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INTRODUCCIN

Los nucletidos participan en multitud de funciones celulares. Colaboran


en funciones de oxido reduccin, transferencia de energa, seales
intracelulares y reacciones de biosntesis. Adems, son los
constituyentes de los cidos nucleicos: cido desoxirribonucleico (DNA) y
cido ribonucleico (RNA), las principales molculas participantes en el
almacenamiento y la descodificacin de la informacin gentica. Los
nucletidos y los cidos nucleicos tambin desempean papeles
estructurales y catalticos en la clula. Ningn otro tipo de biomolcula
participa en funciones tan variadas o en tantas funciones esenciales
para la vida. Las funciones del DNA son el almacenamiento y la
transmisin de la informacin biolgica. En el DNA se encuentran
especificadas las secuencias de aminocidos de todas las protenas y las
secuencias de nucletidos de todas las molculas de RNA. Un segmento
de DNA que contiene la informacin necesaria para la sntesis de un
producto biolgico funcional (protena o RNA) se denomina gen. Las
clulas tienen miles de genes, lo que explica que las molculas de DNA
sean muy grandes.

En la clula existen tres clases de RNA: los RNA ribosmicos (rRNA), que
son componentes de los ribosomas; los RNA mensajeros (mRNA), que
actan como transportadores de la informacin desde un gen hasta el
ribosoma, donde se sintetizan las protenas; y los RNA de transferencia
(tRNA), que traducen la informacin gentica contenida en el mRNA a
secuencias especficas de aminocidos.
Adems, existen diversas molculas de RNA que desempean funciones
especficas.
OBJETIVOS

Reconocer e identificar los tipos de acidos nucleicos y reconocer


las principales diferencias existentes entre estas molculas
Identificar la composicin qumica de los acidos nucleicos
Conocer las principales funciones e importancia de los acidos
nucleicos
Reconocer y comprender la importancia del cdigo gentico y la
sntesis de protena.
ACIDOS NUCLEICOS

Son compuestos orgnicos de elevado peso molecular, formados por


carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y fsforo. Cumplen la importante
funcin de sintetizar las protenas especficas de las clulas y de
almacenar, duplicar y transmitir los caracteres hereditarios. Los cidos
nucleicos, representados por el ADN (cido desoxirribonucleico) y por el
ARN (cido ribonucleico), son macromolculas formadas por la unin de
molculas ms pequeas llamadas nucletidos.

NUCLETIDOS

Son molculas compuestas por grupos fosfato, un monosacrido de


cinco carbonos (pentosa) y una base nitrogenada. Adems de constituir
los cidos nucleicos forman parte de coenzimas y de molculas que
contienen energa. Los nucletidos tienen importantes funciones, entre
ellas el transporte de tomos en la cadena respiratoria mitocondrial,
intervenir en el proceso de fotosntesis, transporte de energa
principalmente en forma de adenosin trifosfato (ATP) y transmisin de
los caracteres hereditarios.

GRUPOS FOSFATO

Son los que dan la caracterstica cida al ADN y ARN. Estos cidos
nucleicos, al tener nucletidos con un solo radical (monofosfato) son
estables. Cuando el nucletido contiene ms grupos fosfato (difosfato,
trifosfato) se vuelve inestable, como sucede con el adenosin trifosfato o
ATP. En consecuencia, se rompe un enlace fosfato y se libera la energa
que lo une al nucletido. Los
grupos fosfato forman parte
de la bicapa lipdica de las
membranas celulares.

PENTOSAS

Son monosacridos con cinco carbono en su molcula. En los cidos


nucleicos hay dos tipos de pentosas, la desoxirribosa presente en el ADN
y la ribosa, que forma parte del ARN.

BASES NITROGENADAS

Tambin hay dos tipos. Las derivadas de la purina son la adenina y


la guanina y las que derivan de la pirimidina son la citosina, la timina y
el uracilo.

La timina est presente solo en el ADN, mientras que el uracilo est


nicamente en el ARN. El resto de las bases nitrogenadas forma parte de
ambos cidos nucleicos.
La asociacin de los nucletidos con
otras estructuras moleculares permite la transmisin de caracteres
hereditarios y el transporte de energa.

NUCLESIDOS

Es la unin de una pentosa con una base nitrogenada, a travs del


carbono 1 del monosacrido con un nitrgeno de la base. Al
establecerse la unin qumica se desprende una molcula de agua.

