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C A P T U LO 1

F U N D A M E N TO S D E L D IS E O D E E S T R U C T U R A S
DE ACERO

En el presente captulo se mostrarn las caractersticas principales del acero como material de
construccin, los diversos tipos de acero que se consiguen en Colombia,
Per los perfiles que se producen y
sus principales parmetros de diseo segn aparecen en las tablas publicadas por los fabricantes y/o
por el American Institute Steel Construction, organismo estadounidense lder en la reglamentacin
de este tipo de estructuras. Se definirn trminos importantes que se emplean comnmente en el
mundo de las estructuras metlicas. Finalmente se presentarn los fundamentos del mtodo de diseo
con coeficientes de carga y resistencia (LRFD por sus siglas en Ingls, Diseo en acero por factores
de carga y resistencia).

1. 1 EL ACERO COMO MATERIAL DE CONSTRUCCIN

Acero es el nombre que se le da al producto de la combinacin de hierro y carbono, cuyo comportamiento


depende en gran manera de la cantidad precisa en que se halle este ltimo elemento (entre 0.1 y 2 %) y la
eventual presencia de otros como manganeso, fsforo, azufre, silicio, vanadio y cromo.

En la ciudad de Manizales, la empresa Aceras de Caldas, ACASA, produce desde 1992 aceros
estructurales de los ms importantes tipos, entre los que se destacan los siguientes: ASTM A-36, AISI
1045, AISI 1060, ASTM A-572 GRADO 50, ASTM A-242, GRADO 50.

En tabla 1.1 se presentan algunas de las principales propiedades de los aceros ms usados en
estructuras civiles.

El punto de fluencia y la resistencia a la traccin son dos propiedades que se usan frecuentemente
en los procesos de clculo. En la figura 1.1 se ilustra la curva esfuerzo-deformacin tpica de un acero
Grado 60.

Como se puede apreciar en ella, cuando se alcanza el punto de fluencia el material puede alcanzar
grandes deformaciones y an mantenerse tensando antes de entrar en la zona de endurecimiento por
deformacin y posteriormente llegar a la rotura.

Esta caracterstica tiene una gran importancia en el comportamiento estructural de los elementos
de acero, en razn de que normalmente no todas las fibras de una seccin sern sometidas
simultneamente al mismo esfuerzo; las fibras sometidas a mayores niveles de esfuerzo podrn llegar
al punto de fluencia, deformarse y como resultado otras fibras se vern sometidas a un incremento en
los esfuerzos sin que las primeras hayan llegado al punto de rotura.

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Tabla 1.1 Propiedades de aceros empleados en estructuras civiles
:\\jE
1j1UjU15/j
1[\jRc_
\Uc\jU\\,1X51jU/j\X51c/j_1j1TUc\dXj\j/X5cX
\c?Xj[/_j\_/_
1XjU/_jE
1j1Uj/,/5\,c1X5/j1U\_5/WjUd_5c/j[1Uj\1/j5c1X1j
X[\,1X5\Ujc,/5\Xc\>

Y \j/,\c?Xj[1j
X\j\5c
U\c?XjUd_5c\

Y \j[c_5c2
c?Xj[1j1_
1/_j1Xj
X\j
Xc?Xj\5/XcUU\[\

500,0

450,0

400,0

350,0

300,0
Esfuerzo (MPa)

250,0

200,0

150,0

100,0

50,0

0,0
0,00 0,01 0,02 0,03 0,04 0,05 0,06 0,07 0,08 0,09 0,10

Deformacin unitaria

Figura 1.1 Curva esfuerzo - deformacin

:\\j\2/[\j1Ujc,1/j_1j[121j1/[\jE
1j
\X[/j
X\jRcJ\j_1j_/,151j\j
Xj,/,1X5/jU15/
_1j [1_\/UU\Xj 1_
1/_j 1Xj U\_j c2\_j [1Uj 1U1,1X5/j 5\X5/j [1j 5\c?Xj /,/j [1j /,1_c?X.j j _5/_
1_
1/_j_1j_c,2/Uc\Xj/XjU\jU15\j 'j_1j\U
U\Xj/XjU\j/X/c[\j?,
U\>

b b
4 4 K
\c?Xj.
0 -


Donde:

 = Esfuerzo producido por flexin; puede ser de traccin o compresin


M = Momento flector actuante en la seccin bajo estudio
c = Distancia del eje neutro a la fibra en consideracin
I = Momento de inercia de la seccin bajo estudio con respecto al eje alrededor del cual acta M
S = Mdulo de seccin elstico de la seccin bajo estudio

As, para la viga de la figura 1.2 (a), sometida a un sistema de cargas que producen a la distancia
x un momento flector Mx, el diagrama de esfuerzos por flexin ser el indicado en la figura 1.2 (c).

