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VENEZUELA

Venezuela, oficialmente denominada Repblica Bolivariana de Venezuela,6 n


1 es un pas de Amrica situado en la parte septentrional de Amrica del
Sur, constituido por una parte continental y por un gran nmero de islas
pequeas e islotes en el mar Caribe, cuya capital y mayor aglomeracin
urbana es la ciudad de Caracas.n 2 Posee una extensin territorial de 916
445 km. El territorio continental limita al norte con el mar Caribe y el
ocano Atlntico, al oeste con Colombia, al sur con Brasil y por el este con
Guyana. Con este ltimo pas, el Gobierno venezolano mantiene una
reclamacin por la Guayana Esequiba sobre un rea de 159 542 km.7 Por
sus espacios martimos, ejerce soberana sobre 71 295 km de mar
territorial,8 22 224 km en su zona contigua,8 471 507 km del mar Caribe y
del ocano Atlntico bajo el concepto de zona econmica exclusiva,9 10 11
y 99 889 km de plataforma continental.11 Esta zona marina limita con las
de trece Estados.12

Su territorio fue residencia de importantes grupos tribales amerindios, como


los caribes. Fue avistado por primera vez durante el tercer viaje de Cristbal
Coln en 1498, y se inici poco despus la colonizacin por parte de Espaa
con el posterior mestizaje cultural. Venezuela fue el primer pas de Amrica
del Sur en proclamar su independencia del Imperio espaol, proceso que se
consolid con la batalla de Carabobo y la posterior batalla naval del Lago de
Maracaibo en 1823 con la expulsin definitiva de las tropas espaolas. Tras
un largo captulo de conflictos civiles,13 la Repblica hall su va hacia la
modernizacin de la mano de gobiernos autoritarios. A mediados del siglo
XX comenz la lucha por un sistema democrtico, que se afianz luego del
derrocamiento de la ltima dictadura militar en 1958. Debido al auge
petrolero, Venezuela vivi un perodo de alto crecimiento econmico, que se
vio interrumpido por la crisis energtica de los aos 1980, que suscit una
etapa de inestabilidad poltica y social alternada con altibajos financieros.

Venezuela es considerado un pas en vas de desarrollo,14 con una


economa basada primordialmente en la extraccin y refinacin del petrleo
y otros minerales, as como actividades agropecuarias e industriales. Estaba
clasificado como un pas de ingresos medianos altos.15 Se le reconoce
tambin por ser uno de los 17 pases megadiversos, con una geografa
irregular que combina regiones ridas, selva, extensas sabanas en los
Llanos y ambientes andinos. El pas posee las mayores reservas de petrleo
a nivel mundial,16 las novenas de gas natural,17 y las decimosextas en
cuanto a oro.18 Adems, cuenta con el conjunto de reas protegidas ms
extenso de Amrica Latina, denominadas reas Bajo Rgimen de
Administracin Especial, las cuales abarcan aproximadamente el 63 % del
territorio nacional.19 Su poblacin alcanz en 2012 los 30 000 000 de
habitantes,20 y es ampliamente diversa, porque integra etnias europeas y
mestizas, y en menor grado africanas, indgenas y asiticas.
Polticamente, est constituida como un Estado federal democrtico, social,
de derecho y de justicia,n 3 autnomo y soberano, cuya soberana est
consagrada en su Acta de Independencia firmada en 1811.21 El territorio
venezolano se subdivide en 24 entidades federales, 23 Estados un Distrito
Capital que comprende a la ciudad de Caracas, y 12 Dependencias
Federales en los espacios acuticos. Existen adems otras 216 islas, islotes
y cayos, pertenecientes a algunos estados.22

Toponimia

Retrato de Cristbal Coln de 1519.


Artculo principal: Etimologa de Venezuela
En 1498, en el marco de su Tercer Viaje, el almirante Cristbal Coln naveg
cerca del Delta del Orinoco, para luego internarse en el golfo de Paria. Coln
en su carta a los Reyes Catlicos, expresa haber llegado al paraso
terrenal, y confundido por la inusual salobridad de las aguas, escribe:

...Torno a mi propsito referente a la Tierra de Gracia, al ro y lago que all


hall, tan grande que ms se le puede llamar mar que lago, porque lago es
lugar de agua, y en siendo grande se le llama mar, por lo que se les llama
de esta manera al de Galilea y al Muerto. Y digo que si este ro no procede
del Paraso Terrenal, viene y procede de tierra infinita, del Continente
Austral, del cual hasta ahora no se ha tenido noticia; mas yo muy asentado
tengo en mi nima que all donde dije, en Tierra de Gracia, se halla el
Paraso Terrenal.23
Coln denomin a estos parajes paradisacos como Tierra de Gracia,
expresin que ha prevalecido hasta el da de hoy como seudnimo del pas.
Pero al ao siguiente, una expedicin comandada por Alonso de Ojeda
recorri la costa del territorio hasta llegar a la entrada del actual lago de
Maracaibo, en un golfo localizado entre las pennsulas de Paraguan y de la
Guajira. En aquella travesa, la tripulacin observ viviendas construidas por
los indgenas a, erigidas sobre pilotes de madera que sobresalan del
agua. Dichos palafitos le recordaron a Amrico Vespucio la ciudad de
Venecia Venezia, en italiano, segn lo manifest en una carta a Piero de
Mdici. Fue este un motivo que inspir a Ojeda a dar el nombre de
Venezziola o Venezuela Pequea Venecia a la regin y al golfo en que
haban hecho el descubrimiento, y as recibi la denominacin de golfo de
Venezuela. El nombre acuado por el explorador envolvera luego a todo el
territorio.24 Con posterioridad la regin tambin fue conocida como Tierra
Firme, por ser la primera regin no insular del continente en ser explorada
por los europeos.

Probablemente la popularizacin del nombre de "Pequea Venecia", en


Europa, se deba a la concesin hecha a la casa comercial de los Welser para
explorar y gobernar parte del territorio de Sudamrica.[cita requerida] El
nombre Klein Venedig aparece en varios documentos y mapas histricos
como traduccin al alemn de Venezuela.25 De hecho Juan de Castellanos
en sus Elegas atribuye el nombre a Ambrosio Alfinger:

Y Venezuela de Venecia viene Que tal nombre le dio por excelencia El


alemn, diciendo le conviene26
Sin embargo el nombre ya estaba en uso antes de la llegada de los
alemanes.27

Historia
Artculo principal: Historia de Venezuela
poca precolombina

Estatuilla de una ofrenda humana timoto-cuica hecha con cermica, siglo VI.
Se cree que el ser humano apareci en el territorio que hoy se conoce como
Venezuela hace unos 30.000 aos aproximadamente,[cita requerida]
proveniente de la Amazonia, los Andes y el Caribe. La poca precolombina
en Venezuela a partir de ese instante puede dividirse en cuatro perodos:
Paleoindio (30000 a. C.-5000 a. C.), mesoindio (5000 a. C.-1000 a. C.),
neoindio (1000 a. C.-1498) e indohispano (1499 hasta el presente). Los
perodos paleoindio y mesoindio se caracterizaron por la elaboracin de
instrumentos para cazar grandes animales como el megaterio, el
mastodonte y el gliptodonte; as como el posterior desarrollo de artes de
pesca y la navegacin hacia a las islas del Caribe.

La Venus Fumadora, cultura Carache, Trujillo.


Durante el perodo neoindio hubo un importante desarrollo de la agricultura
autctona, arquitectura y cermica: se construyeron terraplenes,
elevaciones, presas, terrazas, canalizaciones y bvedas para alimentos;
tambin adquirieron experiencia y conocimiento sobre los ciclos naturales
de la flora y fauna local, y de esa forma obtuvieron un mejor
aprovechamiento; adicionalmente, practicaron la talla de esculturas y obras
en cermica, en donde se destaca la serie de las Venus de Tacarigua
encontradas alrededor del lago de Valencia. Del mismo modo, se
encontraron ornamentos cermicos en la regin andina, pertenecientes a la
cultura carache.

Entre las tribus ms importantes se destacaban los timoto-cuicas ubicados


en los Andes y vinculados cultural mas no lingsticamente a los chibchas;
por su parte, los caribes se distribuan en las regiones del oriente y centro
del pas en Guayana, parte del Zulia y los llanos, quienes despus de
conflictos territoriales adquirieron la costa norte de Sudamrica y se
extendieron a las Antillas; los arawakos, asentados en parte de las regiones
de lo que hoy es el estado Amazonas, buena parte del occidente, centro
occidente y parte de las costas. Algunos pueblos de filiacin arawak son los
wayu, ubicados en el occidente del pas hacia el norte, y los caquetos, que
poblaron el norte del actual estado Falcn y que fueron desplazados por los
conquistadores hacia los llanos occidentales. Tambin hubo pequeas
migraciones de grupos independientes que poblaron la cuenca del Orinoco y
otras reducidas zonas del pas.

dolos esculpidos en cermica, Archipilago de Los Roques.


Los indgenas de Venezuela usaban barro, paja u hojas de palma para
edificar viviendas, como palafitos construidos con madera, caas y paja. Los
timoto-cuicas, por su parte, utilizaban la roca como principal material
arquitectnico. Otros materiales como conchas marinas, eran empleados
para el intercambio comercial ordinario, o trueque. La fauna de los aos
prehistricos y precolombinos estaba formada por dantas, tigres dientes de
sable, armadillos gigantes, entre otros.28 Al llegar los espaoles existan en
Venezuela numerosas etnias que hablaban lenguas caribe, arawak, chibcha
y tup-guaran. Adems, pudieron disear una mitologa muy rica, y la
cosmogona de tribus como la de los maquiritare guardan sorprendentes
similitudes con el Gnesis bblico.29

Excavaciones realizadas por la arqueologa venezolana han encontrado


evidencia de culturas prehispnicas afincadas en suelo venezolano. Entre
las muestras encontradas, destacan las halladas en la cuenca del ro Unare,
cerca de la localidad de Onoto, en Anzotegui durante los trabajos para la
construccin de una represa. All fueron descubiertas decenas de grandes
esferas lticas, algunas de hasta dos metros de dimetro. Investigaciones
realizadas han determinado que tales esferas no son de origen natural, ya
que muestran evidencia de lasqueado y ornamentacin, adems de los
puntos de percusin caractersticos de este tipo de escultura.30

poca colonial
Artculos principales: Conquista de Venezuela y La Colonia (Venezuela).

Boceto de Nueva Cdiz hacia 1523.


Venezuela fue avistada por primera vez durante el tercer viaje de Cristbal
Coln, el 1 de agosto de 1498, cuando lleg a la desembocadura del ro
Orinoco despus de haber pasado frente a la isla Trinidad.31 Era la primera
vez que los espaoles tocaban tierra firme continental, tomando en cuenta
que en los dos primeros viajes llegaron a territorios insulares. Coln observ
las corrientes del Orinoco y las selvas, y prosigui su viaje por el golfo de
Paria, bordeando la costa cerca de la isla de Margarita. El ao siguiente en
1499 Alonso de Ojeda realiz una expedicin ms extensa por la costa, y
lleg al Cabo de la Vela en la pennsula de La Guajira despus de pasar por
el golfo de Paria, la pennsula de Paraguan y el golfo de Venezuela.

Poco despus, el Imperio espaol emprendi la colonizacin del territorio


con el establecimiento de la efmera gobernacin de Coquibacoa y de
ciudades y rutas comerciales entre la tierra firme y la metrpoli. Se
efectuaron demarcaciones con el fin de crear una estructura jurisdiccional
que se materializ con la creacin de la Provincia de Margarita (1525),
Venezuela (1527), Trinidad (1532), Nueva Andaluca y Guayana (1568) y
posteriormente la de Maracaibo (1676). En 1528 el rey Carlos I expidi la
Capitulacin de Madrid, arrendando temporalmente parte de la Provincia de
Venezuela a la Familia Welser y a la Familia Fugger, lo que dio paso a la
creacin del Klein-Venedig, una de las gobernaciones alemanas en
Amrica.32 No obstante, los espaoles enfrentaron varias rebeliones por
parte de los indgenas locales. Las ms destacadas fueron la comandada por
el cacique Guaicaipuro en 1560 y la sublevacin de los Quiriquires en 1600,
y hasta de sus propios coterrneos, como Lope de Aguirre y sus maraones
provenientes del Per.

El orden colonial termin de implantarse hacia finales del siglo XVI con el
cabildo y la Iglesia catlica. Al mismo tiempo, se propici un mestizaje entre
los habitantes de las provincias, lo que terminara por definir el perfil social
del pas. El comercio y la extraccin de recursos minerales y naturales
florecieron, sobresaliendo la profusa exportacin de cacao, ail y tabaco, a
la vez que las provincias enfrentaban ataques de piratas como el de Henry
Morgan a Maracaibo en 1669. Ante el auge del contrabando por la regin en
los aos siguientes, se resolvi crear en 1728 la Real Compaa
Guipuzcoana para ejercer el monopolio comercial.

Las provincias existentes, entonces gobernadas alternativamente por la Real


Audiencia de Santo Domingo y la de Santaf de Bogot, pasaron a formar
parte del Virreinato de Nueva Granada en 1717. Con el ascenso al poder de
la Casa Borbn el rey Carlos III conform un solo ente autnomo al crear la
Capitana General de Venezuela en 1777. Esta nueva unin poltica se
consolidara con la creacin de la Real Audiencia de Caracas en 1786.

Por otra parte, se experimentaron prdidas territoriales durante este


perodo: a partir de 1615 la regin al oeste del ro Esequibo comenz a ser
invadida por holandeses, quienes tambin tomaron militarmente Aruba,
Curazao y Bonaire debido a la Guerra de los Ochenta Aos, entre 1634 y
1636. Posteriormente, los britnicos se hicieron con las islas de Trinidad y
Tobago luego de la firma del Tratado de Amiens, hacia el final de las guerras
revolucionarias francesas.

Independencia

El libertador, Simn Bolvar.


Artculos principales: Independencia de Venezuela y Guerra de
Independencia de Venezuela.
A finales del siglo XVIII, una suma de factores como la introduccin del
Enciclopedismo y la Ilustracin, la independencia de Estados Unidos, la
Revolucin Francesa, la antipata hacia el centralismo poltico-econmico
con la metrpoli y la invasin napolenica a Espaa, inspir los primeros
conatos independentistas en Venezuela. Ya en 1748 se haba sublevado, con
algo de xito, el hacendado cacaotero Juan Francisco de Len contra la
Compaa Guipuzcoana. Pero tal vez la primera rebelin armada de carcter
masivo fue la que desat, en 1795, el esclavo negro Jos Leonardo Chirino,
al occidente del pas, en la poblacin de Coro.

Otra conspiracin se produjo por parte de Manuel Gual y Jos Mara Espaa,
en 1797, siendo sta la primera de races populares. Ambas intentonas
resultaron fallidas, con sus respectivos lderes ejecutados. Por su parte, el
criollo Francisco de Miranda, precursor de la independencia, intent dos
veces, en 1806, invadir el territorio venezolano por La Vela de Coro con una
expedicin armada proveniente de Hait, y apoyada por los britnicos. Sus
incursiones terminaron en fracasos por la prdica religiosa en su contra y la
indiferencia de la poblacin. La posterior Conjuracin de los Mantuanos tuvo
igual destino.

La firma de la independencia de Venezuela, por Martn Tovar y Tovar.


La fecha del 19 de abril de 1810 marc el inicio de la revolucin venezolana.
Vicente Emparan, para ese entonces el Capitn General de Venezuela, fue
destituido por el Cabildo de Caracas. Ello dio paso a la formacin de la Junta
Suprema de Caracas, la primera forma de gobierno autnomo. La Junta
gobern hasta el 2 de marzo de 1811, da en que se instal el Primer
Congreso Nacional, ente que nombr un triunvirato compuesto por Cristbal
Mendoza, Juan Escalona y Baltasar Padrn. Meses despus, el 5 de julio de
ese ao, se procede finalmente a firmar la Declaracin de Independencia.
Pero esta Primera Repblica colaps por la reaccin realista. En julio de
1812 Miranda, Comandante en Jefe del recin creado ejrcito, capitul en
San Mateo.
El movimiento tendra nuevo impulso en 1813, cuando el militar Simn
Bolvar, luego de hacerse con el control de Ccuta, emprendi una
expedicin armada por los Andes y la regin occidental, junto con Atanasio
Girardot y Jos Flix Ribas. Luego de hacer pblico el polmico Decreto de
Guerra a Muerte, enfrent a los realistas varias batallas a lo largo de la ruta
hacia la capital. Al terminar la campaa, entr triunfalmente en Caracas,
donde se le titul como Libertador, y donde se proclam la Segunda
Repblica, aunque continuaron los combates en otros puntos del pas. Sin
embargo, al ao siguiente estall una rebelin leal a la Corona a cargo de
Jos Toms Boves. El violento empuje de sus tropas forz a la poblacin a
emprender la Emigracin a Oriente, as como la expulsin de los patriotas
de tierra firme, haciendo caer as la Segunda Repblica.

La batalla de Carabobo, durante la Guerra de Independencia de Venezuela.


Desde la Nueva Granada Bolvar intent una reedicin de la Campaa
Admirable para rescatar la repblica, pero por falta de apoyo se traslad a
Jamaica para conseguir apoyo britnico, y luego a Hait, donde se refugi el
resto de los lderes patriotas. All se planific la Expedicin de los Cayos
hacia tierra firme, la cual zarp en marzo de 1816. Luego de tomar la isla de
Margarita, los republicanos prosiguieron atacando Carpano y Maracay, pero
fueron rechazados. En una segunda expedicin, Bolvar tom el mando de
las tropas republicanas acantonadas en Guayana, con las que logr capturar
Angostura y desde donde refund las instituciones, creando la Tercera
Repblica. Por su parte, Jos Antonio Pez realiz importantsimas
operaciones militares para liberar la regin central del pas al mando de sus
llaneros.

La guerra en el llano sigui hasta 1819. Ese ao, Bolvar intent la


reorganizacin del Estado con la instalacin del Congreso de Angostura,
cuyo resultado fue la creacin de la Gran Colombia. En 1820, se firm el
Tratado de Armisticio y Regularizacin de la Guerra, poniendo fin a la guerra
a muerte y cesando hostilidades hasta el 28 de abril de 1821. El 24 de junio
de ese mismo ao, Bolvar se enfrent a Miguel de la Torre en la batalla de
Carabobo, que se sald con la victoria republicana. Esta victoria signific la
liquidacin de las tropas realistas en Venezuela, dejando remanentes que
seran derrotados en la batalla naval del Lago de Maracaibo en 1823. Con la
toma de la plaza fuerte de Puerto Cabello por el Ejrcito Libertador, se logra
sellar definitivamente la Independencia.