Los nuclesidos se identifican de acuerdo a la base nitrogenada de la


cual provienen. Si derivan de bases purnicas llevan el sufijo osina. Si
lo hacen de bases pirimidnicas se agrega la terminacin idina.
Adems, si el nuclesido est unido a la desoxirribosa se le agrega el
prefijo desoxi.
De acuerdo a lo sealado, un nucletido est formado por un nuclesido
unido a uno o ms grupos fosfato. Los nucletidos se identifican de
manera similar que los nuclesidos, omitiendo la ltima vocal y
aadiendo la palabra fosfato, por ejemplo, adenosin fosfato,
desoxicitidin fosfato, uridin fosfato, etc.

Los cidos nucleicos son largusimas cadenas formadas por millones de


nucletidos que se unen entre s por enlaces de fosfatos. La base
nitrogenada del nucletido se une al carbono 1 de la molcula de
pentosa y el grupo fosfato al carbono 5. La columna vertebral de la
cadena o hilera la constituyen el grupo fosfato y la pentosa.
ACIDO DESOXIRRIBONUCLEICO (ADN)

Es una molcula sumamente compleja que contiene toda la informacin


gentica del individuo. El ADN regula el control metablico de todas las
clulas.
El ADN posee una doble cadena o hilera de polinucletidos, ambas con
forma helicoidal y ensamblada a manera de escalera. Es un cido
nucleico presente en el ncleo, en las mitocondrias y en los cloroplastos
de todas las clulas eucariotas. Se dispone de manera lineal, aunque en
las procariotas tiene forma circular y est disperso en el citoplasma,
para su estudio se lo divide en cuatro estructuras.

Estructura primaria del ADN

Como fue sealado, cada nucletido est compuesto por una molcula
de cido fosfrico, una desoxirribosa como pentosa y cuatro bases
nitrogenadas que son la adenina, citosina, guanina y timina.

Estructura secundaria del ADN

El ADN est formado por dos hileras o cadenas de polinucletidos. El


nucletido de cada hilera sigue a otro nucletido, y este a su vez al
siguiente. De esta forma, cada nucletido se denomina de acuerdo a la
secuencia de cada base nitrogenada. Por ejemplo, una de las secuencias
puede ser G-T-A-C-A-T-G-C. Una determinada secuencia de nucletidos
del ADN se denomina gen. Los genes se ubican en un determinado lugar
de los cromosomas, y ejercen funciones especficas.

Las bases nitrogenadas de una cadena o hilera estn orientadas hacia


las bases nitrogenadas de la otra hilera complementaria, unidas entre s
por puentes de hidrgeno.

Las bases enfrentadas de cada hilera no lo hacen al azar, sino que la


adenina se une siempre a la timina (A-T) mediante dos puentes de
hidrgeno y la citosina hace lo propio con la guanina (C-G) a travs de
tres puentes de hidrgeno, tal como puede verse en el siguiente
esquema. De esta forma, las dos hileras permanecen conectadas en
toda su longitud.

La forma en que se disponen las cuatro bases nitrogenadas a lo largo de


toda la cadena es la responsable de codificar la informacin gentica de
la clula, con instrucciones para controlar el desarrollo y las funciones
del individuo. Numerosas protenas como las histonas y factores de
transcripcin se adosan a la molcula de ADN con el fin de regular su
expresin.

Estructura terciaria del ADN

El ADN no est libre dentro del ncleo de la clula, sino que est
organizado en un complejo llamado cromatina. Se denomina cromatina a
la estructura formada por ADN y protenas histnicas y no histnicas. La
cromatina est inmersa en el jugo nuclear cuando la clula est en
interfase, es decir, entre dos mitosis. En esa etapa, la molcula de ADN
forma largos y numerosos filamentos que se enrollan a sucesivas
molculas de protenas especiales llamadas histonas. Esto produce que
el ADN sufra una importante compactacin, puesto que en cada
enrollamiento el ADN da casi dos vueltas sobre cuatro pares de histonas.
Esas histonas, que se reconocen como H2A, H2B, H3 y H4, forman el
octmero de histonas al agruparse de a pares.