Mx

X M

(a) Viga bajo un sistema de cargas. (b) Diagrama de momentos

Fy Fy Fy

E.N. E.A.I.

Fy Fy Fy
seccin diagrama de diagrama de
transversal de esfuerzos deformaciones
la viga

(c) Deformaciones y esfuerzos en x (d) Esfuerzos de plastificacin.

Figura 1.2. Diagramas de esfuerzos en una viga sometida a flexin

Puede concebirse que el momento actuante en una seccin sea tal que el esfuerzo que se produce
en la fibra ms alejada del eje neutro corresponda precisamente al punto de fluencia, como se ilustra en el
diagrama triangular de la figura 1.2(d). Si a partir de esta condicin se siguen incrementando las cargas,
y, por ende el momento actuante, entonces mientras que el diagrama de deformaciones contina siendo
triangular el diagrama de esfuerzos se har trapezoidal, como el que se muestra en la parte central de la
figura mencionada, puesto que las fibras extremas seguirn deformndose pero no se incrementarn los

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esfuerzos en ellas, permitiendo as que otras fibras alcancen el punto de fluencia. Finalmente, si todas las
fibras de la seccin alcanzan el punto de fluencia el diagrama ser de forma rectangular, condicin que se
indica en el diagrama de la derecha y se denomina "articulacin plstica". En este caso cualquier incremento
de carga producira un giro relativo entre los miembros que llegan a la seccin plastificada, lo cual
representara el colapso de la estructura si sta es estticamente determinada.

Si llamamos My al momento correspondiente al inicio de la fluencia y Mp al momento de


plastificacin total, podemos expresar la ganancia de pasar del primero al segundo como:

FF = Mp / My (Ecuacin 1.2)
Donde: FF = Factor de forma
Mp = Momento plstico
My = Momento al inicio de la fluencia

Ntese que cuando la seccin se ha plastificado el eje que limita la zona en compresin de la zona
en traccin no es el eje neutro sino el eje de reas iguales. Sin embargo estos coincidirn cuando se
trate de secciones simtricas con respecto al eje de pandeo.

En resumen, el comportamiento elasto-plstico del acero permite considerar como momento nominal
resistente el momento plstico en vez del momento al inicio de la fluencia. Esta ganancia estar entre el
10 y el 100% dado que los valores del factor de forma varan entre 1,1 y 2,0 (Jaramillo, 1999).

El otro caso a considerar es el de la distribucin de esfuerzos en una unin atornillada. En la


figura 1.3 se aprecia la transmisin de una fuerza P de una pletina a otra a travs de tornillos.

Figura 1.3 Unin con tornillos

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Al aplicarse la fuerza P las fibras de cada pletina estarn sometidas a esfuerzos de traccin.
Dado que en la seccin b-b el rea resistente es menor por efecto del material sustrado al practicar
las perforaciones, los esfuerzos en las fibras sern mayores que en la seccin completa a-a. No
obstante el diseo no necesariamente estar regido por la seccin b-b. En efecto, es posible que
aunque se alcance el punto de fluencia en esa seccin, eso no represente la falla de la unin; podra
alcanzarse la zona de endurecimiento por deformacin con una deformacin no significativa para la
estructura. (Si el dimetro de la perforacin es de 20 mm esta deformacin ser, para el acero A-36,
de slo 0,015*20 = 0,3 mm). Por otra parte, el que se alcanzara la fluencia en la seccin completa s
sera determinante por la gran deformacin que se presentara.

1.2 PERFILES DE ACERO

La industria de la construccin ha estandarizado ciertos elementos de acero con formas y


propiedades conocidas para facilitar a calculistas, productores y constructores hablar un lenguaje
comn. Algunos de los ms empleados se aprecian en la figura 1.4.

Perfil W Tubo circular Tubo rectangular ngulo Canal

Perfil WT Perfil Z Perfil C Perfil Omega Perfil Z

Figura 1.4 Perfiles ms comunes

Los perfiles que aparecen con doble trazo pueden ser laminados en caliente o ensamblados. Los
primeros se obtienen al calentar la materia prima, denominada palanquilla, y que consiste en grandes
bloques de acero, hasta hacerla fluir para darle la forma correspondiente. Los segundos, es decir los
perfiles ensamblados, se obtienen a partir de lminas que se sueldan entre s. De esta ltima forma se
han producido en el pas los perfiles ms pesados, dado que la produccin de perfiles laminados en
caliente se ha limitado principalmente a ngulos y a otros de bajo peso.

