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INTRODUCCIN

Aunque el aprovechamiento de la energa elica data de las pocas ms remotas de


la humanidad (existen grabados egipcios sobre navegacin a vela fechados 500 aos a. c) la
primera noticia que se tiene al respecto se refiere a un molino que Hern de Alejandra
construy en el siglo II A.C. para mover una mquina.
Los ms antiguos molinos que se conocen eran de eje vertical. Hacia el siglo VIII
aparecieron en Europa, procedentes del este, grandes molinos de eje horizontal con cuatro
aspas. Su fabricacin en gran nmero, en particular por los holandeses, les hizo alcanzar
una gran firmeza, pese a que, debido a las dimensiones de sus aspas distaban mucho de
recoger el mximo de potencia.
Es a partir de los siglos XII-XIII cuando empieza a generalizarse el uso de los
molinos de viento para la elevacin de agua y la molienda de grano.
Todos estos molinos se mantendrn hasta bien
entrado el siglo XIX. El desarrollo de los molinos de
viento se interrumpe con la revolucin industrial y la
utilizacin masiva de vapor, la electricidad y los
combustibles fsiles como fuentes de energa motriz. Es,
sin embargo, en la segunda mitad del siglo XIX cuando
tiene lugar uno de los ms importantes avances en la
tecnologa del aprovechamiento del viento, con la
aparicin del popular molino multipala americano (Fig.
1), utilizado para bombeo de agua prcticamente en todo
el mundo, y cuyas caractersticas habran de sentar las
bases para el diseo de los modernos generadores
elicos.
Fue entre las dos ltimas guerras cuando
aparecieron, como consecuencia de los progresos
tcnicos de las hlices de aviacin, los grandes
aerogeneradores de dos o tres palas. En ellos se transforma la energa cintica del viento en
energa mecnica primero y en energa elctrica posteriormente.
Los conversores de Energa Elica pueden variar desde 1 metro a 100 metros de
dimetro y su potencia puede ser desde 1KW hasta varios MW.
No toda la energa del viento es posible de ser transferida a la mquina elica. La
teora del motor elico de eje horizontal dice que en el caso ms ptimo solo el 59% de la
energa cintica del viento puede ser convertida en Energa Mecnica de las palas.
La energa elica es una de las opciones ms importantes para la eliminacin de
contaminantes y emisiones que afectan la atmsfera y producen el calentamiento global.
Una de las peores amenazas al medio ambiente global es el incremento de la concentracin
de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera, lo que produce un progresivo calentamiento
del planeta, lo que ocasionara una profunda distorsin de los regmenes climticos
regionales entre otras consecuencias. El principal responsable de esta concentracin de
(CO2) es la quema de combustibles fsiles. La comunidad internacional ha adoptado el
compromiso de eliminar progresivamente estas emisiones, esto implica, entre otras
medidas, el reemplazo de hidrocarburos, desalentando su utilizacin y alentando el uso de
opciones limpias y renovables

RECURSOS ELICOS

a) De dnde viene la energa elica?


Todas las fuentes de energa renovables (excepto la maremotriz y la geotrmica), e
incluso la energa de los combustibles fsiles provienen, en ltimo trmino, del sol. El sol
irradia 174.423.000.000.000 kWh de energa por hora hacia la Tierra. En otras palabras, la
Tierra recibe 1,74 x 1017 W de potencia.
Alrededor de un 1 a 2 por ciento de la energa proveniente del sol es convertida en
energa elica. Esto supone una energa alrededor de 50 a 100 veces superior a la
convertida en biomasa por todas las plantas de la tierra.
b) Las diferencias de temperatura conllevan la circulacin de aire
Las regiones alrededor del ecuador, a 0 de latitud, son calentadas por el sol ms que
las zonas del resto del globo. Estas reas calientes estn indicadas en colores clidos, rojo,
naranja y amarillo, en esta imagen de rayos infrarrojos (Fig. 2) de la superficie del mar
(tomada de un satlite de la NASA, NOAA-7, en julio de 1984).
El aire caliente es ms ligero que el aire fro, por
lo que subir hasta alcanzar una altura aproximada de 10
km y se extender hacia el norte y hacia el sur. Si el globo
no rotase, el aire simplemente llegara al Polo Norte y al
Polo Sur, para posteriormente descender y volver al
ecuador.

c) La energa en el viento: densidad del aire y rea de barrido del rotor


Un aerogenerador obtiene su potencia de entrada convirtiendo la fuerza del viento
en un par (fuerza de giro) actuando sobre las palas del rotor. La cantidad de energa
transferida al rotor por el viento depende de la densidad del aire, del rea de barrido del
rotor y de la velocidad del viento.

Densidad del aire


La energa cintica de un cuerpo en movimiento es proporcional a su masa (o peso).
As, la energa cintica del viento depende de la densidad del aire, es decir, de su masa por
unidad de volumen. En otras palabras, cuanto "ms pesado" sea el aire ms energa recibir
la turbina.
A presin atmosfrica normal y a 15 C el aire pesa unos 1,225 kilogramos por
metro cbico, aunque la densidad disminuye ligeramente con el aumento de la humedad.
Adems, el aire es ms denso cuando hace fro que cuando hace calor. A grandes
altitudes (en las montaas) la presin del aire es ms baja y el aire es menos denso.
rea de barrido del rotor
Un aerogenerador tpico de 1.000 kW tiene un dimetro del rotor de 54 metros, lo
que supone un rea del rotor de unos 2.300m2. El rea del rotor determina cuanta energa
del viento es capaz de capturar una turbina elica. Dado que el rea del rotor aumenta con
el cuadrado del dimetro del rotor, una turbina que sea dos veces ms grande recibir 2 2 = 2
x 2 = cuatro veces ms energa.
d) Los aerogeneradores desvan el viento
Un aerogenerador desviar el viento antes incluso de que el viento llegue al plano
del rotor. Esto significa que nunca seremos capaces de capturar toda la energa que hay en
el viento utilizando un aerogenerador (ley de Betz).
En la Fig. 3 tenemos el viento que
viene desde la derecha y usamos un
mecanismo para capturar parte de la energa
cintica que posee el viento (en este caso
usamos un rotor de tres palas, aunque podra
haberse tratado de cualquier otro
mecanismo).

El tubo de corriente
El rotor de la turbina elica debe obviamente frenar el viento cuando captura su
energa cintica y la convierte en energa rotacional. Esto implica que el viento se mover
ms lentamente en la parte izquierda del rotor que en la parte derecha.
Dado que la cantidad de aire que pasa a travs del rea barrida por el rotor desde la
derecha (por segundo) debe ser igual a la que abandona el rea del rotor por la izquierda, el
aire ocupar una mayor seccin transversal (dimetro) detrs del plano del rotor.
Este efecto puede apreciarse en la Fig. 3, donde se muestra un tubo imaginario, el
llamado tubo de corriente, alrededor del rotor de la turbina elica. El tubo de corriente
muestra cmo el viento movindose lentamente hacia la izquierda ocupar un gran volumen
en la parte posterior del rotor.
El viento no ser frenado hasta su velocidad final inmediatamente detrs del plano
del rotor. La ralentizacin se producir gradualmente en la parte posterior del rotor hasta
que la velocidad llegue a ser prcticamente constante.
La presin del aire aumenta gradualmente a medida que el viento se acerca al rotor
desde la derecha, ya que el rotor acta de barrera del viento. La presin del aire caer
inmediatamente detrs del plano del rotor (parte izquierda), para enseguida aumentar de
forma gradual hasta el nivel de presin normal en el rea.
Por qu no un tubo de corriente cilndrico?
Ahora, se podra objetar que una turbina
girara incluso situndola dentro de un tubo
cilndrico normal, como el que se muestra en la
Fig. 4 Por qu insistimos entonces en que el
tubo de corriente tiene forma de botella? Por
supuesto, sera correcto pensar que el rotor de
una turbina podra girar si lo situsemos dentro
de un enorme tubo de cristal como el de arriba,
pero ocurre lo siguiente:
El viento de la parte izquierda del rotor se mueve a menor velocidad que el de la
parte derecha. Pero al mismo tiempo sabemos que el volumen de aire que entra al tubo por
la derecha cada segundo debe ser el mismo que el volumen de aire que sale del tubo por la
izquierda. Con ello puede deducirse que si el viento encuentra algn obstculo dentro del
tubo (en este caso nuestro rotor), parte del viento que llega desde la derecha debe ser
desviado de la entrada del tubo (debido a la alta presin del aire en el extremo derecho del
tubo).
Por tanto, el tubo cilndrico no es una representacin muy exacta de lo que ocurre
cuando el viento encuentra una turbina elica, por lo que la imagen del principio de la
pgina es la correcta.
e) La potencia del viento: cubo de la velocidad del viento
La velocidad del viento es muy importante para la cantidad de energa que un
aerogenerador puede transformar en electricidad: la cantidad de energa que posee el viento
vara con el cubo (la tercera potencia) de la velocidad media del viento; p.ej., si la
velocidad del viento se duplica la cantidad de energa que contenga ser 2 3 = 2 x 2 x 2 =
ocho veces mayor.
Ahora bien Por qu la energa que contiene el viento vara con la tercera potencia
de su velocidad? Es sabido que al doblar la velocidad de un coche la energa de frenado
para pararlo completamente ser cuatro veces mayor (se trata bsicamente de la segunda
ley de Newton de la cinemtica).
Potencia del viento
En el caso de turbinas elicas usamos la energa de frenado del viento, por lo que si
doblamos la velocidad del viento tendremos dos veces ms porciones cilndricas de viento
movindose a travs del rotor cada segundo, y cada una de esas porciones contiene cuatro
veces ms energa, como se ha visto en el ejemplo del frenado de un coche.

El grfico (Fig. 5) muestra que con una velocidad del


viento de 8 metros por segundo obtenemos una potencia
(cantidad de energa por segundo) de 314 W por cada metro
cuadrado expuesto al viento (viento incidiendo
perpendicularmente al rea barrida por el rotor). A 16 m/s
obtendremos una potencia ocho veces mayor, esto es, 2.509
W/m2.
La potencia del viento que pasa perpendicularmente a
travs de un rea circular es:
1
P= v 3 r 2
2

Donde:
P: potencia del viento medida en W (vatios).
: densidad del aire seco = 1.225 medida en kg/m 3 (kilogramos por
metro cbico, a la presin atmosfrica promedio a nivel del mar y a 15 C).
v: velocidad del viento medida en m/s (metros por segundo).
r: radio (esto es, la mitad de un dimetro) del rotor medido en m (metros).
f) Medicin de la velocidad del viento: anemmetros
Las mediciones de las velocidades del viento se realizan normalmente usando un
anemmetro de cazoletas (Fig. 6). El anemmetro de cazoletas tiene un eje vertical y tres
cazoletas que capturan el viento. El nmero de revoluciones por segundo son registradas
electrnicamente.
Normalmente, el anemmetro est provisto de una veleta para detectar la direccin
del viento.
En lugar de cazoletas el anemmetro puede
estar equipado con hlices, aunque no es lo habitual.
Otros tipos de anemmetros incluyen
ultrasonidos o anemmetros provistos de lser que
detectan el desfase del sonido o la luz coherente
reflejada por las molculas de aire.
Los anemmetros de hilo electrocalentado
detectan la velocidad del viento mediante pequeas
diferencias de temperatura entre los cables situados en
el viento y en la sombra del viento (cara a sotavento).
La ventaja de los anemmetros no mecnicos es que son menos sensibles a la
formacin de hielo. Sin embargo en la prctica los anemmetros de cazoletas son
ampliamente utilizados, y modelos especiales con ejes y cazoletas elctricamente
calentados pueden ser usados en las zonas rticas.
Mediciones de la velocidad del viento en la prctica
La mejor forma de medir la velocidad del viento en una futura localizacin de una
turbina elica es situar un anemmetro en el extremo superior de un mstil que tenga la
misma altura que la altura de buje esperada de la turbina que se va a utilizar. Esto evita la
incertidumbre que conlleva el recalcular la velocidad del viento a una altura diferente.
Colocando el anemmetro en la parte superior del mstil se minimizan las
perturbaciones de las corrientes de aire creadas por el propio mstil. Si el anemmetro est
situado en la parte lateral del mstil es fundamental enfocarlos en la direccin de viento
dominante para minimizar el abrigo del viento de la torre.
Las velocidades del viento son medidas en medias de 10 minutos para que sea
compatible con la mayora de programas estndar (y con la bibliografa sobre el tema). Los
resultados en las velocidades del viento son diferentes si se utilizan diferentes periodos de
tiempo para calcular las medias.

GENERALIDADES SOBRE CENTRALES ELICAS


En la actualidad, la energa elica se aprovecha fundamentalmente mediante su
transformacin en electricidad a travs de los aerogeneradores. Un aerogenerador elctrico
es, por tanto, una mquina que convierte la energa cintica del viento (masa a una cierta
velocidad) en energa elctrica. Para ello, utiliza unas palas, que conforman una hlice, y
que transmiten la energa del viento al rotor de un generador.
Generalmente se agrupan en un mismo emplazamiento varios aerogeneradores, dando lugar
a los llamados parques elicos.
Existe una gran cantidad de modelos de aerogeneradores, si bien pueden agruparse
en dos grandes conjuntos: los de eje vertical y los de eje horizontal.
Sobre una torre soporte
(3) se coloca una gndola (2),
que aloja en su interior un
generador, el cual est
conectado, mediante una
multiplicadora, a un conjunto
de palas (1).
La energa elctrica
producida por el giro del
generador es transportada
mediante cables conductores
(4) a un centro de control (6)
desde donde, una vez elevada
su tensin por los
transformadores (8), es enviada
a la red general mediante las
lneas de transporte de alta
tensin (9).

Dado el carcter
aleatorio de la produccin de
energa elctrica por va elica,
las centrales de este tipo deben
disponer de una fuente auxiliar
(7) para tener garantizado en
todo momento el suministro de
energa elctrica.
Debido a la altura en la que se encuentra el generador y al rozamiento que el aire
produce sobre ste, es conveniente que el equipo tenga una toma a tierra (5), para evitar la
electricidad esttica.
Asimismo, para el control de la velocidad del generador existen tecnologas que
permiten regular, dentro de unos lmites, las revoluciones de las palas, independientemente
de la velocidad del viento.

