precedía ni acompañaba ninguna solemnidad. no tenían ningún vínculo conyugal. conforme al texto bíblico. por la sencilla razón de que sólo la gente adinerada podía participar de él. la cual mantenía siempre una especie de subordinación y seguía desempeñando los negocios domésticos. bien que sin fundamento.-DIVERSOS TIPOS DE MATRIMONIO.

. que hacen los veinticinco dineros de plata que te están señalados por la ley. legal y religioso. siendo merecedora de la última pena. “La Ley no conoce más de una sola unión.. Shtar: una convención escrita. hija de Simeón. 2.. una pieza monetaria (la dote) a la mujer.4º) Matrimonio monogámico: Es el resultado de la exigencia de la mujer de ser la primera en la casa del marido. en presencia de testigos. del vestido y Derecho en la Cultura Hebrea 31 . dicha convención era redactada antes de toda ceremonia y su fórmula era más o menos la siguiente: "El día. Posteriormente se agregó a esta obligación de procrearse la de la asistencia mutua entre ambos cónyuge. la unión natural con la mujer. b) EL NOVIAZGO (KIDUSHIN). y yo. C) EL MATRIMONIO PROPIAMENTE DICHO (NISUIM). Los doctores reprimieron enérgicamente el primero y el último de los procedimientos. en precio de tu virginidad.. Bia: La cohabitación carnal. en presencia de dos testigos. reunidas. La mujer era reputada como esposa auténtica y su infidelidad se calificaba de adulterio. del mes. Su sinónimo gramatical es el de esponsales. sin injerencia de la ley ni de la religión.. según nuestro modo de contar. Los prometidos son legalmente casados. dijo a Raquel.. La promesa de matrimonio no puede ser violada ni deshecha. el matrimonio quedaba perfecto desde el doble punto de vista. amigos y extraños. estaré lleno de atenciones y cuidados para contigo. La novia es denominada esposa. siendo análogos a los noviazgos de hoy. o por una repudiación. con intervención de la religión y de la ley. a no ser por la muerte de uno de los cónyuges. solamente si ella debe tener por fin la procreación. Acto puramente civil. con la voluntad de Dios. FASES DEL MATRIMONIO HEBREO: a) PROMESA DE MATRIMONIO (SHADUSHIM). del año de. hijo de David. que es virgen: Ruégote que seas mi esposa según la Ley de Moisés y de Israel. Además del alimento. mantienen y visten a sus mujeres como conviene.. El lapso que mediaba entre los esponsales y el verdadero casamiento podía ser hasta de un año para una virgen y de solo un mes para una viuda. 200 zuzin. según costumbre de los maridos hebreos que honran. Kesef: el marido envía. de suerte que las otras mujeres no llegan a ser amas y sean inferiores a ella en honor y autoridad. el matrimonio tenía por fin la procreación y la mult iplicación de la especie. yo te honraré. Salomón. Cumplida la ceremonia. te mantendré. La esposa que en la familia es de la misma condición que el esposo. Te doy. Los futuros cónyuges se comprometían moralmente y de honor. El Talmud reconoce tres modos de enlace matrimoniales. Constituía el acto más importante del matrimonio y se llevaba a cabo delante de las familias de ambos contrayentes. proveeré a tu alimento y a tu vestido. el novio es llamado yerno. En términos generales y a estar a las normas contenidas en la Ley bíblica. Se basa en una convención escrita. no admite hallarse subalterna en la casa. por ser contrarios a la moral.

quien de su libre voluntad añade a la dote la cantidad de. de cualquier clase o calidad que sean. y para que este acta sea firme y valedero entre nosotros. si el esposo que se le discernía no era de su agrado. Conforme a los textos de la Ley bíblica y del Talmud. eran exigibles las siguientes condiciones para la validez del matrimonio: 1ª) LA EDAD REQUERIDA: La Biblia en este punto. Así de la dote y demás bienes traídos al matrimonio. todo lo más precioso que yo tengo. ya sean bienes muebles o inmuebles. ya que mientras algunos propiciaban la edad más tierna. Derecho en la Cultura Hebrea 32 . a cuya seguridad hipoteco todos los míos. Pero el matrimonio se juzgó válido desde la pubertad: 13 años para los varones y 12 años y medio para las mujeres..CONDICIONES PARA LA VALIDEZ DEL MATRIMONIO. El Talmud no es categórico en cuanto a la edad para casarse y son interesantes las discrepancias de los rabinos. Según el Talmud. La hija podía incluso rebelarse contra la autoridad paterna. le pertenece. sobre este punto. no tanto por la formalidad de este contrato. para que mi esposa pueda haberlos. así durante mi vida como después de mi muerte. Si ella alcanza la mayoridad completa (bagrut) no necesita el consentimiento del padre. te prometo el deber conyugal conforme al uso de todos los pueblos del universo. era necesario el consentimiento de las personas que tenían el derecho de potestad. el consentimiento de ésta era indispensable y aun el conocimiento personal entre los contrayentes. y Raquel consiente en ser esposa de Salomón. del padre. como en todos cuantos se refieren a la edad de las personas. custodiándolos como fiel depositario de todos ellos. Por todo lo cual. como asimismo de los que pueda adquirir más adelante. en su ausencia. Obligo no sólo en mi nombre.. de la madre y de los hermanos. la edad conveniente para casarse es la de dieciocho años." 3. y me constituyo responsable de todos los bienes dotales o no dotales que mi esposa ha traído al matrimonio. 3º) CONSENTIMIENTO DE LOS CONTRAYENTES: Si bien el padre tenía facultad para entregar a la hija en matrimonio.. otros combatían la tendencia de contraer nupcias a edad muy temprana. conforme a la tradición y a los preceptos de nuestros rabinos de piadosa memoria. a las cuales renuncio. aunque de él me hubiesen de resultar muchas ventajas. Si la mujer alcanza la primera mayoridad (llamada naarut) ella puede casarse y lo que ella gana con su trabajo.. guarda un silencio absoluto. lo firmamos en el mismo mes y año que se ha citado arriba. ya sean aumento de la dote o de cualquier otra calidad. como de los que se adquieran después. a la seguridad. afirma el Talmud. en primer lugar.. 2º) CONSENTIMIENTO DE LOS TUTORES: Desde luego. lo que declara en los términos siguientes: recibo bajo mi custodia.. lo que poseo y pueda adquirir. cuanto por la fuerza y efecto ordinario de todos los contratos de matrimonio que están en uso entre los israelitas. hasta la ropa que tengo sobre mis hombros.. Los bienes que la mujer lleva al matrimonio se han estimado. y el marido confiesa y reconoce haberlos recibido y ofrece conservarlos en su poder.de lo demás necesario.. sino también en el de mis herederos y sucesores. y es libre para contraer matrimonio. a todo lo cual me obligo y prometo cumplir.