Qu diferencia existe en el comportamiento estructural entre los perfiles laminados en caliente


y los ensamblados? La diferencia estriba en los esfuerzos residuales, resultantes del proceso de

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enfriamiento. En las zonas ms internas de la seccin el material tardar ms en enfriarse. Cuando
esto finalmente ocurra y por lo tanto tienda a contraerse, otras zonas de la seccin previamente enfriadas
y endurecidas se opondrn a esa contraccin, generndo as esfuerzos internos, denominados esfuerzos
residuales. Este fenmeno afecta ms a los perfiles ensamblados, por lo que en la NSR-98, se estipula
un valor mayor de esfuerzos residuales para los perfiles ensamblados con soldadura que para los
perfiles laminados. (F.2.16.1-c).

Los perfiles que aparecen en la figura 1.4 en un solo trazo grueso, son perfiles obtenidos a partir
de lmina delgada, que se dobla en fro. Sus espesores estn entre los 0,9 y los 3 mm. Los espesores
menores se obtienen en procesos de laminado en fro, que consisten en reducir su espesor por medios
mecnicos (se va pasando la lmina por entre grandes rodillos que le aplican gran presin) hasta
obtener el deseado. La lmina pueden ser galvanizada, lo que le da gran resistencia a la corrosin, o
no tener ningn tratamiento superficial ("lmina negra"), caso en el cual se requiere protegerla con
pintura anticorrosiva.

Las propiedades geomtricas de los perfiles pueden obtenerse de las tablas que suministran los
fabricantes. Los perfiles W o similares, los perfiles WT y las canales suelen denominarse con dos
nmeros; el primero indica su altura y el segundo su peso por unidad de longitud. Por ejemplo la
designacin del AISC (Manual de construccin en acero) W 10 X 45 indica que se trata de un perfil
W de altura aproximada 10" y de peso 45 lb/pie. Las dimensiones de las diferentes partes de una
seccin WT se indican en la figura 1.5, junto con los smbolos que las designan.

bf

tf yp
y d
Y tw

PERFIL WT 5 X 22.5

bf = Ancho de aleta = 204 mm tf = Espesor de aleta = 15,7 mm


d = Altura del perfil = 128 mm t w = Espesor del alma = 8,9 mm
yp = Eje de reas iguales=10 mm y = Eje neutro = 23 mm

Figura 1.5 Perfil WT con sus dimensiones

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Se puede hallar el factor de forma de un perfil a partir de los mdulos de seccin elstico y
plstico de la siguiente manera:

Por definicin:

My = Fy.S (Ecuacin 1.3)

Mp = Fy.Z (Ecuacin 1.4)

Al reemplazar en la ecuacin 2:

FF = Z/S (Ecuacin 1.5)

Z = Mdulo de seccin plstico


S = Mdulo de seccin elstico

El mdulo de seccin plstico es el momento de primer orden del rea de la seccin con respecto
al eje de reas iguales. A manera de ejemplo, para el perfil de la figura 1.5, sus factores de forma con
respecto a los ejes principales son los siguientes:

EJE X: Zx = 204*(102 /2+5,72 /2)+8.9*(128-15,7)*((128-15,7)/2+5,7)


= 75331 mm3
FFx = 75331/40476 = 1.86

EJE Y: Zy = 2*((15,7*(204/2)2 /2+(128-15,7)*(8,9/2)2 /2)


= 165566 mm3
FFy = 165566/108974 = 1,52

Los valores de Zx y Zy para muchos perfiles comerciales aparecen en las tablas de la seccin I
del manual del AISC (1994), junto con valores de rea y distancias importantes para el diseo.

1.3 DEFINICIONES

A continuacin se presentan los trminos ms empleados y su significado.