Gran Colombia
Artculos principales: Gran Colombia e Historia territorial de Colombia.

Mapa de la antigua Repblica de Colombia.


La Repblica de Colombia, conocida por muchos como la Gran Colombia,
integr segn su Ley Fundamental a la antigua Capitana General de
Venezuela con el Virreinato de Nueva Granada y la Provincia Libre de
Guayaquil, a la que luego se unira la Audiencia de Quito. El congreso
elegido en Angostura se movi a Ccuta, donde se sancion una
Constitucin en agosto de 1821, y en la que se defina la organizacin
poltica de este Estado. Bolvar fue electo presidente por mayora, y
Francisco de Paula Santander fue hecho vicepresidente. Bolvar continuara
sus campaas de liberacin por el sur, en la que propiciara la liberacin del
Per y la creacin de Bolivia.

El nuevo Estado regul sobre el comercio y las instituciones pblicas, y


tambin decret la abolicin de la esclavitud.33 Pero la discrepancia entre
bolivarianos (centralistas) y santanderistas (federalistas) tension el orden
interno. Aunado a la crisis econmica, la carente infraestructura, las
diferencias idiosincrticas y de intereses, y el deseo de autonoma por parte
de los venezolanos para con su territorio, germin la secesin. La Cosiata de
1826, liderada por Pez, fragu dicha inconformidad del departamento de
Venezuela con el gobierno de Bogot. Para aquietar la convulsin, Bolvar
gobern por decreto desde 1828, pero ello no impidi la separacin de
Venezuela, que se manifest finalmente en noviembre de 1829. En mayo de
1830 se instal el Congreso de Valencia (capital provisional del pas con
motivo del congreso) para tomar decisiones con respecto a los pasos a
seguir por el Distrito de Venezuela en vista del creciente y continuo
distanciamiento con el Gobierno Central. Ello termin en la secesin de
Venezuela de la Gran Colombia y el nacimiento del Estado de Venezuela, al
adoptarse una nueva constitucin.

Caudillismo y Guerra Federal


Artculos principales: Caudillismo y Guerra Federal.

Jos Antonio Pez, Presidente de la Repblica en tres ocasiones. Conocido


como El Caudillo de Amrica.
El principal jefe poltico y hombre fuerte de Venezuela en sus albores como
repblica fue Jos Antonio Pez, quien se jurament como Presidente en
abril de 1831, y su Vicepresidente fue Diego Bautista Urbaneja. Pez
representaba al Partido Conservador, integrado en su mayora por militares
veteranos de la Guerra de Independencia. Hubo relativa paz y la economa
mostr una recuperacin estimulada por la Ley de Libertad de Contratos de
1834 y las exportaciones de caf.34 En 1835 deleg el poder en Jos Mara
Vargas, el primer civil en dirigir el pas. Ello no fue de gusto para los
militares de pensamiento liberal, quienes se rebelaron contra el gobierno en
la Revolucin de las Reformas. Vargas abdic en 1836, y su perodo fue
terminado por Carlos Soublette.
Monumento a Juan Crisstomo Falcn y Ezequiel Zamora, principales lderes
de la Federacin.
Pez, tras haber derrotado una rebelin liberal, vuelve a resultar electo en
1838. Afront la crisis econmica mundial de ese ao, que golpe
duramente a Venezuela, y a la creciente oposicin liberal representada por
Antonio Leocadio Guzmn, a la vez que iniciaba las disputas territoriales
contra los britnicos por la cuestin del Esequibo. Soublette fue nuevamente
presidente en 1843, y en 1847 es elegido el general Jos Tadeo Monagas
con gran apoyo, pero rompi luego con los conservadores. El intento de
stos en deponerlo desemboc en el atentado al Congreso de 1848. El
General se asegur de que su hermano Jos Gregorio Monagas fuese hecho
presidente en 1851, quien proclam la definitiva abolicin de la esclavitud
en 1854. Jos Tadeo volvi al poder en 1855, pero su rgimen autoritario vio
su fin en la Revolucin de Marzo de 1858, comandada por Julin Castro. Este
ltimo fue nombrado como Presidente Provisional de la Repblica en la
Convencin de Valencia y posteriormente en Presidente Interino, haciendo
de Valencia nuevamente la capital provisional del pas.

Los decretos del nuevo gobierno crearon descontento en liberales, y la


inestabilidad hizo inminente el estallido de un conflicto armado conocido
como la Guerra Federal. El Grito de la Federacin marc su inicio, y se
desarroll como una guerra de guerrillas. Los federalistas liberales
obtuvieron importantes triunfos gracias a su lder Ezequiel Zamora, el cual
muere en San Carlos en extraas circunstancias.n 4 Le reemplaz Juan
Crisstomo Falcn, tras lo cual mermaron a las fuerzas centrales. En 1863 se
firm el Tratado de Coche, que signific el acceso al poder de los liberales y
el fin de una guerra que diezm a la poblacin.n 5 35 36 No obstante este
resultado, se conformaron nuevos caudillismos regionales con ejrcito
propio. Falcn asumi la presidencia y promulg su Decreto de Garantas,37
que aboli la pena de muerte. Esta disposicin, ratificada en la nueva
constitucin,38 hace de Venezuela el Estado moderno ms antiguo en
llevarlo a prctica.n 6 39

Falcn sembr rencor tanto entre los conservadores como en la disidencia


liberal, causando que ambos bandos se unieran para derrocarle en 1867 con
la Revolucin Azul. Un ejrcito dirigido por Miguel Antonio Rojas se alz en la
regin central, con el expresidente Jos Tadeo Monagas en la regin oriental.
Dada la difcil situacin, Falcn deleg el poder en manos de Manuel
Ezequiel Bruzual. Pero al cercar la capital, Rojas firm el Tratado de
Antmano, reconociendo al gobierno y asumiendo el mando militar del pas.
Los orientales, viendo el tratado como una traicin, prosiguieron su
campaa hacia Caracas, a la que capturaron finalmente, instaurando as el
gobierno de los azules, Guillermo Tell Villegas y Jos Ruperto Monagas.

Liberalismo Amarillo
General Antonio Guzmn Blanco, el Ilustre Americano.
Antonio Guzmn Blanco, hijo de Antonio Leocadio Guzmn, tram junto con
su padre el retorno al poder de los liberales. Al huir por el rechazo del
gobierno, organiz en Curazao una invasin apoyada por caudillos
regionales como Joaqun Crespo y Francisco Linares Alcntara. En 1870
desembarc en la costa y tom posiciones por el centro-occidente del pas
mientras engrosaba sus fuerzas. Tom Caracas en abril, por lo que su
acceso al poder se conoce como la Revolucin de Abril.

Una vez hecho presidente, implement medidas tendientes a modernizar el


pas e instaurar el orden definitivo, en una plataforma denominada como
Liberalismo Amarillo. Cre el Conservatorio de Bellas Artes, dict el
Decreto de Instruccin Pblica y Obligatoria, hizo del peso venezolano la
moneda nacional, foment la agricultura, organiz el primer censo
poblacional del pas,40 mejor la infraestructura e inici una transformacin
urbanstica de Caracas, a la que quiso darle cualidades parisinas,41 sin
abandonar un carcter centralista y autoritario. Combati varios
alzamientos caudillistas, logrando aquietar el turbulento panorama de
insurrecciones. Fue su poltica una promocin del culto a los hroes del
pasado, especialmente a Simn Bolvar, como estrategia para unir el pas.
Igualmente, debilit el poder de la Iglesia Catlica, al pasar al Estado
funciones que tradicionalmente eran realizadas por sta.

En 1877, pas el mando a Francisco Linares Alcntara, para que continuase


su obra y marcharse a Europa. Pero la ruptura de Linares con l y la
discontinuacin de la lnea progresista, provocaron la Revolucin
Reivindicadora que le derroc en 1879. Guzmn Blanco tuvo que regresar al
pas y tomar nuevamente las riendas del gobierno. En esta ocasin design
al bolvar como moneda nacional, y decret el Gloria al Bravo Pueblo como
himno nacional, adems de seguir con las medidas poltico-econmicas que
haban tenido xito. Luego de cinco aos pas el mando a Joaqun Crespo,
pero los efectos de la introduccin del positivismo y la creciente oposicin
del sector estudiantil que cobr fuerza, por lo que Crespo cerr la
Universidad, ameritaron un segundo regreso de Guzmn. Fue elegido por el
Congreso para presidir entre 1886 y 1888, pero se retir en 1887,
designando a Hermgenes Lpez para la transicin.

Le sigui Juan Pablo Rojas Pal, quien se alej de la lnea centralista


mantenida hasta el momento. Cre la Academia Nacional de la Historia y
enfrent disturbios anti-guzmancistas. En 1890 fue elegido Raimundo
Andueza Palacio. Su intento por ampliar su mandato de dos aos caus la
Revolucin Legalista de 1892 encabezada por Joaqun Crespo, quien obtuvo
el poder y estableci la presidencia de cuatro aos y el voto directo. En su
jefatura se malversaron los recursos pblicos y hubo mayor endeudamiento,
aunque permaneci popular entre sus soldados. Su candidato a sucesor,
Ignacio Andrade, venci en las elecciones de 1897, pero su rival Jos Manuel
Hernndez, alias el Mocho, acus fraude y se rebel en Queipa. Crespo
pereci al mando de sus tropas, pero el alzamiento fue derrotado. El saldo
final del siglo XIX fue de recesin econmica, pero de avances en cultura,
tecnologa y urbanismo.42

Hegemona tachirense
El militar y ex diputado Cipriano Castro acusaba a Andrade de violar la
constitucin de 1893, por lo que organiz desde Tchira un levantamiento
militar de carcter restaurador junto con Juan Vicente Gmez para
derrocarle. Castro accedi al poder en octubre. Sin embargo, ratific a
algunos ministros del derrotado gobierno, incluyendo en el gabinete a
Andueza Palacio. En 1901, fue elegido Presidente por la Asamblea Nacional
Constituyente. Al igual que sus antecesores, por su autoritarismo combati
sediciones. La ms sobresaliente de stas fue la Revolucin Libertadora, que
culmin con el triunfo de Castro en 1903, cerrando el captulo de las
grandes rebeliones caudillistas. Su gestin sigui el antiimperialismo,
negndose a cancelar la deuda con el Reino Unido y Alemania, lo que caus
el bloqueo naval que impusieron estos pases.

Grabado de Willy Stwer representando el bloqueo de los puertos


venezolanos en 1902.

El Monagas, buque petrolero venezolano hundido en 1942 por submarinos


alemanes durante la Operacin Westindien.

Cipriano Castro y Juan Vicente Gmez en tiempos de amistad.


Castro enferm en 1908, y sali del pas para someterse a tratamiento. Das
despus, su vicepresidente y amigo Gmez perpetr un golpe de estado y
prohibi su regreso a Venezuela.43 Gmez fue oficialmente presidente
desde 1910 y posteriormente designado por perodos de siete aos
establecidos por una nueva constitucin, intercalados con gobiernos ttere
que actuaron de fachada. Fue inmisericordioso con aquel que lo
cuestionase. Muchos presos polticos cumplieron como trabajadores
forzados, construyendo carreteras por todo el pas. Para resistir protestas
del estudiantado, cerr la Universidad Central de Venezuela durante diez
aos. Promulg la primera Ley del Trabajo, cre bancos para obreros, inici
la explotacin petrolera y cancel la deuda externa. El movimiento opositor
ms recordado de su poca fue protagonizada por estudiantes universitarios
en 1928, de donde surgiran nuevos lderes polticos. Tambin fren un golpe
militar y la invasin del general Romn Delgado Chalbaud con el vapor
alemn Falke en 1929. Su mayor contribucin fue la pacificacin definitiva
del pas, al exterminar a los caudillos y crear la Academia militar de
Venezuela, como base de un Ejrcito Nacional consolidado. La dinmica
econmica marcada por el comienzo de la explotacin petrolera en este
perodo sera la causa de migraciones de poblacin campestre a los grandes
centros urbanos desde la dcada de 1930.44

Gmez falleci en 1935, y el General Eleazar Lpez Contreras fue designado


encargado de la Presidencia hasta 1936, y luego presidente por siete aos.
Con l se inicia la transicin a la democracia: decreta amnista para los
prisioneros polticos y restablece la libertad de prensa.45 Ese ao una gran
manifestacin pblica frente al Palacio de Miraflores demand mayores
libertades civiles,46 a las que Lpez accedi en parte con su Programa de
febrero.47 Redujo el perodo presidencial a 5 aos, y focaliz sus polticas en
la creacin de programas asistenciales de salud pblica.48 Adems,
concret obras de suma importancia como la creacin de la Guardia
Nacional de Venezuela, la apertura del Museo de Bellas Artes y del Museo de
Ciencias en 1938, y la creacin del Banco Central de Venezuela en 1939.

Al trmino de su mandato en 1941, el Congreso design presidente a Isaas


Medina Angarita, militar que promulg una Ley de Hidrocarburos en 1943
que llev ms dividendos monetarios al pas, limitando a las
multinacionales. En su gestin se decret el sufragio femenino y la
legalizacin de partidos, se permiti el regreso de todos los exiliados y la
liberacin de los presos polticos restantes. Cre el primer plan de
cedulacin venezolana, activ una reforma agraria, apoy a los Aliados de la
Segunda Guerra Mundial, intent la anexin de las Antillas Neerlandesas y
firm el Tratado de Lmites de 1941 entre Colombia y Venezuela. Aunque
aceler el camino a la democracia, an existan adversarios como Rmulo
Betancourt y su partido Accin Democrtica. Desde su seno se fragu un
golpe militar en 1945 con ayuda de un grupo militar dirigido por los
Tenientes Coroneles Marcos Prez Jimnez, Luis Llovera Pez y Carlos
Delgado Chalbaud, quienes disentan con el tipo de eleccin presidencial
empleada y con muchas medidas de Medina.

Vase tambin: Participacin de Venezuela en la Segunda Guerra Mundial


Periodo militar y escalamiento econmico

Marcos Prez Jimnez leyendo su alocucin luego de haber sido


juramentado como Presidente Constitucional el 6 de diciembre de 1952
Luego del golpe, se organiz un gobierno democrtico aunque dominado por
el partido Accin Democrtica por los siguientes tres aos. Se aprob una
nueva constitucin en 1947 que otorg el sufragio directo y el sufragio
femenino. En unos nuevos comicios, el famoso escritor Rmulo Gallegos
result ser el primer presidente venezolano electo de esa forma, asumiendo
en 1948. A pesar de eso, Gallegos no complet su perodo luego de que un
golpe de estado meses despus pasara al poder una Junta Militar integrada
por los mismos rebelados de hace tres aos, la cual derog la
constitucin.49 De los triunviros, Delgado Chalbaud era candidato a presidir
el pas luego de que la Junta convocara a elecciones, pero fue secuestrado y
asesinado en 1950. Tras el incidente, Germn Surez Flamerich fue
designado presidente provisional.n 7

Produccin petrolera 1952-1957


Ao M de barriles/d
1952

1.8
1953

1.76
1954

1.89
1955

2.15
1956

2.45
1957

2.77
Fuente: Pode. Recopilacin Francisco Prez50
Producto Interno Bruto 1952-1957
Ao M de Bolvares
1952

21038
1953

21851
1954

24113
1955

26132
1956

28339
1957

32628
Fuente: Asdrbal Baptista50
Inflacin 1952-1957
Ao Valoracin anual
1952

0.2%
1953

-1.7%
1954

1.6%
1955

-1.1%
1956

0.7%
1957

1.4%
Fuente: Banco Central de Venezuela50
Prez Jimnez permaneci como Ministro de Defensa hasta 1952, fecha de
las votaciones para una Asamblea Constituyente. En el transcurso de la
jornada, al ver que el opositor URD alcanzaba la mayora de votos, el
oficialista Frente Electoral Independiente desconoci los resultados y
suspendi las elecciones. Dos das ms tarde, Prez Jimnez fue proclamado
Presidente Constitucional. Su dictadura, que impuls una constitucin en
1953, proscribi a la oposicin y coart las libertades civiles. Su principal
organismo policial, la Direccin de Seguridad Nacional, arrest y recluy a
opositores en el campo de concentracin de Guasina, y tambin los ejecut.
Apoyado por los Estados Unidos por ser parte de la red de distribucin
petrolera y por su anticomunismo, su rgimen tambin se distingui por un
progreso en infraestructura visionaria y tecnolgicamente puntera sin igual
para el pas. Eso, el fomento especial a la inmigracin europea y la
completacin de ambiciosos proyectos de obras pblicas, se enmarcaron
como la prctica de un pensamiento nacionalista conocido como el Nuevo
Ideal Nacional.51 A pesar de esto, la antipata generada por sus actos
represivos y sus intenciones de perpetuarse en el poder, increment el
descontento en su contra.

En contraparte, los indicadores econmicos de Venezuela durante el


gobierno de Marcos Prez Jimnez, mostraban un pas en crecimiento, con
baja inflacin y altos niveles de empleo. Durante su mandato bajo la
doctrina del "Nuevo Ideal Nacional" llev a cabo la transformacin del pas,
pasando de tener poblaciones rurales a ser una de las referencias del
modernismo en Latinoamrica. En este perodo se construyeron las
principales vas de comunicacin, que unieron tanto occidente, centro y
oriente del pas, as como conglomerados industriales y grandes
monumentos.