Los matrimonios por afinidad o por alianza. a no ser en el caso del levirato. los matrimonios con extranjeros estaban prohibidos por la legislación mosaica. el segundo involucra a los impedimentos de carácter temporario. interpretando el mensaje celestial de Jehová a Moisés.Carentes de capacidad para discernir. con la viuda de su hermano. de la hijastra con el padrastro. constituyó para Israel un delito imperdonable e injustificable y se mostró particularmente severo excediendo el rigor de las leyes en vigencia en los demás países para los transgresores pues la Ley mosaica castigó este delito con la última pena. Además de la inhabilidad física. cabe creer que el envilecimiento a que estaban condenados estos elementos estériles de la comunidad —ya sea por nacimiento o por crueldad de los hombres—no podían constituir pilares de una familia. suegros y nueras. tíos y sobrinas. IMPEDIMENTOS APLICABLES A TODOS LOS ISRAELITAS . a) Incesto: El aproximarse con aquellos que llevan la propia sangre. una excepción a la regla. del yerno con su suegra. El primero de los grupos se refiere a todos los israelitas. el de la tía con el marido de su sobrina. se torna iracunda contra el incestuoso y en consecuencia. Encontramos dos tipos de impedimentos fijados por la Ley bíblica y el Talmud para la concertación del matrimonio entre los hebreos. 4. el del sobrino con la mujer de su tío. el que carecía de los órganos naturales. sin embargo. y entre los cuñados. Emmanuel Weill agrega una cuarta: La obligación de la hija heredera de casarse en su tribu paterna. estaba impedido de contraer matrimonio. en Israel. En consecuencia. hija o nieta de su esposa. IMPEDIMENTOS MATRIMONIALES. con la hermana. El Génesis admite. los dementes y los idiotas no podían contraer matrimonio. es indudable que si la finalidad esencial del matrimonio era el de la procreación. 5. los impedimentos fundados en el incesto se extendían a los matrimonios entre padres e hijos. La Biblia. CASAMIENTOS MIXTOS. los afectados por vicios o defectos físicos que Derecho en la Cultura Hebrea 33 . pero con la condición expresa de que el extranjero adopte la Ley de Moisés y se circuncide. se encuentran asimismo reprimidos por la Ley mosaica: así es ilícito el del hijastro con la madrastra. En términos generales. b) Eunucos: Conforme al Deuteronomio no entraban en la congregación de Jehová el que fuere quebrado ni el castrado. A las tres condiciones de validez del matrimonio. hermanos y hermanas. Si bien el derecho de matrimonio no se hallaba condicionado al atributo de la ciudadanía.

incluso los hijos del matrimonio podían llegar a ser legítimos. Los sacerdotes estaban obligados a tomar por esposa una virgen entre las hijas de Israel. sino por haber descubierto en ella alguna cosa contraria a su honor. impúber. ni con las mujeres impuras. la ley lo autorizaba para con una esclava o una prosélita. si se trataba del Sumo Sacerdote. e) Bastardos. por supuesto. y obedece al propósito de reprimir con severo castigo a aquel que aparece ante los ojos de la opinión pública como raptor del honor y de la dignidad de un hogar. no es pura enteramente. según el testimonio de Seldeno. conspiran contra la reproducción de la especie. porque se presumía que el hombre que repudiaba a su mujer no lo hacía temerariamente o por malicia. f) Los "netinim": Eran consagrados al servicio del Templo. La infracción implicaba no sólo la nulidad de derecho del matrimonio. y por la frecuencia con que lleva su pensamiento al primer marido. y. sino que imponía a los intervinientes la pena de azotes. Ahora bien. ni con aquella a quien había repudiado el leviro. Por análogas razones de moralidad. si se considera que el Derecho mosaico hace que el hijo siga la condición de la madre. En el primer caso. El Sumo Sacerdote no podía casarse con una viuda. aquellos a quienes Jehová había elegido para servir en el ministerio del tabernáculo. Esta situación de verdaderos expatriados en su propia tierra limitó al extremo los derechos civiles del hijo ilegítimo. c) Adulterio: Una norma inspirada en los más elevados principios de la moral. EL DIVORCIO Derecho en la Cultura Hebrea 34 . y. La prohibición está contenida en los Tratados Sotá (25) y Yebamot (24 b). están comprendidos entre los impedidos para el matrimonio. Tampoco con una mujer repudiada. si los bastardos no podían casarse con una o un israelita. al recobrar la libertad su madre. la Ley rabínica prohibía el matrimonio entre la presunta viuda y aquel que haya atestiguado haber visto o constarle de cualquier modo el fallecimiento del cónyuge ausente o desaparecido. La condición legal y social de los bastardos era por demás desdichada. d) Fallecimiento presunto. el matrimonio con un bastardo o una bastarda estaba prohibido legalmente. porque ésta. prohibía al matrimonio de la mujer divorciada o repudiada con el individuo sospechado de haber cometido adulterio.

DISOLUCIÓN FORZOSA O IMPUESTA Se producía de pleno derecho en los casos de flagrante violación de una norma legal que prohibía el matrimonio. condenada al levirato. Derecho en la Cultura Hebrea 35 . exhalaba de la boca o de la nariz un olor fétido. pero los doctores la han incorporado al Talmud.En cuanto a la viuda sin hijos. . era la sustituta del marido en la dirección y administración de la casa. siendo numerosas las posibilidades de disolución matrimonial a favor de la mujer.DISOLUCIÓN POR PENA DE MUERTE DE UNO DE LOS CÓNYUGES Al tratar la condición legal de la mujer. turpitudo rei. según los textos bíblico y talmúdico. b) El divorcio. Podía volver a contraer nuevas nupcias con quien quisiera. El repudio se aplicaba en caso en que la esposa hiciere alguna acción deshonesta. si no le agradare por haber hallado en ella alguna cosa torpe. En el Deuteronomio hallamos estos preceptos: Cuando alguno tomare mujer y se casare con ella. fue la esterilidad. y la que no tenía hijos de aquél. y estos limitaron el derecho de la mujer a los casos en que el marido se hallase afectado de males contagiosos. a) LA REPUDIACIÓN La primera y más importante causa para la disolución del matrimonio. La viuda no hereda a su marido.DISOLUCIÓN VOLUNTARIA La legislación hebrea conoció dos formas de disolución voluntaria del matrimonio: a) La repudiación. Atendiendo a las prescripciones de la Ley mosaica. distinguiendo entre la que tenía descendencia del cónyuge fallecido. hemos señalado la situación de la cónyuge supérstite. ni estaba sometida a la potestad de nadie. le escribirá carta de repudio y se la entregará en su mano y despedirála de su. padecía de alguna anomalía en el rostro o tuviese un vicio repugnante.CAUSAS DE LA DISOLUCIÓN DEL VÍNCULO MATRIMONIAL Pueden fijarse en tres las causas principales para la disolución del matrimonio hebreo: . su situación es más bien holgada y confortable. casa. De este modo se rectificó la facultad casi ilimitada del marido. Esta última causal no está determinada por la Biblia. al que dio vida el Talmud. podía la esposa solicitar la separación del marido cuando éste padecía la lepra. . sin impedimento alguno. En el primer caso la mujer no estaba sometida al levirato. como si se presentase al público con la cabeza o con los brazos desnudos. para la repudiación de la mujer. También era extensivo a las ocasionadas por cohabitación imposible. Según testimonios veraces de la época. o si llevase puesta la ropa de una manera indecente. En primer término se trataba de alguno de los casos de incesto. que se afirma en la Biblia. pero goza del usufructo de sus bienes hasta contraer nuevas nupcias. Conserva los bienes que ha aportado al matrimonio y los que el marido le ha donado. Pero el abuso llamó a la reflexión a los doctores.