TIPOS DE AEROGENERADORES

1. Segn el eje del rotor


a) Eje vertical:
Sus principales ventajas son que no necesita un sistema de orientacin al ser
omnidireccional y que el generador, multiplicador, etc., son instalados a ras de suelo, lo que
facilita su mantenimiento y disminuyen sus costes de montaje.
Sus desventajas frente a otro tipo de aerogeneradores son sus menores eficiencias, la
necesidad de sistemas exteriores de arranque en algunos modelos, y que el desmontaje del
rotor por tareas de mantenimiento hace necesaria que toda la maquinaria del aerogenerador
sea desmontada.
a.1) Aerogenerador con rotor Savonius:
Es el modelo ms simple de rotor, consiste en cilindros huecos desplazados respecto
su eje, de forma que ofrecen la parte cncava al empuje del viento, ofreciendo su parte
convexa una menor resistencia al giro. Se suele mejorar su diseo dejando un espacio entre
ambas caras para evitar la sobre presin en el interior de la parte cncava. Pueden
construirse superponiendo varios elementos sobre el eje de giro.
No son tiles para la generacin de electricidad debido a su elevada resistencia al
aire. Su bajo coste y fcil construccin les hace tiles para aplicaciones mecnicas.

a.2) Aerogenerador con rotor Darrieus:


Patentado por G.J.M. Darrieus en 1931, es el modelo de los aerogeneradores de eje
vertical de ms xito comercial. Consiste en un eje vertical asentado sobre el rotor, con dos
o ms finas palas en curva unidas al eje por los dos extremos, el diseo de las palas es
simtrico y similar a las alas de un avin, el modelo de curva utilizado para la unin de las
palas entre los extremos del rotor es el de Troposkien, aunque puede utilizarse tambin
catenarias. Evita la necesidad de diseos complejos en las palas como los necesarios en los
generadores de eje horizontal, permite mayores
velocidades que las del rotor Savonius, aunque sin
alcanzar las generadas por los modelos de eje
horizontal, pero necesita de un sistema externo de
arranque.

a.3) Aerogenerador con rotor Giromill:


Este tipo de generadores tambin fueron
patentados por G.J.M. Darrieus. Consisten en palas
verticales unidas al eje por unos brazos
horizontales, que pueden salir por los extremos del
aspa e incluso desde su parte central.
Las palas verticales cambian su orientacin a medida que se produce el giro del
rotor para un mayor aprovechamiento de la fuerza del viento.

a.4) Aerogenerador con rotor Windside:


Es un sistema similar al rotor Savonius, en vez de la estructura cilndrica para
aprovechamiento del viento, consiste en un perfil alabeado con torsin que asciende por el
eje vertical. La principal diferencia frente a otros sistemas de eje vertical es el
aprovechamiento del concepto aerodinmico, que le acerca a las eficiencias de los
aerogeneradores de eje horizontal.
b) Eje horizontal:
En la actualidad la gran mayora de los aerogeneradores
que se construyen conectados a red son tripalas de eje horizontal.
Los aerogeneradores horizontales tienen una mayor eficiencia
energtica y alcanzan mayores velocidades de rotacin por lo que
necesitan caja de engranajes con menor relacin de multiplicacin
de giro, adems debido a la construccin elevada sobre torre aprovechan en mayor medida
el aumento de la velocidad del viento con la altura.
Los modelos de eje horizontal puede subdividirse a su vez por el nmero de palas
empleado, por la orientacin respecto a la direccin dominante del viento y por el tipo de
torre utilizada:
b.1) Tripala:
Es el ms empleado en la actualidad, consta de 3 palas
colocadas formando 120 entre s. Un mayor nmero de palas
aumenta el peso y coste del aerogenerador, por lo que no se
emplean diseos de mayor numero de palas para fines
generadores de energa de forma comercial, aunque si para fines
mecnicos como bombeo de agua etc.

b.2) Bipala:
Ahorra el peso y coste de una de las palas respecto a los aerogeneradores tripala,
pero necesitan mayores velocidades de giro para producir la misma energa que aquellos.
Para evitar el efecto desestabilizador necesitan de un diseo mucho ms complejo, con un
rotor basculante y amortiguadores que eviten el choque de las palas contra la torre
b.3) Monopala:
Tienen, en mayor medida, los
mismos inconvenientes que los
bipala, necesitan un contrapeso en
el lado opuesto de la pala, por lo
que el ahorro en peso no es tan significativo.

b.4) Orientadas a barlovento:


Cuando el rotor se encuentra enfocado de frente a la direccin del viento dominante,
consigue un mayor aprovechamiento de la fuerza del viento que en la opcin contraria o
sotavento, pero necesita un mecanismo de orientacin hacia el viento. Es el caso
inmensamente preferido para el diseo actual de aerogeneradores.
b.5) Orientadas a sotavento:
Cuando el rotor se encuentra enfocado en sentido contrario a la direccin del viento
dominante, la estructura de la torre y la gndola disminuye el aprovechamiento del viento
por el rotor, en este caso el viento es el que orienta con su propia fuerza a la gndola, por lo
que no son necesarios elementos de reorientacin automatizada en la teora, aunque si
suelen utilizarse como elemento de seguridad. Las palas y la gndola son construidos con
una mayor flexibilidad que en el caso de orientadas a barlovento.
2. Segn potencia suministrada.
a) Equipos de baja potencia:
Histricamente son los asociados a utilizacin mecnica como bombeo del agua,
proporcionan potencias alrededor del rango de 50 KW, aunque pueden utilizarse varios
equipos adyacentes para aumentar la potencia total suministrada. Hoy en da siguen
utilizndose como fuente de energa para sistemas mecnicos o como suministro de energa
en equipos aislados.
Tambin se utilizan en grupo y junto con sistemas de respaldo como motores de
gasolina para suministro de energa de zonas rurales o edificios, ya sea conectndose a red
o con bacterias para almacenar la energa producida y garantizar la continuidad de la
cobertura energtica.
b) Equipos de media potencia:
Son los que se encuentran en el rango de produccin de energa de 150 KW. Son
utilizados de forma similar a los equipos de baja potencia pero para mayores
requerimientos energticos.
No suelen estar conectados a bateras de almacenamiento, por lo que se utilizan
conectados a red o junto con sistemas de respaldo.
c) Equipos de alta potencia:
Son los utilizados para produccin de energa de forma comercial, aparecen
conectados a red y en grupos conformando centrales eoloelctricas, ya sea en tierra como
en entorno marino (offshore). Su produccin llega hasta el orden del gigavatio.
El diseo elegido mayoritariamente para estos equipos son los aerogeneradores de
eje horizontal tripalas, orientados a barlovento y con torre tubular.

PRINCIPALES ELEMENTOS DE UN AEROGENERADOR


1) Rotor.
Se encuentra unido al eje principal para la transmisin del giro, y se puede dividir
en 3 partes diferenciadas:
1. Nariz: Es un elemento aerodinmico que se sita en frente de la direccin de viento
sobresaliendo de la zona de unin entre las palas y el buje. Su misin consiste en
redireccionar el viento de la parte frontal del rotor a los respiraderos de la gndola y
a la vez evitar turbulencias en la parte frontal del rotor.

2. Buje: Es la pieza de unin entre las palas y el eje principal, y por lo tanto el
transmisor de la fuerza del viento al interior de la gndola. La unin al eje debe ser
de forma rgida, pero con las palas pueden darse dos caso. El primero si es un
generador de tres palas, en cuyo caso la unin a las palas debe comportarse tambin
rgidamente, en el caso de aerogeneradores bipala es necesario que la unin entre
palas y buje permita una ligera oscilacin de hasta tres grados respecto al plano
normal del eje de rotacin.

3. Palas: Las palas deben suelen ser fabricadas con materiales con gran resistencia
estructural y a la fatiga para su correcto funcionamiento a lo largo de los 25 aos de
vida media que se supone a los aerogeneradores, teniendo en cuenta que estarn
afectados de inclemencias climticas, fuerte vientos y en los casos de
aerogeneradores offshore a salinidad. Adems deben ser fcilmente mecanizables
para dotarlas de un diseo aerodinmico que minimice las cargas sobre el resto de la
estructura y capte eficazmente la fuerza del viento. Los materiales empleados para
cumplir todas estas premisas son materiales compuestos de fibra de vidrio y epoxis
o polister, fibra de carbono etc.
2) Gndola.
Es el chasis principal del aerogenerador, se sita en la parte superior de la torre y en
su interior se encuentran los elementos elctricos y mecnicos necesarios para convertir el
giro del rotor en energa elctrica. Se encuentra unida a la torre por una corona dentada para
permitir la orientacin del rotor al viento, y rotor y las palas por el eje principal que
transmitir la fuerza del viento al multiplicador y al motor sucesivamente. En su parte
exterior lleva instalado un anemmetro y una veleta conectados a los sistemas de control de
aerogenerador, y unos respiraderos para garantizar la refrigeracin del motor. Se construyen
en acero forjado y placas de fibra de vidrio.
4) Multiplicadora.
El multiplicador es una caja de engranajes que convierte la baja velocidad de giro y
alta potencia del eje principal en una velocidad de giro adecuada para el funcionamiento del
motor a costa de la potencia. El giro se transmite del multiplicador a el motor mediante el
eje secundario, de menor dimetro que el eje principal, de forma similar a como ocurra
entre el rotor y la caja de engranajes con el eje principal.
El tren de potencia es el encargado de transmitir la energa producida por el giro del
rotor al motor de una forma aprovechable por este para la generacin de energa elctrica.
Est formado por el eje principal, caja multiplicadora y eje secundario. El eje principal es
una pieza tubular de acero macizo de gran dimetro, unido solidariamente al rotor y que
gira a velocidades de entre 22 y 64 r.p.m., segn el modelo de aerogenerador y las
condiciones de operacin. Sin embargo un motor estndar de generacin elctrica necesita
velocidades de giro de entorno a las 1500 r.p.m., por lo que es necesario un multiplicador
que aumente la velocidad de giro transmitida.
4) Generador.
El generador convierte la energa mecnica producida por el rotor en energa
elctrica. Existen tres tipos de generadores:
a) Asncrono (jaula de ardilla):
Ms sencillo de fabricacin.
Menor versatilidad.
Necesita una sincronizacin suave a red (tiristores).
No regula el factor de potencia, necesita etapas de condensadores.
b) Asncrono con rotor bobinado:
Permite inyectar y extraer energa del rotor.
Al inyectar diferentes frecuencias al rotor se consigue poder generar a
velocidades muy diferentes de la de sincronismo.
Generador de velocidad variable (de 900 a 1500 r.p.m.).
Al permitir la extraccin de energa del rotor, se consigue generar hasta un
10% de la energa producida.
Requiere sincronizacin a red antes de generar.
c) Sncrono (mltipolo):
Control optimizado.
No usa multiplicadora.
Bajo deslizamiento.
Reduccin de tensin.
Suelen utilizarse generadores asncronos de jaula de ardilla, junto con bateras de
condensadores para mejorar su factor de potencia. La conexin a la red puede ser directa o
indirecta a la red, dependiendo si la turbina trabaja a velocidad constante o variable.
Trabajando conectado de forma indirecta a la red conseguimos aprovechar los picos de
velocidad del viento, pero el generador produce energa de frecuencia variable por lo que se
necesitan equipos de adecuacin para volcar la energa en la red. En la forma directa de
conexin, la propia red limita la velocidad de giro del generador, por lo que no aprovecha
los picos de mayor energa del viento.
5) Sistema de giro y angulacin.
Los sistemas de control en un aerogenerador tienen dos importantes cometidos, el
primero es el aprovechamiento mximo de la fuerza del viento mediante la orientacin del
rotor, el segundo es la proteccin del aerogenerador ante velocidades de viento que podran
daar la instalacin.
Para el cometido de la orientacin el aerogenerador cuenta con equipos
anemomtricos y de medida de la direccin del viento instalado sobre la gndola. Los datos
recogidos pasan al ordenador de control que segn un algoritmo determinado decidir como
deber mover la gndola gracias al sistema de corona dentada y motor de giro instalados en
la base de la gndola en su unin con la torre. Es necesario aclarar que el control sobre la
orientacin del rotor no se realiza a tiempo real, si no que el algoritmo, con los datos
recogidos, debe ser capaz de garantizar que realmente el viento a cambiado de direccin de
forma estable, antes de que se produzca el giro de la gndola, ya que en caso contrario dara
lugar a un movimiento errtico del sistema que reducira su eficiencia.
En los casos que el viento ha superado la velocidad nominal de trabajo, en la que se
alcanza la mxima potencia producida por el equipo, y llega a la velocidad de parada,
existen dos mtodos de control, para evitar que puedan producirse daos.
Activo: Mediante un dispositivo mecnico las palas giran el perfil enfrentado al
viento cambiando su aerodinmica, por lo que para velocidades mayores de viento para las
que estn diseadas a trabajar de forma ptima, aprovechan en menor medida, mediante el
cambio de ngulo, la velocidad del viento, y la potencia suministrada y cargas inerciales
permanecen en un rango de trabajo apropiados. Es el mtodo ms caro pero tambin es el
que ofrece un mejor control.
Pasivo: En este caso las palas no poseen ningn tipo de mecanismo de variacin del
ngulo ofrecido al viento, si no que permanecen fijas al rotor en todo momento. En su
lugar, las palas con este mecanismo de control se disean de tal manera que para
velocidades demasiado elevadas del viento se producen turbulencias en la parte de la pala
de baja presin, por lo que la diferencia de presiones entre un lado y otro de la pala
disminuye. Es decir, pasado un lmite de velocidad del viento, este disminuye la fraccin de
energa transmitida al movimiento de las palas por las turbulencias ocasionadas, rebajando
la velocidad de giro del rotor. Este mtodo de control es mucho ms econmico, pero
menos exacto y eficiente que el activo, aun as, alrededor de dos tercios de los
aerogeneradores instalados hoy en da utilizan este mtodo.
6) Sistema de refrigeracin.
Su funcin es evacuar el calor del generador y dems sistemas elctricos junto con
el de todas las partes vitales sometidas a rozamientos que por su trabajo, aunque estn bien
lubricadas el calentamiento podra provocar su degradacin y posible avera.
7) Torre.
La torre es la estructura que soporta a una determinada altura al mecanismo
productor de electricidad del aerogenerador. Al elevar los componentes se consigue un
aprovechamiento mayor de la fuerza del viento, pues a una mayor altura sobre el nivel del
suelo mayor ser su velocidad, y por lo tanto, tambin la velocidad de rotacin de las palas.
Su diseo suele consistir en un tronco cnico o tubular hueco de acero, en cuyo interior se
alojan los equipos accesorios de suelo y se facilita un acceso seguro mediante una escalera
a la gndola.

PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO DE LOS


AEROGENERADORES
1) Aerodinmica en aerogeneradores.
El rotor, compuesto por las palas del rotor y el buje, est situado corriente arriba de
la torre y la gndola en la mayora de aerogeneradores modernos. Esto se hace sobre todo
porque la corriente de aire tras la torre es muy turbulenta.
1.1) Qu es lo que hace que gire el rotor?
La respuesta parece obvia: el viento. Pero en realidad, no se trata simplemente de
molculas de aire que chocan contra la parte delantera de las palas del rotor. Los
aerogeneradores modernos toman prestada de los aviones y los helicpteros tecnologa ya
conocida, adems de tener algunos trucos propios ms avanzados, ya que los
aerogeneradores trabajan en un entorno realmente muy diferente, con cambios en las
velocidades y en las direcciones del viento.
1.2) Sustentacin.
La razn por la que un aeroplano puede volar es que el aire que se desliza a lo largo
de la superficie superior del ala se mueve ms rpidamente que el de la superficie inferior.
Esto implica una presin ms baja en la superficie superior, lo que crea la
sustentacin, es decir, la fuerza de empuje hacia arriba que permite al avin volar.
La sustentacin es perpendicular
a la direccin del viento. El fenmeno
de la sustentacin es desde hace siglos
bien conocido por la gente que trabaja
en la construccin de tejados: saben, por
experiencia, que el material de la cara a
sotavento del tejado, la cara que no da al
viento, es arrancado rpidamente, si no
est correctamente sujeto a su estructura.

2. Aerodinmica de los aerogeneradores.


2.1) Prdida de sustentacin.
Ahora bien, qu es lo que ocurre cuando un avin se inclina demasiado hacia atrs
en un intento de subir ms rpidamente? La sustentacin del ala va de hecho a aumentar, de
repente, el flujo de aire de la superficie superior deja de estar en contacto con la superficie
del ala. En su lugar, el aire gira alrededor de un vrtice irregular (condicin que tambin se
conoce como turbulencia). Bruscamente, la sustentacin derivada de la baja presin en la
superficie superior del ala desaparece. Este fenmeno es conocido como prdida de
sustentacin.
Un avin perder la sustentacin si la forma del ala va disminuyendo demasiado
rpidamente conforme el aire se mueve a lo largo de su direccin general de movimiento
(por supuesto, no va a ser el ala propiamente dicha la que cambie su forma, sino el ngulo
que forma el ala con la direccin general de la corriente, tambin conocido como ngulo de
ataque). La turbulencia es creada en la cara posterior del ala en relacin con la corriente de
aire.
La prdida de sustentacin puede
ser provocada si la superficie del ala del
avin (o la pala del rotor de un
aerogenerador) no es completamente
uniforme y lisa. Una mella en el ala o en la
pala del rotor, o un trozo de cinta adhesiva,
pueden ser suficiente para iniciar una
turbulencia en la parte trasera, incluso si el
ngulo de ataque es bastante pequeo.
Obviamente, los diseadores de aviones intentan evitar la prdida de sustentacin a toda
costa, ya que un avin sin la sustentacin de sus alas caer como si fuera una piedra.
2.2) Resistencia aerodinmica.
Sin embargo, los diseadores de aviones y los de palas de rotor no slo se
preocupan de la sustentacin y de la prdida de sustentacin.
Tambin se preocupan de la resistencia del aire, conocida como resistencia
aerodinmica. La resistencia aerodinmica normalmente aumentar si el rea orientada en
la direccin del movimiento aumenta.
2.3) Velocidades del viento.
El viento que llega a las palas del rotor de un aerogenerador no viene de la direccin
en la que el viento sopla en el entorno, es decir, de la parte delantera de la turbina. Esto es
debido a que las propias palas del rotor se estn moviendo.
Para entenderlo, consideremos una bicicleta, que est equipada con
una bandera para indicar la direccin del viento, si tenemos un tiempo
completamente calmado y la bicicleta avanza a 7 m/s, la bicicleta se mover
a travs del aire a 7 m/s. Sobre la bicicleta podemos medir una velocidad del
viento relativa a la bicicleta de 7 m/s. La bandera apuntar recta hacia atrs,
ya que el viento vendr directamente de la parte delantera de la bicicleta.
Ahora consideremos una vez ms que la bicicleta avanza a una
velocidad constante de 7 m/s. Si el viento sopla desde la derecha, tambin a 7
m/s, la bandera se ver parcialmente desplazada hacia la izquierda, en un
ngulo de 45 respecto a la bicicleta. Tal y como puede verse en la figura 1,
el viento resultante, medido desde la bicicleta, cambiar cuando la velocidad
del viento cambie.
Y qu ocurre con la velocidad del viento medida desde la bicicleta? El viento est
soplando, por as decirlo, a una velocidad de 7 m/s desde delante, y a una velocidad de 5 a 7
m/s desde la derecha. Por lo que la velocidad del viento medida desde la bicicleta estar
entre 8,6 y 9,9 metros por segundo.
2.4) Aerodinmica del rotor.
Para estudiar cmo se mueve el
viento respecto a las palas del rotor de un
aerogenerador, se han fijado lazos rojos
en los extremos de las palas del rotor, y
lazos amarillos a una distancia al buje de
aproximadamente 1/4 la longitud de la
pala.
A continuacin se dejan los lazos
flotar en el aire libremente (no se han
tenido en cuenta las corrientes de aire
creadas por las propias palas, ni tampoco
la fuerza centrfuga).
Dado que la mayora de las
turbinas tienen una velocidad de giro
constante, la velocidad a la que se mueve
la punta de la pala (velocidad perifrica) suele estar alrededor de 64 m/s, mientras que en el
centro del buje es nula. A un cuarto de la longitud de la pala, la velocidad ser entonces de
16 m/s.
Los lazos amarillos, cerca del buje del rotor, sern llevados ms hacia la parte de
atrs de la turbina que los lazos rojos, en los extremos de las palas. Esto es debido a que la
velocidad en el extremo de las palas es alrededor de 8 veces superior a la velocidad del
viento que llega enfrente de la turbina.
Las palas del rotor de los grandes aerogeneradores estn siempre torsionadas, pero
Por qu es esto? Visto desde la pala del rotor, el viento llegar desde un ngulo mucho
mayor conforme nos desplazamos hacia la base de la pala, en el centro del rotor. Tal como
se vio sobre prdida de sustentacin, la pala de un rotor dejar de proporcionar sustentacin
si el viento llega con un ngulo de ataque demasiado grande.
As pues, la pala debe estar alabeada, con el fin de que el ngulo de ataque sea el
ptimo a lo largo de toda la longitud de la misma. Sin embargo, en el caso particular de
aerogeneradores controlados por prdida aerodinmica ("stall controlled") es importante
que la pala est construida de tal forma que la prdida de sustentacin se produzca de forma
gradual desde la raz de la pala y hacia el exterior a velocidades de viento altas.