La dcada de 1950 fue considerada como un boom econmico que se


fundamentaba en la produccin petrolera. Esta pas de 1,80 millones de
barriles diarios (cotizados a 2,14 dlares) a 2,77 millones de barriles diarios
(cotizados a 2,65 dlares), segn datos del Ministerio de Energa y Minas. A
su vez Segn la Divisin de Estadstica de las Naciones Unidas en su Anuario
Estadstico de 1964, el crecimiento de la economa venezolana de 1952 a
1958 fue el ms alto del hemisferio occidental, por encima de potencias
como Estados Unidos, y el Reino Unido. Por otra parte el empleo subi 21 %
entre 1952 y 1956, mientras que la inflacin ms alta se ubico con 1,6 % en
1954.50

En 1957 se organiz un plebiscito para definir su permanencia para otro


lapso de cinco aos en el poder. Los boletines oficiales le dieron la victoria,
aunque era de sobreentendimiento en todos los sectores del pas que se
trat de un fraude.52 Esto produjo un fraccionamiento en las Fuerzas
Armadas, dando lugar a una rebelin fallida en el da de Ao Nuevo de
1958. Pero la consecuente crisis poltica desestabiliz las bases del rgimen,
concluyendo con su deposicin por un movimiento cvico-militar el 23 de
enero, obligndole a huir hacia Repblica Dominicana para trasladarse a
Espaa. Triunfada la rebelin, se organiz una Junta Cvico-Militar de
Gobierno presidida por el Contralmirante Wolfgang Larrazbal. Meses
despus se firm el Pacto de Punto Fijo, que dispona la alternancia en el
poder de Accin Democrtica, COPEI y URD, para encauzar la futura poltica
del pas,53 excluyendo a su vez a otros partidos de izquierda como el PCV.
La eleccin a Presidente termin decantndose por Rmulo Betancourt.

Democracia
Artculo principal: Historia de Venezuela desde 1958

Rmulo Betancourt, adems de ser presidente en dos perodos, fue uno de


los principales activistas de la democracia de Venezuela.
La nueva era democrtica trajo consigo cambios a nivel poltico y
econmico. En su gobierno no se otorg ms concesiones a multinacionales
petroleras, se constituy la Corporacin Venezolana del Petrleo, y se cre
la OPEP en 1960, por iniciativa de Juan Pablo Prez Alfonzo. Se concret una
Reforma Agraria y se sancion una nueva constitucin en 1961.

El nuevo orden tuvo sus antagonistas. Betancourt sufri un atentado


planeado por el dictador dominicano Rafael Lenidas Trujillo, y los
izquierdistas excluidos del Pacto iniciaron una insurgencia armada al
organizarse en las Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional, auspiciadas por
el Partido Comunista y Fidel Castro. En 1962 intentaron la desestabilizacin
va los cuerpos militares, con fallidas revueltas en Carpano y en Puerto
Cabello. Paralelamente, Betancourt promovi una doctrina internacional en
la que solo reconoca a los gobiernos electos por votacin popular.

En las elecciones de 1963 result electo Ral Leoni. Su plataforma consisti


en una coalicin de partidos de Amplia Base, integrando a AD, URD y el
FND. Aunque su gobierno fue de concordia y entendimiento general, tuvo
que lidiar con los continuos ataques guerrilleros. De entre estos destaca la
invasin a las playas de Machurucuto en 1967, en la que participaron
guerrilleros venezolanos y cubanos. Viendo que renda pocos frutos, la
mayor parte de los guerrilleros abandonaron la lucha armada en ese ao. El
gobierno de Leoni tambin se destac por obras pblicas y el desarrollo
cultural.

Rafael Caldera gan los siguientes comicios. Antes de tomar posesin en


1969, estall la rebelin de Rupununi en Guyana, que represent una
oportunidad para anexar el Esequibo, reclamado por Venezuela. En este
contexto, firm el Protocolo de Puerto Espaa en 1970. Pact la tregua
definitiva con la guerrilla y garantiz su reintegro a la vida poltica,
legalizando al PCV. En 1974 asumi Carlos Andrs Prez. En esos aos se
increment enormemente el ingreso de divisas como consecuencia de la
crisis del petrleo de 1973, cuando el precio del barril de petrleo pas
bruscamente de 3 a 12 $, llegndose a la acepcin de la Venezuela Saudita,
ttulo de un libro de Sann (Alfredo Tarre Murzi), aunque el nombre lo haban
indicado antes Rmulo Betancurt y Laureano Vallenilla Lanz, hijo.54 En 1975
la industria del hierro fue nacionalizada y al ao siguiente la del petrleo,
creando a Petrleos de Venezuela, S.A. (PDVSA). Tanto Caldera como Prez
rompieron parcialmente con la Doctrina Betancourt.

En 1979, Luis Herrera Campins es investido como Presidente. Inaugur


mltiples instalaciones culturales y deportivas. Aunque los ingresos
petroleros siguieron en alza, no pudo impedirse el endeudamiento en las
finanzas internacionales, forzando el apego a los dictmenes del FMI. En
1983 se devalu el bolvar en el Viernes Negro, desatando una fuerte crisis
econmica. En el gobierno de Jaime Lusinchi, se hara poco para
contrarrestarla. La corrupcin se increment y la poltica econmica
mantuvo la lnea rentista. Por otra parte, en 1987 el Incidente de la Corbeta
Caldas gener uno de los mayores momentos de tensin internacional con
Colombia, debido a la disputa por la soberana sobre golfo de Venezuela
entre ambas naciones.

Carlos Andrs Prez es nuevamente elegido en 1988 y durante su mandato


busc solventar la recesin al adoptar medidas que originaron grandes
protestas sociales, la ms grande siendo el Caracazo de 1989. Ese mismo
ao tuvieron lugar las primeras elecciones directas de gobernadores y
alcaldes regionales. Posteriormente se produjeron dos intentos de golpe de
Estado en febrero y en noviembre de 1992 encabezados por Hugo Chvez y
Prez fue finalmente destituido por el Congreso en 1993. Octavio Lepage fue
Presidente provisional por pocos das, hasta que el historiador y
parlamentario Ramn Jos Velzquez fue designado como interino.

Caldera llega al poder por segunda vez en 1994, tendiendo que manejar la
fuerte crisis bancaria que se present ese ao. El derrumbe e intervencin
de una decena de bancos culmin con la fuga de capitales, provocando el
quiebre de empresas. Para frenar la crisis, inici una poltica de
privatizaciones, pero la grave situacin econmica continuara con el
decaimiento de los partidos polticos que haban estado activos desde
mediados del siglo XX.

Revolucin Bolivariana
Artculo principal: Revolucin Bolivariana
Revolucin Bolivariana es el nombre dado en Venezuela, por Hugo Chvez
(1954-2013) y sus partidarios, al proyecto ideolgico y social que comienza
en 1999, con la eleccin de Chvez como presidente del pas.55

Segn sus partidarios, la revolucin est basada en el ideario del libertador


Simn Bolvar,55 en las doctrinas de Simn Rodrguez, quien propona que
Latinoamrica inventase su propio sistema poltico, y el general Ezequiel
Zamora "Tierras y Hombres Libres" y "Horror a la Oligarqua", quien defenda
la tenencia de la tierra para los campesinos que la trabajaban. Tiene como
fin impulsar el patriotismo hispanoamericano56 57 y llegar a un nuevo
socialismo. Una de sus primeras medidas fue el aprobar mediante
referndum popular la constitucin de 1999 que, entre otras cosas, cambi
el nombre del pas a Repblica Bolivariana de Venezuela.55

Hugo Chvez

Hugo Chvez, Presidente de Venezuela desde 1999 a 2013.


Hugo Chvez se irgui como favorito a las elecciones presidenciales de
1998, resultando electo. Fue apoyado por la alianza partidista Polo
Patritico, que buscaba un gobierno inspirado en la renovacin y
modernizacin del estado. Promovi luego una nueva constitucin, la cual
se aprob por referndum en diciembre de 1999, y que trajo consigo la
renovacin del Poder Pblico por una Asamblea Nacional Constituyente
conformada en un 95% por oficialistas, lo cual ha sembrado desde entonces
escepticismo en algunos sectores de la sociedad venezolana sobre la
independencia de poderes del Estado.58 Mediante dicho referndum, el
nombre oficial del pas pasa de llamarse Repblica de Venezuela al actual
Repblica Bolivariana de Venezuela, en un claro homenaje al libertador
americano.

En 2001, Chvez promulg 49 leyes sobre la administracin de tierras,


gracias a una habilitacin de la Asamblea Nacional, en el marco de su
plataforma llamada como Revolucin Bolivariana, generando conflictos con
la oposicin. Ello desemboc en un paro nacional convocado por la
Confederacin de Trabajadores de Venezuela y por la cmara de
empresarios (Fedecmaras).

En 2002 comenzaron las grandes protestas en su contra. Ese ao, tras una
masiva manifestacin en Caracas, el 11 de abril de 2002 se da lo que se
conoce como el Golpe de Estado de 2002. Pedro Carmona, dirigente de
Fedecmaras, se autoproclam Presidente, con el apoyo del sindicato CTV y
varios partidos polticos de derecha,59 y con la complicidad de los
poderes econmicos y los medios de comunicacin60 61 62 exclamando
que exista un vaco de poder a raz de la presunta renuncia de Chvez.
Como primera accin de gobierno Carmona desintegr todos los poderes
constituidos e instaur un gobierno de facto. Esa misma noche Chvez fue
restituido, luego de ser rescatado en una accin comando en la isla donde lo
tenan secuestrado. La oposicin organiz luego un paro general
pretendiendo la renuncia de Chvez, pero que afect a Petrleos de
Venezuela, ocasionando grandes prdidas econmicas para el pas.63 Se
solicit luego un referndum revocatorio, realizado finalmente en 2004 y en
l, Chvez surgi victorioso.

La gestin de Chvez mantuvo una lnea izquierdista que pretenda llevar al


pas hacia lo que denomin el Socialismo del siglo XXI. Cre programas de
ayuda y desarrollo social Misiones Bolivarianas. Manifest desagrado por
el imperialismo poltico-econmico que, segn sus palabras, gestion el
gobierno de Estados Unidos. A su vez, fortaleci relaciones con antiguos
rivales de Estados Unidos, como Rusia, China y Vietnam, o los pequeos
rivales ideolgicos, como Cuba, Irn, Bielorrusia y Siria.

En 2005, los partidos chavistas consiguieron el control de casi todas las


gobernaciones del pas y de la Asamblea Nacional, elecciones a las cuales la
oposicin no acudi alegando falta de garantas.64 Las siguientes
elecciones presidenciales se realizaron en diciembre de 2006, en las que
Chvez fue reelecto frente a Manuel Rosales, su contrincante directo.
Anunci luego que impulsara su proyecto poltico a travs de reformas a la
Constitucin, incluyendo el control de las Fuerzas Armadas, nuevos
controles econmicos, y la reeleccin indefinida (perpetuidad en el Poder).
En ese proceso, no se renov la concesin para seal abierta al canal de
televisin RCTV, medida que gener rechazo en parte de la poblacin y que
propici la activacin del Movimiento estudiantil venezolano. En diciembre
de 2007 se celebr el referndum sobre dichas propuestas, las cuales fueron
finalmente rechazadas por el electorado,65 manteniendo a la Constitucin
en su versin de 1999.

En noviembre de 2008, se realizaron elecciones regionales, en las cuales el


oficialista Partido Socialista Unido de Venezuela obtuvo 17 de las 22
gobernaciones en disputa. La oposicin, por su parte obtuvo la gobernacin
de cinco de los ocho estados ms poblados de Venezuela. En febrero de
2009, se realiz un nuevo Referndum sobre una propuesta de enmienda
realizada por Hugo Chvez que permitira levantar los lmites a la reeleccin
de todos los cargos de eleccin popular incluido el presidente de la
Repblica, que fue aprobado por el electorado.66

Nicols Maduro

Nicols Maduro, Presidente de Venezuela


En las elecciones presidenciales de Venezuela para el perodo 2013-2019, el
presidente Chvez fue reelecto para un tercer mandato consecutivo.67 Pero
debido a su fallecimiento en marzo de 2013 por complicaciones de un
cncer del coln,68 se debi realizar una nueva eleccin en donde el
oficialista Nicols Maduro obtuvo una ajustada victoria nacional.69

Las elecciones presidenciales de Venezuela se desarrollaron el 14 de abril


del 2013. En ellas hubo 14 988 563 votos vlidos que se distribuyeron de la
siguiente manera: Nicols Maduro Moros obtuvo 7 587 532 (el 50,61 %) y
Henrique Capriles Radonski, 7 363 264 (el 49,1 %).

La conflictividad poltica de 2013 por los resultados de la eleccin


presidencial desencaden en las manifestaciones en Venezuela de 2014,70
71 72 aunado a un deterioro marcado de la economa, un aumento
sostenido de los ndices de criminalidad a nivel nacional y denuncias de
corrupcin en organismos pblicos.73 74 75 76 77

Gobierno y poltica
Artculos principales: Poltica de Venezuela y Poder Ejecutivo Nacional
(Venezuela).
La actual Constitucin de Venezuela, aprobada en referndum constitucional
el 15 de diciembre de 1999 y promulgada cinco das despus, establece que
la Repblica Bolivariana de Venezuela se constituye en un Estado Social y
Democrtico de Derecho y de Justicia que "propugna como valores
superiores de su ordenamiento jurdico y de su actuacin, la vida, la
libertad, la justicia, la igualdad, la solidaridad, la democracia, la
responsabilidad social y, en general, la preeminencia de los derechos
humanos, la tica y el pluralismo poltico".78

En los trminos establecidos en la Constitucin de la Repblica, Venezuela


asume la forma de un Estado federal descentralizado, y se rige por los
principios de integridad territorial, cooperacin, solidaridad, concurrencia y
corresponsabilidad. El mismo tiene como fines la proteccin y fomento de la
persona y su humanidad, garantizar el ejercicio democrtico de la voluntad
popular, y la bsqueda de un estado de bienestar general. Para la
consecucin de tales metas, se sealan como vas el desarrollo de la
educacin y el trabajo.79

Se establece adems que la forma de Gobierno es la de una Repblica


presidencialista, encabezada por el Presidente de la Repblica funciona Jefe
del Estado y Jefe del Poder Ejecutivo Nacional a la vez. La soberana, la cual
reside en el pueblo, se ejerce de dos maneras: directamente a travs de la
Constitucin misma y de la ley, e indirectamente, mediante el sufragio, por
el Poder Pblico, cuyos componentes estn sometidos a dicha soberana
popular y se deben a ella. Todos los entes pblicos estn sujetos a lo
previsto en esta Constitucin. El Presidente tiene la facultad de dirigir las
acciones del Gobierno.80

Divisin de poderes
Vanse tambin: Poder Pblico Nacional (Venezuela), Sistema Nacional de
Planificacin de Venezuela y Consejo Federal de Gobierno.

Asamblea Nacional sede del Poder Legislativo Nacional.


Las autoridades nacionales del Estado residen en Caracas, Distrito Capital,
ya que segn la Constitucin Nacional, es el asiento de los rganos del
Poder Pblico Nacional. La Administracin Pblica est al servicio de los
ciudadanos y se fundamenta en los principios de honestidad, participacin,
celeridad, eficacia, eficiencia, transparencia, rendicin de cuentas y
responsabilidad, segn lo exige el Artculo 141 de la Constitucin de la
Repblica.81

El Poder Pblico Nacional se divide en Legislativo, Ejecutivo, Judicial,


Ciudadano y Electoral; cada una de las ramas del Poder Pblico tiene sus
funciones propias, pero los rganos a los que incumbe su ejercicio
colaborarn entre s en la realizacin de los fines del Estado. El Poder
Pblico Nacional est conformado por los rganos y entes del Estado con
competencia nacional que se enmarcan dentro de la Constitucin de la
Repblica:

El poder legislativo se ejerce por rgano de la Asamblea Nacional de la


Repblica Bolivariana de Venezuela, el cual es un parlamento unicameral
que ejerce la funcin legislativa formacin, discusin y sancin de las
leyes nacionales, y de los cdigos legales del pas, la funcin de control
poltico sobre la Administracin Pblica Nacional y el Gobierno, y la funcin
de promocin de la organizacin y la participacin ciudadana en los asuntos
de su competencia. Se compone de 165 diputados elegidos mediante
sufragio universal, directo y secreto en cada entidad federal. El perodo de
duracin del mandato legislativo es de cinco aos y pueden ser reelegidos
de acuerdo con la Enmienda n. 1 de la Constitucin de la Repblica.

El poder ejecutivo se ejerce por rgano del Presidente de la Repblica, del


Vicepresidente Ejecutivo, de los Ministros y de los dems funcionarios que
establecen la Constitucin de la Repblica y la ley. El Presidente de la
Repblica es elegido por sufragio directo, secreto y universal para un
mandato dura 6 aos, teniendo la posibilidad de ser reelegido para nuevos
perodos.n 8 Es el Jefe del Estado, Jefe del Poder Ejecutivo Nacional,
Comandante en Jefe de la Fuerza Armada Nacional Bolivariana, y dirige las
relaciones exteriores de la Repblica. El Vicepresidente Ejecutivo es
colaborador directo e inmediato del Presidente. Coordina las relaciones del
Ejecutivo Nacional con la Asamblea Nacional, preside el Consejo Federal de
Gobierno y suple las faltas temporales del Presidente de la Repblica. Los
Ministros son rganos directos del Presidente, y reunidos con ste y con el
Vicepresidente, integran el Consejo de Ministros. El Procurador General de la
Repblica asiste, con derecho a voz, a las reuniones del Consejo de
Ministros. Adicionalmente, el Presidente puede convocar al Consejo de
Estado, siendo un rgano superior de consulta del Gobierno y de la
Administracin Pblica Nacional para recomendar polticas de inters
nacional en asuntos de especial trascendencia.

El poder judicial se ejerce por rgano del Tribunal Supremo de Justicia y los
dems tribunales que determine la ley. Estos, conjuntamente con el
Ministerio Pblico, la Defensa Pblica, los rganos de investigacin penal,
los auxiliares y funcionarios de justicia, el sistema penitenciario, los medios
alternativos de justicia, los ciudadanos que participan en la administracin
de justicia conforme a la ley y los abogados autorizados para el ejercicio,
integran el Sistema de Justicia.

El Poder Ciudadano se ejerce por rgano del Consejo Moral Republicano,


conformado por el Ministerio Pblico, la Contralora General de la Repblica,
y la Defensora del Pueblo. Cualquiera de las mximas autoridades de los
rganos que integran este Poder puede ser elegido como Presidente del
Consejo Moral Republicano por periodos de un ao, reelegibles. Entre sus
funciones estn prevenir, investigar y sancionar hechos que atenten contra
la tica pblica y la moral administrativa, velar por el buen uso del
patrimonio pblico y preseleccionar a los candidatos a magistrados del
Tribunal Supremo de Justicia.