Podía realizarla el padre o la madre. porque la vida le resultara insoportable a su lado. de otorgamiento de una carta de divorcio. ADOPCIÓN La mayoría de los pueblos antiguos conocieron esta institución que pasó a las legislaciones modernas. b) DIVORCIO Según la Ley hebrea. hacía indispensable acudir a una ficción cuando en el seno de la misma no existían sucesores auténticos que conservaran la continuidad del ritual consagrado. con el deseo de favorecerlos. en fin. la ley los autorizaba para separarse. era necesario el consentimiento de ambos cónyuges.Fue necesario todo un proceso de evolución de los hábitos. indistintamente. El jefe de la familia. Uno de los casos más típicos de divorcio es el que se producía cuando ambos esposos eran estériles. Existía otro motivo de divorcio. o. o porque no daba cabal cumplimiento a las obligaciones conyugales. o porque era pródigo y perezoso. Si la mujer volvía a casarse y en el segundo matrimonio tampoco quedaba grávida. y la acción perseverante y civilizadora de los doctores rabinicos. para que el procedimiento cruel y primitivo de la repudiación condujera a la institución que traduce un alto grado de cultura y de civilización: el divorcio. sino con parientes. si bien variando paulatinamente su carácter. En su origen la adopción se fundaba casi exclusivamente en motivos religiosos. reconocido por los autores: cuando el marido marchaba a la guerra. La adopción entre los hijos de Israel difiere fundamentalmente de la que conocieron y practicaron otros pueblos. Si después de diez años de matrimonio no habían tenido hijos. La necesidad de perpetuar la familia. Derecho en la Cultura Hebrea 36 . siendo imposible determinar quién. o por lo menos. para el divorcio. y la mujer podía invocarlas para separarse de su marido. el segundo esposo podía repudiarla y ésta ya no estaría habilitada para casarse más. y con ella sus clanes. He aquí la diferencia substancial que advertimos: el repudio era producto de un acto de deliberación del marido. La mujer estéril adoptaba los hijos de la sierva que ella había conducido hasta el tálamo de su marido. excepto en el caso de adulterio. de los dos cónyuges era culpable. en la sucesión. es comprensible que la mujer divorciada ya no estuviera expuesta al menosprecio común de la época bíblica. el divorcio exige que ambos esposos se hallen de acuerdo. acostumbraba a dejar a su mujer un documento escrito. del cual podía hacer uso si el marido moría en acción o era tomado prisionero por más de tres meses. porque éste la maltrataba. o esclavos que eran considerados como formando parte de la familia. Con el tiempo surgieran numerosas causas de divorcio. La adopción no se cumplía con extraños.

que para ciertas instituciones asumieron los caracteres de elementos indispensables. y la convención hecha de éste modo era irrevocable" Pero no obstante la ausencia de formalidades externas. Así. con la mira de corregir las fallas de la naturaleza. declaraban su voluntad en presencia de testigos. con la evolución de las costumbres y la creciente complicación de las transacciones. ni contratos. También atestigua la Biblia que se formalizaba la adopción echando un manto sobre la persona adoptada Como se advierte a través de la versión bíblica. es de un extraordinario desarrollo entre los israelitas de la época bíblica y de la talmúdica. La mujer cumplía la ceremonia apretando al niño contra su pecho. cuando dos ciudadanos querían convenir mutuamente en alguna cosa. en un paraje público. CONTRATOS Los contratos están referidos a las manifestaciones de voluntad que se establecían entre los judíos para convenir. ni registros. es típico y demuestra cómo se estabilizaron las normas al extremo de que el contrato fue elemento esencial e irreemplazable de la comunidad matrimonial. a lo menos con las formalidades que se hicieron después. entre los hebreos se comenzaron a usar instrumentos para afirmar la voluntad de los contratantes y fijarlas de modo que no estuvieran las obligaciones supeditadas al simple auxilio de la memoria. particularmente aquellos que carecían de padre y madre o se hallaban expuestos a las contingencias de la vida. Derecho en la Cultura Hebrea 37 .adoptaba como hijos a los hijos de sus nietos. poco a poco. a veces mayor que aquel que pudo poner el propietario en la conservación de su bien. La institución estaba impregnada de un alto sentido humanitario desde que solamente comprendía a los parientes del adoptante. El acto de la adopción se cumplía mediante una ceremonia en la que se tomaba al niño colocándolo sobre las rodillas del adoptante. "Los judíos no conocieron por espacio de mucho tiempo ni notarios. algo más que simples medios de prueba. se fue llegando a la formalización de los contratos escritos. fundada en altos sentimientos de confraternidad con los miembros de una misma grey. y que goza de la facultad de que esas manos extrañas cuiden la cosa depositada con el máximo de desvelo. las familias israelitas pudientes practican dicha institución. y así. tendiendo siempre a salvaguardar los derechos de aquel que confía sus bienes en manos extrañas. El caso de la ketubá. propia o de terceros. la adopción entre los israelitas tenía más bien un carácter civil y político. Aun en los tiempos presentes y en aquellos estados que admiten la adopción. contrato de matrimonio. CONTRATO DEL DEPÓSITO El contrato de depósito. por lo que los glosadores se han preocupado de encarar sus más sutiles aspectos. por razones múltiples.