2.4) Palas del rotor.


Cuando cambia la velocidad del viento cambia la direccin del viento relativa a pala
del rotor.
En la figura se han
sacado una de las palas del
rotor fuera de su buje, y
miramos desde el buje hacia
el extremo, en la parte
posterior (cara a sotavento)
de la pala. El viento en la
zona sopla de 8 a 16 m/s
(desde la parte inferior de la
Fig. 21), mientras que el
extremo de la pala gira hacia
la parte izquierda de la
imagen.
El ngulo de ataque del viento cambia mucho ms bruscamente en la base de la pala (lnea
amarilla), que en el extremo de la pala (lnea roja), cuando el viento cambia. Si el viento
llega a ser lo suficientemente fuerte como para que haya una prdida de sustentacin, este
fenmeno empezar en la base de la pala.
3. Direccin de sustentacin.
Ahora se cortara la pala del rotor en el punto
por el que pasa la lnea amarilla. En la figura, la flecha
gris muestra la direccin de la sustentacin en ese
punto. La sustentacin es perpendicular a la direccin
del viento. Tal y como se puede observar, la
sustentacin empuja la pala parcialmente en la
direccin que nosotros queremos, es decir, hacia la
izquierda. Sin embargo, tambin la dobla otro tanto.

3.1) Perfiles de la pala del rotor (secciones transversales).


Como se puede ver, las palas del rotor de un aerogenerador se parecen mucho a las
alas de un avin. De hecho, los diseadores de palas de rotor usan a menudo perfiles
clsicos de alas de avin como seccin transversal de la parte ms exterior de la pala.
Sin embargo, los perfiles gruesos de la parte ms interior de la pala suelen estar
especficamente diseados para turbinas elicas. La eleccin de los perfiles de las palas del
rotor conlleva una solucin de compromiso entre unas caractersticas adecuadas de
sustentacin y prdida de sustentacin, y la habilidad del perfil para funcionar bien incluso
si hay algo de suciedad en su superficie (lo cual puede ser un problema en reas en las que
llueve poco).
4) Materiales de la pala del rotor.
La mayora de las modernas palas de rotor de grandes aerogeneradores estn
fabricadas con plstico reforzado con fibra de vidrio ("GRP"), es decir, polister o epoxy
reforzado con fibra de vidrio.
Utilizar fibra de carbono o aramidas (Kevlar) como material de refuerzo es otra
posibilidad, pero normalmente estas palas son antieconmicas para grandes
aerogeneradores.
Los materiales compuestos de madera, madera-epoxy, o madera- fibra-epoxy an no
han penetrado en el mercado de las palas de rotor, aunque existe un desarrollo continuado
en ese rea. Las aleaciones de acero y de aluminio tienen problemas de peso y de fatiga del
metal, respectivamente. Actualmente slo son utilizados en aerogeneradores muy pequeos.
5) Control de potencia en aerogeneradores.
Los aerogeneradores estn diseados para producir energa elctrica de la forma
ms barata posible. As pues, estn generalmente diseados para rendir al mximo a
velocidades alrededor de 15 m/s. Es mejor no disear aerogeneradores que maximicen su
rendimiento a vientos ms fuertes, ya que los vientos tan fuertes no son comunes.
En el caso de vientos ms fuertes es necesario gastar parte del exceso de la energa
del viento para evitar daos en el aerogenerador. En consecuencia, todos los
aerogeneradores estn diseados con algn tipo de control de potencia. Hay dos formas de
hacerlo con seguridad en los modernos aerogeneradores:
5.1) Aerogeneradores de regulacin por cambio del ngulo de paso ("pitch controlled").
En un aerogenerador de regulacin por cambio del ngulo de paso, el controlador
electrnico de la turbina comprueba varias veces por segundo la potencia generada. Cuando
sta alcanza un valor demasiado alto, el controlador enva una orden al mecanismo de
cambio del ngulo de paso, que inmediatamente hace girar las palas del rotor ligeramente
fuera del viento. Y a la inversa, las palas son vueltas hacia el viento cuando ste disminuye
de nuevo.
As pues, las palas del rotor deben ser capaces de girar alrededor de su eje
longitudinal (variar el ngulo de paso). Durante la operacin normal, las palas girarn una
fraccin de grado cada vez (y el rotor estar girando al mismo tiempo).
El diseo de aerogeneradores controlados por cambio del ngulo de paso requiere
una ingeniera muy desarrollada, para asegurar que las palas giren exactamente el ngulo
deseado. En este tipo de aerogeneradores, el ordenador generalmente girar las palas unos
pocos grados cada vez que el viento cambie, para mantener un ngulo ptimo que
proporcione el mximo rendimiento a todas las velocidades de viento.
El mecanismo de cambio del ngulo de paso suele funcionar de forma hidrulica.
5.2) Aerogeneradores de regulacin por prdida aerodinmica ("stall controlled").
Los aerogeneradores de regulacin (pasiva) por prdida aerodinmica tienen las
palas del rotor unidas al buje en un ngulo fijo.
Sin embargo, el perfil de la pala ha sido aerodinmicamente diseado para asegurar
que, en el momento en que la velocidad del viento sea demasiado alta, se crear turbulencia
en la parte de la pala que no da al viento. Esta prdida de sustentacin evita que la fuerza
ascensional de la pala acte sobre el rotor.
Conforme aumenta la velocidad real del viento en la zona, el ngulo de ataque de la
pala del rotor tambin aumentar, hasta llegar al punto de empezar a perder sustentacin.
Si se mira con atencin la pala del rotor de un aerogenerador regulado por prdida
aerodinmica observar que la pala est ligeramente torsionada a lo largo de su eje
longitudinal. Esto es as en parte para asegurar que la pala pierde la sustentacin de forma
gradual, en lugar de hacerlo bruscamente, cuando la velocidad del viento alcanza su valor
crtico.
La principal ventaja de la regulacin por prdida aerodinmica es que se evitan las
partes mviles del rotor y un complejo sistema de control. Por otro lado, la regulacin por
prdida aerodinmica representa un problema de diseo aerodinmico muy complejo, y
comporta retos en el diseo de la dinmica estructural de toda la turbina, para evitar las
vibraciones provocadas por la prdida de sustentacin. Alrededor de las dos terceras partes
de los aerogeneradores que actualmente se estn instalando en todo el mundo son mquinas
de regulacin por prdida aerodinmica.
5.3) Aerogeneradores de regulacin activa por prdida aerodinmica.
Un nmero creciente de grandes aerogeneradores (a partir de 1 MW) estn siendo
desarrollados con un mecanismo de regulacin activa por prdida aerodinmica.
Tcnicamente, las mquinas de regulacin activa por prdida aerodinmica se
parecen a las de regulacin por cambio del ngulo de paso, en el sentido de que ambos
tienen palas que pueden girar. Para tener un momento de torsin (fuerza de giro)
razonablemente alto a bajas velocidades del viento, este tipo de mquinas sern
normalmente programadas para girar sus palas como las de regulacin por cambio del
ngulo de paso a bajas velocidades del viento (a menudo slo utilizan unos pocos pasos
fijos, dependiendo de la velocidad del viento).
Sin embargo, cuando la mquina alcanza su potencia nominal, se observar que este
tipo de mquinas presentan una gran diferencia respecto a las mquinas reguladas por
cambio del ngulo de paso: si el generador va a sobrecargarse, la mquina girar las palas
en la direccin contraria a la que lo hara una mquina de regulacin por cambio del ngulo
de paso. En otras palabras, aumentar el ngulo de paso de las palas para llevarlas hasta una
posicin de mayor prdida de sustentacin, y poder as consumir el exceso de energa del
viento.
Una de las ventajas de la regulacin activa por prdida aerodinmica es que la
produccin de potencia puede ser controlada de forma ms exacta que con la regulacin
pasiva, con el fin de evitar que al principio de una rfaga de viento la potencia nominal sea
sobrepasada. Otra de las ventajas es que la mquina puede funcionar casi exactamente a la
potencia nominal a todas las velocidades de viento. Un aerogenerador normal de regulacin
pasiva por prdida aerodinmica tendr generalmente una cada en la produccin de
potencia elctrica a altas velocidades de viento, dado que las palas alcanzan una mayor
prdida de sustentacin.
El mecanismo de cambio del ngulo de paso suele operarse mediante sistemas
hidrulicos o motores elctricos paso a paso.
La eleccin de la regulacin por cambio de paso es sobre todo una cuestin
econmica, de considerar si vale o no la pena pagar por la mayor complejidad de la
mquina que supone el aadir el mecanismo de cambio de paso de la pala.
6) Otros mtodos de control de potencia.
Algunos aerogeneradores modernos usan alerones (flaps) para controlar la potencia
del rotor, al igual que los aviones usan aletas para modificar la geometra de las alas y
obtener as una sustentacin adicional en el momento del despegue.
Otra posibilidad terica es que el rotor oscile lateralmente fuera del viento
(alrededor de un eje vertical) para disminuir la potencia. En la prctica, esta tcnica de
regulacin por desalineacin del rotor slo se usa en aerogeneradores muy pequeos (de
menos de 1 kW), pues somete al rotor a fuerzas que varan cclicamente y que a la larga
pueden daar toda la estructura.

MECANISMO DE ORIENTACIN
El Mecanismo de orientacin de un aerogenerador es utilizado para girar el rotor de
la turbina en contra del viento.
1) Error de orientacin.
Se dice que la turbina elica tiene un error de orientacin si el rotor no est
perpendicular al viento. Un error de orientacin implica que una menor proporcin de la
energa del viento pasar a travs del rea del rotor (para aqullos que saben matemticas,
est proporcin disminuir con el coseno del error de orientacin).
Si esto fuera lo nico que ocurre, el mecanismo de orientacin sera una excelente
forma de controlar la potencia de entrada al rotor del aerogenerador. Sin embargo, la parte
del rotor ms prxima a la direccin de la fuente de viento estar sometida a un mayor
esfuerzo (par flector) que el resto del rotor. De una parte, esto implica que el rotor tendr
una tendencia natural a orientarse en contra del viento, independientemente de si se trata de
una turbina corriente abajo o corriente arriba. Por otro lado, esto significa que las palas
sern torsionadas hacia ambos lados en la direccin de "flap" (direccin perpendicular al
plano del rotor) a cada vuelta del rotor. Por tanto, las turbinas elicas que estn funcionando
con un error de orientacin estarn sujetas a mayores cargas de fatiga que las orientadas en
una direccin perpendicular al viento.
2) Mecanismo de orientacin.
Casi todos los aerogeneradores de eje horizontal emplean orientacin forzada , es
decir, utilizan un mecanismo que mantiene la turbina orientada en contra del viento
mediante motores elctricos y multiplicadores.
La Fig. 23 muestra el mecanismo de orientacin de
una mquina tpica de 750 kW vista desde abajo, mirando
hacia la gndola. En la parte ms exterior podemos
distinguir la corona de orientacin, y en el interior las
ruedas de los motores de orientacin y los frenos del
sistema de orientacin. Casi todos los fabricantes de
mquinas con rotor a barlovento prefieren frenar el
mecanismo de orientacin cuando no est siendo utilizado.
El mecanismo de orientacin se activa por un controlador electrnico que vigila la posicin
de la veleta de la turbina varias veces por segundo, cuando la turbina est girando.
2) Contador de la torsin de los cables.
Los cables llevan la corriente desde
el generador de la turbina elica hacia
abajo a lo largo de la torre. Sin embargo,
los cables estarn cada vez ms torsionados
si la turbina, por accidente, se sigue
orientando en el mismo sentido durante un
largo periodo de tiempo. As pues, los
aerogeneradores estn equipados con un
contador de la torsin en los cables que
avisar al controlador de cuando es
necesario detorsionar los cables. Por tanto,
es posible que alguna vez vea una turbina que parezca que haya perdido los estribos,
orientndose continuamente en la misma direccin durante cinco vueltas.
Como en los otros equipos de seguridad en la turbina, el sistema es redundante. En
este caso, la turbina est equipada tambin con un interruptor de cordn que se activa
cuando los cables se torsionan demasiado.

TORRES DE AEROGENERADORES
La torre del aerogenerador soporta la gndola y el rotor.
En los grandes aerogeneradores las torres tubulares pueden ser de acero, de celosa o
de hormign. Las torres tubulares tensadas con vientos slo se utilizan en aerogeneradores
pequeos (cargadores de bateras, etc.).
1) Torres tubulares:
Consisten en grandes tubos de acero de forma tubular o cnica que ofrecen en su
interior espacio para los equipos de suelo y para el acceso a resguardo hacia la gndola.
Necesitan de una instalacin ms laboriosa y cara, pero ofrecen una mayor resistencia y
menos mantenimiento necesario que las torres
de celosa. Son las ms empleadas en equipos de
generacin de energa.

2) Torres de celosa:
Son las

construidas mediante perfiles de acero unidos


mediante tornillera. Son muy baratas y fciles de
construir pero necesitan de
verificaciones peridicas de la correcta sujecin
de los segmentos de acero entre s. Necesitan
un emplazamiento extra para la
instalacin de los equipos de suelo como sistemas
de control o equipos elctricos, el acceso a la
gndola se realiza por escalerillas exteriores de baja proteccin frente a fuertes vientos y
condiciones climticas adversas.
No se utilizan en zonas geogrficas septentrionales o para aerogeneradores de gran
potencia.