El Poder Electoral se ejerce por rgano del Consejo Nacional Electoral, el


cual tiene como rganos subordinados: la Junta Electoral Nacional, la
Comisin de Registro Civil y Electoral y la Comisin de Participacin Poltica
y Financiamiento. Su objetivo es reglamentar y gestionar los procesos
electorales as como la aplicacin de la personalizacin del sufragio y la
representacin proporcional. El CNE mantiene, organiza, dirige y supervisa
el Registro Civil y Electoral. La Constitucin de 1999 incorpora la figura del
referndum revocatorio para todos los cargos de eleccin popular, los cuales
pueden ser sometidos a nueva eleccin a la mitad del mandato, como una
forma novedosa de permitir una decisin poltica de la ciudadana sobre los
funcionarios electos.

Partidos polticos
Artculo principal: Partidos polticos de Venezuela
La organizacin que se puede llamar propiamente el primer partido poltico
venezolano es el Partido Liberal, creado por Toms Lander y Antonio
Leocadio Guzmn en 1840. Surgido como una respuesta al gobernante
Partido Conservador, ambos se disputaran el poder a lo largo del siglo XIX.
A partir de stos surgiran partidos derivados, disueltos luego por la
dictadura gomecista. En la posterior etapa democrtica han surgido algunos
de los partidos ms importantes en la escena nacional, como Unin
Republicana Democrtica (URD, f. 1945), el Movimiento Electoral del Pueblo
(MEP, f. 1967), La Causa R (f. 1971), ente otros.

En la actual vida poltica del pas, los que cobran especial relevancia son el
Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), que es el partido de gobierno;
Un Nuevo Tiempo (UNT) conformado como partido nacional en 2007 y el
primer partido de la coalicin opositora; Primero Justicia (PJ), nacional desde
2003, Voluntad Popular (VP) por iniciativa de Leopoldo Lpez en 2009;
Accin Democrtica (AD), de tendencia socialdemcrata, fundado en 1941
por Rmulo Gallegos y Rmulo Betancourt; el Comit de Organizacin
Poltica Electoral Independiente (COPEI), de corte socialcristiano, fundado en
1946 por Rafael Caldera; el Movimiento al Socialismo (MAS), tambin
socialdemcrata, creado en 1971; y el Partido Comunista de Venezuela
(PCV), fundado en 1931 y legalizado en 1945.

Algunos partidos de importancia a nivel regional son Proyecto Carabobo


(fundado en 1997 con Proyecto Venezuela), Patria Para Todos (PPT), y Por la
Democracia Social (Podemos), fundado en 2003 por Ismael Garca.

Relaciones exteriores
Artculo principal: Poltica exterior de Venezuela
Vanse tambin: Guayana Esequiba, Lnea Schomburgk y Misiones
diplomticas de Venezuela.

Pases con embajadas Venezolanas

Consulado venezolano en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos.


La poltica exterior venezolana ha variado de acuerdo a la naturaleza de su
gobierno. Dado que en sus primeros aos como nacin independiente el
pas padeci un largo perodo de turbulencia interna, no pudo delinear una
poltica internacional concreta, pero se enfocaba en la demarcacin de
lmites. A principios del siglo XX, se tuvieron relaciones difciles con las
potencias europeas y con los Estados Unidos por la deuda extranjera, y se
mantuvo neutral durante la Segunda Guerra Mundial hasta que tom partido
por los Aliados. En los aos 1950, Venezuela mantena lazos estrechos con
dictaduras existentes para la poca en Iberoamrica, y con Estados Unidos.
El restablecimiento del sistema democrtico de gobierno en 1958 genera
cambios significativos en la poltica exterior de Venezuela, estando
enmarcada dentro de la Constitucin de 1961 y concretndose en tres
lineamientos bsicos: democracia, petrleo y presencia internacional activa.
Bajo la Doctrina Betancourt, solo reconoca a los gobiernos democrticos. En
los aos 1980 integr junto con otros pases el Grupo Contadora, para
buscar la paz en los conflictos armados de Amrica Central.

Segn el Artculo 153 de la Constitucin, Venezuela se propone a favorecer


la integracin latinoamericana y caribea, privilegiando relaciones con
Iberoamrica. En los ltimos tiempos, el Gobierno venezolano se ha
acercado a gobiernos de clara lnea izquierdista y antiimperialista, a la vez
que se han suscitado percances y distanciamientos en las relaciones
diplomticas con Colombia, Mxico y Estados Unidos, aunque sin afectar
significativamente las relaciones comerciales que prevalecen. Venezuela ha
ocupado un sitial en el Consejo de Seguridad de la ONU en cuatro ocasiones,
en los perodos de 1962 a 1963, de 1977 a 1978, de 1986 a 1987, de 1992 a
1993 y de 2015 a 2016.82 En 2006 se postul sin resultar electa.

Vladimir Putin con Hugo Chvez 26 de noviembre de 2004


Venezuela posee un largo historial de reivindicaciones territoriales con
Guyana y con Colombia. Los lmites orientales del pas con Guyana, trazados
por el Laudo de Pars de 1899 (declarado nulo e rrito por Venezuela), van
desde el monte Roraima hasta Punta Playa en el ocano Atlntico. Sin
embargo, Venezuela reclama el territorio denominado como Guayana
Esequiba, que abarcara desde la frontera entre ambos pases hasta el ro
Esequibo, lo que hoy son las regiones 1 (Barima-Waini), 2 (Cuyuni-Mazaruni),
7 (Pomeroon-Supenaam), 8 (Potaro-Siparuni), 10 (Alto Takutu-Alto
Essequibo) y la zona occidental de la 5 (Islas Essequibo-Demerara
Occidental), apoyndose en el Acuerdo de Ginebra de 1966, suscrito con el
Reino Unido.83

Asimismo, mantiene un diferendo con Colombia sobre la soberana del golfo


de Venezuela. La disputa, que se remonta al momento de disolucin de la
Gran Colombia, se cree que tiene como mvil la presencia de hidrocarburos
en el golfo, y que a su vez motiv el estallido de la Crisis de la Corbeta
Caldas en 1987.7 La problemtica fue abordada nuevamente en 2007,
cuando se acord continuar las negociaciones entre ambas partes.84

Defensa
Artculos principales: Fuerzas Armadas de Venezuela y Ministerio del Poder
Popular para la Defensa de Venezuela.
La defensa de Venezuela est a cargo de la Fuerza Armada Nacional,85 que,
segn el Artculo 328 de la Constitucin Nacional, es un ente organizado por
el Estado para el servicio de la Nacin, y que ostenta el deber de vigilar la
independencia y soberana del espacio geogrfico del pas, la integridad del
territorio, y de participar en su desarrollo, adems de mantenerse apoltico.

La institucin militar venezolana en su conjunto tiene sus races en el


Ejrcito Libertador comandado por Simn Bolvar y varios lderes
republicanos durante la Guerra de Independencia, pero no puede hablarse
de un ejrcito permanente y profesional hasta 1910, cuando el General Juan
Vicente Gmez pone en funcionamiento la Academia militar de Venezuela,
conjuntamente con el establecimiento de nuevas instituciones para su
actividad, de la Aviacin Nacional y de un nuevo Cdigo Militar, en aras de
eliminar los diversos caudillismos regionales y la preservacin de la paz en
el pas. Desde entonces ha seguido un proceso de constante modernizacin,
que contina hasta el presente.

Hoy da, esta institucin agrupa cuatro componentes esenciales, como son:

El Ejrcito Nacional, institucionalizado en los albores del siglo XX, que se


encarga de las operaciones terrestres y proteccin de las fronteras
territoriales. Su da se celebra el 24 de junio, en conmemoracin de la
batalla de Carabobo.86
La Armada Nacional, existente ya desde 1811, es el encargado de la
defensa naval y de la preservacin de la soberana sobre los espacios
acuticos de Venezuela. Su da es el 24 de julio, en conmemoracin a la
batalla naval del lago de Maracaibo.87
La Fuerza Area Nacional, creada en 1920 e independiente desde 1946, que
tiene por objetivo el resguardo del espacio areo de Venezuela. Su
aniversario se celebraba el 10 de diciembre.,88 pero Hugo Chvez decret
en 2009 que el aniversario comenzar a celebrarse el 27 de noviembre, en
honor al fallido intento de golpe militar que se registr en esa misma fecha
en 1992.89
La Guardia Nacional Bolivariana, fundada en 1937 por el General Eleazar
Lpez Contreras, que tambin se conoca anteriormente como las Fuerzas
Armadas de Cooperacin. Tiene por finalidad ltima conducir las
operaciones exigidas para el mantenimiento del orden interno del pas,
cooperar en el desarrollo de las operaciones militares requeridas para
asegurar la defensa de la Nacin, ejercer las actividades de polica
administrativa y de investigacin penal que le atribuyan las leyes, as como
tambin participar activamente en el desarrollo nacional, en el territorio y
dems espacios geogrficos de la Repblica Bolivariana de Venezuela. Su
aniversario es el 4 de agosto.90
Adicionalmente existe una Milicia Nacional (Comando General de la Reserva
Nacional y Movilizacin Nacional) que funciona como reserva del ejrcito y
celebra su fiesta el 13 de abril de cada ao.91
El servicio militar es obligatorio aunque sin reclutamiento forzoso para
todo hombre o mujer entre 18 y 60 aos, y debe cumplirse por un perodo
de un ao.92 Las Fuerzas Armadas venezolanas poseen adems su propio
Sistema Educativo Militar, el cual est acorde al Concepto Estratgico
Militar.

Las fuerzas policiales del pas estn organizadas a nivel estatal y a nivel
municipal, siendo administradas por sus respectivas gobernaciones y
alcaldas como producto de la descentralizacin. No obstante, el Ejecutivo
Nacional cre en 2009 la Polica Nacional de Venezuela, un organismo
adicional que pretende ser la principal fuerza de seguridad en el pas. El
principal organismo de investigaciones en el pas es el Cuerpo de
Investigaciones Cientficas, Penales y Criminalsticas (CICPC, antes Polica
Tcnica Judicial), encargado de la investigacin de los diversos delitos y
crmenes en todo el pas. Asimismo, dentro de las fuerzas de seguridad se
cuentan al principal servicio de inteligencia, la Servicio Bolivariano de
Inteligencia Nacional, encargado principal de la seguridad del Estado
Venezolano.

Derechos humanos
Artculo principal: Derechos humanos en Venezuela
En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia a los siete
organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al
Comit de Derechos Humanos (HRC), Venezuela ha firmado o ratificado:

UN emblem blue.svg Estatus de los principales instrumentos internacionales


de derechos humanos93
Bandera de Venezuela
Venezuela Tratados internacionales
CESCR94 CCPR95 CERD96 CED97 CEDAW98 CAT99
CRC100 MWC101 CRPD102
CESCR CESCR-OP CCPR CCPR-OP1 CCPR-OP2-DP CEDAW
CEDAW-OP CAT CAT-OP CRC CRC-OP-AC CRC-OP-SC CRPD
CRPD-OP
Pertenencia Firmado y ratificado. Firmado pero no ratificado.
Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y
ratificado. Firmado y ratificado. Firmado pero no ratificado.
Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y
ratificado. Ni firmado ni ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y
ratificado. Firmado y ratificado. Ni firmado ni ratificado. Sin
informacin. Firmado y ratificado.
Yes check.svg Firmado y ratificado, Check.svg firmado pero no ratificado, X
mark.svg ni firmado ni ratificado, Symbol comment vote.svg sin
informacin, Zeichen 101 - Gefahrstelle, StVO 1970.svg ha accedido a firmar
y ratificar el rgano en cuestin, pero tambin reconoce la competencia de
recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los rganos
competentes.
Criminalidad
Artculo principal: Crimen en Venezuela
La criminalidad en Venezuela es un problema que afecta a todo el pas.
Venezuela fue clasificada como la nacin ms insegura del mundo segn
una encuesta Gallup en 2013, en donde la Naciones Unidas expone que este
tipo de problemas se debe a la mala situacin poltica y econmica en el
pas.104 105 La tasa de homicidios intencionales del pas es tambin una de
las ms altas del mundo.106 107 108 En 2008, varias encuestas indicaban
que el crimen era la principal preocupacin de los votantes.109 Varias
encuestas realizadas en 2014 por Gallup mostraron que solo el 19 % de los
venezolanos se senta seguro caminando solo durante la noche, con casi un
cuarto de los encuestados indicando que ellos o algn miembro de su
familia haban sido atracados en el ltimo ao.104 El Departamento de
Estado de los Estados Unidos, define a Venezuela como un pas de "origen,
trnsito, y destino para hombres, mujeres y nios objeto de trfico sexual y
trabajo esclavo".110 Como resultado de los altos niveles de delincuencia,
los venezolanos se han visto obligados a modificar algunos hbitos de
vida.111

Organizacin poltico-territorial
Artculo principal: Organizacin territorial de Venezuela
El territorio venezolano se subdivide en 23 estados, un Distrito Capital112
que comprende a la ciudad de Caracas, y las Dependencias Federales
conformadas por ms de 311 islas, islotes y cayos en su mayora
deshabitados.n 9

Los estados son autnomos e iguales polticamente, organizando su


administracin y sus Poderes Pblicos por medio de una Constitucin
Estadal, dictada por el Consejo Legislativo de acuerdo con las leyes de la
Federacin. Mantienen todo el poder no delegado explcitamente al gobierno
nacional y municipal, segn se lee en el Artculo 164 de la Constitucin.

Estados
Artculo principal: Anexo:Estados federales de Venezuela
Estados Federales de Venezuela

Bolvar
Amazonas
Apure
Zulia
Tchira
Barinas
Mrida
Trujillo
Lara
Portuguesa
Gurico
Cojedes
Yaracuy
Falcn
Carabobo
Aragua
Miranda
D.C.
Vargas
Anzotegui
Sucre
Nueva Esparta
Dependencias Federales
Monagas
Delta Amacuro
Trinidad y Tobago
Guyana
Colombia
Brasil
Mar Caribe
Ocano Atlntico
El Poder Pblico Estadal se encuentra dividido en cuatro ramas. El Poder
Legislativo de los estados recae sobre el Consejo Legislativo unicameral,
cuyos diputados son electos por voto popular, directo y secreto cada cuatro
aos, pudiendo ser reelegidos, bajo un sistema de representacin
proporcional de la poblacin del estado y sus municipios, con un mnimo de
7 y mximo de 15. Los estados pueden sancionar leyes sobre cuestiones
regionales, pero las principales leyes civiles, comerciales, penales,
laborales, de seguridad social y de minera son competencia de la Asamblea
Nacional. El Poder Ejecutivo de los estados lo ejerce un Gobernador
acompaado de los Secretarios Estadales. El Gobernador tambin es electo
por sufragio directo y secreto para un perodo de cuatro aos y con
posibilidad a una reeleccin inmediata, siendo el encargado de la
administracin estatal. Los estados poseen otras instituciones como
Contraloras Estadales y la Procuraduras. El Poder Judicial est representado
por el Tribunal Supremo de la Repblica, pero dividido en circuitos judiciales
en cada estado coordinados por la Direccin Ejecutiva de la Magistratura
Regional. El Poder Electoral est en cada estado mediante los Oficinas
Electorales dependientes del CNE.113

El control fiscal estadal se ejerce por rgano de una Contralora en cada


Estado, que fiscaliza los ingresos, gastos y bienes estadales, sin menoscabo
del alcance de las funciones de la Contralora General de la Repblica. La
planificacin estadal, por su parte, se ejerce por rgano de un Consejo de
Planificacin y Coordinacin de Polticas Pblicas en cada Estado, presidido
por el Gobernador e integrado por los Alcaldes de los Municipios, los
directores estadales de los ministerios, y una representacin de diputados
regionales elegidos a la Asamblea Nacional, de legisladores del Consejo
Legislativo Estadal, de concejales municipales y de las comunidades
organizadas, incluyendo las indgenas donde las hubiere.

Municipios
Artculo principal: Municipios de Venezuela
El Poder Pblico Municipal se ejerce en cada uno de los 335 municipios a
travs de funciones ejecutivas, legislativas, judiciales, de control fiscal y
planificacin, aunque en esencia no difiere mucho del modelo estadal. El
Ejecutivo Municipal municipal se ejerce por rgano de un Alcalde elegido por
un perodo de cuatro aos por mayora simple de las personas que voten y
puede ser reelegido. El Poder Legislativo delega su autoridad en Concejos
Municipales conformados por un nmero no mayor de trece ni menor de
cinco concejales elegidos por un perodo de cuatro aos, pudiendo ser
reelegidos, quienes proporcionalmente representarn a la poblacin del
Municipio. El Poder Judicial se representa en la Sede Judicial Municipal, y el
Poder Ciudadano existe en una Contralora Municipal autnoma, la cual
ejerce la funcin de control fiscal de los ingresos, gastos y bienes del
municipio.

La planificacin municipal se ejerce por rgano de un Consejo Local de


Planificacin Pblica en cada municipio, encargado de disear el Plan
Municipal de Desarrollo y los dems planes, y estando presidido por el
Alcalde e integrado por los concejales, los presidentes de las juntas
parroquiales comunales y representantes de organizaciones vecinales y
otras de la sociedad organizada, de conformidad con las disposiciones que
establezca la ley.

Distrito Capital
Artculo principal: Distrito Capital (Venezuela)
Los Poderes de la Federacin Venezolana residen en el Distrito Capital como
territorio federal, el Gobierno de la entidad es encabezado por un Jefe de
Gobierno, nombrado por el Presidente de la Repblica en nombre de la
Federacin, y depende legislativamente de la Repblica por medio de la
Asamblea Nacional desde 2009.

Regiones poltico-administrativas
Artculo principal: Regiones poltico-administrativas de Venezuela
El 8 de enero de 1980 se cre un ordenamiento por regiones poltico-
administrativas mediante el Decreto 478 sobre Regionalizacin y
Participacin de las comunidades en el desarrollo regional, el cual agrupa a
los estados segn sus caractersticas sociales, econmicas y tradicionales,
con el objetivo de fomentar el desarrollo. En el decreto se listan nueve
regiones poltico-administrativas, a saber:

Vase tambin: Distrito del Alto Apure


Nombre Estados conformantes Venezuela Regiones
Administrativas.svg
Los Andes
Mrida, Tchira, Trujillo, Barinas y el Municipio Pez del Estado Apure
Capital
Miranda, Vargas, Distrito Capital
Central
Aragua, Carabobo y Cojedes
Centro Occidental
Falcn, Lara, Yaracuy y Portuguesa
Guayana
Estado Bolvar, Amazonas, Delta Amacuro
Insular
Nueva Esparta y las Dependencias Federales
Los Llanos
Apure (sin el Municipio Pez) y Gurico
Nor-Oriental
Anzotegui, Monagas y Sucre
Zuliana
Zulia
Geografa
Artculo principal: Geografa de Venezuela

El Kerepakupai-Vena (Salto ngel), con 979 m de altitud, es la cascada o


cada de agua ms alta del mundo.