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Correas

Templetes

Contravientos

A B
B

Estructura de alma llena Estructura en celosa

Aleta
Atiesador

Alma Separador

Platabanda

Corte A-A Corte B-B

Figura 1.6 Tipos y elementos de estructura metlica

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 Aleta: nombre que se le da a las partes exteriores de los perfiles W, WT, C, Z, y a los lados de los ngulos.
 Alma: parte de un perfil que une las aletas.
 Alma llena: se refiere a los elementos estructurales que presentan una unin continua entre las
diferentes partes de la seccin transversal.
 Atiesador: pletina que rigidiza una seccin W para que no experimente pandeo local por el efecto
de fuerzas puntuales provenientes de cargas aplicadas o de la aplicacin de un par de fuerzas en las
conexiones a momento.
 Correa: elemento estructural de una cubierta que da apoyo directamente a la teja. Puede estar
constituida por barras (varillas y ngulos) en celosa, o por perfiles de alma llena como los W, C, o
Z. Estos ltimos son particularmente apropiados para tal efecto, sean de lmina delgada o laminados
en caliente.
 Celosa: se refiere a las estructuras compuestas de barras esbeltas que delimitan espacios
triangulares.
 Cercha: conjunto de barras que conforman una estructura en celosa, cuyos cordones superior e
inferior no son paralelos y cuyos apoyos son de primer o segundo gnero pero nunca de
empotramiento.
 Contraviento: elemento que da rigidez lateral a las cerchas para que estas no se desplacen por
efecto de cargas horizontales. Por ser tan esbelto trabaja nicamente a traccin, lo que obliga a que
se dispongan contravientos para impedir el movimiento en ambos sentidos.
 Cordn: conjunto de barras alineadas de una cercha, generalmente sometidas al mismo tipo de
esfuerzos y constituidas por un mismo perfil estructural.

Fotografa 2. Nudo de una estructura. Los rigidizadores de la columna delimitan la zona de panel.
Se observan tambin las conexiones de pletina de extremo de las vigas. Fuente: Ing. Jorge Eduardo Salazar

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 Diagonal: elemento no vertical que va entre los cordones superior e inferior de una cercha.
 Paral: elemento vertical que va entre los cordones superior e inferior de una cercha.
 Platabanda: pletina que se fija a la aleta de un perfil con el fin de aumentarle su resistencia.
 Pendoln: elemento secundario utilizado para evitar que un tensor se deflecte por su propio peso.
 Riostra: elemento estructural que restringe el pandeo lateral de otro. Puede ser solicitado tanto
por compresin como por traccin.
 Separador: elemento que se usa para conectar entre s los ngulos individuales para que trabajen
como un solo elemento.
 Templete: elemento secundario que trabaja a traccin e impide la deformacin de las correas en
su eje dbil y sirve para alinear las mismas en el proceso de construccin.
 Esfuerzo: reaccin en las partculas elementales de un cuerpo ante las fuerzas externas que
tienden a deformarlo. Se expresa en unidades de fuerza sobre rea. Corresponde al trmino
esfuerzo segn se emplea en la NSR-98.
 Tensor: elemento de una cercha muy esbelto solicitado por traccin.
 Traccin: solicitacin hecha a un miembro por la accin de fuerzas que tienden a estirarlo.
 Vigueta: elemento estructural que recibe las cargas verticales del entrepiso y las transmite a las
vigas principales

Fotografa 3. Arriostramiento en V de un edificio de acero


Fuente: Departamento de Planeacin Fsica Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales

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Fotografa 4. Marco metlico arriostrado concntricamente
Fuente: Ing. Jorge Eduardo Salazar

1. 4 MTODOS DE DISEO

El diseo estructural abarca la determinacin de un sistema de resistencia idneo que cuando se


vea sometido a las diversas cargas que puedan actuar sobre la construccin civil, mantenga las
caractersticas de seguridad y funcionalidad.

Se puede afirmar que es seguro cuando se ha tenido en cuenta no slo las cargas que cotidianamente
actuarn sobre la edificacin sino las que sean producto de sucesos con un perodo de recurrencia muy
alto, como los sismos, vientos de muy alta velocidad, o cargas verticales muy superiores a las esperadas;
para todas stas, se han considerado cabalmente las solicitaciones que resultarn en cada uno de los
miembros y sus conexiones. No se trata solamente de evitar el colapso sino tambin de evitar que
debido a las deformaciones producidas por un sismo de diseo, se deterioren los cerramientos exteriores
e interiores y las instalaciones elctricas, mecnicas, de comunicaciones, hidrulicas y sanitarias, cuyo
costo de reposicin puede representar hasta el 70% de toda la obra. Adems, de nada valdra que los
elementos principales no se cayeran si en un sismo los elementos no estructurales se desplomaran
sobre los ocupantes. El concepto de seguridad incluye que aun cuando se presente la falla, esta sea de
tal naturaleza que se advierta a tiempo para preservar la vida de las personas.

El sistema estructural ser funcional cuando, adems de ser seguro, resulte cmodo para los
usuarios; esto es, que bajo la accin de las cargas normales no presente vibraciones incmodas ni
deflexiones muy grandes que deterioren los acabados arquitectnicos.

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