3) Torres de mstil tensado con vientos:


Muchos de los aerogeneradores pequeos estn construidos con delgadas torres de
mstil sostenidas por cables tensores. La ventaja es el ahorro de peso y, por lo tanto, de
coste. Las desventajas son el difcil acceso a las zonas alrededor de la torre, lo que las hace
menos apropiadas para zonas agrcolas. Finalmente, este tipo de torres es ms propensa a
sufrir actos vandlicos, lo que compromete la seguridad del conjunto.
4) Soluciones de torres
hbridas:
Algunas torres
estn hechas con
diferentes combinaciones
de las ya mencionadas.
Un ejemplo es la torre de
tres patas Bonus 95 kW
de la fotografa (Fig. 28), de la que podra decirse que es un hbrido entre una torre de
celosa y una torre tensada con vientos.
5) Consideraciones de coste
Generalmente, el precio de la torre de la turbina elica supone alrededor de un 20
por ciento del coste total de la turbina. Para una torre de unos 50 metros, el coste adicional
de otros 10 metros es de unos 15.000 dlares americanos. Por lo tanto, es bastante
importante para el coste final de la energa construir las torres de la forma ms ptima
posible.
6) Consideraciones aerodinmicas
Generalmente, es una ventaja disponer de una torre alta en zonas con una elevada
rugosidad del terreno, dado que la velocidad del viento aumenta conforme nos alejamos del
suelo, tal y como se vio en la pgina sobre cizallamiento del viento.
Las torres de celosa y las de mstil tensado con vientos tienen la ventaja de ofrecer
menos abrigo que una torre maciza.
7) Consideraciones de dinmica estructural
Las palas de rotor de turbinas con torres relativamente cortas estarn sometidas a
velocidades de viento muy diferentes (y, por lo tanto, a diferente flexin) cuando la pala se
encuentre en su posicin ms elevada y en su posicin ms baja, lo que provoca un
aumento de las cargas de fatiga en la turbina.
8) Eleccin entre torres altas y bajas
Obviamente, obtendr ms energa de una turbina ms grande que de otra pequea,
pero si echa un vistazo a los tres aerogeneradores de abajo, que son de 225 kW, 600 kW y
1500 kW, respectivamente, y con dimetros de rotor de 27, 43 y 60 metros, observar que
las alturas de las torres tambin son diferentes.
Claramente, un rotor de 60 metros de dimetro no podr ser instalado sobre una
torre de menos de 30 metros. Pero si consideramos el coste de un gran rotor y un gran
generador y multiplicador, sera seguramente un desperdicio instalarlos sobre una torre
pequea, ya que se dispone de velocidades de viento mucho ms altas y, por lo tanto, de
mucha ms energa con una torre alta. Cada metro de torre cuesta dinero, por supuesto, por
lo que la altura ptima de la torre es funcin de:
a) Coste por metro de torre (10 metros ms de torre le costarn actualmente alrededor
de 15.000 dlares americanos).
b) Cunto varan los vientos locales con la altura sobre el nivel del suelo, es decir, la
rugosidad promedio del terreno local (las grandes rugosidades van mejor con una
torre alta).
c) El precio que el propietario de la turbina obtiene por un kWh adicional de
electricidad.
Los fabricantes suelen servir mquinas donde la altura de la torre es igual al
dimetro del rotor. Estticamente, mucha gente piensa que las turbinas son ms agradables
a la vista cuando la altura de la torre es aproximadamente igual al dimetro del rotor.

TAMAO DE AEROGENERADORES

Cuando un agricultor habla de la extensin de tierra que est cultivando


normalmente lo har en trminos de hectreas o de acres. Lo mismo ocurre con los
aerogeneradores, aunque en el caso del cultivo elico se cultiva un rea vertical en lugar de
una horizontal.
El rea del disco cubierto por el rotor (y, por supuesto, las velocidades del viento)
determina cuanta energa podemos colectar en un ao.
La Fig. 30 da una idea de los tamaos de rotor normales en aerogeneradores: una
tpica turbina con un generador elctrico de 600 kW suele tener un rotor de unos 44 metros.
Si dobla el dimetro del rotor, obtendr un
rea cuatro veces mayor (dos al cuadrado).
Esto significa que tambin obtendr del rotor
una potencia disponible cuatro veces mayor.
Los dimetros de rotor pueden variar
algo respecto a las cifras dadas arriba, ya que
muchos de los fabricantes optimizan sus
mquinas ajustndolas a las condiciones de
viento locales: por supuesto, un gran
generador requiere ms potencia (es decir,
vientos fuertes) slo para poder girar. Por lo
tanto, si instala un aerogenerador en un rea
de vientos suaves realmente maximizar la
produccin anual utilizando un generador
bastante pequeo para un tamao de rotor
determinado (o un tamao de rotor ms grande para un generador dado). Para una mquina
de 600 kW, los tamaos de rotor pueden variar entre 39 a 48 m. La razn por la que, en
zonas de vientos suaves, se puede obtener una mayor produccin de un generador
relativamente ms pequeo es que la turbina estar funcionando durante ms horas a lo
largo del ao.
Razones para elegir grandes turbinas:
Existen economas de escala en las turbinas elicas, es decir, las mquinas ms
grandes son capaces de suministrar electricidad a un coste ms bajo que las mquinas ms
pequeas. La razn es que los costes de las cimentaciones, la construccin de carreteras, la
conexin a la red elctrica, adems de otros componentes en la turbina (el sistema de
control electrnico, etc.), son ms o menos independientes del tamao de la mquina.
Las mquinas ms grandes estn particularmente bien adaptadas para la energa
elica en el mar. Los costes de las cimentaciones no crecen en proporcin con el tamao de
la mquina, y los costes de mantenimiento son ampliamente independientes del tamao de
la mquina.
En reas en las que resulta difcil encontrar emplazamientos para ms de una nica
turbina, una gran turbina con una torre alta utiliza los recursos elicos existentes de manera
ms eficiente.
Razones para elegir turbinas ms pequeas:
La red elctrica local puede ser demasiado dbil para manipular la produccin de
energa de una gran mquina. Este puede ser el caso de las partes remotas de la red
elctrica, con una baja densidad de poblacin y poco consumo de electricidad en el rea.
Hay menos fluctuacin en la electricidad de salida de un parque elico compuesto
de varias mquinas pequeas, pues las fluctuaciones de viento raras veces ocurren y, por lo
tanto, tienden a cancelarse. Una vez ms, las mquinas ms pequeas pueden ser una
ventaja en una red elctrica dbil.
El coste de usar grandes gras, y de construir carreteras lo suficientemente fuertes
para transportar los componentes de la turbina, puede hacer que en algunas reas las
mquinas ms pequeas resulten ms econmicas.
Con varias mquinas ms pequeas el riesgo se reparte, en caso de fallo temporal de
la mquina (p.ej. si cae un rayo).
Consideraciones estticas en relacin al paisaje pueden a veces imponer el uso de
mquinas ms pequeas. Sin embargo, las mquinas ms grandes suelen tener una
velocidad de rotacin ms pequea, lo que significa que realmente una mquina grande no
llama tanto la atencin como muchos rotores pequeos movindose rpidamente.

SEGURIDAD EN AEROGENERADORES
Los componentes de un aerogenerador estn diseados para durar 20 aos. Esto
significa que tendrn que resistir ms de 120.000 horas de funcionamiento, a menudo bajo
condiciones climticas tormentosas. Si se compara con un motor de automvil ordinario,
ste slo funcionar durante unas 5.000 horas a lo largo de su vida til. Los grandes
aerogeneradores estn equipados de diversos dispositivos de seguridad que garantizan un
funcionamiento seguro durante su vida til.
1) Sensores
Uno de los ms clsicos y simples
dispositivos de seguridad en un aerogenerador es el
sensor de vibraciones, que fue instalado por primera
vez en el aerogenerador de Gedser. Consiste
simplemente en una bola que reposa sobre un anillo.
La bola est conectada a un interruptor a travs de
una cadena. Si la turbina empieza a vibrar, la bola se
caer del anillo sobre el que reposa y desconectar la
turbina.
Hay muchos otros sensores en la gndola,
como termmetros electrnicos que controlan la temperatura del aceite en el multiplicador
y la temperatura del generador.
2) Palas de rotor
Las regulaciones de seguridad en aerogeneradores varan de un pas a otro.
Dinamarca es el nico pas en el que la ley exige que todas las palas de rotor nuevas sean
ensayadas tanto estticamente, aplicando cargas para curvar las palas, como
dinmicamente, probando la habilidad de las palas para resistir la fatiga de repetidas
flexiones ms de cinco millones de veces.
3) Proteccin contra el embalamiento
Es fundamental que un aerogenerador se pare automticamente en caso de un mal
funcionamiento de alguno de los componentes crticos. Por ejemplo, si hay un
sobrecalentamiento del generador o se desconecta de la red elctrica dejar de frenar al
rotor y, en cuestin de segundos, el rotor empezara a acelerarse rpidamente.
En un caso as es esencial disponer de un sistema de proteccin contra el
embalamiento. Por ley, los aerogeneradores daneses estn obligados a llevar dos
mecanismos de freno independientes a prueba de fallos para detener la turbina.
a) Sistema de freno aerodinmico: frenos en punta de pala
El sistema de frenado primario de la mayora de los aerogeneradores modernos es el
sistema de frenado aerodinmico, que bsicamente consiste en girar las palas del rotor unos
90 grados alrededor del eje longitudinal (en el caso de turbinas de regulacin por cambio en
el ngulo de paso o de turbinas de regulacin activa por prdida aerodinmica), o en girar
90 grados la punta de las palas del rotor (en el caso de turbinas de regulacin por prdida
aerodinmica).
Estos sistemas suelen estar accionados mediante resortes con el fin de que, incluso
en caso de fallo de suministro elctrico, sigan funcionando, y son automticamente
activados si el sistema hidrulico de la turbina pierde presin. Una vez que la situacin de
peligro ha pasado el sistema hidrulico de la turbina suele devolver las palas, o la punta de
las palas, a su posicin original.
La experiencia demuestra que los sistemas de freno aerodinmico son
extremadamente seguros.
Frenarn la turbina en cuestin de un par de vueltas como mucho. Adems, ofrecen
una forma muy suave de frenar la turbina, sin ningn esfuerzo, desgaste o rotura importante
en la torre ni en la maquinaria.
As pues, la forma habitual de frenar una turbina moderna (por cualquier razn) es
la de utilizar el sistema de freno aerodinmico.
b) Sistema de freno mecnico
Freno de disco El freno mecnico es utilizado como sistema de apoyo del sistema de
freno aerodinmico, como freno de estacionamiento, una vez que la turbina ha sido parada,
en el caso de una turbina de regulacin por prdida aerodinmica.
Las turbinas de regulacin por cambio del ngulo de paso no suelen necesitar
activar el freno mecnico (excepto en trabajos de mantenimiento), dado que el rotor apenas
si puede moverse cuando las palas del rotor estn giradas 90 grados.

GENERADORES DE TURBINAS ELICAS


El Generador de induccin aerogenerador convierte la energa mecnica en energa
elctrica. Los aero-generadores son algo inusuales, si se les compara con los otros equipos
generadores que suelen encontrarse conectados a la red elctrica. Una de las razones es que
el generador debe trabajar con una fuente de potencia (el rotor de la turbina elica) que
suministra una potencia mecnica muy variable (momento torsor).
1) Voltaje generado (tensin)
En grandes aerogeneradores (alrededor de 100-150 kW) el voltaje (tensin)
generado por la turbina suele ser de 690 V de corriente alterna trifsica (AC).
Posteriormente, la corriente es enviada a travs de un transformador anexo a la turbina (o
dentro de la torre), para aumentar su voltaje entre 10.000 y 30.000 V, dependiendo del
estndar de la red elctrica local.
Los grandes fabricantes proporcionan modelos de aerogeneradores tanto de 50 Hz
(para las redes elctricas de la mayor parte del mundo) y de 60 Hz (para la red elctrica de
Amrica).

2) Sistema de refrigeracin

Los generadores necesitan refrigeracin durante su funcionamiento. En la mayora


de turbinas la refrigeracin se lleva a cabo mediante encapsulamiento del generador en un
conducto, utilizando un gran ventilador para la refrigeracin por aire, aunque algunos
fabricantes usan generadores refrigerados por agua. Los generadores refrigerados por agua
pueden ser construidos de forma ms compacta, lo que tambin les proporciona algunas
ventajas en cuanto a rendimiento elctrico se refiere, aunque precisan de un radiador en la
gndola para eliminar el calor del sistema de refrigeracin por lquido.

3) Arranque y parada del generador

Si conecta (o desconecta) un gran generador de turbina elica a la red simplemente


accionando un interruptor corriente, muy probablemente daar el generador, el
multiplicador y la corriente de red del vecindario.

4) Opciones de diseo en generadores y conexin a red


Las turbinas elctricas pueden ser diseadas tanto con generadores sncronos como
asncronos, y con varias formas de conexin directa o conexin indirecta a red del
generador. La conexin directa a red significa que el generador est conectado directamente
a la red de corriente alterna (generalmente trifsica). La conexin indirecta a red significa
que la corriente que viene de la turbina pasa a travs de una serie de dispositivos elctricos
que
a) Turbinas elicas con generadores sncronos
Las turbinas elicas que utilizan generadores sncronos suelen usar imanes en el
rotor alimentados por corriente continua de la red elctrica. Dado que la red suministra
corriente alterna, hay que convertir la corriente alterna en corriente continua antes de
enviarla a las bobinas arrolladas a los electroimanes del rotor.
Los electroimanes del rotor estn conectados a la corriente mediante escobillas y
anillos rozantes en el rbol (eje) del generador.
Velocidades de un generador sncrono
El trmino "velocidad del generador sncrono" se refiere a la velocidad del
generador cuando est girando de forma sncrona con la frecuencia de red. Esto es aplicable
a todo tipo de generadores, sin embargo: en el caso de generadores asncronos (o de
induccin) equivale a la velocidad en vaco del generador.

Generadores de baja o alta velocidad?