Ubicacin de Venezuela en el Mapamundi.


Contexto y condiciones
La ubicacin geogrfica de Venezuela se corresponde con el Hemisferio
Norte, y su lmite sur est muy cercano a la lnea del Ecuador terrestre. Su
territorio continental est compuesto por una compacta masa terrestre que
se extiende equitativamente de este a oeste y de norte a sur. Su territorio
insular comprende un conjunto de archipilagos, islas e islotes en el mar
Caribe. Su geografa le concede una gran diversidad de recursos naturales,
principalmente energticos y minerales, as como de especies y
ecosistemas.

El pas se encuentra localizado en la costa septentrional de Amrica del Sur,


y ocupa la mayor parte del Caribe Sudamericano. Al norte tiene su fachada
martima en el mar Caribe y el ocano Atlntico. En el mar Caribe cuenta
con una extensa costa de 2718 km de extensin, mientras que en el ocano
Atlntico es de 556 km.

Su plataforma continental est ubicada al Norte y Noreste del pas; abarca


aproximadamente 18 % del total de superficie continental y con una
presencia martima de 860 000 km. En general, comprende una ancha faja
costera de bajo relieve, entre los 0 y 100 msnm. Se ubica entre el mar
Caribe y la cordillera de la Costa. Presenta tres depresiones ensanchadas de
importancia: el lago de Maracaibo al oeste, la Depresin de Unare en el
extremo central noreste y la regin del delta del Orinoco al este, de tierras
bajas y cenagosas. En la zona costera se encuentran los puertos ms
importantes del pas: La Guaira, Maracaibo, Puerto Cabello y Puerto La Cruz.
Estos extensos territorios se expresan en una compacta superficie
continental, cuya distancia mxima es de 1.493 km en direccin Este-Oeste,
y de 1.271 km en direccin Norte-Sur, lo que contribuye a facilitar la
integracin y cohesin interna. Est articulado con amplias lneas de costa,
que alcanzan en el mar Caribe una fachada martima de 2.183 km de
longitud, desde Castilletes al promontorio de Paria. Es de forma irregular y
est constituida por numerosos golfos y bahas entre los que destacan los
golfos de Venezuela, Triste, Paria y Cariaco y ms de 314 islas, cayos e
islotes de soberana venezolana que llegan por el norte hasta la isla de
Aves.114

Fronteras
Artculo principal: Fronteras de Venezuela
Venezuela colinda con trece unidades polticas del mar Caribe y el ocano
Atlntico, aunque no con todas tiene lmites definidos de reas marinas y
submarinas. Tiene fronteras con delimitaciones resueltas con Estados
Unidos de Amrica (Puerto Rico e Islas Vrgenes de los EE.UU.),n 10 115 el
Reino de los Pases Bajos (Aruba, Curazao y el Caribe Neerlands),n 11 116
la Repblica Dominicana,n 12 117 Francia (Guadalupe y Martinica),n 13 118
y Trinidad y Tobago.n 14 119 Queda pendiente delimitar con Colombia (430
km), San Cristbal y Nieves (80 km), el Reino Unido (Montserrat) (45 km),
Dominica (80 km), Santa Luca (10 km), San Vicente y las Granadinas (90
km), Granada (300 km) y Guyana (1150 km).

Tiene fronteras terrestres con tres pases, al sur con Brasil con 2 199 km; al
este con Guyana con 743 km que puede estar sujeta a cambios;n 15 y al
oeste con Colombia con una longitud de 2 219 km.9

Regiones naturales
Artculo principal: Regiones naturales de Venezuela
La diversidad geogrfica del territorio nacional se hace patente al dividirlo
en regiones naturales. Concretamente, en Venezuela pueden diferenciarse
hasta nueve regiones, a saber: Los Andes, Lago de Maracaibo, Insular,
Cordillera Central, Cordillera Oriental, el Sistema Deltaico, Los Llanos, Sur
del Orinoco, y el Sistema Coriano.

Vase tambin: Parques nacionales de Venezuela


Relieve y geologa
Vase tambin: Anexo:Montaas de Venezuela
El territorio venezolano abarca tres grandes unidades geogrficas que se
suceden de oeste a este: las cordilleras septentrionales andinas y costeras
al norte y occidente, los Llanos venezolanos que constituyen unas extensas
llanuras sedimentarias que forman parte casi en su totalidad de la Cuenca
del Orinoco al norte de este ro, y los macizos y mesetas de formacin muy
antigua en la Guayana Venezolana, al sur del ro Orinoco. Su configuracin
tuvo lugar en el proceso de formacin del subcontinente sudamericano,
cuando conformaba un supercontinente con frica, hasta su separacin en
el Paleozoico. Muy pocos pases en el mundo, excepto algunos muy
extensos, tienen esta misma variedad de relieves en su territorio.

Vista de los tepuyes Kukenn y Roraima en el Parque Nacional Canaima el


cual est entre los 10 parques nacionales ms grandes del mundo y en 1994
fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.
Principales elevaciones120 121
Pico Bolvar
Pico Bolvar
Nombre Altura (m)
Pico Bolvar 4 978
Pico Humboldt 4 940
Pico La Concha 4 922
Pico Bonpland 4 883
Pico Espejo 4 765
Pico Piedras Blancas 4 748
Pico El Len 4 740
Pico El Toro 4 727
Pico Pan de Azcar 4 643
Pico Mifs 4 630

Mapa topogrfico del relieve venezolano

Montaas en la Regin de los Andes.

Vista del Salto ngel en el Parque Nacional Canaima.

Paisaje del estado Amazonas, en el fondo el Cerro Wahari.


Cima del Pico Espejo y en el fondo la Virgen de las Nieves.
En Venezuela, las formaciones montaosas septentrionales se bifurcan en
dos cadenas andinas, levantadas durante la Era Terciaria, que empiezan a
individualizarse en el norte de la cordillera Oriental colombiana. La cadena
occidental est constituida por la sierra de Perij, en la frontera con
Colombia, que se eleva a 3750 m. La cadena oriental forma la cordillera de
Mrida, que culmina en el Pico Bolvar a 4978 metros,n 16 121 la mxima
elevacin del pas. Estas dos cadenas montaosas rodean la depresin del
lago de Maracaibo 13 280 km, el ms extenso de Amrica del Sur,122
que ocupa una amplia depresin abierta al golfo de Venezuela y que posee
en el subsuelo grandes reservas de hidrocarburos. Entre el lago de
Maracaibo, la cordillera de Mrida y el mar Caribe se levantan las sierras y
hondonadas del Sistema Coriano, formado por tres alineaciones orogrficas
orientadas de suroeste a noroeste.

Hacia el este, la regin montaosa se prolonga, bordeando la costa caribea


a travs de la cordillera Caribe, integrada por la cordillera de la Costa y la
serrana del Interior, ambas orientadas paralelamente en sentido este-oeste,
y entre las cuales se encuentra la depresin del lago de Valencia. Estn
separadas por otros valles longitudinales muy poblados en los que se
concentra la mayor parte de la actividad econmica del pas. Tambin
figuran los mdanos, inicindose en la ciudad de Coro y extendindose
hacia el norte en direccin a la pennsula de Paraguan, incluyendo el istmo
de los Mdanos, y la porcin venezolana de la pennsula de la Guajira. Su
paisaje es de tipo desrtico, con dunas que se desplazan continuamente por
la accin de los vientos alisios que soplan de este a oeste. Finalmente, al
este de esta cordillera se levanta el Macizo de Cuman, que forma las
pennsulas de Araya y Paria, entre los golfos de Cariaco y Paria. As tenemos
que el occidente y el norte costero venezolano estn dominados por
sucesivas cadenas montaosas, que aunque estn segregadas por frtiles
valles y hondonadas, no pierden su continuidad estructural.

Los Llanos del Orinoco ocupan la depresin central que se extiende entre las
montaas andinas y el valle del Orinoco, el cual bordea el norte del Macizo
Guayans. Constituye una inmensa llanura que se caracteriza por su
horizontalidad, cubierta por el mar en pocas pasadas origen de los
yacimientos de hidrocarburos y en la actualidad recubiertas por potentes
capas de sedimentos fluviales drenadas por el Orinoco, que por el sur enlaza
con la Amazonia y se prolonga hasta el Atlntico por el este, a travs de un
gran delta fluvial de ms de 40 000 kilmetros cuadrados. Son diferentes de
otras de formacin aluvional, por su constitucin geolgica y por su aspecto
general, distinguindose en ellas los llamados Llanos Altos u Occidentales,
bien drenados y cubiertos de vegetacin; los Llanos Bajos o Centrales,
inundables en la estacin de lluvia, y los Llanos Orientales o Las Mesas,
caracterizados por el relieve tabular en forma de mesetas, que desciende
por el este desde el Macizo de Cuman hasta el Orinoco, aislando en el
extremo oriental los llanos del estado Monagas.
Extensin del Escudo Guayans.
Finalmente, al sureste del Orinoco se eleva el Escudo Guayans, cuyo
relieve de bloques elevados ha sido sujeto de erosiones fluviales, hasta
quedar convertido en una penillanura hacia el norte y suroeste. Hacia el
sureste, en cambio, la erosin ha excavado profundos valles, creando un
relieve secundario de pequeas serranas y altiplanos aislados llamados
tepuyes. La formacin asciende escalonadamente hasta formar en el lmite
con Brasil largas cadenas montaosas (sierras de Tapirapec, Parima y
Pacaraima). La Formacin Roraima, al sureste del pas, es precisamente la
responsable de la presencia de los tepuyes, entre los que destacan la
Meseta del Auyantepuy. De las faldas occidentales del Auyantepuy cae el
famoso Salto ngel, la catarata ms alta del mundo, con cada libre sobre el
valle del ro Churn. Sin embargo, la cumbre ms sobresaliente de la
Guayana venezolana es el Tepuy Roraima.

La zona del Escudo Guayans es la de ms antigua data, y junto al Escudo


de Brasil conforman una de las formaciones y bloques continentales ms
antiguos del planeta, con ms de 3.500 millones de aos. Su extensin en
Venezuela es de unos 430 000 km, y ello equivale a casi la mitad del
territorio nacional. Se le encuentra en profundidad por debajo de la capa
sedimentaria que constituye los llanos venezolanos, extendindose hacia
Guyana, Brasil, Surinam y la Guayana Francesa. En su basamento se
encuentran las rocas ms antiguas del planeta, tanto gneas como el
granito como metamrficas esquisto, cuarcita y gneis. Al noreste, en
cambio, se configura un relieve de colinas, sierras y altiplanicies, donde
destacan la sierra de Imataca y la altiplanicie de Nuria. Aqu el suelo est
constituido por cuarcitas ferruginosas o itabiritas rocas con alto contenido
de hierro, lo que explica la existencia de abundantes reservas de este
mineral en el rea.

Vase tambin: Monumentos Naturales de Venezuela

El Pico Humboldt la segunda cumbre ms alta del pas con 4.940 metros de
altura sobre el nivel del mar.

Sierra La Culata en la Cordillera de Mrida.

Paisaje tpico de la Regin de los Andes.


Tepuy Kukenn en el estado Bolvar una de las mesetas ms altas del pas.

Acopn Tepuy en la Gran Sabana

Montaas en la Colonia Tovar, estado Aragua que hacen parte de la


cordillera de la costa venezolana.
Hidrografa
Principales cuencas hidrogrficas
Cuenca del Orinoco
Cuenca del Orinoco
Nombre rea (km)
Cuenca del Orinoco 770 000
Mar Caribe 80 000
Lago de Maracaibo 74 000
Ro Cuyun 40 000
Cuenca del Amazonas (Ro Negro) 11 900
Lago de Valencia 3000
Fuente:123
Artculo principal: Hidrografa de Venezuela
El pas est conformado por tres vertientes hidrogrficas: la del mar Caribe,
la del ocano Atlntico y la del lago de Valencia, que forma una cuenca
endorreica.

Patrimonio de la Humanidad.124

En la vertiente del Atlntico drena la mayor parte de las aguas fluviales de


Venezuela. La mayor cuenca de esta zona es la extensa cuenca del Orinoco
cuya superficie, cercana al milln de km, es superior a la de toda
Venezuela, aunque tiene una presencia del 65 % en el pas. El tamao de
dicha cuenca similar a la del Danubio la hace la tercera de Amrica del
Sur, y la misma da origen a un caudal de unos 33 mil m/s, haciendo del
Orinoco el tercero ms caudaloso del mundo,125 y tambin uno de los ms
valiosos desde el punto de vista de los recursos naturales renovables. El Ro
o Brazo Casiquiare constituye por su parte un caso nico en el mundo, ya
que es una derivacin natural del Orinoco que, despus de unos 500 km de
longitud, lo conecta con el ro Negro, el cual es a su vez afluente del
Amazonas. El Orinoco recibe directa o indirectamente a ros como el
Ventuari, el Caura, el Caron, el Meta, el Arauca, el Apure y muchos otros.
Otros cursos fluviales venezolanos que se vacan en el Atlntico son las
aguas de las cuencas del San Juan y del Cuyun. Por ltimo est la del ro
Amazonas, que recibe al Guaina, al Negro y otros. Otras cuencas son la del
golfo de Paria y la del ro Esequibo.

La segunda vertiente en importancia es el mar Caribe. Los ros de esta


regin suelen ser de corto curso y de caudal escaso e irregular, con alguna
excepcin como es el caso del Catatumbo, que nace en Colombia y desagua
en la cuenca del lago de Maracaibo. Entre los ros que llegan a la cuenca del
lago de Maracaibo se encuentran el Chama, el Escalante, el Catatumbo, y
los aportes de cuencas menores de los ros Tocuyo, Yaracuy, Never y
Manzanares.

Un mnimo drena a la cuenca del lago de Valencia. De la extensin


sumatoria de los ros, un total de 5.400 km son navegables. Otros ros
dignos de mencin son el Apure, el Arauca, el Caura, el Meta, el Barima, el
Portuguesa, el Ventuari y el Zulia, entre otros.

Los principales lagos del pas son el lago de Maracaibo el ms grande de


Suramrica abierto al mar a travs del canal natural, pero de agua dulce,
y el lago de Valencia con su sistema endorreico. Otros cuerpos de agua
mencionables son el embalse de Guri, la laguna de Altagracia, el embalse
de Camatagua y la laguna de Mucubaj, en los Andes. La navegacin en el
lago de Maracaibo a travs del canal natural es til para la movilizacin de
los recursos petroleros.

Laguna El Suero de la Sierra Nevada de Mrida.

Unin de los ros Orinoco y Caron.

Parque La Llovizna en el estado Bolvar.


Lago de Maracaibo, en el estado Zulia.

Quebrada de Jaspe en la Gran Sabana

Laguna de Mucubaj en la Sierra Nevada de Mrida.


Clima
Artculos principales: Clima de Venezuela y Suelos de Venezuela.
Por encontrarse en el trpico, Venezuela posee un clima clido y lluvioso con
dos estaciones: una estacin seca, que va desde octubre a marzo, y una
estacin lluviosa, de abril a septiembre. Pero debido a la orografa, los
vientos y el mar, hay diferencias climticas. La latitud tiene poca
importancia, pero la altitud cambia drsticamente el clima, especialmente la
temperatura, alcanzando valores muy diferentes.

De acuerdo a la clasificacin de Kppen, los tipos de clima son:126

Tropical o lluvioso clido (A) Es el ms predominante y del ms


caracterstico del pas. Mantiene temperaturas superiores a los 18 C y
precipitaciones en gran parte del ao. El clima Tropical de Sabana (Aw) se
da en los llanos, al norte de Guayana, y en parte de los Andes y la cordillera
de la Costa, como San Cristbal y Caracas. Es seco entre diciembre y marzo
y con precipitaciones entre 600 y 1.500 mm. En la Guayana, el ro Aroa y
Barlovento es propio el Monznico (Am), con precipitaciones entre 1.600 y
2.500 mm anuales y una sequa de apenas 45 das. Al sur de la misma
regin y en la sierra de Perij es propio el clima de Selva Tropical (Af), las
precipitaciones superan los 2.500 mm, no tendiendo estacin seca.
Seco (B) Donde la evaporacin supera a las precipitaciones. Es tpica de
zonas desrticas y ridas del litoral, con temperaturas muy superiores a los
18 C. En Falcn, especialmente en los Mdanos de Coro, y la Regin Insular
se da la modalidad Desrtica Clida (BWh) con lluvias moderadas y escasa
vegetacin. Al oeste de ese estado, el litoral central, la cordillera de la
Costa, Paraguan, Barquisimeto, Maracaibo y parte de la isla de Margarita
poseen el Estepario Clido o Semirido (BSh).
Intertropical Templado de Altura o invierno Seco (Cw) se presenta con
temperaturas los 14 y 18 C en las ms altas elevaciones de la cordillera de
la Costa como la Colonia Tovar, y a alturas medias de los Andes, como
Mrida, Tovar y Mucuches.
Fro de Alta Montaa (E) Las temperaturas oscilan entre menos de 0 y 10
C. El clima de Tundra (ET) se aprecia en los pramos, por encima de los
2.800 msnm, en Apartaderos y el Pico El guila. El clima helado de alta
montaa (EF) se reserva a las ms altas cumbres de los Andes venezolanos,
como son los Picos Bonpland, La Concha, Humboldt y Bolvar.
Paisajes bioclimticos de Venezuela
Fauna y flora
Artculo principal: Fauna de Venezuela
Venezuela presenta diversidad de especies en su hbitat natural. Sus
principales centros de endemismo son las cordilleras de los Andes y la
Costa, la sierra de Perij y el macizo de Guayana dentro de la cuenca del ro
Orinoco.