Asimismo era bastante que el comprador dispusiera del bien para el consumo o el uso. la aprehensión del objeto por parte del adquirente o su desplazamiento del lugar donde lo tenía el vendedor. los escombros son distribuidos entre los dos individuos” REQUISITOS PARA LA TRANSFERENCIA DE BIENES: Las traslaciones de la propiedad exigían tres elementos indispensables para su validez: el precio. que guarda un depósito sin salario alguno. en alguna de las formas. el cumplimiento de los tres recaudos a que nos hemos referido. habla de un acta de donación. el acta escrita o venta. en la cual el piso inferior es de uno y el superior del otro. A través de diversos pasajes del Talmud. del precio y de la realización de un acto de dominio que podía ser la tradición. que podían transferirse por venta. el sajar que alquila un objeto y debe custodiarlo hasta su restitución al propietario. pero si se trata de una venta. que se pesaba. el que presta un objeto y asume la máxima responsabilidad por su cuidado. la casa se ha derrumbado y no se reconoce por los escombros. tiene el mínimum de responsabilidad por la custodia v solamente debe pagar si el depósito ha sido robado o se ha perdido por un accidente raro (según los términos de la ley). representado por el dinero. cambio o donación. el shomer sajar. no sin dificultades. sólo se debían cumplir los dos esenciales. la escritura de contrato y la toma de posesión. institución que algunas legislaciones modernas reconocen y que se va introduciendo. En este caso. simbólica. La compraventa de inmuebles entre los hebreos se hace la adquisición de los inmuebles por uno de los tres medios siguientes: el dinero. que guarda el depósito por salario. el shoel. dice la Ley talmúdica. con el consentimiento del otro Contratante. Mientras no se operaba la expresión de la posesión. Derecho en la Cultura Hebrea 38 . En efecto. como resultado de la segregación de un edificio o de un terreno común. la venta no se hallaba terminada y el comprador podía arrepentirse. La propiedad horizontal es una institución jurídica que hace alusión al conjunto de normas que regulan la división y organización de diversos inmuebles. o sin que se le pueda acusar de negligencia. en las leyes actuales. no era indispensable. si alguno de estos elementos faltaba. se puede validar la adquisición de un inmueble por el acta escrita. se llega a la conclusión de que los hebreos conocieron la propiedad horizontal.La Ley talmúdica reconocía cuatro clases de depositarios o guardianes. aunque más no fuere. Se efectuaba una discriminación respecto de los bienes muebles e inmuebles: para los primeros. LA PROPIEDAD HORIZONTAL EN EL TALMUD. la venta se tenía por no cumplida. y la tradición. reclamando la devolución del precio pagado. que se caracterizaban por la suma de responsabilidad que asumían legalmente: el shomer hinam. el inmueble no es adquirido si no se ha entregado dinero. He ahí otro sistema de derecho que la cultura moderna debe a los israelitas y que ya mereció la atención del legislador en la antigüedad. Dice la Mishná: "Dos individuos tienen una casa.si provienen del piso inferior o superior.

Antes de adquirir un campo. Hallamos preceptos como estos: Así como está prohibido engañar en las compras. aun puede arrepentirse. por ejemplo. así también está prohibido engañar de palabra o desengañarlo. está prohibido pedir a alguien el precio de un objeto (para hacerle creer que se va a comprar). para que todos cuantos quieran puedan verlos y estimarlos a su turno. con preferencia a un tercero y siempre que se ajustara a las condiciones de la venta. VICIOS Y NULIDADES EN LA VENTA Los doctores talmúdicos fueron sumamente cuidadosos en salvaguardar la buena fe en los negocios y combatir los fraudes. -DERECHO DE PRIORIDAD: facultad de un colindante de adquirir un bien inmueble anexo al suyo. al mejor postor. cuando el comprador ha pagado el precio. cuya finalidad es la de secuestrar los objetos para su ulterior venta en subasta pública. cuyo dueño fuese desconocido. y para que el tribunal los adjudique al fin. OTROS MODOS DE ADQUISICIÓN: Conforme a una Mishná. el Talmud contiene una prolija y muy vasta legislación. LAS PRESCRIPCIONES NOCIONES DE CARÁCTER GENERAL Derecho en la Cultura Hebrea 39 . El vendedor que se ha equivocado en el precio. puede siempre reclamar la nulidad del acto. Igual suerte corrían los objetos perdidos. En cuanto a estos últimos. es necesario hacer conocer la estimación y el acto de la venta judicial por publicaciones repetidas. era susceptible de apropiación por el primero que pusiese su pie en ella. DE LOS EMBARGOS Y VENTAS JUDICIALES El Talmud contiene algunas prescripciones expresas sobre los embargos de bienes. La regla general acerca de la nulidad de las operaciones de compraventa era que el error y el engaño invalidan la venta. y ha estimado el valor de los mismos. el comprador se hallaba obligado a asegurarse de que el vecino de la propiedad renunciaba al derecho de prioridad en la compra. Al respecto encontramos en el Talmud20: "Cuando el tribunal realiza el embarro de los inmuebles de un deudor para pagar su deuda. En materia de compraventa existen interesantes disposiciones al respecto. y así toda heredad que carecía de dueño. cuando no se quiere comprarlo. existió el derecho de ocupación. que demuestra hasta dónde se preocupó el legislador hebreo para hacer respetar el derecho del propietario de un objeto extraviado.