La mayora de turbinas elicas usan generadores de 4 6 polos. La razn por la que se
utilizan estos generadores de velocidad relativamente alta es por ahorrar en tamao y en
costes.
La fuerza mxima (par torsor) que un generador puede manejar depende del volumen
del rotor. Para una potencia de salida dada, podr elegir entre un gran generador (y, por lo
tanto, caro) de baja velocidad, o un generador ms pequeo (ms barato) de alta velocidad.
b) Generadores asncronos (o de induccin)
La mayora de turbinas elicas del mundo utilizan un generador asncrono trifsico
(de jaula bobinada), tambin llamado generador de induccin, para generar corriente
alterna. Fuera de la industria elica y de las pequeas unidades hidroelctricas, este tipo de
generadores no est muy extendido; aunque de todas formas, el mundo tiene una gran
experiencia en tratar con ellos: Lo curioso de este tipo de generador es que fue inicialmente
diseado como motor elctrico. De hecho, una tercera parte del consumo mundial de
electricidad es utilizado para hacer funcionar motores de induccin que muevan maquinara
en fbricas, bombas, ventiladores, compresores, elevadores, y otras aplicaciones donde se
necesita convertir energa elctrica en energa mecnica. Otra de las razones para la
eleccin de este tipo de generador es que es muy fiable, y comparativamente no suele
resultar caro. Este generador tambin tiene propiedades mecnicas que lo hace
especialmente til en turbinas elicas (el deslizamiento del generador, y una cierta
capacidad de sobrecarga).
Cambio del nmero de polos del generador
Tal vez est pensando que un estator con el doble de imanes ser el doble de caro,
pero en realidad no ocurre as. De cualquier forma, los generadores (y motores) estn
fabricados con un gran nmero de imanes estatricos, tal y como se ve en el dibujo (en el
dibujo an no se han aadido los devanados estatricos arrollados al hierro).
La razn de esta disposicin es que se desea minimizar el entrehierro entre el rotor y
el estator. Al mismo tiempo es necesario refrigerar los imanes. El hierro del estator consta
en realidad de un gran nmero de delgadas (0,5 mm) lminas de acero aisladas, que se
apilan para formar el hierro del estator. Esta disposicin en capas se realiza para evitar que
las corrientes parsitas en el hierro del estator disminuyan la eficiencia del generador.
As pues, el problema de proveer de ms polos a un generador asncrono de jaula
bobinada se reduce a conectar de distinta forma los imanes vecinos: bien cogemos un grupo
de imanes a la misma vez, conectndolos a la misma fase conforme nos vamos moviendo
alrededor del estator, o bien cambiamos a la siguiente fase cada vez que tenemos un nuevo
imn.
Generador de nmero de polos variable, dos velocidades
Algunos fabricantes equipan sus turbinas con dos generadores, uno pequeo para
periodos de vientos suaves, y otro grande para periodos de vientos fuertes.
Un diseo ms comn en las mquinas ms nuevas es un generador de nmero de
polos variable, es decir, generadores en los que (dependiendo de cmo estn conectados los
imanes del estator) puede funcionar con diferente nmero de polos y, por tanto, a distinta
velocidad de rotacin.
Algunos generadores se fabrican por encargo como dos-en-uno, es decir, que son
capaces de funcionar como, p.ej., un generador de 400 kW o uno de 2000 kW, y a dos
velocidades diferentes. Este diseo se est extendiendo cada vez ms en toda la industria.
Si vale o no la pena de utilizar un generador doble o un mayor nmero de polos para
los vientos suaves depender de la distribucin de velocidades del viento local, y los costes
de los polos adicionales comparado con el precio que el propietario de la turbina obtiene
por la electricidad (deber tener presente que el contenido energtico de los vientos suaves
es muy bajo).
Sin embargo, una buena razn para utilizar un sistema de generador doble es que
puede hacer funcionar su turbina a ms baja velocidad de rotacin a bajas velocidades de
viento. Esto supone a la vez una mayor eficiencia (aerodinmicamente), y un menor ruido
de las palas del rotor (que slo suele suponer un problema a bajas velocidades del viento).
Generadores de deslizamiento variable para turbinas elicas
Durante muchos aos, los fabricantes de motores elctricos se han enfrentado al
problema de que sus motores slo podan girar a velocidades casi fijas, determinadas por el
nmero de polos del motor.
Tal y como vimos, el deslizamiento del motor (o generador) en una mquina
asncrona (de induccin) suele ser muy pequeo por cuestiones de eficiencia, por lo que la
velocidad de giro variar alrededor de un uno por ciento entre el rgimen en vaco y a plena
carga.
Sin embargo, el deslizamiento es funcin de la resistencia (medida en ohmios) de
los devanados del rotor del generador. A mayor resistencia, mayor deslizamiento. Por lo que
una de las formas de variar el deslizamiento es variar la resistencia del rotor. De esta forma
puede aumentarse el deslizamiento del rotor hasta, p.ej., un 10 por ciento.
En motores, esto suele hacerse mediante un rotor bobinado, es decir, un rotor con
cables de cobre arrollados conectados en estrella, y conectados a resistencias variables
externas, adems de un sistema de control electrnico para operar las resistencias. La
conexin suele hacerse con escobillas y anillos rozantes, lo que supone un claro
inconveniente respecto al diseo tcnico elegante y simple de una mquina de rotor de jaula
bobinada. Tambin introduce partes que se desgastan en el generador, por lo que requiere
un mantenimiento adicional.
Opti Slip
Una variacin interesante del generador de induccin de deslizamiento variable
evita los problemas que introducen los anillos rozantes, las escobillas, las resistencias
externas y, a su vez, el mantenimiento.
Montando las resistencias externas en el propio rotor, as como el sistema
electrnico, todava le queda el problema de cmo comunicarle al rotor la cantidad de
deslizamiento que necesita. Sin embargo, esta comunicacin puede hacerse de forma muy
elegante, usando comunicaciones de fibra ptica, y enviando la seal a travs de la
electrnica del rotor cada vez que pasa por una fibra ptica fija.
Funcionamiento a velocidad variable de una turbina de regulacin por cambio del
ngulo de paso ("pitch controlled")
Como se mencion en la pgina anterior, ser capaz de hacer funcionar una turbina a
velocidad variable supone muchas ventajas.
Una de las razones por las que se puede querer hacer funcionar la turbina a
velocidad variable es que el control del ngulo de paso (control del par torsor para evitar
sobrecargas en la caja multiplicadora y en el generador, variando el ngulo de paso de las
palas) es un proceso mecnico. Lo cual significa que el tiempo de reaccin del mecanismo
de cambio del ngulo de paso viene a ser un factor crtico en el diseo de turbinas.
Sin embargo, si se tiene un generador de deslizamiento variable, se puede empezar a
aumentar el deslizamiento una vez se est cerca de la potencia nominal de la turbina. La
estrategia de control aplicada en un diseo ampliamente utilizado en turbinas danesas es la
de hacer funcionar el generador a la mitad de su deslizamiento mximo cuando la turbina
est funcionando cerca de su potencia nominal. Cuando sopla una rfaga de viento, las
seales del mecanismo de control hacen que el deslizamiento aumente para permitir que el
rotor gire un poco ms rpidamente, hasta que el mecanismo de cambio del ngulo de paso
puede hacer frente a la situacin, girando las palas ms hacia afuera del viento. Una vez que
el mecanismo de cambio del paso ha hecho su trabajo, el deslizamiento disminuye de
nuevo. En el caso de que el viento caiga de repente, el mecanismo aplicado es el inverso.
Aunque estos conceptos puedan parecer simples, asegurar que los dos mecanismos
de control cooperen de forma eficiente es todo un reto tcnico.
5) Conexin indirecta a red de aerogeneradores
a) Generacin de corriente alterna (CA) a frecuencia variable
La mayora de aerogeneradores funcionan a una velocidad casi constante con
conexin directa a red. Sin embargo, con conexin indirecta a red, el generador de la
turbina elica funciona en su propia mini-red separada de corriente alterna, como se ilustra
en el grfico. Esta red est controlada electrnicamente (utilizando un inversor), por lo que
puede variarse la frecuencia de la corriente alterna en el estator del generador. De esta
forma se puede hacer funcionar la turbina a una velocidad de giro variable. As pues, la
turbina generar corriente alterna exactamente a la frecuencia variable aplicada al estator.
El generador puede ser bien un generador sncrono o un generador asncrono, y la
turbina puede tener una caja multiplicadora, como en la imagen de arriba, o no tenerla, si el
generador tiene muchos polos, como se explica en la pgina siguiente.

Conversin a corriente continua (CC)


La corriente alterna de frecuencia variable no puede ser tratada en la red elctrica
pblica. Deberemos, por tanto, rectificarla, es decir, convertirla en corriente continua (CC).
La conversin de corriente alterna de frecuencia variable a corriente continua puede hacerse
utilizando tiristores o grandes transistores de potencia.
Conversin a corriente alterna de frecuencia fija
Posteriormente convertimos la corriente continua (fluctuante) a corriente alterna
(utilizando un inversor) de exactamente la misma frecuencia que la de la red elctrica
pblica. Esta conversin de corriente alterna en el inversor tambin puede hacerse
utilizando tiristores o transistores.
Los tiristores o transistores de potencia son grandes interruptores de material
semiconductor que funcionan sin partes mecnicas. A primera vista, la clase de corriente
alterna que se obtiene de un inversor tiene un aspecto bastante feo (nada que ver con la
suave curva sinusoidal que aprendimos cuando estudibamos corriente alterna ). En lugar
de eso, lo que se tiene es una serie de saltos bruscos en la tensin y en la corriente, como
puede verse en la animacin de arriba.
Filtrado de la corriente alterna
Sin embargo, las formas de onda rectangulares pueden ser suavizadas utilizando las
inductancias y condensadores apropiados, en lo que se da en llamar filtro. Sin embargo, la
apariencia ms o menos dentada de la tensin no desaparece completamente, tal y como se
explica ms abajo.
b) Ventajas de la conexin indirecta a red: velocidad variable
La ventaja de la conexin indirecta a red es que permite hacer funcionar la turbina
elica a velocidad variable.
La principal ventaja es que permite que el rotor gire ms rpidamente durante
rfagas de viento, y almacenar as parte del exceso de energa en forma de energa
rotacional hasta que la rfaga haya terminado. Obviamente, esto requiere de una estrategia
de control muy inteligente, pues debemos ser capaces de distinguir entre rfaga y altas
velocidades de viento en general. De est forma es posible reducir el par torsor mximo
(reduciendo as deterioro del multiplicador y del generador), as como las cargas de fatiga
en la torre y en las palas del rotor.
La ventaja secundaria es que con la electrnica de potencia se puede controlar la
potencia reactiva (es decir, el desfase de la corriente respecto a la tensin en la red de
corriente alterna), y as mejorar la calidad de potencia de la red elctrica. Esto puede ser
particularmente til en turbinas funcionando en un red elctrica dbil.
Tericamente, la velocidad variable tambin supone una ligera ventaja en trminos
de produccin anual, puesto que permite hacer funcionar una mquina a la velocidad
ptima de giro, dependiendo de la velocidad del viento. Sin embargo, desde el punto de
vista econmico la ventaja es tan pequea que apenas merece la pena mencionarlo.
c) Desventajas de la conexin indirecta a red
La desventaja bsica de la conexin indirecta a red es el coste. Como acabamos de
ver, la turbina necesitar un rectificador y dos inversores, uno para controlar la corriente del
estator, y el otro para generar la corriente de salida. Actualmente, parece ser que el coste de
la electrnica de potencia excede a los beneficios que reporta el hecho de construir turbinas
ms ligeras, aunque esto puede cambiar cuando el coste de la electrnica de potencia
disminuya. Mirando las estadsticas de operacin de aerogeneradores con electrnica de
potencia (publicadas por el instituto alemn ISET), parece tambin que las tasas de
disponibilidad de estas mquinas estn por debajo de las de las mquinas convencionales,
debido a fallos en la electrnica de potencia.
Otras desventajas son la prdida de energa en el proceso de conversin CA-CC-
CA, y el hecho de que la electrnica de potencia puede introducir distorsin armnica de la
corriente alterna en la red elctrica y, por tanto, reducir la calidad de potencia.
La distorsin armnica se produce porque el proceso de filtrado mencionado arriba
no es perfecto, y puede dejar algunos "tonos agudos" (mltiplos de la frecuencia de la red)
en la corriente de salida.
6) Cajas multiplicadoras para aerogeneradores
a) Por qu utilizar una caja multiplicadora?
La Rueda dentada potencia de la rotacin del rotor de la turbina elica es
transferida al generador a travs del tren de potencia, es decir, a travs del eje principal, la
caja multiplicadora y el eje de alta velocidad, como vimos en la pgina con los
componentes de un aerogenerador.
Pero, por qu utilizar una caja multiplicadora? No podramos hacer funcionar el
generador directamente con la energa del eje principal?
Si ussemos un generador ordinario, directamente conectado a una red trifsica de
CA (corriente alterna) a 50 Hz, con dos, cuatro o seis polos, deberamos tener una turbina
de velocidad extremadamente alta, de entre 1000 y 3000 revoluciones por minuto (r.p.m.),
como podemos ver en la pgina sobre cambio de la velocidad de giro del generador. Con un
rotor de 43 metros de dimetro, esto implicara una velocidad en el extremo del rotor de
bastante ms de dos veces la velocidad del sonido, as es que deberamos abandonar esta
opcin.
Otra posibilidad es construir un generador de CA lento con muchos polos. Pero si
quisiera conectar el generador directamente a la red, acabara con un generador de 200
polos (es decir, 300 imanes) para conseguir una velocidad de rotacin razonable de 30
r.p.m.
Otro problema es que la masa del rotor del generador tiene que ser
aproximadamente proporcional a la cantidad de par torsor (momento, o fuerza de giro) que
tiene que manejar. As que, en cualquier caso, un generador accionado directamente ser
muy pesado (y caro).
b) Menos par torsor, ms velocidad
La solucin prctica, utilizada en direccin contraria en muchas mquinas
industriales, y que est relacionada con los motores de automviles, es la de utilizar un
multiplicador.
Con un multiplicador hace la conversin entre la potencia de alto par torsor, que
obtiene del rotor de la turbina elica girando lentamente, y la potencia de bajo par torsor, a
alta velocidad, que utiliza en el generador.
La caja multiplicadora de la turbina elica no "cambia las velocidades".
Normalmente, suele tener una nica relacin de multiplicacin entre la rotacin del rotor y
el generador. Para una mquina de 600 750 kW, la relacin de multiplicacin suele ser
aproximadamente de 1:50.
La fotografa de abajo muestra una caja multiplicadora para aerogenerador de 1,5
MW. Esta particular caja multiplicadora es un tanto inusual, pues tiene bridas para acoplar
dos generadores en la parte de alta velocidad (en la derecha). Los accesorios naranja, que
estn justo debajo de los dispositivos de sujecin de los generadores (derecha), son frenos
de emergencia de disco accionados hidrulicamente. El fondo puede ver la parte inferior de
una gndola para una turbina de 1,5 kW.

DISEO DE AEROGENERADORES

1) Consideraciones bsicas
Cuando se construyen aerogeneradores, deben tenerse en cuenta la resistencia, el
comportamiento dinmico y las propiedades de fatiga de los materiales y de todo el
conjunto.
a) Cargas extremas (fuerzas)
Los aerogeneradores estn construidos para atrapar la energa cintica (de
movimiento) del viento. As pues, se preguntar porqu los modernos aerogeneradores no
se construyen con un gran nmero de palas del rotor, como en los viejos molinos de viento
"americanos" que ha visto en la pelculas del Oeste.
Sin embargo, las turbinas con muchas palas o con palas muy anchas, esto es,
turbinas con un rotor muy slido, estarn sujetas a fuerzas muy grandes, cuando el viento
sopla a una velocidad de huracn (recuerde que el contenido energtico del viento vara con
la tercerapotencia -el cubo- de la velocidad del viento).
Los fabricantes de aerogeneradores deben certificar sus turbinas, garantizando que
una vez cada 50 aos pueden soportar vientos extremos de unos 10 minutos de duracin.
Por lo tanto, para limitar la influencia de los vientos extremos, los fabricantes de
turbinas optan por construir turbinas con pocas palas, largas y estrechas.
Para compensar la estrechez de las palas de cara al viento, los fabricantes de
turbinas prefieren dejar que las turbinas giren relativamente rpidas.
b) Cargas de fatiga (fuerzas)
Las aerogeneradores estn sujetos a vientos fluctuantes y, por tanto, a fuerzas
fluctuantes. Esto se da particularmente en el caso de estar emplazados en un clima elico
muy turbulento.
Los componentes sujetos a una flexin repetida pueden desarrollar grietas, que en
ltima instancia pueden provocar la rotura del componente. Un ejemplo de esto es la
enorme mquina alemana Growian (100 m de dimetro de rotor), que tuvo que ponerse
fuera de servicio en menos de 3 semanas de funcionamiento. La fatiga del metal es un
problema bien conocido en muchas industrias. As pues, generalmente el metal no se elige
como material para las palas del rotor.
En el diseo de una turbina elica, es muy importante calcular por anticipado como
vibrarn los diferentes componentes, tanto individualmente como en conjunto. Tambin es
importante calcular las fuerzas que participan en cada flexin y estiramiento de un
componente.
De esto se ocupa la dinmica estructural, donde los fsicos han desarrollado modelos
matemticos de ordenador que analizan el comportamiento de toda la turbina elica.
Estos modelos son utilizados por los fabricantes de turbinas para disear sus
mquinas de forma segura.
2) Dinmica estructural: un ejemplo
Una torre de aerogenerador de 50 m de alta tendr tendencia a oscilar de una lado a
otro cada 3 segundos, aproximadamente. La frecuencia a la que la torre oscila de un lado al
otro se denomina frecuencia propia de la torre. La frecuencia propia depende de la altura de
la torre, el espesor de la pared de la torre, el tipo de acero y del peso de la gndola y el
rotor.
Ahora bien, cada vez que la pala del rotor pasa por el abrigo de la torre, el rotor se
ver un poco menos empujado contra la torre.
Si el rotor gira con una velocidad de rotacin tal que una pala pasa la torre cada vez
que la torre est en una de sus posiciones extremas, entonces la pala del rotor puede bien
amortiguar o amplificar (reforzar) las oscilaciones de la torre.
Las propias palas del rotor son tambin flexibles y pueden tener tendencia a vibrar,
digamos, una vez por segundo. Como puede ver, es muy importante conocer las frecuencias
propias de todos los componentes para disear una turbina segura, que no oscile fuera de
control.
3) Mquinas de eje horizontal o vertical?
a) Aerogeneradores de eje horizontal
Todos los aerogeneradores comerciales conectados a la red se construyen
actualmente con un rotor tipo hlice de eje horizontal (es decir, de eje principal horizontal).
Por supuesto, la finalidad del rotor es la de convertir el movimiento lineal del viento
en energa rotacional que pueda ser utilizada para hacer funcionar el generador. El mismo
principio bsico es el que se utiliza en las modernas turbinas hidralicas, en las que la
corriente de agua es paralela al eje de rotacin de los labes de la turbina.
b) Aerogeneradores de eje vertical
Las principales ventajas tericas de una mquina de eje vertical son:
1) Puede situar el generador, el multiplicador, etc. en el suelo, y puede no tener que
necesitar una torre para la mquina.
2) No necesita un mecanismo de orientacin para girar el rotor en contra del viento.