Posee ms de 30 000 especies de angiospermas posicionando al pas en el


octavo lugar mundial, de las cuales ms de 8000 son endmicas (un 40 %
del total). Asimismo ocupa el sexto lugar mundial en especies de aves,
contando con aproximadamente 1418 especies (14 % del total mundial y 45
% de las especies de aves sudamericanas) con 49 de ellas siendo
endmicas.127 Existen 318 especies de mamferos, y 197 especies de
anfibios, ocupando el dcimo lugar mundial en este grupo.128 Se calcula
que 12 % de las 1.200 especies de peces dulceacucolas son endmicas.
Entre los pases tropicales, ocupa el cuarto lugar en especies de plantas,
quinto en mamferos y aves, sexto en primates, anfibios y reptiles, y noveno
en mariposas.129

La fauna de vertebrados en Venezuela abarca un aproximado de 2120


especies terrestres y 1000 especies acuticas. Los mamferos venezolanos
abarcan 306 especies terrestres y 21 acuticas, de las cuales 14 son
endmicas. La avifauna tiene representacin en 1300 especies; 46 de ellas
son endmicas y 120 son migratorias. Se encuentran en el pas 254
especies de reptiles distribuidas en 3 rdenes, 22 familias y 105 gneros,
mientras que los peces continentales cuentan con alrededor de 1000
especies.130 Por esta amplia diversidad de especies naturales, el pas forma
parte del grupo de los pases megadiversos, que congrega a 18 pases por
poseer la mayor concentracin y diversidad de especies del mundo.131

Oso hormiguero en los Llanos.


Guacamaya habita la mayor parte del territorio venezolano.

Oso frontino su hbitat natural es en la Regin de los Andes.

Hoc colorado en Caracas.

Mono araguato en el estado Apure.

Venado, en la Sierra Nevada de Mrida.

El puma habita en casi todo el territorio.

Tortuga Verde habita las costas venezolanas, islas y archipilagos.

Jaguar en el Parque del Este.

Delfines en el Archipilago Los Roques.


La flora de las selvas lluviosas de Guayana venezolana, por otra parte,
consisten en rboles de hasta 40 metros de altura, como la ceiba, el
yagrumo, el guamo, el caobo, bejucos, especies de bromelias y otras de
epifitas. La fauna de estas regiones est representada por jaguares, pumas,
chigires, osos hormigueros, bquiros, nutrias y cachicamos. Su avifauna la
componen tucanes, loros y guacamayas. Existen tambin serpientes de
cascabel y cuaima-pia, a la vez que iguanas, morrocoyas y toninas.
En las selvas nubladas de las cordilleras de los Andes y de la Costa y en
varias serranas, destaca la presencia de cedro dulce, jarillo o apamate,
adems de diversas especies de palmas y orqudeas como la Cattleya
mossiae, flor nacional. Entre la fauna habitante de tales regiones se
registran al tapir o danta, la lapa, el kinkaj, el puma y otros. Se observan
aves como la guacharaca y colibres, muchas serpientes como la famosa
anaconda, la mapanare y la de coral, e muchsimas especies de ranas y
arcnidos.

Las regiones andinas de Trujillo, Mrida y Tchira, en las que la temperatura


es muy baja, cuentan en sus especies vegetales al cardn, el cuj, el bucare
y el frailejn. Precisamente por la baja temperatura, la fauna suele ser
escasa, observndose sin embargo la presencia de conejos, venados, zorros,
puercoespnes y musaraas, teniendo tambin al cndor andino, el guila
negra, el guila real y la paraulata.

El pardillo, la granadilla, la caoba y la vera son propias de la vegetacin


arbrea del piedemonte barins y apureo, aunque el resto de la vegetacin
de Los Llanos es de menor altitud y se constituye por pastizales y palmas de
moriche asociadas a los cuerpos de agua. Tambin estn los chaparros y
existen bosques galera. En esta regin se encuentra el araguaney, rbol
emblema de la nacin. Como fauna se cuentan venados, osos hormigueros y
otros. Las aves ms representativas son los gavilanes, patos y garzas. Hay
proliferacin del cocodrilos, babas, el caimn del Orinoco y varias especies
de serpientes, encontrando cachamas, bagres y guabinas en los cuerpos de
agua.

En las zonas desrticas de la costa al norte del pas la vegetacin primaria


est compuesta por cactceas como cardones, cujes y tunas. Los animales
que componen su fauna son los conejos, chivos, rabipelados y serpientes,
as como cardenales, turpiales, y gavilanes.

Por otra parte, en el delta del Orinoco, la isla de Margarita, Barlovento y en


las zonas costeras de Zulia, Falcn y el oriente del pas se aprecian especies
de mangle blanco, negro y rojo.

Otras especies de mamferos que pueden hallarse en los espacios acuticos


del pas son el delfn, el manat y las ballenas. Los lagartos como el
camalen, el tuqueque, la iguana, el mat, son algunas de las especies ms
conocidas de reptiles en Venezuela.

Entre las especies en peligro de extincin de Venezuela se mencionan a la


tortuga arrau, el jaguar, el oso frontino, el cndor, el manat, oso hormiguero
o palmero, y el cardenalito. Tambin estn en situacin crtica el tapir, el
caimn de la costa, el caimn del Orinoco, el perro de agua, la tortuga
verde, la tortuga carey, la tortuga Cardn, la tortuga loro y la cotorra
cabeciamarilla.132

Espeletia en el estado Mrida.

Bucare Ceibo en el Parque nacional El vila.

Gyranthera caribensis o gran cucharon, rbol endmico de la cordillera de la


costa venezolana.

Pereskia guamacho, en el Parque Nacional Cerro Saroche.

Sobralia, en la Gran Sabana

Ficus elastica en Parque del Este.

Papaver en el estado Miranda.

Palmera en Chichiriviche estado Falcn

Cactus, en la Isla de Margarita.


Economa
Artculo principal: Economa de Venezuela
Venezuela posee una economa de mercado cuya base principal es la
extraccin y refinamiento de petrleo para la exportacin y consumo
interno. Es la quinta economa de Amrica Latina, despus de Brasil, Mxico,
Argentina y Colombia segn su PIB (nominal)133 y la quinta tambin, por su
PIB (PPA).134

Representacin grfica de los productos de exportacin del pas en 28


categoras codificadas por color. (2012)
Exportaciones a Importaciones de
Pas Porcentaje Pas Porcentaje
Flag of the United States.svg Estados Unidos25,20 % Flag of the United
States.svg Estados Unidos 24,20 %
Flag of Switzerland (Pantone).svg Suiza 13,10 % Bandera de
Repblica Popular China China 14,50 %
Flag of Brazil.svg Brasil 9,80 % Flag of Brazil.svg Brasil 10,70 %
Flag of Colombia.svg Colombia 9,30 % Flag of Colombia.svg Colombia
5,50 %
Flag of the Netherlands.svg Pases Bajos 8,20 % Flag of
Argentina.svg Argentina 4,90 %
Bandera de Repblica Popular China China 6,20 % Flag of Mexico.svg
Mxico 4,70 %
Bandera de Curazao Curazao 4,60 % Flag of Germany.svg Alemania
2,70 %
Flag of Belgium.svg Blgica 2,80 % Flag of Italy.svg Italia 2,70
%
Flag of France.svg Francia 2,10 % Flag of Spain.svg Espaa 2,50
%
Bandera de Trinidad y Tobago Trinidad y Tobago 1,90 % Flag of
Panama.svg Panam 2,00 %
Flag of Chile.svg Chile 1,50 % Flag of Canada.svg Canad 1,70
%
Bandera de Reino Unido Reino Unido 1,30 % Bandera de Antillas
Neerlandesas Antillas Neerlandesas 1,50 %
Flag of India.svg India 1,30 % Flag of Ecuador.svg Ecuador 1,50
%
Flag of Mexico.svg Mxico 1,20 % Flag of Uruguay.svg Uruguay
1,40 %
Flag of the United Arab Emirates.svg Emiratos rabes Unidos 1,20 %
Flag of France.svg Francia 1,30 %
Resto 10,40 % Otros 18,10 %
Fuente: INE, 2014135
A lo largo del siglo XX se posicion como la economa ms prspera de la
regin precisamente debido al boom petrolero comenzado a mediados de la
poca, mientras que su moneda era una de las de mayor apreciacin frente
al dlar, pero la cada en la cotizacin de este recurso en la dcada de 1980
origin una fuerte recesin y problemas financieros. La economa present
una importante recuperacin en 2004, registrando un crecimiento del 17 %,
uno de los ms altos del mundo segn el Fondo Monetario Internacional. Al
cierre del 2008, ste fue de un 4 % del Producto Interno Bruto.136 El riesgo
pas se ubic en 961 puntos bsicos en septiembre de 2012, segn datos
oficiales.137 La tasa de desocupacin para 2011 fue de 8,2 %.138 No
obstante, su tasa de inflacin para ese mismo ao fue de 30,9 %, la ms
alta de Amrica Latina.139 A principios de 2014, la economa volvi a caer
en recesin con 3 semestres consecutivos de datos negativos y con un
retroceso al final del ao 2014 del 3.9% y al final del ao 2014 del 5.7% en
su PIB respecto al ao anterior.140 141 De acuerdo con resultados
preliminares del Banco Central de Venezuela reportado por Reuters el PIB
cay 18.6% en 2016 en cuanto la inflacin alcanz 799.9%, la mas alta del
mundo.142 143 Venezuela cuenta tambin con algunas empresas filiales de
Petrleos de Venezuela como Citgo.

Sus principales socios comerciales son Estados Unidos, Colombia, China,


Pases Bajos, Mxico, Ecuador y Brasil. Tambin ha aumentado el comercio
con los pases miembros de la Comunidad Andina, la Comunidad del Caribe,
el Mercado Comn Centroamericano y el Mercosur.

Vase tambin: Bancos de Venezuela


Agricultura, pesca y silvicultura
La Ley de Tierras y Desarrollo Agrario de 1960 permiti expandir y
diversificar la produccin agrcola, que adems fue estimulada con el
aumento de la superficie regable, la irrupcin de nuevas empresas y la
introduccin de nuevas especies vegetales. Estos hechos ayudaron a que la
agricultura se haya visto beneficiada, aumentando los espacios destinados a
cultivo en la regin llanera, andina y zuliana. En el pas existen cerca de
310.972 hectreas de superficie regable, con una extensin neta de
197.258 hectreas.144

En 2003 las actividades agropecuarias ocupaban al 11 % de la poblacin


activa del pas un 4 % menos que en 1990 y contribuyeron con el 5 %
del PIB anual. Los recursos agrarios venezolanos comprenden desde la
agricultura de subsistencia y semi-comercial, desarrollada en tradicionales
conucos y pequeas fincas donde se cultivan productos para el consumo
domstico, hasta plantaciones de diversos tipos. En estas ltimas dcadas
se han multiplicado los sistemas de cultivos anuales mecanizados y
modernos, como los especializados en maz, arroz, sorgo, ajonjol, man,
girasol y algodn.

Los cultivos lderes en materia de produccin y comercio son caa de


azcar, maz, arroz, cambur, papa, y yuca. Los cultivos tropicales
tradicionales son el caf, la caa de azcar, el cacao y el tabaco.145 Se ha
afianzado una importante cosecha cerealista de maz, arroz y sorgo en la
regin de los llanos centro-occidentales. El cultivo de maz represent el
58,13 % de la produccin de cereales en 2005 alcanzando las dos millones
de toneladas, mientras que la de arroz super por su parte las 900 000
toneladas.146 En la produccin de oleaginosas tiene gran relevancia la
palma aceitera un 44,41 % del total para ese ao, los cocos, algodn,
sisal, soya, girasol y ajonjol. El grupo de las leguminosas vivi un repunte
en aos recientes, y en su produccin destacan las caraotas 62,97 % y
frijoles. Por su parte, la produccin de races y tubrculos comenz a
experimentar un repunte en 1998, siendo liderada por la papa 50,83 % del
rea y la yuca, que se ha visto estancada. En el grupo de las frutas
destacan el banano o cambur, el pltano, naranjas, pias y melones.146

Conocido como el Bosque de Uverito, es el pao forestal artificial ms


grande del mundo plantado por el hombre, con alrededor de 600 000
hectreas en plantaciones de bosques de Pino Caribe.
La ganadera se concentra en la regin llanera, el Zulia, Guayana, los Andes,
el Bajo Motatn y el noroccidente. Pueden apreciarse adelantos en la
movilizacin de recursos pecuarios con mejoras en los rendimientos de
diversos tipos de ganadera. En 2005, la cabaa ganadera de Venezuela
contaba con 16 300 000 cabezas de ganado vacuno, 3 100 000 de porcino,
530 000 de ovino y 110 000 000 de aves de corral. En los Llanos se nota
ms actividad, habindose establecido ah una prspera zona de produccin
intensiva de carne y leche. Las principales razas de ganado vacuno son
Brahman, Santa Gertrudis y Carora, mientras que de las de ganado porcino
son Yorkshire y Landrace, entre otros.147 En los ltimos tiempos, Venezuela
ha importado ganado vacuno de Argentina y Uruguay.

Los recursos pesqueros de Venezuela estn compuestos por variedad de


especies marinas. Las capturas comerciales ms importantes son el atn,
sardinas, carites, el cazn, la lisa, la gamba, camarones, truchas, pargos,
meros, cangrejos y otros. Se ha introducido la maricultura de camarones y
mejillones en el litoral, la crianza de truchas en piscifactoras de Mrida y
Tchira, y la acuicultura fluvial en los Llanos, Zulia y Guayana. En 2007, la
produccin pesquera se ubic en 311 125 toneladas,148 destacando las
producciones de Sucre, Nueva Esparta y Falcn.
Por su lado, la industria maderera no ha tenido la misma magnitud, a pesar
de que Venezuela est cubierta de extensos bosques y selvas. Esto debido a
la inaccesibilidad de las reas. Pese a esto, se han realizado masivas
plantaciones de pino caribe con fines comerciales, al sur de Monagas y
Anzotegui, junto a las riberas del Orinoco. Segn estadsticas, en 2005 se
obtuvieron 5.082.092 m de madera.

Petrleo y minera

Centro de refinacin Paraguan, considerado el segundo ms grande y con


mayor capacidad del mundo
.

En Venezuela, el petrleo, la principal fuente de ingresos,149 genera


alrededor del 80 % por concepto de exportacin. El pas es miembro
fundador de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo y uno de los
principales pases productores en el planeta. Los yacimientos de este
recurso en todos sus tipos son abundantes en gran parte del territorio,
teniendo la primera reserva mundial, cosa que explica que cada da se
extraigan 2 398 000 barriles,150 exportndose la mayor parte a Estados
Unidos, Europa y pases de Latinoamrica.

Complejo de PDVSA Gas de la Isla de Margarita.


La extraccin se realiza principalmente en la cuenca del lago de Maracaibo y
en las cuencas Barinas-Apure y Oriental. La empresa de cabecera en el
procesamiento de petrleo es PDVSA, la cual posee filiales que operan en
seis refineras del pas de diversa magnitud, adems de otras en Curazao,
Estados Unidos, Alemania, Suecia y Blgica. El pas es tambin uno de los
principales productores mundiales de gas natural: en 2005 se calcularon 27
530 millones de m de produccin,150 junto con gas licuado, butano y
propano. Venezuela adems posee la Faja del Orinoco, la cual es
considerada la acumulacin ms grande de petrleo crudo pesado y
extrapesado que existe en el mundo. Las reservas de petrleo original en el
sitio de la Faja, segn PDVSA, alcanzan hasta ahora 1,36 billones de
barriles.151

En Venezuela un litro de gasolina cuesta 0,04 dlares, el precio ms bajo del


mundo, que no ha subido en los ltimos 10 aos.
Tambin se explotan otros recursos minerales con fines comerciales como el
hierro, bauxita, carbn, oro, sal, fosfatos y calizas. Los yacimientos de hierro
en la sierra de Imataca, descubiertos en los aos 1940, fueron extrados por
empresas estadounidenses hasta que la nacionalizacin de 1975 pas esta
funcin a la estatal Ferrominera del Orinoco, subsidiaria de la Corporacin
Venezolana de Guayana. Los principales yacimientos guayaneses son el
cerro Bolvar, el cerro San Isidro y el cerro Los Barrancos, de los cuales se
exportan la mayor parte a Europa, Asia y Estados Unidos.

La bauxita se extrae de Los Pijiguaos desde 1987, y stos se destinan a las


empresas productoras de aluminio. Tambin se han explotado los
yacimientos de carbn de Guasare en Zulia, Carbosuroeste en Tchira, y Fila
Maestra y Naricual en Anzotegui. Hay abundancia de oro en Bolvar y
Amazonas, y sus reservas representan el 10 % del total mundial. Es adems
un importante productor de diamantes, caliza y dolomita. Otras
explotaciones de gran inters son los yacimientos de fosfatos de Tchira,
manganeso en Guayana y nquel en Aragua y Miranda. En la Isla de
Margarita hay reservas de magnesita de poca importancia.

La institucin principal en la administracin y extraccin de los recursos


mineros del pas es la Corporacin Venezolana de Minera (f. 2013),
constituida como una filial de Petrleos de Venezuela, y que tiene entre sus
objetivos delimitar la actividad de la pequea minera y prevenir el
contrabando de los recursos hacia el extranjero.152 153

Industria
Venezuela est muy industrializada, ya que el 51,6 % (2003) de su producto
interior bruto (PIB) proviene de la industria. Se ha dado especial prioridad a
la industria manufacturera desde mediados del siglo XX. Los principales
productos de las industrias venezolanas son los derivados del petrleo,
acero, aluminio, fertilizantes, cemento, neumticos y vehculos motorizados.
Se encarga tambin del procesamiento de alimentos, bebidas, textiles, ropa,
calzado, artculos de plstico y madera. Los datos del INE para 2004
situaban la poblacin activa en la industria en 322.907 personas.154 Las
zonas industriales se concentran en las ciudades de la regin Capital y
central. A finales del siglo XX se afianz la localizacin de industrias en otras
regiones como la Centro Occidental, la Zuliana, los Andes y la de Guayana.

Turismo
Artculo principal: Turismo en Venezuela

La Isla de Margarita es el principal destino turstico del pas, por sus playas,
su vocacin hacia la industria turstica y hotelera, su puerto libre, y su vida
comercial.
Cayo Crasqu, en el Archipilago Los Roques.

Puerto la Cruz, Anzotegui.