a menos que el obrero no haya consentido considerarlo como un préstamo. sin reclamo de nadie. año de la shmitá. No hay prescripción para un préstamo con garantía. No hay prescripción para las multas establecidas por Moisés. los salarios de los trabajadores y las condenas aplicadas por los tribunales. no tenía análogas características. alegando éste último que lo ha comprado. La sanción de los años del Jubileo (cada cuarenta y nueve cumplidos) y del sabático (cada siete años) establecía un régimen de retroactividad de los derechos adquiridos. en Israel. LAS FIANZAS GARANTÍAS ORTOGADAS Derecho en la Cultura Hebrea 40 . los derechos de propiedad y de posesión. experimentó una lenta pero segura evolución merced a las necesidades de la vida de relación. se prescriben en el séptimo año. PRESCRIPCIÓN DE LOS INMUEBLES Para la prescripción de las cosas inmuebles. sin embargo. LA PRESCRIPCION ENTRE LOS HEBREOS Según las leyes de la Biblia. como modo adquisitivo de los bienes o extintivo de las obligaciones. si bien existió en la mayoría de los pueblos antiguos. retornando los bienes o las personas —si de éstas se trataba— a su condición anterior. si el tendero ha consentido considerarlo como un préstamo (milvá). se basa fundamentalmente. llamado sheviit. ampliadas y perfeccionadas por los talmudistas. el que habría de pasar a la casi totalidad de las legislaciones modernas. aquel que tiene la posesión del mismo. la deuda no se prescribe en el año de la shmitá. No hay prescripción para el salario de los obreros. La norma general vigente era la de que si un individuo reclama el inmueble que le ha pertenecido antes y que otro posee en el presente. Así se comenzó por atenuar el principio estableciendo que estaban exentas de la prescripción sabática las mercancías adquiridas a crédito. la Ley talmúdica ha establecido plazos breves. No hay prescripción para las mercaderías compradas al tendero a crédito. si el poseedor prueba que ha tenido la posesión durante tres años consecutivos. por la que las deudas se extinguían de siete en siete años. ni para las obligaciones impuestas por los tribunales. Las deudas registradas o no en un acta. hallamos en la legislación hebraica otro modo de extinción de los derechos. pero ha extraviado el acta de venta.La prescripción. en los trabajos que haya efectuado sobre el bien prescripto. si el acreedor ha entregado sus actas de préstamo al tribunal. Pero además de este sistema. puede conservar el inmueble. hay prescripción en el año de la shmitá. y la adquisición por este conducto del derecho de propiedad. no eran irrevocables. La prescripción bíblica del año sabático.

era la falta de vigilancia la causal de la condena. a. El Éxodo1 dispone: Si tomares en prenda el vestido de tu prójimo. Así. no era tratado con más rigor que el que por descuido había dejado caer el fuego de su bujía y hubiera causado involuntariamente un daño. La condenación al pago de las multas no puede hacerse sino por intermedio de Derecho en la Cultura Hebrea 41 . NORMAS GENERALES PARA LA DETERMINACIÓN DE LA RESPONSABILIDAD POR LOS DAÑOS Ninguna otra legislación se detuvo más tiempo. ESTIMACIÓN DE LOS DAÑOS El Talmud establece que se avalúa en dinero. Por consiguiente. la mala fe no se tomaba en cuenta. condenando al autor a pagar el daño.Israel conoció la importancia y extensión de la fianza como medio para estimular el préstamo y ayudar al necesitado. a fin de que no causen daño a los demás. Los casos en que se castigaba por la falta de vigilancia. en prever los más sutiles matices del daño. según la Mishná. Se paga con un terreno del valor del daño. Pero no se atendía. por no haber vigilado sus objetos o sus bestias. en diversos pasajes. puestas del sol se lo devolverás. La Biblia estableció la norma general de que cada persona se halla obligada a vigilar sus bestias y todos los objetos que le pertenecen. el que había incendiado voluntariamente una casa o un campo. El respeto por la dignidad del hombre y el cuidado puesto en evidencia para no privarle de lo imprescindible. y se le castiga obligándole a indemnizar el perjuicio. estaban divididos en cuatro categorías. asiste al legislador cuando se refiere a las garantías. en ningún caso. El mismo espíritu de solidaridad y de misericordia que inspira todas las obligaciones de la ley. presumiendo que siempre había sido casual. La Biblia hace mención de la prenda. dictaron normas como las que transcribimos. En consecuencia el propietario es responsable de los daños causados por los objetos de su propiedad. y con mayor amplitud. a la intención perversa del responsable. solamente se tomaba en cuenta el daño. si bien procura atenuar las consecuencias de la inejecución de la obligación afianzada. por ejemplo.

hurto. es absuelto. ni las circunstancias. Veamos: si un individuo entrega un objeto a un obrero para que lo componga. Los testigos deben ser hombres libres y de los bené berít. El concepto de la indemnización. según otros. debe pagar el daño. como ha echado a perder voluntariamente la obra. el obrero debe pagar el valor de la lana. según algunos doctores el obrero debe pagar al propietario el valor de la lana. El demandante y el demandado participan a menudo los dos en el pago. a menos que el robo se hubiera consumado con violencia en las personas. sin pérdida alguna para el propietario de la lana. Derecho en la Cultura Hebrea 42 . pero debe ser reembolsado de los gastos que haya hecho. y éste la tiñe en negro. o bien el individuo pretende el color negro y el obrero la tiñe de rojo. es decir. si bien se va sutilizando el concepto y la discriminación por obra y gracia de los doctores talmúdicos. Si la lana fue teñida. los que viven bajo nuestras leyes civiles. pero si el obrero ha empleado malos colorantes. Es que los paganos no admitían pago por los daños causados por animales. se le reembolsará solamente los gastos que haya efectuado.los jueces diplomados. OTROS DAÑOS INDEMNIZABLES El Tratado Babá Camá consigna otras clases de daños que deben ser indemnizados por el responsable. el obrero no gana nada por su trabajo. Si un arquitecto derriba el muro y si quiebra las piedras. como pena impuesta a los autores de robo. en cuyo caso podía llegar a ser castigado con la última pena. no debe percibir nada. hijos de la alianza. debe pagar el daño. La Ley talmúdica no introdujo grandes transformaciones en materia de delitos contra la propiedad. y las piedras caen y se quiebran en otro lugar. nunca con castigos corporales. o si las daña. Si entrega una caja o un cofre al carpintero para componerlo y éste lo echa a perder. sabios que han recibido sus diplomas." DAÑOS CAUSADOS POR SALTEAMIENTO Y ROBO Cuando nos referimos a las leyes criminales en la legislación hebrea. dijimos que los delitos contra la propiedad no eran reprimidos sino con penas pecuniarias. Si un individuo entrega a un tintorero su lana para ser teñida en rojo. debe pagar. es porque su testimonio es sospechoso en este caso y no en otros casos. subsiste a través de los tiempos. y éste lo echa a perder. No hay diferencias si los litigantes son hombres o mujeres. debe pagar el daño. sin hacer perder nada al propietario de la lana. pero si la caída se ha producido como consecuencia de su acción de golpear el muro. cualquiera fuera el valor de lo robado. Otra Mishná establece que si un individuo ha entregado lana a un tintorero para teñirla y la lana fue quemada en el caldero. Si el arquitecto derriba el muro en un sitio.