Las principales desventajas son:


1) Las velocidades del viento cerca del nivel del suelo son muy bajas, por lo que a pesar de
que puede ahorrase la torre, sus velocidades de viento sern muy bajas en la parte ms
inferior de su rotor.
2) La eficiencia promedio de las mquinas de eje vertical no es impresionante.
3) La mquina no es de arranque automtico (es decir, una mquina Darrieus necesitar un
"empuje" antes de arrancar. Sin embargo, esto es slo un inconveniente sin importancia, ya
que puede utilizar el generador como motor absorbiendo corriente de red para arrancar la
mquina).
4) La mquina puede necesitar cables tensores que la sujeten, aunque esta solucin no es
practicable en reas muy cultivadas.
5) Para sustituir el cojinete principal del rotor se necesita desmontar el rotor, tanto en las
mquinas de eje horizontal como en las de eje vertical. En el caso de las ltimas, esto
implica que toda la mquina deber ser desmontada
4) Con rotor a barlovento o a sotavento?
a) Mquinas con rotor a barlovento
Las mquinas con rotor a barlovento tienen el rotor de cara al viento. La principal
ventaja de los diseos corriente arriba es que se evita el abrigo del viento tras la torre. Con
mucho, la gran mayora de los aerogeneradores tienen este diseo. Por otro lado, tambin
hay algo de abrigo enfrente de la torre, es decir, el viento empieza a desviarse de la torre
antes de alcanzarla, incluso si la torre es redonda y lisa. As pues, cada vez que el rotor pasa
por la torre, la potencia del aerogenerador cae ligeramente.
El principal inconveniente de los diseos corriente arriba es que el rotor necesita ser
bastante inflexible, y estar situado a una cierta distancia de la torre (como muchos
fabricantes han averiguado de su coste). Adems, una mquina corriente arriba necesita un
mecanismo de orientacin para mantener el rotor de cara al viento.
b) Mquinas con rotor a sotavento
Las mquinas con rotor a sotavento tienen el rotor situado en la cara a sotavento de
la torre. La ventaja terica que tienen es que pueden ser construidos sin un mecanismo de
orientacin, si el rotor y la gndola tienen un diseo apropiado que hace que la gndola
siga al viento pasivamente. Sin embargo, en grandes mquinas sta es una ventaja algo
dudosa, pues se necesitan cables para conducir la corriente fuera del generador. Cmo
detorsiona los cables si la mquina ha estado orientndose de forma pasiva en la misma
direccin durante un largo periodo de tiempo, si no dispone de un mecanismo de
orientacin? (Los anillos rozantes o los colectores mecnicos no son muy buena idea si se
est trabajando con corrientes de 1000 amperios).
Una ventaja ms importante es que el rotor puede hacerse ms flexible. Esto supone
una ventaja tanto en cuestin de peso como de dinmica estructural de la mquina, es decir,
las palas se curvarn a altas velocidades del viento, con lo que le quitarn parte de la carga
a la torre.
El inconveniente principal es la fluctuacin de la potencia elica, debida al paso del
rotor a travs del abrigo de la torre. Esto puede crear ms cargas de fatiga en la turbina que
con un diseo corriente arriba.
5) Cuntas palas?
a) Por qu no un nmero par de palas?
Los ingenieros de modernos aerogeneradores evitan construir grandes mquinas con
un nmero par de palas. La razn ms importante es la estabilidad de la turbina. Un rotor
con un nmero impar de palas (y como mnimo tres palas) puede ser considerado como un
disco a la hora de calcular las propiedades dinmicas de la mquina.
Un rotor con un nmero par de palas puede dar problemas de estabilidad en una
mquina que tenga una estructura rgida. La razn es que en el preciso instante en que la
pala ms alta se flexiona hacia atrs, debido a que obtiene la mxima potencia del viento, la
pala ms baja pasa por la sombra del viento de enfrente de la torre.
b) El concepto tripala dans
Aerogenerador tripala La mayora de aerogeneradores modernos tienen diseos
tripala, con el rotor a barloviento (en la cara de la torre que da al viento), usando motores
elctricos en sus mecanismo de orientacin. A este diseo se le suele llamar el clsico
"concepto dans", y tiende a imponerse como estndar al resto de conceptos evaluados. La
gran mayora de las turbinas vendidas en los mercados mundiales poseen este diseo. El
concepto bsico fue introducido por primera vez por el clebre aerogenerador de Gedser.
Otra de las caractersticas es el uso de un generador asncrono. Puede leer ms sobre
el concepto dans en la seccin de artculos de este sitio web.
c) Concepto bipala (oscilante/basculante)
Aerogenerador bipala Los diseos bipala de aerogeneradores tienen la ventaja de
ahorrar el coste de una pala y, por su puesto, su peso. Sin embargo, suelen tener dificultades
para penetrar en el mercado, en parte porque necesitan una mayor velocidad de giro para
producir la misma energa de salida. Esto supone una desventaja tanto en lo que respecta al
ruido como al aspecto visual. ltimamente, varios fabricantes tradicionales de mquinas
bipala han cambiado a diseos tripala. Buje oscilante
Las mquinas bi y monopala requieren de un diseo ms complejo, con un rotor
basculante (buje oscilante), como el que se muestra en el dibujo, es decir, el rotor tiene que
ser capaz de inclinarse, con el fin de evitar fuertes sacudidas en la turbina cada vez que una
de las palas pasa por la torre. As pues el rotor est montado en el extremo de un eje
perpendicular al eje principal, y que gira junto con el eje principal. Esta disposicin puede
necesitar de amortiguadores adicionales que eviten que las palas del rotor choquen contra la
torre.
d) Concepto monopala
Aerogenerador monopala S, los aerogeneradores monopala existen y, de hecho,
ahorran el coste de otra pala! Si algo puede ser construido, los ingenieros lo harn. Sin
embargo, los aerogeneradores monopala no estn muy extendidos comercialmente, pues los
inconvenientes de los bipala tambin son aplicables, e incluso en mayor medida, a las
mquinas monopala. Dibujo de un contrapeso
Adems de una mayor velocidad de giro, y de los problemas de ruido y de intrusin
visual, necesitan un contrapeso en el lado del buje opuesto a la pala que equilibre el rotor.
Obviamente, esto anula el ahorro de peso comparado con un diseo bipala.
6) Optimizacin de aerogeneradores
a) Optimizacin y economa
El molino de viento para bombear agua tiene un aspecto muy diferente al de los
grandes aerogeneradores modernos. Sin embargo, estn diseados de forma bastante
inteligente para el fin al que estn destinados: el rotor muy slido y con muchas palas
significa que girar incluso a velocidades de viento muy bajas, por lo que bombear una
cantidad de agua razonable a lo largo de todo el ao.
Claramente, sern muy ineficientes a altas velocidades del viento, y tendrn que
pararse y orientarse fuera del viento para evitar daos en la turbina, debido a la solidez del
rotor. Aunque eso realmente no importa: no queremos vaciar los pozos y inundar los
tanques de agua durante un vendaval.
El diseo de un aerogenerador no est slo determinado por la tecnologa, sino por
una combinacin de tecnologa y economa: los fabricantes de aerogeneradores quieren
optimizar sus mquinas para producir la electricidad al menor coste posible por kilovatio-
hora (kWh) de energa.
Aunque los fabricantes no se preocupan demasiado de si estn utilizando los
recursos elicos de forma eficiente: a fin de cuentas el combustible es gratis.
No es necesariamente una buena idea maximizar la produccin anual de energa, si
esto implica que se tiene que construir un aerogenerador muy caro.
b) Relativo al generador y al tamao del rotor
Un generador pequeo (es decir, un generador con una baja potencia de salida
nominal en kW) requiere menos fuerza para hacerlo girar que uno grande. Si se acopla un
gran rotor a un generador pequeo, se estar produciendo electricidad durante una gran
cantidad de horas al ao, pero slo se capturar una pequea parte del contenido energtico
del viento a altas velocidades de viento.
Por otro lado, un generador grande ser muy eficiente a altas velocidades de viento,
pero incapaz de girar a bajas velocidades.
As pues, los fabricantes mirarn la distribucin de velocidades de viento y el
contenido energtico del viento a diferentes velocidades para determinar cul ser la
combinacin ideal de tamao de rotor y de tamao de generador en los diferentes
emplazamientos de aerogeneradores.
Adaptar una turbina con dos (o ms) generadores puede ser ventajoso en algunas
ocasiones, aunque si vale o no la pena depende realmente del precio de la electricidad.
c) Alturas de la torre
Hemos visto que las torres ms altas aumentan la produccin de energa de un
aerogenerador.
Una vez ms, discernir si vale o no la pena el coste adicional que supone una torre
ms alta depende tanto de la clase de rugosidad como del coste de la electricidad.
7) Diseo para un bajo ruido mecnico en aerogeneradores
a) Fuentes mecnicas de emisin sonora
El ruido mecnico, es decir, componentes metlicos movindose o chocando unos
contra otros, puede originarse en el multiplicador, en la transmisin (los ejes) y en el
generador de una turbina elica.
Las mquinas de principios de los ochenta o anteriores emiten algn tipo de ruido
mecnico, que puede ser odo en los alrededores inmediatos a la turbina, o en el peor de los
caso incluso a distancias de hasta 200 m.
Sin embargo, un estudio llevado a cabo en 1995 sobre las prioridades en
investigacin y desarrollo de los fabricantes de aerogeneradores daneses mostraba que
ninguno de los fabricantes consideraba ya que el ruido mecnico fuese un problema, por lo
que no se consideraba necesario seguir investigando en ese rea. La razn era que en un
plazo de tres aos las emisiones sonoras se haban reducido a la mitad de su nivel anterior,
debido a mejoras en la ingeniera.
b) Multiplicadores de aerogeneradores silenciosos
Los multiplicadores de los aerogeneradores ya no son multiplicadores industriales
estndar, sino que han sido especficamente adaptados para un funcionamiento silencioso
en aerogeneradores. Una forma para conseguirlo es que las ruedas de acero del
multiplicador tengan un ncleo flexible semiblando, aunque una superficie dura para
asegurar resistencia y una larga duracin frente al desgaste.
La forma de conseguirlo es bsicamente calentando los engranajes despus de que
los dientes hayan sido rectificados, y despus se les deja enfriar lentamente mientras se
rellenan de un polvo especial con un alto contenido en carbono. Luego el carbono migrar
hacia la superficie del metal. Esto asegurar un alto contenido de carbono y una alta
durabilidad en la superficie del metal, mientras que la aleacin de acero del interior
permanecer ms blanda y ms flexible.
c) Anlisis de dinmica estructural
Cuando viaja en coche, avin o tren puede haber notado la resonancia de los
diferentes componentes, es decir, el tablero de instrumentos de un coche o la ventanilla de
un tren pueden amplificar el ruido.
Un consideracin importante, que actualmente pertenece al proceso de diseo de la
turbina, es el hecho de que las palas pueden actuar como membranas capaces de transmitir
las vibraciones sonoras de la gndola y la torre.
Tal y como se explica en la seccin de esta visita sobre Investigacin y Desarrollo,
los fabricantes de turbinas desarrollan actualmente modelos informticos de sus mquinas
antes de construirlas, para asegurar que las vibraciones de los diferentes componentes no
interaccionarn para amplificar el ruido.
Si mira el chasis de la estructura de la gndola en alguno de los grandes
aerogeneradores que actualmente existen en el mercado puede descubrir algunos extraos
agujeros practicados en l sin ninguna razn aparente. Estos agujeros han sido precisamente
hechos para asegurar que la estructura no vibrar de forma sncrona con el resto de
componentes de la turbina.
d) Aislamiento acstico
Actualmente, el aislamiento acstico juega un papel secundario en la mayora de
aerogeneradores modernos que existen en el mercado, aunque puede ser til minimizar
algunos de los ruidos a medias y altas frecuencias. Sin embargo, parece que es en general
ms eficiente atacar los problemas de ruido desde su fuente, en la propia estructura de la
mquina.
8) Diseo para un bajo ruido aerodinmico en aerogeneradores
a) Fuentes aerodinmicas de emisin sonora
Cuando el viento choca contra diferentes objetos a una cierta velocidad,
generalmente empezar a emitir un sonido. Si choca contra los arbustos o contra las hojas
de los rboles, o contra la superficie del agua, crear una mezcla al azar de altas
frecuencias, llamada a menudo ruido blanco.
El viento tambin puede inducir vibraciones en superficies, como ocurre a veces con
partes de un edificio, un coche e, incluso, con un planeador (sin motor). Cada una de estas
superficies emite su propio sonido. Si el viento choca contra un canto afilado, puede
producir un tono puro, como el de los instrumentos musicales de viento.
b) Emisin acstica de una pala y la ley de la quinta potencia
Las palas del rotor producen un ligero sonido silbante que puede orse si se est
cerca de un aerogenerador a velocidades de viento relativamente bajas.
Las palas deben frenar el viento para transferir la energa al rotor. En este proceso
producen algunas emisiones de ruido blanco. Si la superficie de la pala es muy lisa (que de
hecho debe serlo por razones aerodinmicas), las superficies emitirn una pequea parte del
ruido. La mayor parte del ruido se originar en el borde de salida (posterior) de las palas.
Un cuidado diseo de los bordes de salida y una cuidadosa manipulacin de las palas
durante su ensamblado, han llegado a ser una prctica habitual en la industria.
Sin variar el resto de parmetros, la presin sonora aumentar con la quinta potencia
de la velocidad de la pala relativa al aire circundante. As pues, observar que los modernos
aerogeneradores con grandes dimetros del rotor tienen una velocidad de giro muy baja.
c) Diseo en punta de pala
Dado que las puntas de pala se mueven mucho ms rpidamente que la base, se debe
tener mucho cuidado en el diseo de la punta de la pala. Si mira de cerca las diferentes
palas de rotor, descubrir sutiles cambios en su geometra a lo largo del tiempo, ya que cada
vez se estn haciendo ms investigaciones en ese campo.
Esta investigacin tambin se hace por razones de rendimiento, ya que una gran
parte del par torsor (momento de giro) del rotor proviene de la parte ms exterior de las
palas. Adems, el flujo de aire alrededor de la punta de la pala es extremadamente
complejo, comparado con el flujo de aire en el resto de la pala.
d) Bsqueda de palas ms silenciosas
La bsqueda de palas ms silenciosas contina, pero como se dijo en la seccin el
ruido es un problema secundario, la mayora de los beneficios de esa investigacin
repercuten en un aumento de la velocidad de giro y en un aumento de la produccin de
energa, ya que en general el ruido no constituye un problema en s mismo, dadas las
distancias de las casas vecinas, etc.
LOS AEROGENERADORES Y EL MEDIO AMBIENTE

1) Paisaje
a) Consejos sobre arquitectura paisajstica y aerogeneradores
Los aerogeneradores son siempre elementos altamente visibles en el paisaje. De lo
contrario, no estn situados adecuadamente desde un punto de vista meteorolgico (ver la
pgina sobre emplazamiento de aerogeneradores).
La fotografa el parque elico de
Kappel (Dinamarca). Probablemente sea la
distribucin ms agradable desde el punto
de vista esttico conocida por este autor. La
forma del dique a lo largo de la costa se
repite en la lnea de las turbinas.
Slo hay un elemento que molesta
en la imagen de arriba: La nica turbina de
al lado de la granja, que interrumpe la que
de otra manera sera una disposicin
uniforme de las turbinas (esa turbina ya
estaba ah antes de que se construyera el
parque elico).
b) Disposiciones geomtricas simples
En reas llanas suele ser una buena idea situar las turbinas en una distribucin
geomtrica simple, fcilmente perceptible por el espectador. Las turbinas situadas
equidistantemente a lo largo de una lnea recta es una buena solucin, aunque el ejemplo de
la fotografa de arriba puede ser incluso ms elegante, donde los contornos del paisaje
invitan a una solucin as.
Sin embargo, existen lmites a la utilidad de ser dogmticos sobre la utilizacin de
patrones simples:
En paisajes con fuertes pendientes, rara vez es viable la utilizacin de un patrn
simple, y suele ser mejor hacer que las turbinas sigan los contornos de altitud del
paisaje, o los cercados u otras caractersticas del paisaje.
Cuando las turbinas estn situadas en varias filas, rara vez es posible percibir la
distribucin cuando se mira el parque desde una altura de los ojos normal. Slo si
nos situamos al final de una fila, aparece realmente como una distribucin ordenada.
En la siguiente fotografa panormica, probablemente slo sea capaz de discernir
tres filas de turbinas, mientras que el resto parece que est disperso por todo el
paisaje
c) Pintura gris claro
La fotografa muestra una de las mayores agrupaciones de aerogeneradores daneses
en Nssuden, en la isla de Gotland (Suecia). La pintura gris de las turbinas hace que se
confundan bien con el paisaje.