El turismo en Venezuela es una industria poco desarrollada, pese a que el
pas est favorecido por la amplia gama de ambientes naturales que posee
el pas. El pas recibe menos visitantes extranjeros que la mayora de los
pases de igual dimensin e incluso que regiones cercanas como Aruba. Para
2008 Venezuela cont con unos 301.579 visitantes provenientes de Europa,
seguidos por Suramrica (227.105), Amrica del Norte (130.257), el Caribe
(39.480), Asia (15.912), Centroamrica (11.377) y el Medio Oriente
(10.100).155 La industria vivi una cada importante debido a la
inestabilidad poltica en aos recientes. Segn los datos del Ministerio del
Poder Popular para el Turismo (MPPT), en 2003 se recibieron a 435.421
turistas, un 47 % menor a los nmeros de 1998. No obstante, esta tasa ha
mostrado un repunte para el 2008, con 856.810 turistas extranjeros
visitando el pas.156

En lo que se refiere al turismo interno, los datos del MPPT expresan que los
venezolanos prefieren moverse a destinos varios en la geografa nacional
durante el asueto de la Semana Santa y las festividades del Carnaval 13,1
y 12,6 millones de turistas respectivamente para 2007,157 as como en
las vacaciones con motivo de Navidad y Ao Nuevo. La principal razn de
los viajes en el interior del pas en todo el ao, segn las estadsticas, es la
visita a familiares o amigos, seguido del deseo de recreacin propio de las
temporadas vacacionales, y los motivos profesionales y de negocios como
tercer mvil.158

El Telefrico de Mrida es el telefrico turstico ms alto y largo del mundo.


Todas las regiones naturales de Venezuela poseen gran cantidad de
atractivos tursticos. Dado el desarrollo de su industria turstica, la Isla de
Margarita es el destino por excelencia para el esparcimiento, siendo
valorada por sus playas, su clima y su cultura. Tambin se destacan el
archipilago Los Roques y el Parque nacional Morrocoy. La Selva Amaznica
posee tribus indgenas de gran inters y especiales atractivos naturales,
entre ellos se destaca el Salto ngel y los tepuyes, mientras que la
popularidad de la Gran Sabana va en aumento.

Los Mdanos de Coro y la Cueva del Gucharo tambin despiertan inters


por su peculiaridad. La regin andina, atractiva tambin por su clima
templado y sus paisajes, cuenta con el Pico Bolvar y el Telefrico de Mrida,
as como con la Sierra Nevada. Los destinos urbanos son rentables
especialmente en el casco histrico de cada ciudad, siendo Caracas la
ciudad ms visitada cerca de 231 mil turistas internacionales en 2008.159
Venezuela es un pas especialmente interesante para el desarrollo del
ecoturismo o el turismo de aventura, y sus principales destinos son el
Parque nacional Canaima, la Regin de Los Llanos (que tiene reas de
exuberante biodiversidad), el estado Amazonas, y la deshabitada isla La
Tortuga, entre otros. El bajo costo del transporte, dado el bajo precio de la
gasolina en Venezuela, favorece la movilidad de los turistas. Estos destinos
ecotursticos son recomendables para visitantes en bsqueda de riesgo,
aventura y experiencias distintas al turismo convencional.

Dentro del parque nacional Canaima, al Sur de Venezuela, en el Estado


Bolvar, que es uno de los mayores atractivos tursticos del pas, hay vistas
que no se consiguen en otro lugar del mundo.

Este parque tiene dos sectores muy distintos. Al Este, el sector Oriental, en
donde se encuentra la Gran Sabana y al Oeste, el sector occidental, en
donde se encuentra el Salto Angel y la laguna de Canaima.

Isla de Margarita principal destino turstico del pas.

Archipilago Los Roques segundo destino turstico del pas despus de la


Isla de Margarita

Gran Sabana otro de los principales destinos tursticos del pas, por sus
especies nicas, selvas y su clima variante.

Baha de Cata una de las playas ms visitadas del estado Aragua

Parque Nacional Morrocoy


Falcn
Parque Nacional Canaima
Bolvar

Isla de Coche
Nueva Esparta

Sierra Nevada de Mrida


Mrida

Juan Griego
Isla de Margarita

Colonia Tovar
Aragua

Monte Roraima en Bolvar forma parte de los tepuyes o mesetas que se


extienden por el escudo guayans, estas mesetas son consideradas las
formaciones rocosas expuestas ms antiguas en el planeta, su origen data
del Precmbrico.
Energa
Artculo principal: Poltica energtica de Venezuela

La Central hidroelctrica Simn Bolvar, con su capacidad instalada para


10.200 MW, es la tercera ms grande del mundo.
En torno al 68,13 % de la energa elctrica se produce en instalaciones
hidroelctricas. La empresa estatal Corporacin Venezolana de
Guayana/Electrificacin del Caron (CVG EDELCA) desarroll en Bolvar la
Central Hidroelctrica Ral Leoni y la central de Macagua. Con ellas se ha
aportado ms del 70 % de la produccin venezolana de electricidad en los
ltimos aos. La estatal Compaa Annima de Administracin y Fomento
Elctrico (f. 1958) lleva a cabo desde los aos setenta la construccin del
Complejo Uribante Caparo habiendo construido solo hasta la fecha la
Central San Agaton o primer desarrollo. Segn datos, para el 2005 se
generaron 99,2 millones KWh de electricidad.160

Segn datos del INE para ese ao, la produccin venezolana de electricidad
fue capaz de abastecer un consumo equivalente a los 757 000 barriles
diarios de petrleo,161 lo cual ha permitido cumplir con la poltica de
sustitucin de termoelectricidad por hidroelectricidad seguida por
Venezuela, que permitir ahorrar combustibles lquidos que pueden ser
utilizados para su exportacin o su conservacin. La energa generada por la
Central Simn Bolvar es consumida por gran parte del pas, incluyendo
parte de Caracas. Del total producido, una parte es adquirida por Brasil para
abastecer una porcin del Norte de su territorio.

Salario mnimo
Vanse tambin: Anexo:Salario mnimo en Venezuela y Cotizacin histrica
del bolvar con respecto al dlar.
El salario mnimo lo establece directamente el gobierno nacional con su
publicacin en la Gaceta Oficial. Desde septiembre de 2016, el salario
mnimo es de 27.092,08 Bs.F que junto al bono de alimentos (63.720,00
Bs.F), totaliza 90812,08 Bs.F, equivalentes a 30,5 USD al tipo de cambio del
mercado negro162 o 137 USD segn la tasa de cambio SIMADI del BCV
(septiembre de 2016).

Bolsa de Valores de Caracas.


Venezuela posee la inflacin ms alta del mundo: Cerr en 180.9 % en
2015,163 y fue pronosticada por el FMI en 720 % para 2016.164

Adems, el tipo de cambio oficial asignado por el Banco Central de


Venezuela por el que se calcula el equivalente de bolvares en dlares, tuvo
un valor fijo desde marzo de 2005 hasta enero de 2010 (1 USD = 2,15 Bs.F.
o 2.150,00 Bs.)165 producto de un control de cambio regulado por CADIVI.
El 11 de enero de 2010 se devalu nuevamente el sistema cambiario
nacional ubicando el dlar en 2,60 Bs.F y creando el dlar petrolero en 4,30
Bs.F, dicho esquema dual fue eliminado a partir del 1 de enero de 2011
devaluando ambas tazas a un valor de 4,30 BsF por dlar.166 Desde junio
de 2010 hasta mediados de 2012 existi un tercer tipo de cambio llamado
SITME regulado por el BCV a fin de contener el tipo de cambio paralelo en el
que el precio del dlar oscila alrededor de dos veces la tasa oficial,167 este
esquema no tena un valor fijo para el dlar y funcionaba a travs de la
compra y venta de ttulos en moneda extranjera.
Reservas internacionales
Las reservas internacionales son depsitos de moneda extranjera
controlados por los Bancos Centrales y otras autoridades monetarias. Las de
Venezuela fueron en marzo de 2009 un total de 29.633 millones de
dlares,168 subiendo hasta 30.434 mil millones en julio,169 170 mientras
que para el trmino de julio de 2012 se situaron en 27.210 millones de
dlares.171 Hasta diciembre 2016 las reservas han bajado a 10.868
milliones de dlares.172

En las reservas oficiales de oro, Venezuela ocupaba 2010 el primer lugar en


Amrica Latina y el 15 en el mundo, con 401.1 toneladas, equivalente al
67,7 % de sus reservas internacionales.173 Hasta finales de 2016 las
reservas de oro disminuyeron a 187,5 toneladas, Venezuela ocupando el 25
lugar en el mundo.172

Crisis econmica (2013-)

Evolucin de la variacin anual del PIB segn el Banco Central de Venezuela


Artculo principal: Crisis en Venezuela de 2013-2017
Junto con la crisis econmica de 1993 que llev a la reconversin industrial
y al establecimiento de un control de cambio,174 pasando al sector
petrolero a ser la parte mas importante de la economa, la crisis econmica
mundial comenzada en 2008 y la cada de los precios del petrleo tuvieron
consecuencias especialmente graves en Venezuela.

Inicialmente se produjo la escasez de productos bsicos, desempleo, un


estancamiento posterior y una nueva cada a partir del ltimo trimestre de
2014. La difcil situacin de la economa llev a una cada de los ingresos
fiscales y a un aumento de ciertos gastos financieros, lo que llev, al
gobierno de Nicols Maduro, a devaluar de manera drstica la moneda. Esto
fue acompaado de una crisis social, institucional y poltica, gran
conflictividad social, un aumento de la pobreza y la desigualdad en el pas.

Ciencia y tecnologa
Categora principal: Ciencia y tecnologa de Venezuela

Humberto Fernndez Morn.

Instalaciones de la Agencia Bolivariana para Actividades Espaciales.


Venezuela ha contado con varios cientficos que han contribuido de manera
notable a las ciencias naturales y mdicas, as como al avance tecnolgico.
La primera vacuna para la cura de la lepra y contra la leishmaniasis fue
desarrollada por Jacinto Convit, mientras que Baruj Benacerraf efectu
demostraciones sobre las respuestas inmunes frente a antgenos y su
variacin en cada persona, lo que le hizo co-merecedor del Premio Nobel en
Fisiologa o Medicina en 1980. En el campo de la tecnologa, Humberto
Fernndez Morn contribuy al desarrollo del microscopio electrnico y del
bistur de diamante, este ltimo de su propia inventiva, siendo el primero en
introducir el concepto de crioultramicrotoma.

Histricamente, el primer vestigio de tecnologa hecha por venezolanos se


encuentra en el desarrollo de la pinza de Rincones, que permita recuperar
piezas en los pozos petroleros.175 Las actividades tecnolgicas en el pas
cobraran un nuevo impulso hacia mediados del siglo XX, con la creacin de
nuevos institutos destinados a la promocin y profesionalizacin de la
actividad cientfica y tecnolgica en el pas.176 Tales planteles, como el
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas (CONICIT) y
el Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas, son los principales
referentes en estas materias. Todos estn adscritos al Ministerio de Ciencia
y Tecnologa. Por otra parte est el Observatorio Astronmico Nacional de
Llano del Hato que, a 3.600 msnm, es uno de los enclavados a mayor altura
en el mundo.177

Las labores en el campo de la tecnologa incluyen el desarrollo del Tren


Electromagntico Venezolano (TELMAGV), y la activacin del Simn Bolvar I,
el primer satlite venezolano, el cual fue puesto en rbita en 2008 y con el
que se espera agilizar los servicios comunicacionales e impulsar la
telemedicina y la educacin en el pas. En el 2012 fue lanzado el Satlite
Miranda (VRSS-1), destinado a la observacin terrestre y la toma de
fotografas digitales en alta resolucin del territorio nacional.

Otros hombres de ciencias notables son Francisco Tamayo Yepes, Tobas


Lasser, Adolfo Ernst, y otros.

Vase tambin: Categora:Cientficos de Venezuela


Demografa
Artculo principal: Demografa de Venezuela
Venezolanos en el extranjero
No. Pas Hab.
1 Bandera de Estados Unidos Estados Unidos 300 000
2 Bandera de Colombia Colombia 250 000
3 Bandera de Espaa Espaa 165 000
4 Bandera de Italia Italia 150 000
5 Bandera de Portugal Portugal 100 000
6 Bandera de Brasil Brasil 70 000
7 Bandera de Canad Canad 34 000
8 Bandera de Francia Francia 30 000
9 Bandera de Panam Panam 24 000
10 Bandera de Alemania Alemania 20 000
11 Bandera de Mxico Mxico 17 000
12 Bandera de Argentina Argentina 15 000
Venezuela ha sido siempre un pas de contrastes socio-culturales, y aunque
la situacin se ha desequilibrado debido al boom petrolero, an existe un
porcentaje considerable de la poblacin viviendo en pueblos de antao y
pequeas aldeas. Sin embargo, el mayor porcentaje de venezolanos se
agrupan en diversos ncleos urbanos o en las grandes reas
metropolitanas, como consecuencia del xodo rural ocurrido en el pas en la
segunda mitad del siglo XX. De esta manera han surgido grandes ciudades
verticales, especialmente en aquellos ncleos de reducido espacio, como
Caracas.

La poblacin de Venezuela lleg recientemente a los 28 millones de


habitantes, y se estima que la misma se eleve hasta 42 millones para el
2050.178 El pas tiene una de las tasas de natalidad ms altas de
Suramrica, despus de Paraguay, Bolivia y Ecuador: para 2009 se estimaba
que en Venezuela nacan anualmente 21 bebs por cada 1000 personas.179

La poblacin concentrada en las ciudades asciende al 94 %, lo que convierte


a Venezuela en el pas ms urbanizado de Amrica Latina.180
Territorialmente, el mayor porcentaje poblacional se encuentra repartido en
la zona de costa-montaa del pas con casi el 71 %, mientras que las zonas
al sur del ro Orinoco albergan por su lado al porcentaje mnimo de 6 % del
total nacional.

Principales ciudades
Artculo principal: Anexo:Ciudades de Venezuela
La poblacin venezolana tiende a concentrarse mayormente en las zonas
costeras y montaosas, bien sea por el ms fcil acceso a los puertos, en el
caso de la costa; o por el clima ms templado, en el caso de las zonas
montaosas. El ncleo poblacional ms importante fuera de la zona de
Costa/Montaa, es Ciudad Guayana, en la confluencia de los ros Orinoco y
Caron, al este del pas. Se listan abajo las principales reas metropolitanas
de Venezuela en trminos de importancia, extensin y nmero de
habitantes. Los datos de poblacin pertenecen a las proyecciones del INE
para el 2012, con base en el Censo de 2001.

Caracas
Caracas
Maracaibo
Maracaibo
Valencia
Valencia
Barquisimeto
Barquisimeto
Principales reas Metropolitanas de Venezuela
Nro. rea Metropolitana Entidad Federativa Pob. Nro. rea Metropolitana
Entidad Federativa Pob.
Maracay
Maracay
Ciudad Guayana
Ciudad Guayana
San Cristbal
San Cristbal
1 Flag of Caracas.svgCaracas Distrito Capital 7 261 754 8
Bandera Maturn.jpegMaturn Monagas 521 955
2 BAND-V-Maracaibo.svgMaracaibo Zulia 2 450 559 182 9
BANDERA MUNICIPAL.JPGBarcelona Anzotegui 465 989n 17
3 Nueva bandera alcaldia bolivariana de valencia.jpgValencia
Carabobo 2 299 026 10 Bandera de la ciudad de
Cuman.jpgCuman Sucre 374 706
183
4 Nueva Segovia de Barquisimeto Flag.pngBarquisimeto Lara 1 478
733 11 Flag of Heres municipality (Barinas state,
Venezuela).pngCiudad Bolvar Bolvar 310 953
5 Banmaracay.gif Maracay Aragua 1 426 606 12 Bandera de
barinas.pngBarinas Barinas 355 413
6 Escudo de Ciudad Guayana.pngCiudad Guayana Bolvar 1 050
080 13 Banderademerida.pngMrida Mrida 317 410
7 Bandera San Cristobal.svgSan Cristbal Tchira 1 004 820
14 Bandera Carirubana.pngPunto Fijo Falcn277 017
Fuente:185

Agregados a stos, existen pueblos y centros urbanos que poseen una gran
relevancia en el plano cultural. Tal es el caso de Bailadores, Jaj, Nirgua y los
de la regin de Barlovento, y la zona Sur del lago de Maracaibo, debido a la
influencia de los pobladores de raza negra en dichas zonas, y la Colonia
Tovar, por la influencia de pobladores de ascendencia alemana.

Vase tambin: Anexo:reas metropolitanas de Venezuela por poblacin


Etnografa
Artculos principales: Etnografa de Venezuela y Venezolanos.
Grupos tnicos de Venezuela
Etnia Porcentaje
Mestizos

47.9%
Blancos

43.2%
Afrodescendientes

3.5%
Amerindios

1.7%
Otros

1.1%
Fuente: INE, Censo 2011186
Porcentaje de poblacin blanca (censo de 2011).

Porcentaje de poblacin afrodescendiente (censo de 2011).