¿De dónde proviene esta diferenciación en el seno de la familia? Evidentemente es anterior a Moisés. daréis su herencia a los hermanos de su padre.. En un pasaje del Pentateuco se dice: Y a los hijos de Israel hablarás. Sin embargo. "El derecho de sucesión entre los hebreos se funda sobre la organización social. diciendo: Cuando alguno muriere sin hijos. Y si no tuviese hermanos.. Sobre esta base se edificó un sistema que no tiene parangón en los países contemporáneos de Israel. más tarde el legislador restringe ésta libertad ilimitada. el primogénito gozaba de algunos derechos de los que se excluía a sus hermanos. En aquellos tiempos en que la religión jugaba un papel preponderante. los talmudistas y los comentaristas de la ley introdujeron mayor liberalidad. la minuciosidad en la previsión y la amplitud de criterio.. enderezado a eliminar de la legislación todo principio de desigualdad o todo privilegio basado en el nacimiento. el principio de la primogenitura. Y si no tuviere hija. se tenía en cuenta. sólo los varones heredan. Fue copiada de los países paganos que establecieron para el primer Derecho en la Cultura Hebrea 43 . En los orígenes el padre dispone de sus bienes a su gusto. afirmando preferencia a la línea masculina. algunos autores asimilan la institución al mayorazgo. se va modificando primero con la aparición de Moisés y su legislación. a los fines del parentesco y de la sucesión. SUCESIONES NOCIONES GENERALES El Derecho hebreo asigna una gran importancia a la transmisión de bienes por vía de la sucesión. daréis su herencia a sus hermanos. EL DERECHO DEL PRIMOGÉNITO: Israel admitió. La familia por agnación.. Primitivamente. Todos los hijos heredan tanto los que son nacidos de concubinas como los otros.. Hasta la aparición de Moisés. la primogenitura solamente se vincula con el derecho hereditario. el cual la poseerá. Y si su padre no tuviere hermanos. La norma general es la de conservar el patrimonio dentro de la familia.... como veremos en el curso del capítulo. Veamos de qué manera se fue operando el proceso.. el legislador. daréis su herencia a su pariente más cercano de su linaje. El derecho de sucesión tiene lugar por vía de filiación agnática" . los lazos civiles fundados en la comunidad del culto. por la precisión de las reglas. incluyendo al adoptado en el seno de la misma y sin vínculo de sangre alguno. procuró restringir también los atributos de la primogenitura que pasaron a ser de simple carácter sucesorio. con exclusión de las hijas. con el progreso de las costumbres. las hijas son también admitidas a una parte de la sucesión. posteriormente. traspasareis su herencia a su hijo.

Muchos siglos después de Moisés hallamos que el primogénito tenía el derecho de suceder al padre en ciertas dignidades. en otras palabras las que se obtenían de manera intuitiva de acuerdo a la legislación establecida sobre el derecho sucesorio. En materia de sucesiones ningún acto tenía validez absoluta si no se ajustaba a las leyes en vigor. muebles o inmuebles. sobre transacciones. DE LAS SUCESIONES AB INTESTATO: Fueron aquellas en las que los bienes eran adquiridos sin necesidad de testamento. ya que ninguna disposición legal lo prohibía. en los tiempos pre-bíblicos. El Tratado Babá Batrá trae una Mishná que dice: Si un individuo ha muerto y se encuentra un testamento suyo. desde el día que yo herí todo primogénito en la tierra de Egipto. tomaba el sacerdocio en la sucesión de su padre. poco a poco y paulatinamente. Esto no ocurría con los inmuebles. toda la riqueza patrimonial y las más importantes transacciones radicaban en la tierra. originados sin duda en principios religiosos y de casta. asumían un carácter meramente temporario. de la que se extraía el fruto placentero. La soberanía absoluta que el padre ejerció sobre la familia. pero carecía de él en vida del padre. Moisés acordó primeramente el privilegio del sacerdocio a los primeros nacidos en vida de sus padres. puesto que el padre mismo no lo tuvo ya sobre los mayores. Pero si el causante sintiéndose enfermo ha dicho a la persona: Cuanto tú recibas de mí este documento. verbales y escritos. y no da ningún derecho a la persona que ha sido designada como beneficiaria. Esto resulta del pasaje: Porque mío es todo primogénito en los hijos de Israel. Pero promulgada la Ley mosaica. En consecuencia para los hebreos primitivos la libertad de disponer de los bienes para después de la muerte del titular. en forma ilimitada y perpetua. A lo sumo cabía disponer de los bienes muebles. así de hombres como de animales. Pero merced a la modificación introducida por el gran legislador.nacido privilegios extraordinarios. este documento no tiene ningún valor. DISPOSICION DE LOS BIENES POR TESTAMENTO: Según la Ley bíblica. para los israelitas los objetos muebles carecían de valor de importancia. los hebreos no podían disponer de sus bienes. los santifiqué para mí. el derecho de la primogenitura se convirtió en el simple privilegio de heredar el doble en la sucesión del padre. Ya sabemos que todos los contratos. pasó al primogénito. el primogénito dejó de tener atributos sobre los hermanos menores. era desconocida. en términos generales. todo jefe de familia tenía el derecho de ejercer las funciones sacerdotales y después de su muerte era el hijo primer nacido quien le reemplazaba en ese derecho. se retrotraían al propietario originario. Derecho en la Cultura Hebrea 44 . La razón de esta diferencia radica en que dado el carácter de pueblo agricultor que asumió el de Israel. Según la Ley pre-mosaica. supeditados a un plazo determinado y fatal en que los compromisos se deshacían y los bienes objeto de los mismos.

asimismo. llegándose a sostener que el acto es nulo si simultáneamente con pronunciar el sagrado nombre no se tiene en la mano la cosa sagrada. Derecho en la Cultura Hebrea 45 . Para ciertos doctores es indispensable. La Ley rabínica la que. que la persona sea heredera o no. que el que jura debe tener en su mano una cosa sagrada: el Pentateuco. Una prescripción mishnaica establece que no es indispensable prestar juramento en la lengua del país. LOS JURAMENTOS IMPORTANCIA CONCEDIDA AL JURAMENTO: Una legislación que se funda sobre la ética y la moral. Otros doctores afirman que es necesario pronunciar el nombre único y especial de Dios (es decir. El juramento es una prueba exclusivamente moral. sean o no del mismo credo. debía asignarle real trascendencia a los votos y a los juramentos. tu Dios. el juramento pudo adquirir caracteres de una verdadera prueba. prueba por sí sola. los bienes son adquiridos por ella. que procura afirmar la regla de la justicia por sobre todas las cosas. sin auxiliares y presupone la existencia de una confianza colectiva sobre la veracidad y el honor de los individuos. puede hacerse en aquella que comprende el que lo presta ¿Cuál fue la sanción para el trasgresor. o del mismo país. Mientras existió el temor a Dios y la sujeción a las voces interiores de la conciencia. MODO DE PRESTARSE EL JURAMENTO: Según algunos doctores. Dios de los cielos y Dios de la tierra. con el correr del tiempo. Jehová).los bienes que están designados serán adquiridos por ti. por ejemplo. cuando dice: No tomarás en vano el nombre de Jehová. la fórmula debía estar inspirada en el precepto de la Escritura: Y te juramentaré por Jehová. en contradicción con aquellos que admiten ser suficiente dar alguno de los sobrenombres del Altísimo. para aquel que prestaba un falso juramento? Lo prescribe el Exodo. asignó a la práctica testamentaria el carácter sagrado e inviolable que aun hoy conserva entre los pueblos. que fomenta y estimula los sentimientos de la solidaridad entre los individuos.