d) Tamao de los aerogeneradores


Los grandes aerogeneradores permiten una produccin igual de energa con un
menor nmero de aerogeneradores. Esto puede suponer ciertas ventajas econmicas, como
menores costes de mantenimiento.
Desde un punto de vista esttico, los grandes aerogeneradores tambin suponen una
ventaja, porque generalmente tienen una velocidad de rotacin menor que las turbinas ms
pequeas. As pues, en general las grandes turbinas no llaman la atencin de la misma
forma que lo hacen los objetos que se mueven rpidamente.
e) Percepcin de la gente de los aerogeneradores en el paisaje
Cmo perciba la gente que los aerogeneradores encajan en el paisaje es en gran
medida una cuestin de gusto.
Numerosos estudios en Dinamarca, Reino Unido, Alemania y los Pases Bajos han
revelado que la gente que vive cerca de aerogeneradores est generalmente ms a favor de
ellos que los habitantes de las ciudades.
2) Sonido en aerogeneradores
Hoy en da el ruido es un problema secundario Es interesante observar que los
niveles de emisin sonora de todos los nuevos diseos de aerogeneradores daneses tienden
a agruparse entorno a los mismos valores. Esto parece indicar que las ganancias debidas a
los nuevos diseos, p.ej. puntas de pala ms silenciosas, se gastan en aumentar ligeramente
la velocidad en punta de pala (la velocidad del viento medida en la punta de la pala) y, por
tanto, a aumentar la energa producida por las mquinas.
Por lo tanto, parece que el sonido no es un problema principal para la industria, dada
la distancia a la que se encuentran los vecinos ms cercanos (normalmente se observa una
distancia mnima de unos 7 dimetros de rotor o 300 metros).
Los conceptos de percepcin de sonido y de medicin no son ampliamente
conocidos por el pblico en general, aunque son bastante fciles de entender una vez uno se
ha familiariza con ellos.
Afortunadamente, es razonablemente fcil predecir el efecto sonoro de los
aerogeneradores.
Cada cuadrado mide 43
por 43 metros, correspondiente
a un dimetro de rotor. Las
reas rojas brillantes son las
reas con una alta intensidad
sonora, por encima de los 55
dB(A). Las reas suaves
indican reas con niveles de
sonido por encima de los 45
dB(A), que normalmente no
sern utilizadas para la
construccin de viviendas, etc.
(en seguida explicaremos los
trminos nivel sonoro y
dB(A)).
Como puede ver, la
zona afectada por el sonido
slo se extiende a una distancia
de unos pocos dimetros de rotor desde la mquina.
a) Ruido de fondo: el ruido enmascarador ahoga el ruido de la turbina
Ningn paisaje est nunca en silencio absoluto. Por ejemplo, las aves y las
actividades humanas emiten sonidos y, a velocidades de viento de alrededor de 4-7 m/s y
superiores, el ruido del viento en las hojas, arbustos, rboles, mstiles, etc. enmascarar
(ahogar) gradualmente cualquier potencial sonoro de los aerogeneradores.
Esto hace que la medicin del sonido de los aerogeneradores de forma precisa sea
muy difcil. Generalmente, a velocidades de 8 m/s y superiores llega a ser una cuestin
bastante abstrusa el discutir las emisiones de sonido de los modernos aerogeneradores, dado
que el ruido de fondo enmascarar completamente cualquier ruido de la turbina.

b) La influencia de los alrededores en la propagacin del sonido


La reflexin del sonido por parte de las superficies del terreno y de los edificios
puede hacer que el mapa de sonido sea diferente en cada localizacin. En general, corriente
arriba de los aerogeneradores apenas se oye ningn sonido. Por lo tanto, la rosa de los
vientos es importante para registrar la dispersin sonora potencial en diferentes direcciones.
c) La percepcin humana del sonido y del ruido
La mayora de la gente encuentra agradable or el sonido de las olas en la orilla del
mar, y a bastantes de nosotros les molesta el sonido de la radio del vecino, aunque el nivel
real de sonido pueda ser bastante menor.
Aparte de la cuestin del gusto musical de su vecino, obviamente existe una
diferencia en trminos de contenido de informacin. Las olas del mar emiten un ruido
"blanco" aleatorio, mientras que la radio de su vecino tiene algn contenido sistemtico que
su cerebro no puede evitar discernir y analizar. Si normalmente le resulta antiptico su
vecino, sin duda estar incluso ms molesto con el sonido. A falta de una definicin mejor
para "ruido", los expertos lo definen como "sonido no deseado".
Dado que la distincin entre ruido y sonido es un fenmeno con un alto factor
psicolgico, no es fcil elaborar un modelo sencillo y universalmente satisfactorio del
fenmeno del sonido. De hecho, un estudio llevado a cabo por el instituto de investigacin
dans "DK Teknik" parece indicar que la percepcin del sonido de los aerogeneradores por
parte de las personas est ms gobernada por su actitud hacia la fuente de sonido que por el
sonido real en s mismo.
d) Informacin sobre el ruido de aerogeneradores en la prctica
De acuerdo con estndares internacionales, los fabricantes de aerogeneradores
suelen especificar niveles tericos de dB(A) para emisiones sonoras considerando que todo
el sonido se origina en un punto central aunque, por supuesto, en la prctica se origina en
toda la superficie de la mquina y de su rotor.
La presin sonora as calculada oscila entre 96-101 dB(A) en los modernos
aerogeneradores. La cifra en s misma carece de inters, pues: no habr un solo punto
donde pueda experimentar ese nivel de sonido! Sin embargo, resulta til para predecir los
niveles de sonido a diferentes distancias del aerogenerador.
En general, los tonos puros han sido completamente erradicados de los modernos
aerogeneradores, al menos en las modernas turbinas listadas en el catlogo de la pgina del
programa de clculo de la potencia en el viento.

e) Lmites legales de ruido


A distancias superiores a 300 metros, el nivel de ruido terico mximo de los
aerogeneradores de alta calidad estar generalmente muy por debajo de los 45 dB(A) al aire
libre.
Las regulaciones de ruido varan de un pas a otro. En la prctica, los mismos
diseos de mquina pueden ser utilizados en todas partes.
f) La prctica habitual: clculos en lugar de mediciones
El clculo de la emisin de sonido potencial en aerogeneradores es importante para
obtener (de las autoridades pblicas) una licencia de construccin para la instalacin de
aerogeneradores en reas con una gran densidad de poblacin.
De forma general, en la prctica es mucho ms fcil calcular las emisiones de
sonido potenciales que medirlas.
La razn por la que resulta difcil medir el sonido es que el nivel de sonido tiene que
ser unos 10 dB(A) superior al ruido de fondo para poder medirlo adecuadamente. Sin
embargo, el ruido de fondo de las hojas, los pjaros y el trfico suele estar alrededor de los
30 dB(A). As pues, en casi todo el mundo, las autoridades pblicas confan en los clculos,
ms que en las mediciones, a la hora de conceder licencias de construccin de
aerogeneradores.
3) Aves y aerogeneradores
Las aves colisionan a menudo con lneas areas de alta tensin, mstiles, postes y
ventanas de edificios. Tambin mueren atropelladas por los automviles.
Sin embargo, rara vez se ven molestadas por los aerogeneradores. Estudios de radar
en Tjaereborg, en la parte occidental de Dinamarca, donde hay instalado un aerogenerador
de 2 MW con un dimetro de rotor de 60 metros, muestran que las aves (bien sea de da o
de noche) tienden a cambiar su ruta de vuelo unos 100-200 metros antes de llegar a la
turbina, y pasan sobre ella a una distancia segura.
En Dinamarca hay varios ejemplos de aves (halcones) anidando en jaulas montadas
en las torres de los aerogeneradores.
El nico emplazamiento conocido en el que existen problemas de colisin de aves
est localizado en Altamont Pass, en California. Incluso all, las colisiones no son comunes,
aunque la preocupacin es mayor dado que las especies afectadas estn protegidas por ley.
Un estudio de Ministerio de Medio Ambiente dans indica que las lneas de
alimentacin, incluidas las lneas de alimentacin que conducen a los parques elicos,
representan para las aves un peligro mucho mayor que los aerogeneradores en s mismos.
Algunas aves se acostumbran a los aerogeneradores muy rpidamente, a otras les
lleva algo ms de tiempo. As pues, las posibilidades de levantar parques elicos al lado de
santuarios de aves dependen de la especie en cuestin. Al emplazar los parques elicos
normalmente se tendrn en cuenta las rutas migratorias de las aves, aunque estudios sobre
las aves realizados en Yukon en el norte de Canad muestran que las aves migratorias no
colisionan con los aerogeneradores (Canadian Wind Energy Association Conference, 1997).
4) Sombra proyectada por los aerogeneradores
Los aerogeneradores, al igual que el resto de estructuras altas, proyectarn una
sombra en las reas vecinas cuando el sol est visible. Si vive cerca de un aerogenerador es
posible que se vea molestado si las palas del rotor cortan la luz solar, causando un efecto de
parpadeo cuando el rotor est en movimiento.
Sin embargo, una planificacin cuidada y la utilizacin de un buen programa para
planificar el emplazamiento de su aerogenerador pueden ayudarle a resolver ese problema.
Si conoce la zona donde el potencial efecto de parpadeo va a tener determinado tamao,
ser capaz de situar las turbinas de forma que evite cualquier molestia importante para los
vecinos.
a) Pocas reglas
La proyeccin de la sombra no est en general regulada explcitamente por las
autoridades de planificacin. Sin embargo, en Alemania a habido un caso judicial en el cual
el juez permiti 30 horas de parpadeo real por ao en una propiedad de vecinos en
particular. Parece ser que durante las 30 horas slo se incluye el parpadeo que ocurre
cuando la propiedad est siendo realmente utilizada por personas (que estn despiertas).
b) Prediccin del parpadeo de la sombra
Afortunadamente, parece ser que somos capaces de predecir con bastante exactitud
la probabilidad de cundo y durante cunto tiempo puede haber un efecto de parpadeo. No
podemos saber por adelantado si habr viento o cul ser la direccin del mismo, aunque
utilizando astronoma y trigonometra podemos calcular bien un escenario probable o un
"caso ms desfavorable", es decir, una situacin donde siempre hay insolacin cuando el
viento est todo el tiempo soplando y el rotor de la turbina sigue exactamente al sol
orientando la turbina exactamente como se mueve el sol.
Obtener la forma exacta, lugar y tiempo de la sombra de un aerogenerador precisa
muchos clculos, pero al menos un programa informtico elico profesional puede hacerlo
de forma muy precisa, incluso en terrenos accidentados, y con ventanas de las casas de
cualquier tamao, forma, localizacin e inclinacin orientndose en cualquier direccin.

PRINCIPALES AVERAS

1) Pequeas averas.
Normalmente las averas que se dan en los aerogeneradores suelen ser pequeas
averas que se pueden arreglar en poco tiempo menos de 24 horas, las averas pueden
deberse a:
Condiciones de operacin.
Mala reparacin de un componente.
Fallo de calidad o diseo del componente.
Fallo humano.
Rearme local por seguridad del aerogenerador, al detectarse vibraciones extraas,
presiones inseguras, exceso de temperaturas o torsin de cables.
Rearme remoto ocasionalmente debo a fallos de lectura o funcionamiento temporal.
2) Averas y alarmas elctricas.
Las averas y alarmas elctricas que ms se suelen dar son fallos en los instrumentos
de medida como son: el anemmetro, la veleta, los sensores de temperatura, velocidad,
vibracin, presin. Las posibles causas que los originan son:
Por un aviso real de la alarma.
Por un mal ajuste del sensor.
Por desajuste del sensor por el funcionamiento.
Por condiciones adversas (temperatura, climatologa, etc.)

a) Equipo de maniobra.
El aparellaje de maniobra es otro de los componentes elctricos que puede fallar
esta compuestos por contactores, rels, magneto-trmicos, electro vlvulas. Las causas que
pueden conducir al fallo son:
Fallo por fatiga del componente.
Mal conexionado de los cables.
Consecuencia de otras alarma.
Fallo sbito (disparo de lnea, tormenta elctrica).
Desgaste de las escobillas.
Mala transmisin por suciedad.
Derivacin por humedad.
Mal Reapriete del conexionado.
Contactor defectuoso.
Exceso de maniobras.
Mal conexionado.
En los equipos elctricos es importante realizar termografas ya que se pueden detectar
puntos calientes que podran derivar en fallos y averas en un futuro.

b) Proteccin de rayos.
Despus de una avera por tormenta elctrica hay que inspeccionar todo el sistema
elctrico y anti-rayos para buscar posibles averas provocadas por el rayo que se puede a
ver derivado y estropeado instrumentos por todo el aerogenerador, por lo que los
principales elementos a revisar son:
Protector de rayos generador.
Protector de rayos.
Panel elctrico.
Rodamiento principal.
Palas.
c) Motores / ventiladores.
Las averas que sufren motores y ventiladores elctricos estn relacionadas con:
Sobre intensidad por funcionamiento.
Derivacin entre fases.
Problemas de rodamientos.
d) Electrnica de control y potencia.
Las averas que se dan en controladores, mdulos de control y comunicacin, UPS,
IGBT, tiristores son debidas normalmente a:
Fallo encadenado de componentes.
Sobretensiones e intensidades de la lnea.
Baja calidad de los componentes.
Tormentas elctricas.

3) Mecnico/hidrulicas.
Son fallos que se dan en sistemas mecnico-hidrulicos, principalmente por la
degradacin del aceite.
Generadores: sobrecalentamiento por falta de engrase o humedad en los
rodamientos, falta de refrigeracin en los bobinados.
Multiplicadora: retenes daados, mal conexionado en refrigeracin hidrulica y
filtros.
Sistemas hidrulicos: Fugas y contaminacin de aceite.
Bombas.
a) Hidrulica.
Las principales averas que se dan en el sistema hidrulico son:
Bloqueo de componentes.
Degradacin y rotura.
Fugas en el circuito.
Las averas son debidas a:
Aceite contaminado, de todas las averas las relacionadas con la contaminacin del
aceite representan entre un 70-80%.
Rotura mecnica del componente.
Mala reparacin del sistema.
Sobrecarga del sistema.

b.1) Conexionado y sellado.


Para evitar problemas durante el transporte y el montaje, todos los orificios deben
ser sellados de manera segura. Todos los orificios y componentes expuestos deben ser
cubiertos inmediatamente despus del desmontaje. Los latiguillos deben ser
inmediatamente tapados tras su desconexin.
Fuentes de contaminacin:
Bombas, tienden a machacar las impurezas, haciendo la situacin ms grave.
Tapa superior del tanque, el aceite se puede contaminar si el sellado es incorrecto.
Desgaste del sistema, el desgaste de piezas mviles (bombas y vlvulas) conlleva la
creacin de partculas metlicas.
Sistemas nuevos, en ocasiones partculas metlicas, pintura, etc, provenientes de la
mecanizacin pueden contaminar todo el sistema.
A travs del filtro de aire, agua en suspensin puede colarse junto con el aire y pasar
a mezclarse con el aceite o condensarse en el tanque.
Juntas del cilindro, se desgastan con el paso del tiempo, contaminando el aceite.
Las partculas que podemos encontrar en el aceite dependiendo de su tamao nos
podrn ocasionar uno u otro tipo de dao, a continuacin se detallan los daos segn su
tamao.
Partculas > 40 m causan averas cuando se quedan atascadas en vlvulas o
bloquear lneas de pilotaje o vlvulas de corredera (como las proporcionales).
Partculas >25-40 m causan fallos intermitentes ya que pueden bloquear lneas de
pilotaje y correderas de vlvulas.
Partculas < 25 m desgastan prematuramente todos los componentes del sistema.
No suelen provocar bloqueos.
b.2) Oxidacin.
Durante la operacin normal, el aceite est expuesto a condiciones que pueden
descomponerlo por oxidacin. Se debe al calentamiento y al batido del aceite en presencia
de aire, catalticos metlicos o agua. Los cidos orgnicos que son solubles en el aceite e
insolubles al agua aparecen tras la oxidacin. Esto hace que los componentes del sistema
queden expuestos a un riesgo de corrosin todava mayor, la oxidacin puede conllevar la
formacin de barros que pueden formar depsitos en conducciones y componentes, la
oxidacin adems produce cidos carboxlicos, para neutralizarlos se aaden al aceite
sustancias bsicas que constituyen la reserva bsica del aceite (TBN), si el TBN baja del
50% del que tiene el aceite nuevo, hay que sustituir. El aceite oxidado tiene un olor rancio y
fuerte.

B.3) Presencia de aire en el aceite.


Las burbujas de aceite se
dan a menudo si el depsito es
pequeo en relacin con la
demanda de aceite del sistema.
Las burbujas no tendrn tiempo
de flotar hacia la superficie y
dejar el aceite antes de ser
succionadas de nuevo por la
bomba. Tambin puede entrar
aire al sistema a travs de
bombas deterioradas o
conducciones rajadas. A menudo
se introduce aire en el sistema al
reemplazar algn componente. El aire puede eliminarse mediante un sangrado o purgado.
La presencia de aire en grandes cantidades puede dar lugar a la destruccin de las bombas
por el efecto de cavitacin. Al presurizar las burbujas de aire, stas explotan, cuando las
burbujas explotan, el aceite implosiona rpidamente creando presiones de hasta 400 bares,
si la implosin tiene lugar cerca del cuerpo de la bomba se podrn producir daos en la
misma.
Una bomba puede quedar totalmente inutilizada tras pocos minutos de
funcionamiento con cavitacin.