Los venezolanos poseen una combinacin rica de herencias que incluye tres
familias tnicas, siendo stas la europea, la amerindia y la africana, cuya
integracin se inici con el establecimiento de la Colonia. En los inicios del
siglo XX, luego del descubrimiento del petrleo y de los periodos de guerras
en Europa, Venezuela recibi una importante inmigracin masiva de
europeos principalmente de Espaa, Italia y Portugal, en la cual el proceso
del mestizaje sigui siendo importante, y hoy en da la mayora de la
poblacin tiene ascendencia u orgenes mezclados. Como dato importante,
cabe destacar que, desde la colonia y hasta las postrimeras de la Segunda
Guerra Mundial, el flujo de inmigrantes de las Islas Canarias ha sido muy
importante, siendo su impacto cultural muy significativo, en el desarrollo del
castellano en el pas, su gastronoma y costumbres. De acuerdo con un
estudio gentico de ADN autosmico realizado en 2008 por la Universidad
de Brasilia la composicin de la poblacin de Venezuela es: 60,60 % de la
contribucin europea, el 23 % de la contribucin amerindia y 16,30 % de la
contribucin africana.187

Segn el XIV Censo Nacional de Poblacin y Vivienda, cuando se le


cuestion a las personas acerca de su origen tnico-racial, con las opciones:
"Negro", "Afrodescendiente", "Moreno" [sic], "Blanco", Otra; un 49,9 % de la
poblacin dijo ser 'morena' (es decir, de piel morena), mientras que 42,2 %
se identific como 'blanca'. Un 2,8 % dijo ser 'negra', y un 0,7 %
'afrodescendiente', mientras que el 2,7 % declar pertenecer a un grupo
originario amerindio, y el resto (1,1 %) mencion que es de 'otras
razas'(Refirindose a otras etnias).186 Dentro de los que se
autorreconocieron como amerindios, un 58 % dijo ser de la etnia wayu, 7 %
warao, 5 % karia, 4 % pemn, 3 % piaroa, 3 % jivi, 3 % au, 3 %
cumanagoto, 2 % yukpa, 2 % chaima, 1 % yanomami y otros pueblos 9
%.188 189 190

Comunidades extranjeras
Artculo principal: Inmigracin en Venezuela
Venezuela alberga una importante colonia de italianos, espaoles,
portugueses, rabes y chinos, adems de un gran nmero de personas
provenientes de Colombia y tambin del Cono Sur y el Caribe. Con el inicio
de las explotaciones petroleras en 1914, se establecieron compaas y
ciudadanos provenientes en gran parte de los Estados Unidos.
Posteriormente, con ocasin de la posguerra, Venezuela recibi la tercera
oleada de inmigracin europea ms grande de Amrica.n 18 Inmigrantes
provenientes principalmente de Italia y Espaa, y nuevos inmigrantes de
Portugal, el Medio Oriente, Alemania, Croacia, Suiza,191 los Pases Bajos,
China, Hungra, Turqua, Ucrania,192 Polonia,193 Armenia, y Rusia, entre
otros, animados a la vez por el programa de inmigracin y colonizacin
implantado por el Gobierno.194 Este proceso cre grandes comunidades
entre las que destacan los italo-venezolanos, los hispano-venezolanos y los
luso-venezolanos. Segn datos oficiales de Espaa, Venezuela es el tercer
pas en el mundo en tener la comunidad ms grande de espaoles.n 19
Igual posicin ocupa en el caso de la comunidad italiana, pero solo a nivel
latinoamericano.n 20 195 La comunidad lusitana es la segunda despus de
Brasil.

Durante los aos 1970, Venezuela recibi una inmigracin proveniente de


diversos pases de la Amrica Latina primordialmente de Colombia, Per y
Ecuador. A esto se le sum una inmigracin proveniente del cono sur de
personas que huan de las dictaduras de aquellos pases y que vean en
Venezuela una salida a su difcil situacin. Estas continuas oleadas
migratorias aumentaron el complejo mosaico racial del pas. La poblacin
venezolana nacida en otros pases represent un 4,4 % del total nacional.
Hoy en da la mayor inmigracin proviene de Colombia, Espaa, Portugal e
Italia entre otros pases como Hait, Repblica Dominicana, Trinidad y
Tobago, siendo Venezuela el segundo pas de Amrica Latina en tener ms
inmigracin tanto de Europa como de la misma Amrica.196

Educacin
Artculo principal: Educacin en Venezuela

La Ciudad Universitaria de Caracas fue declarada Patrimonio Mundial de la


Humanidad en el ao 2000.197
En Venezuela la educacin est estructurada en los niveles de preescolar,
bsica, diversificada y superior. Se encuentra reglamentada por la Ley
Orgnica de Educacin, que le confiere un carcter obligatorio desde el
preescolar hasta el nivel medio diversificado (de 6 a 15 aos), y gratuito en
los planteles administrados directamente por el Estado hasta el nivel de
pregrado.198 En esta materia el Estado tiene la facultad de crear los
servicios pertinentes para facilitar y mantener el acceso a todo tipo de
educacin.

Segn datos oficiales, para el periodo acadmico 2005-2006 se inscribieron


un total de 1.010.946 nios en educacin preescolar.199 La educacin
bsica contabiliz un aproximado de 4.885.779 inscritos para aquel mismo
perodo, mientras que en los centros de educacin media o secundaria,
diversificada y profesional se registraron 671.140 alumnos.199 El pas
contaba igualmente con la cifra de 25.835 planteles y unidades educativas
para estos tres niveles.199
La evolucin de la alfabetizacin ha sido creciente y especialmente
acelerada durante el periodo 1950-2005. La tasa de alfabetizacin en los
habitantes de ms de 10 aos pas del 51,2 % en 1950 al 92,7 % en
2008.200 En 2005, Venezuela fue declarada por la Unesco como Territorio
libre de analfabetismo,201 tras escolarizar un milln y medio de personas
entre 2003 y 2005. Este anuncio, no obstante, se contradeca con las
estadsticas oficiales y proyecciones sobre el tema.202

Entre las universidades pblicas ms importantes del pas destacan la


Universidad Central de Venezuela (UCV) (f. 1721) en Caracas, la Universidad
de los Andes (ULA) (f. 1785) en Mrida, la Universidad de Carabobo (UC) (f.
1892) en Valencia, la Universidad Simn Bolvar (USB) (f. 1967), Universidad
del Zulia (LUZ) (f. 1891) en Maracaibo, Universidad Nacional Experimental
Francisco de Miranda (UNEFM) (f. 1977) en Falcn, la Universidad de Oriente
(UDO) (f. 1958), entre otras. Asimismo, destacan universidades privadas
como la Universidad Catlica Andrs Bello (UCAB) (f. 1953), la Universidad
Metropolitana (UNIMET) (f. 1970), y la Universidad Alejandro de Humboldt
(UAH) (f. 1997).

Vanse tambin: Clasificacin acadmica de universidades de Venezuela y


Lista de efemrides educativas en Venezuela.
Salud
Categora principal: Salud en Venezuela
El gobierno de Venezuela gestiona un sistema de seguridad social que
cubre, entre otros, accidentes laborales, enfermedades y pensiones. La
esperanza de vida es de 71,5 aos para los hombres y de 77,8 aos para las
mujeres, segn estimaciones para 2006.203

La mayora de las muertes y decesos en das festivos son causados por


accidentes inducidos por la ingesta de alcohol, y por el incumplimiento de
las normas de seguridad como los cinturones de seguridad, entre otras.

Ciertas enfermedades se ubican mayoritariamente en zonas rurales de


Venezuela, por la falta de higienizacin de dichas zonas. En los 1940, se hizo
una intensa campaa para fumigar con DDT y eliminar a los mosquitos
transmisores de malaria, fiebre amarilla y mal de Chagas. Sin embargo, a
partir de los aos 1970, volvieron a aumentar esas enfermedades
transmitidas por mosquitos.

Idiomas
Espaol venezolano
Dialectos del espaol venezolano (2).png
reas de influencia
Dialectos
Caraqueo Central Capitalino
Oriental Margariteo
Guayans
Centrooccidental Larense Guaro
Llanero
Andino Tachirense Gocho
Zuliano Marabino Maracucho
Artculos principales: Lenguas de Venezuela y Espaol venezolano.

Colonia Tovar, fundada en 1843 con colonos catlicos procedentes del


suroeste de Alemania. Sus habitantes hablan un dialecto llamado alemn
coloniero.
La Constitucin de Venezuela reconoce al espaol y las lenguas de los
pueblos indgenas venezolanos como oficiales. El espaol es la lengua
materna de la mayora de los venezolanos. La variante de espaol empleada
es el espaol venezolano, el cual a su vez se divide en varios dialectos.

Los idiomas de los indgenas venezolanos son hablados por menos del 1 %
de la poblacin total de Venezuela. Entre estas lenguas estn el wayu, el
warao, el pemn y otras.

La lengua de seas venezolana (LSV) es usada por la Cultura Sorda del pas.

Los inmigrantes de otros pases usan sus propios idiomas, adems del
espaol. Entre los idiomas alctonos ms hablados se encuentran el rabe,
el chino, el ingls, el italiano y el portugus. El ingls es usado como lengua
materna por venezolanos residentes en pueblos cercanos a Guyana, como
San Martn de Turumbn.204 En cuanto a dialectos, el portuol se habla en
la frontera con Brasil, en especial en Santa Elena de Uairn. El alemn
coloniero es un dialecto alemn empleado en la Colonia Tovar.

Religin

Monumento a la Virgen de la Paz, en Trujillo, la escultura habitable ms alta


de Amrica.205
Artculo principal: Religin en Venezuela
La Constitucin Nacional establece la libertad de culto. Los cristianos
conforman ms del 80% de la poblacin. Entre stos, aproximadamente un
71% se identifican como catlicos. Alrededor de un 17% pertenecen a las
iglesias evanglicas, la Iglesia anglicana y a otros grupos protestantes como
los Testigos de Jehov, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos
Das y la Iglesia Adventista del Sptimo Da. Existen tambin comunidades
pequeas de cristianos ortodoxos.

Un 2% de los venezolanos son miembros de otras religiones como el islam,


el hinduismo, el budismo y el judasmo. Los practicantes de religiones con
races prehispnicas representan otro 2% de la poblacin. Los ateos son un
2% de los venezolanos, mientras que los agnsticos son el 6%.

La santera cuenta con adeptos entre la poblacin afrodescendiente.

Infraestructura
Transporte
Artculo principal: Transporte de Venezuela

Panormica del Puente Rafael Urdaneta sobre el lago de maracaibo.

Metro de Valencia.

Tren del Metro de Caracas.

Metro de Maracaibo.

Telefrico de Caracas.

El Puente de Angostura, con 1.672 m, es el puente colgante ms largo de


Amrica Latina.
La infraestructura en Venezuela tuvo uno de sus mayores perodos de
crecimiento bajo el gobierno autocrtico del General Marcos Prez Jimnez,
y luego en los booms petroleros de los aos posteriores. El Puente General
Rafael Urdaneta sobre el lago de Maracaibo, con 8,7 kilmetros de longitud,
fue al momento de su construccin el ms largo del mundo en su tipo.206
Histricamente, hablar de infraestructura en el pas era hablar de un
conjunto de sistemas bien articulados que reciban buen mantenimiento. Sin
embargo, con los recortes presupuestarios efectuados durante la crisis
econmica, se forz a un descuido progresivo. Esto, aunado a un problema
de insuficiencia en los ltimos aos, ha dado lugar a programas recientes
para su rescate.207 ]]El pas posee hoy importantes autopistas a las que se
suma una vasta red de carreteras que cubren un elevado porcentaje del
territorio nacional, que son aprovechadas por un gran cantidad de lneas de
autobuses que conectan todo el territorio, siendo reconocidas
internacionalmente por sus bajos precios. En su conjunto, el pas se
encuentra articulado por nueve autopistas principales: la Autopista Caracas
- La Guaira que conecta la capital del pas con la principal terminal area y
el segundo puerto martimo del mismo, la Autopista Gran Mariscal de
Ayacucho que conecta la ciudad de Caracas con el oriente Venezolano, la
Autopista Regional del Centro que comunica las principales del pas, la
Autopista Jos Antonio Pez que atraviesa el corazn de Los Llanos desde
Barinas hasta Valencia, la Circunvalacin Norte de Barquisimeto, la
Autopista Valencia - Puerto Cabello que comunica al principal centro
industrial con el primer puerto martimo del pas, la Autopista Centro
Occidental que enlaza a la ciudad de Barquisimeto con Puerto Cabello, la
Autopista Barquisimeto-Acarigua que permite la comunicacin entre las
regiones Centro-Occidental y Los Llanos as como la Autopista Lara-Zulia
que permite la comunicacin entre las capitales de los mencionados
estados.

El pas cuenta con aproximadamente 360 aeropuertos, de los cuales 11 son


catalogados como internacionales y dos de ellos se posicionan entre los ms
destacados de Amrica Latina: el Aeropuerto Internacional Simn Bolvar de
Caracas que transporta ms de nueve millones de pasajeros anualmente, y
el Aeropuerto Internacional del Caribe Santiago Mario de Porlamar, que
transporta poco ms de dos millones y medio de pasajeros. stos, junto al
Aeropuerto Internacional de La Chinita de Maracaibo, el Aeropuerto
Internacional Arturo Michelena de Valencia, el Aeropuerto Internacional de
Oriente General Jos Antonio Anzotegui de Barcelona,, el Aeropuerto
Internacional Manuel Piar de Ciudad Guayana y el Aeropuerto Internacional
de Las Piedras Josefa Camejo de Punto Fijo, son los principales del pas.208

Debido al bajo coste del combustible para automviles, las vas frreas del
pas han sido tradicionalmente escasas, en comparacin a otros pases del
continente. Han existido proyectos ferroviarios en distintos gobiernos y el
ltimo fue retomado en el ao 2004 por parte del Instituto Autnomo de
Ferrocarriles del Estado, a travs del Sistema Ferroviario Nacional. El mismo,
que tiene una finalizacin prevista en 20 aos,208 prev su alcance
alrededor de los 13.600 km en rieles. Hoy est en funcionamiento el tramo
entre Caracas y los Valles del Tuy, el cual tiene el tnel ferroviario ms
grande de Latinoamrica.
Entre los proyectos de expansin de la infraestructura se encuentra el tercer
puente sobre el ro Orinoco entre las poblaciones de Cabruta y Caicara del
Orinoco, que constituye la tercera estructura en ser levantada sobre el ro
Orinoco, despus del Puente de Angostura y el Puente Orinoquia, que son
los puentes de suspensin ms largos de Latinoamrica, as como el
Segundo Puente Sobre el Lago de Maracaibo que unira las ciudades
venezolanas de Santa Cruz de Mara y Punta de Palmas ubicadas a ambos
lados del Lago de Maracaibo. Actualmente, Venezuela ha retomado el
proceso de construccin y culminacin de nuevas infraestructuras de alto
nivel, como la Represa de Caruachi, las rutas de ferrocarril entre Caracas -
Ca y entre Puerto Cabello - La Encrucijada, la apertura o expansin de
sistemas de ferrocarril metropolitano en Maracaibo, Valencia, Los Teques y
en Guarenas y Guatire. De los existentes hasta ahora, el Metro de Caracas
es el ms antiguo y el ms desarrollado, alcanzando 54,2 kilmetros de
longitud. Aunado a esto, se ha sucedido la instalacin de redes de autobs
de trnsito rpido como el Tromerca en Mrida, el Transbarca en
Barquisimeto, y el BusCaracas en Distrito Capital as como un sistema de
telefricos urbanos como el Metrocable, concebido para el transporte de los
habitantes de los barrios montaosos de Caracas y el Trolcable que permite
mejor comunicacin entre la ciudad de Mrida y sus suburbios ubicados en
las cuenca del Ro Chama.209

Vase tambin: Categora:Infraestructuras de Venezuela


Telecomunicaciones
El ente gubernamental regulador de las telecomunicaciones en Venezuela,
CONATEL, contabiliz en sus estadsticas para marzo de 2009 un total de
6.866.626 suscriptores a la telefona fija local,210 la cual se encuentra
gestionada en todo el territorio venezolano por la CANTV, fundada en 1930
bajo el esquema de concesin. Esta empresa fue estatizada
progresivamente entre 1953 y 1973; fue privatizada en 1991 y fue
nacionalizada nuevamente en 2007.

De acuerdo a los mismos datos presentados por el instituto, para el mismo


periodo exista un total de 28.123.570 lneas de telefona mvil, lo cual se
traduce en que casi el 100 % de los venezolanos posee una lnea de
telfono celular.210 Las principales empresas en ese sector son Movilnet,
Movistar antes conocida como Telcel y Digitel, cada una con red propia.

La CANTV asimismo provee servicios de Internet en conexin por lnea


conmutada y por banda ancha. Para el primer trimestre de 2009 se
percibieron cerca de 2.033.858 suscriptores a la red y una penetracin de
8.846.535 usuarios. En agosto de 2008, el uso de Internet se haba
incrementado un 36,7 % en relacin al ao anterior.211 Con esta cifra se
estima que 31 de cada 100 habitantes son usuarios del servicio de
Internet.210 La cantidad de pginas web con dominio venezolano alcanz
en junio de 2009 un total de 145.761 sitios.212 Otros proveedores de
Internet en el pas han sido empresas que se destacan en la televisin por
cable, como NetUno, Inter que tambin provee un servicio de telefona fija
y Supercable. En este ltimo campo se contaron 2.165.787 suscriptores,
con 32 de cada 100 hogares recibiendo seal paga.210

Medios de comunicacin

La primera pgina del primer nmero del Correo del Orinoco, fundado por
Simn Bolvar en 1818, siendo uno de los primeros ejemplos de la prensa
escrita en el pas.
Vase tambin: Censura en Venezuela
Para 2012, segn la Comisin Nacional de Telecomunicaciones de
Venezuela, 70.36% de las estaciones de radio y televisin estn en manos
privadas, 4.58% son de propiedad estatal y 25.05% son medios
comunitarios.213 Los medios de comunicacin pertenecientes al Estado
venezolano forman parte del Sistema Bolivariano de comunicacin e
Informacin.

La Constitucin de Venezuela protege la libertad de expresin y la libertad


de prensa, estableciendo que la comunicacin es libre y plural. El artculo 57
de la constitucin determina que

Toda persona tiene derecho a expresar libremente sus pensamientos, sus


ideas u opiniones de viva voz, por escrito o mediante cualquier otra forma
de expresin, y de hacer uso para ello de cualquier medio de comunicacin
y difusin, sin que pueda establecerse censura. No se permite el anonimato,
ni la propaganda de guerra, ni los mensajes discriminatorios, ni los que
promuevan la intolerancia religiosa.214
La ONG Reporteros Sin Fronteras, en su informe anual de 2013, ubic al pas
en el puesto 117 de 179 pases evaluados respecto al grado de libertad de
prensa existente,215 bajando la evaluacin al puesto 139 de 180 pases en
el informe de 2016.216

Prensa
Artculo principal: Peridicos de Venezuela
Los diarios de mayor distribucin son los matutinos ltimas Noticias, El
Nacional, El Universal, Tal Cual, El Mundo, Economa y Negocios, los diarios
deportivos Lder y Meridiano. El Correo del Orinoco es un peridico
propiedad del Estado venezolano.
Fuera de Caracas existen peridicos locales importantes como Panorama
(Maracaibo, estado Zulia); El Carabobeo (Valencia, estado Carabobo); El
Impulso y El Informador (Barquisimeto, estado Lara); El Siglo (Maracay,
estado Aragua); El Tiempo (Puerto la Cruz, estado Anzotegui); y La Nacin
(San Cristbal, Tchira).