Esto implicaba un pecado imperdonable. ni moderno. práctica y legalmente desconocido para los pueblos paganos de la antigüedad. suplantando a todos los demás medios. el trasgresor será inmediatamente castigado. La confianza recíproca entre los individuos.porque no dará por inocente Jehová al que tomare su nombre en vano. Los derechos. la armonización del propio derecho con el derecho del semejante. etcétera. El principio de la solidaridad. hicieron que el juramento adquiriese una caracterización que no obtuvo en ningún Derecho antiguo. y aun del Derecho en la Cultura Hebrea 46 . particularmente aquellos que atañen a la propiedad y a la posesión de los bienes. IMPORTANCIA PRESTADA A LOS JURAMENTOS: De acuerdo con la trascripción de las normas precedentes. el modo cómo se deben construir las habitaciones para no violar el sagrario del hogar del prójimo. y el que lo cometiera. El primero de estos principios es el de la solidaridad exteriorizada a través de innumerables preceptos bíblicos y afirmados por no menos profusos comentarios rabínicos que llevaron a un punto de exaltación difícil de superar. nunca fueron absolutos y distaban de ser irrevocables. aquél que en vano invoca el nombre de Dios. la eliminación de molestias e incomodidades para el transeúnte o el habitante próximo. de restricciones y límites al dominio. el juramento constituyó una institución en la legislación de Moisés. la seguridad de que todo el mundo se ajusta a la prohibición de malversar la fe en la palabra del prójimo y la profunda ligazón existente entre la Ley civil y la Ley religiosa. Al lado y paralelamente de preciosas leyes sobre la propiedad y la posesión. Esta restricción a los derechos del individuo o de la familia en aras del bienestar del conglomerado social. el interés social. tiene su origen indudable en diversos principios cardinales para la conducta del habitante de Judea. será castigado no solo él. A veces servía de elemento probatorio de las obligaciones. prestándolos cuando se pueden evitar. gozó de amplia privanza entre los descendientes del patriarca Abraham y aún hoy sigue inspirando las manifestaciones de la vida individual y colectiva de este pueblo. de los diversos modos de adquisición de los bienes. se sobreponía casi siempre al interés individual. y en la post-mosaica. según las Leyes bíblica y talmúdica. sino también su familia y aun el país entero. comparable a los verdaderos contratos formales. el Tratado Babá Batrá contiene numerosas referencias al principio de solidaridad entre los hombres. Pero no solamente incurre en pecado. DERECHO PÚBLICO REGLAMENTACIONES ESPECIALES EL INTERÉS SOCIAL Y LA SOLIDARIDAD Para la legislación de Israel el interés de la colectividad. CAPITULO VII. sino también el que abusa de los juramentos. La forma de la convivencia entre los vecinos.

en efecto. Ellas tienden. Nos referimos a lo que con el transcurso del tiempo se ha convertido en una rama diferenciada del Derecho que atañe al régimen jurídico de la Administración pública. Eso nos da entender que la ley hebrea aportó de manera significativa en este aspecto. ya lo hiciera directamente o por intermedio de sus esclavos o asalariados. donde termina el derecho de un individuo —dentro del complejo social— y donde comienza el del otro. se encuentre confundida en el texto talmúdico con preceptos de moral y de ética o con normas meramente policiales o higiénicas. o por las cosas de que se sirve. Las reglas que están contenidas actualmente en las leyes y ordenanzas de los municipios. En este sentido sería difícil hallar precedentes en la legislación mosaica o rabínica. las disposiciones del Libro del Éxodo evidencian la preocupación del legislador en asegurar la armónica convivencia entre los ciudadanos. En efecto. so pena de caer bajo las sanciones pecuniarias establecidas. nos da las reglas sobre policía e higiene. Cúmplenos destacar que en ninguno de los códigos de la época. No debe sorprender que la regla del Derecho civil acerca de las restricciones del dominio y de la propiedad. Conceptuamos un tanto temerario aludir a la existencia de un Derecho administrativo propiamente dicho. pues que el concepto del Estado ha variado y evolucionado de modo inconmensurable y si bien hallamos algunas normas que hoy figuran en los códigos administrativos.individuo económicamente débil o socialmente desamparado. Derecho en la Cultura Hebrea 47 . es obvio decir que son aisladas y no obedecen a una verdadera disciplina científica. lo importante surge de que desde más de dos mil años (y quizás aún más) se haya pensado en determinar. ALGUNAS LEYES SOBRE POLICIA E HIGIENE: Cuando la Biblia se refiere a la sanción por los daños que una persona ocasiona a otra. merecieron una vasta legislación precursora de las más modernas exteriorizaciones del humanismo social. basado en las leyes de la Biblia o en el comentario talmúdico. REGLAMENTACIONES DE CARÁCTER ESPECIAL: Está referida especialmente a las reglamentaciones de aspecto público como el género administrativo. formaban también parte de la Ley civil. siguiendo principios de seguridad e higiene de las poblaciones. la Ley talmúdica establece una serie de normas de convivencia que aun hoy son dignas de tomarse en consideración. abarcando todas las relaciones que existen entre el Estado y los particulares. y aún muy posteriores. a garantizar la inviolabilidad del hogar y el respeto al derecho del vecino. con toda la precisión posible. hallamos un conjunto de preceptos de tan honda raíz humanitaria y de tan vastas y promisorias proyecciones. Para afirmar el principio de la solidaridad. sin cuya seguridad no es dable lograr una armónica sociedad. ya sea en su persona como en sus bienes.