4) Averas grandes.
Las grandes averas ocurren en pocas ocasiones, pero debido a su gravedad pueden
parar el aerogenerador durante mucho tiempo, ya que afectan directamente a componentes
principales y sus elementos como son: la multiplicadora, el generador, el transformador, las
palas, los sistema giro.
El coste de las averas es elevado de reparar ya que provocan perdidas de
produccin y se suelen necesitar mquinas y herramientas especiales como son grandes
gras, y personal cualificado.
El fallo puede deberse a:
Condiciones de funcionamiento.
Mal funcionamiento del componente.
Fallo de calidad o diseo del componente.
Fallo humano.
4) Averas elctricas.
Las grandes averas que ms se suelen dar son principalmente elctricas y se dan en
los siguientes componentes:
Generador: Por defecto de aislamiento, mal conexionado en el bornero, falta de
aislamiento en el estator.
Transformador: Por sobrecalentamiento por falta de refrigeracin, falta de
aislamiento, mal dimensionado del T. a potencia nominal, mal conexionado.
Celda MT: Por fallo en fusibles, fuga de SF6.

5) Averas mecnicas.
En la multiplicadora las
principales averas que se pueden
dar son las relacionas con la
degradacin y rotura de las ruedas
dentadas y los piones, con los
rodamientos por falta de
lubricacin principalmente o por
que se han introducido objetos
extraos que han provocados
daos, averas o desgaste, tambin
pueden ser provocadas por fatiga por flexin, por fatiga por contacto, por deformacin
plstica, por figuracin.
En las palas las principales averas que se dan son las relacionadas con problemas en
los rodamientos de las palas, daos en las palas como son grietas y fisuras estructurales e
impactos de rayos, adems de los siguientes:
Falta de engrase.
Contaminacin de la grasa (hidrulico, agua).
Vibraciones.
Mal dimensionado del rodamiento.
Ajuste del ngulo.
Daos estructurales de diseo.
Impacto de aves.

Generalmente las averas mecnicas suelen


producirse por el desgaste de las piezas cuando estn mal lubricadas o sometidas a sobre
esfuerzos, los desgastes pueden acarrear y ser provocados por las siguientes razones:
Desgaste por rodadura.
Micropicaduras/Coloracin gris.
Viscosidad insuficiente.
No uso de lubricante seco, limpio o refrigerado.
Eliminacin de la capa dura en el rectificado.
Insuficiente capa primaria.
Excesivo proceso de rectificado.
Marca de presin.
Excesivo tiempo con el rotor bloqueado.
Falta de previsin con trabajos de larga duracin.
Rotura por causa de otro componente.
Desconchado.
Oxido.
Falta de lubricacin.
Turbina bloqueada por largo periodo.
Falta de programa de preservacin.
Aceite contaminado.
Daos en los rodamientos.
Daos en el circuito de refrigeracin.

PARQUES ELICOS EN ARGENTINA


Argentina contaba con solo 55 MW instalados principalmente por cooperativas
elctricas entre 1994 y 2002. Aunque este valor ha crecido en los ltimos aos, est muy
por debajo de los valores que se manejan en otros pases: Alemania 9.500 Mw, Espaa
3.500Mw, USA 3.200 Mw, Actualmente se calcula que a nivel mundial hay instalados
24.000 Mw.
La mayora de los parques elicos en operacin abastecen a una red local cautiva de
usuarios clientes de la cooperativa, como distribuidora local y vuelcan excedentes a la red.
Hoy en da, la potencia total instalada en Argentina alcanza los 218 MW.
Los parques elicos instalados son los siguientes:
a) Ro Mayo (Chubut), puesta en servicio 02/90, 120 kW, Aeroman 30 Kw, velocidad
media anual 8,2, operador DGSP. Pcia. Chubut - Fuera de servicio
b) Comodoro Rivadavia (Chubut), puesta en servicio 01/94, 500 kW, MICON M530,
velocidad media anual 9,4, operador PECORSA.
d) Cutral Co (Neuqun), puesta en servicio 10/94, 400 kW, MICON M750-400/100,
velocidad media anual 7,2, operador COPELCO Coop. Ltda.
e) Pehuen Co (Buenos Aires), puesta en servicio 02/95, 400 kW, MICON M750-400/100,
velocidad media anual 7,3, operador Coop. Elctrica de Punta Alta.
f) Pico Truncado (Santa Cruz), puesta en servicio 05/95, 1.000 kW, VENTIS 20-100,
velocidad media anual 9,6, operador Municipalidad de Pico Truncado Desmantelado
g) Tandil (Buenos Aires), puesta en servicio 05/95, 800 kW, MICON M750-400/100,
velocidad media anual 7,2, operador CRETAL Coop. Ltda.
h) Rada Tilly (Chubut), puesta en servicio 03/96, 400 kW, MICON M750-400/100,
velocidad media anual 10,2, operador COAGUA Coop. Ltda.
i) Comodoro Rivadavia (Chubut), puesta en servicio 09/97, 6.000 kW, NEG-MICON
NM750/44, velocidad media anual 9,4, operador SCPL Com. Riv.
j) Mayor Buratovich (Buenos Aires), puesta en servicio 10/97, 1.200 kW, AN BONUS 600
Kw/44, velocidad media anual 7,4, operador Coop. Elctrica de M. Buratovich
k) Darregueira (Buenos Aires), puesta en servicio 09/97, 750 kW, NEG-MICON
NM750/44, velocidad media anual 7,3, operador CELDA Coop. Ltda.
l) Punta Alta (Buenos Aires), puesta en servicio 12/98, AN BONUS 600 Kw/44, velocidad
media anual 7,8, operador Coop. Elctrica de Punta Alta.
m) Claromeco (Buenos Aires), puesta en servicio 12/98, 750 kW, NEG-MICON
NM750/48, velocidad media anual 7,3, operador Coop. Elctrica de Claromeco.
n) Pico Truncado (Santa Cruz), puesta en servicio 03/01, 2.400 kW, ENERCON (Wobben)
E-40, velocidad media anual 10,3, operador Municipalidad de Pico Truncado.
o) Comodoro Rivadavia (Chubut), puesta en servicio 10/01, 10.560 kW, GAMESA G-47,
velocidad media anual 9,4, operador SCPL Com. Riv.
p) Gral Acha (La Pampa), puesta en servicio 11/02, 1.800 kW, NEG-MICON NM900/52,
velocidad media anual 7,2, operador COSEGA Ltda.
q) Parque Arauco (La Rioja), puesta en servicio 10/10, 50.2 MW, IMPSA, operador 90%
gobierno de La Rioja, 10% IMPSA. Se est instalando la cuarta etapa del parque, la cual
sumar una potencia de 50.2 MW.
r) Rawson I y II (Chubut), puesta en servicio 09/11, 80 MW, 43 turbinas VESTAS V90 a 80
metros de altura, operador Genneia.
s) Loma Blanca IV (Chubut), puesta en servicio en Julio 2013, 51 MW de potencia,
constituido por 17 aerogeneradores Alstom de 3 MW de potencia unitaria.
Los parques elicos proyectados en diferentes grados de planificacin o ejecucin-
son los siguientes:
a) Vientos del Secano, 50 MW
b) Malaspina, 80 MW
c) Vientos de la Patagonia 1, 60MW
d) Diadema, 6.3 MW
e) Vientos de la Patagonia 2, sin fijar an potencia.
f) Megaproyecto santacruceo de entre 600 y 900 MW

1) Potencial de energa elica en argentina


La regin Patagnica, nica
tierra firme en la banda de 40 a
50 latitud S con vientos casi
permanentes del sector WSW
SW, es una de las regiones de
mayor potencial elico del planeta,
gracias a la direccin, constancia y
velocidad del viento, pudiendo
alcanzarse con granjas elicas all
instaladas factores de capacidad
superiores al 35%. Para muchos
especialistas, el viento patagnico
es el de mejor calidad en todo el
mundo como recurso continental.
En el resto del mundo slo se
encuentran vientos de energa o
persistencia equivalentes en
algunas islas del Mar del Norte y
del Pacfico Norte, o en
instalaciones "off shore".
La experiencia mundial indica que con vientos medios superiores a 5 m/s es factible
el uso del recurso elico para la generacin elctrica. La Argentina tiene en cerca del 70%
de su territorio vientos cuya velocidad media anual, medida a 50 metros de altura sobre el
nivel del suelo, supera los 6 m/s. La costa atlntica de la Provincia de Buenos Aires tiene
vientos similares a los de las costas del Bltico y del Mar del Norte, superiores a los 7 m/s.
Vastas zonas en la Patagonia media y sur cuentan con velocidades promedio que superan
los 9 m/s y hasta 12 m/s. Por lo general las granjas elicas on-shore en Europa se
encuentran en sitios con promedios de vientos del orden de 7m/s. Existen tambin otras
regiones en la Argentina con vientos de intensidades medias entre 7 y 10 m/seg, no slo en
la costa atlntica de la provincia de Buenos Aires sino tambin en varias provincias
centrales.
2) Produccin de aerogeneradores
Argentina es el nico pas de Latinoamrica en el que hay fabricantes locales de
aerogeneradores, y no hay uno solo, sino que hay tres desarrolladores de aerogeneradores
de potencia. Las tres empresas elicas son IMPSA Wind, NRG Patagonia e INVAP.
IMPSA Wind, empresa de proyeccin mundial reconocida desde hace muchos aos
por sus turbinas hidrulicas y por sus gras para containers, ya tiene produccin
local de turbinas elicas de capacidades superiores al MW, de diseo propio,
contando con la homologacin internacional requerida, al tiempo que ha instalado
una planta en Brasil para la produccin de aerogeneradores. IMPSA Wind participa
en la totalidad de la cadena de valor del negocio de la energa elica: I+D,
fabricacin, construccin de granjas elicas y generacin de energa elica.
INVAP tiene un diseo propio, tambin con potencia superior al MW, ya
homologado internacionalmente y a la espera de financiacin para su produccin.
INVAP ya est produciendo en serie un exitoso generador de 4 kW y comenzando la
produccin de otro de 10 kW.
NRG Patagonia tambin cuenta con un prototipo en la escala del MW con
homologacin, y ya ha instalado su primer equipo NRG 1.500, ubicado en zona de
El Tordillo, el cual comenzar prximamente su perodo de prueba, en el marco de
las previsiones contempladas por el Programa Vientos de la Patagonia I.
Se est desarrollando en este momento toda la cadena de proveedores de la industria
elica, teniendo en cuenta el importante impulso que le ha dado la reciente licitacin y
adjudicacin de 764 MW de energa elica (ver ms adelante). La industria elica es
altamente creadora de fuentes de trabajo, teniendo en cuenta las siguientes estadsticas de la
Asociacin Europea de Energa Elica:
por cada MW instalado en pases desarrollado se crean 15,1 puestos de trabajo
directos
por cada MW instalado se crean 0,4 puestos de trabajo por operacin y
mantenimiento
cada gran fabricante de turbinas crea una cadena de proveedores que cuadriplica o
quintuplica los puestos de trabajo de sus propias instalaciones.
3) Adjudicacin de contratos de abastecimiento con fuentes renovables de energa (genren)
El 30 de junio de 2010 se adjudicaron los proyectos de la licitacin GENREN. El
total de oferentes fueron 21 empresas, presentando 51 proyectos. La potencia ofertada fue
de 1.436,5 Megavatios (40% superior a la licitada). Se adjudicaron 895 MW. Los MW
restantes para llegar a los 1.000 originariamente licitados sern re-licitados prximamente.
Resultaron adjudicados proyectos segn el siguiente desglose:
754 MW que corresponden a generacin elica
110,4 MW a trmica con biocombustibles
10,6 MW a pequeos aprovechamientos hidroelctricos
20 MW a solar fotovoltaica
Las empresas adjudicatarias son las siguientes:
Emgasud Renovables S.A
Patagonia Wind Energy S.A.
Energas Sustentables S.A.
International New Energy
Sogesic S.A.
Isolux Corsan Argentina S.A.
IMPSA S.A.
Nor Aldyl S.A.
Centrales Trmicas
Mendoza S.A.
SIRJ SRL
GeneracinElica S.A
IECSA S.A. -Hidrocuyo S.A
4) Ofertas adjudicadas (potencia total: 895 mw)
a) Beneficios esperados del programa GENREN
Ms de 7.000 puestos de trabajo
9.000 Millones de Pesos de Inversin
Ms de 2 Millones de Toneladas de CO2 evitadas
Promocin del Desarrollo Industrial Local
Desarrollo de las Economas Regionales
Diversificacin de la Matriz Energtica
Impacto Federal y Distribuido
b) Marco regulatorio argentino
El marco regulatorio argentino se basa en la Ley Nacional 26.190, decreto
562/2009, que declara de inters nacional la generacin de energa elctrica a partir del uso
de fuentes de energa renovables con destino a la prestacin de servicio pblico como as
tambin la investigacin para el desarrollo tecnolgico y fabricacin de equipos con esa
finalidad. La citada Ley establece una remuneracin adicional de $ 15 por megavatio sobre
el precio del mercado mayorista. El objetivo de la Ley es lograr una contribucin de las
fuentes renovables que alcance el 8% del consumo de energa elctrica nacional en un plazo
de 10 aos a partir de la puesta en vigencia del rgimen. La misma tambin provee ciertos
incentivos fiscales tales como amortizacin acelerada o exencin del pago del Impuesto al
Valor Agregado (IVA).
Simultneamente a la reglamentacin de esta Ley se ha lanzado en mayo de 2009 el
Programa GENREN, de generacin elctrica utilizando fuentes de energas primarias
renovables. Este programa por primera vez toma como referencia un precio fijo en moneda
constante y por un plazo de diez aos en un llamado a licitacin, sin tomar como base un
mero incentivo por sobre el valor del MWh en el MEM. Se llam a licitacin un total de
1015 MW, siendo la mitad para energa elica.
Los aspectos sobresalientes del programa GENREN se pueden resumir como sigue:
1. ENARSA, el ente regulador del mercado elctrico, compra la energa elctrica
proveniente de los adjudicatarios de la licitacin para entregarla a CAMMESA, la
compaa administradora del mercado mayorista elctrico, siempre dentro de los
sistemas vinculados a la red interconectada nacional, operaciones garantizadas a
precio constante en US$ por el lapso de 15 aos.
2. Los mdulos licitados deban ser mayores que 1MW hasta un mximo de 50MW.
3. Las ofertas deban contener componentes locales en proporcin adecuada en cada
caso.
4. Las empresas extranjeras deban asociarse con una compaa local para poder licitar.
5. Los contratos se realizarn en US$.

c) El marco normativo del programa GENREN


La empresa estatal de energa ENARSA es la encargada de establecer el vnculo
contractual con cada una de las empresas seleccionadas en el proceso licitatorio. A su vez,
ENARSA suscribir con la Compaa Administradora del Mercado Mayorista Elctrico
(CAMMESA) los contratos de abastecimiento; los mismos podrn tener una duracin
mxima de 15 aos, de acuerdo con la Resolucin 712/09 de la Secretara de Energa.
Esto significa que el oferente deber cumplir con la generacin comprometida,
mientras que ENARSA se encargar de vender esa energa al mercado mayorista.
CAMMESA deber abonar, adems, un cargo adicional mensual de hasta el 10% del precio
pautado, y con ese dinero se conformar un fondo de garanta de pago de las obligaciones
futuras.
La Ley 26190 fija como objetivo "lograr una contribucin de fuentes de energa
renovables hasta alcanzar el 8% del consumo de energa elctrica nacional en el plazo de
diez aos". Durante ese perodo, la normativa prev un rgimen de inversiones para la
construccin de nuevas obras destinadas a la produccin de energa elctrica a partir de
fuentes renovables. Entre los beneficios promocionales, las empresas podrn practicar la
amortizacin acelerada del impuesto a las ganancias por las inversiones que efecten, o
bien podrn optar por la devolucin anticipada del impuesto al valor agregado (IVA)
correspondiente a los bienes amortizables incluidos en cada proyecto -excepto automviles.
Adems, se crea el Fondo Fiduciario de Energas Renovables, administrado por el
Consejo Federal de Energa Elctrica (CFEE), cuyos recursos surgen de un gravamen de
0,30 pesos por MW/h sobre las tarifas de las empresas distribuidoras y los grandes usuarios
del mercado mayorista. Con ese fondo se remunerar hasta 0,9 pesos por kilovatio/hora a
los generadores solares fotovoltaicos y hasta 0,015 pesos por kW/h a las empresas
responsables de la generacin elica, geotrmica, de biomasa, biogs y sistemas
hidroelctricos de hasta 30 MW de potencia. Esta remuneracin regir por 15 aos.
El Decreto 562/09 estableci, asimismo, la puesta en marcha del Programa Federal
para el Desarrollo de las Energas Renovables, coordinado por el CFEE, del que participan
el Gobierno nacional y las administraciones provinciales.