El ADN enrollado junto al octmero se denomina cromatosoma. Entre


dos cromatosomas
se ubica el ADN
espaciador, al
que est asociada
otra protena
histnica
llamada H1,
que mantiene en
posicin al ADN
en el octmero.
Cada cromatosoma seguido de la histona H1 y del ADN espaciador forma
las unidades fundamentales de la cromatina de las clulas eucariotas,
llamadas nucleosomas. Los nucleosomas, con unos 100 ngstrom de
dimetro, adoptan la forma de un collar de perlas, forma en que se
observa la cromatina mediante microscopa electrnica cuando la clula
est en interfase.
Estructura cuaternaria del ADN

Los nucleosomas tambin se compactan enrollndose de manera


helicoidal. Forman estructuras de alrededor de 300 ngstrom de
dimetro, denominadas solenoides. Cuando la clula entra en mitosis,
las fibras de cromatina se pliegan entre s y se compactan an ms,
formando los cromosomas.

Las protenas no histnicas actan como un andamiaje sobre los


solenoides, ensamblndose en forma de espiral. Estas protenas brindan
un armazn a la fibra de cromatina y colaboran en su plegamiento.
FUNCIONES DEL ADN

-Almacenamiento de la informacin gentica

-Replicacin de su propia molcula

-Sntesis de ARN (transcripcin)

-Transferencia de la informacin gentica

La replicacin o duplicacin de la molcula de ADN se produce en la


interfase de la divisin celular, ms precisamente en la fase S, con el
objetivo de conservar la informacin gentica. Los puentes de hidrgeno
que unen las dos hileras de polinucletidos se rompen, con lo cual
ambas cadenas se separan, sirviendo cada una de molde para fabricar
una nueva hilera complementaria. La enzima ADN polimerasa se
encarga de agregar nucletidos fabricados por la clula que estn
esparcidos en el ncleo. Dicha enzima los va aadiendo a cada hilera
separada conforme con la secuencia adenosina-timina y citosina-
guanina (A-T y C-G). Al terminar la duplicacin se obtienen dos
molculas idnticas de ADN de forma helicoidal, cada una con una hilera
original y otra hilera neoformada. El ncleo tiene ahora el doble del ADN
y de protenas que al principio. De esta manera, la informacin gentica
de la clula madre ser transmitida a las clulas hijas al producirse la
mitosis.
ACIDO RIBONUCLEICO (ARN)

A diferencia del ADN que posee desoxirribosa y timina, el ARN est


formado por ribosa como monosacrido y uracilo como una de las bases
nitrogenadas. El ARN forma una sola cadena de polinucletidos
dispuesta en manera lineal. Est presente en el citoplasma de las clulas
procariotas y eucariotas.

La formacin o sntesis de ARN se realiza a partir del ADN mediante la


enzima ARN polimerasa, que copia una secuencia de nucletidos (genes)
de una hilera del ADN.
El ARN controla las etapas intermedias en la formacin (sntesis) de
protenas.
Existen cuatro tipos de ARN con distintas funciones. Ellos son el ARN
mensajero, el ARN de transferencia, el ARN ribosmico y el ARN
heteronuclear.

-ARN mensajero (ARNm)

Se forma a partir del molde de una hilera de ADN. El ARN mensajero


transporta la informacin para sintetizar una protena copiada del ADN,
desde el ncleo hasta el citoplasma, pasando por los poros de la
membrana nuclear o carioteca. Luego se acopla a los ribosomas,
organelas celulares donde se produce la sntesis de protenas. Un codn
est formado por tres nucletidos del ARNm. Cada codn contiene un
aminocido diferente. Por lo tanto, a partir de la sucesin de los
nucletidos del ARNm se arma la secuencia de aminocidos de la
protena. Debe recordarse que una serie de aminocidos forman una
protena. El ARNm se degrada rpidamente por accin enzimtica.

-ARN de transferencia (ARNt)

Tiene por funcin transportar aminocidos hacia el ribosoma. En un


extremo de su estructura, el ARNt posee un lugar especfico para que se
fije el aminocido. En el otro extremo tiene un anticodn, formado por
tres nucletidos que se unen al codn del ARNm por puentes de
hidrgeno.

-ARN ribosmico (ARNr)

Se unen a protenas para formar los ribosomas, organelas formadas por


dos subunidades, una mayor y otra menor. En los ribosomas se produce
la sntesis de protenas. El ARNr se sita en el citoplasma, y es el tipo de
cido ribonucleico ms abundante de las clulas. El ARN nucleolar,
ubicado en el nuclolo de las eucariotas, es el precursor del ARN
ribosmico.

-ARN heteronuclear (ARNh)

Se aloja en el ncleo celular y su funcin es actuar como precursor de


los distintos tipos de ARN.

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