que están basadas por una parte en restricciones al derecho del dominio. ni tu hija. y en el séptimo día ninguna obra servil haréis.Sin la pretensión de haber realizado un estudio exhaustivo. DERECHO LABORAL LA JORNADA DE TRABAJO. LOS ARTESANOS (UMANIM). La jornada de trabajo se contaba de sol a sol. ni ningún animal tuyo. Derecho en la Cultura Hebrea 48 . Mas el séptimo es reposo a Jehová tu Dios. la Ley bíblica es inexorable en el cuidado del reposo del sábado. exceptuándose los sábados y días de fiesta marcados por el ritual. ni tu asno. hemos tratado de señalar algunas de las más interesantes prescripciones de la Ley hebrea. Así el Levítico dispone que: El primer día de la fiesta de Pascua ninguna obra servil haréis. Pero no solamente se imponía un descanso semanal a todo el mundo. sino en metálico y nunca más tarde del momento en que el jornalero abandonaba la tarea diaria. ni tu hijo. DESCANSO HEBDOMADARIO. ni tu sierva. en reglas de policía. dice: Seis días trabajarás y harás toda tu obra. No sólo para el señor. La institución del descanso hebdomadario fue creado por primera vez en la historia para beneficio de las masas trabajadoras. El Éxodo. CAPITULO VIII. el descanso era forzoso y obligatorio. relacionadas con el principio de la solidaridad. también en las fiestas principales de Israel. el Levítico y el Deuteronomio contienen severas órdenes para el cuidado y santificación del sábado. En efecto. ni tu peregrino que está dentro de tus puertas: porque descanse tu siervo y tu sierva como tú. higiene y seguridad. así como graves admoniciones que culminan con la última pena para los transgresores. ni tu siervo. ni tu buey. ninguna obra harás tú. y por otra. en sus preceptos citados. sino para el siervo y la bestia. Desde luego. El salario no podía pagarse en especie. el Deuteronomio.

era motivo de demanda ante la justicia que resolvía los conflictos planteados. establecía: Si el patrono estaba hachando leña en su propio patio y el jornalero acudió para exigirle su salario. que constituye un extraordinario anticipo de las modernas legislaciones y códigos sobre accidentes del trabajo. sin permiso. ya que el obrero tiene derecho de exigir su salario. tenía derecho al cobro proporcional del jornal convenido. está lleno de sentencias que lo amparan. o por período. Siendo un factor económico sumamente débil ya que su actividad se realizaba durante etapas muy breves. Estos se regían por los principios generales sobre la indemnización por daños: todo aquello de que uno es responsable. es decir. los que comprometían su aptitud física sin coacción de ninguna naturaleza. ACCIDENTES DE TRABAJO. Derecho en la Cultura Hebrea 49 . no permanentes. En tal caso debe pagarse el importe del miembro dañado. a poco de comenzarla. si es que le ha roto una pierna. o para percibir su salario. en caso de indemnizar por un accidente del trabajo. el patrono de ninguna manera podía obligarle a proseguir las actividades. una mano. Ahora bien. Se utilizaban particularmente en las tareas de la agricultura. El Talmud. ya que contrataba su trabajo sin imposición de nadie y lo abandonaba cuando no le convenía o estaba mal retribuido. LOS JORNALEROS (POALIM). ni a reducir su salario. u otro órgano. en cuanto a la tarea como a los salarios. cuyo incumplimiento. sin estar obligados a indemnizar al patrono por los daños que pudieron ocasionarle. debe pagarlo en caso de accidente. la Ley se ocupó de brindarle el máximo de seguridades. eran obreros temporarios. Si el obrero dejaba su labor. si bien no incluía leyes especiales de protección del obrero a jornal. por semana. Las relaciones entre el artesano y el patrono se regían por un contrato verbal o escrito. en especial durante las épocas de la siembra y la siega. La indemnización se extendía al caso de haberse producido el accidente en circunstancias en que el obrero se dirigía al trabajo. el patrono es responsable. es decir. incluso para el caso de accidentes del trabajo. 2) Tzaar: debe pagarle los dolores y sufrimientos ocasionados por el accidente. éstos podían abandonar el trabajo cuando quisieran. La facultad legal de demandar indemnizaciones por daños al culpable del incumplimiento de un contrato de trabajo que regía en el sistema del artesanado desaparecía en el de los poalim. la Ley rabínica. El artesano en nada se diferenciaba del trabajador libre de hoy. por cualquiera de las partes. A este respecto. Ahora hablaremos de los obreros libres. Este no puede alegar que el jornalero había penetrado en una jurisdicción ajena. Esta era la regla común aplicable al jornalero que con motivo del trabajo experimentaba un daño en el cuerpo o en la salud. y una astilla ha saltado dañándolo. Principal característica de su actividad fue la de que trabajaban por día. el patrono estaba obligado a pagar cinco indemnizaciones a la vez: 1) Nezek: por el daño permanente que le ha ocasionado.

la incapacidad temporaria para el trabajo. el patrono debe proporcionársela. 5) Boshet: debe abonarle por el daño moral ocasionado. gozaba de un sobreprecio. el patrono era pasible de la pena por homicidio involuntario. él no puede obligarlos a venir más temprano o a abandonar el trabajo más tarde (después de la puesta del sol). Otra prescripción talmúdica autoriza a despedir a los obreros sin indemnización si causan un mal irreparable al patrono (Babá Metziá). si los usos del país no lo autorizan. El patrono está obligado —dice a su vez el Babá Metziá (118 a) — a pagar el trabajo en efectivo. El Tratado Babá Metziá (VII Perek) establece que si una persona contrata obreros y les ordena venir muy temprano o irse muy tarde del trabajo. no ha podido llevarse a cabo por un accidente imprevisto. Se trata aquí de trabajo extra que en caso de ser admitido por los usos del lugar. Otras sentencias talmúdicas nos dan la pauta del respeto y consideración que dentro de la legislación hebrea se asignaba al trabajador. el patrono está obligado a indemnizar a los obreros (Tratado Babá Metziá).3)Ripui: debe pagarle la asistencia médica y los medicamentos. El patrono está obligado —se lee en el Tratado Babá: Camá (33 a) — a tomar todas las medidas para evitar los accidentes. afirma la Mishná. Derecho en la Cultura Hebrea 50 . asimismo. Si el trabajo que el patrono ha encomendado a los asalariados. En caso de fallecimiento del obrero a causa de un accidente del trabajo. Si los usos del país ordenan que al jornalero se le proporcione de comer y se le debe dar una buena alimentación. Los trabajadores a domicilio —expresa el Talmud— son responsables de la mercadería que se les ha confiado hasta el momento en que previenen al locador de que el trabajo ha sido finalizando y se encuentra a su disposición (Babá Metziá). es necesario seguir los usos del país. a más de las indemnizaciones pecuniarias que eran debidas a sus herederos. En todos estos casos. 4) Shevet: debe abonarle. SITUACIONES ESPECIALES.

CONCLUSIONES Derecho en la Cultura Hebrea 51 .

BIBLIOGRAFIA Derecho en la Cultura Hebrea 52 .