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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

MAESTRA EN MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO


ECOLOGA Y AMBIENTE.
Autor: Carlos Steven Moncayo Legarda.

CICLOS BIOGEOQUIMICOS

Se denomina proceso biogeoqumico al aprovechamiento y reciclaje de elementos y


compuestos inorgnicos, fundamentales para la vida en un sistema ecolgico. El
movimiento de estos elementos es complejo y se requiere disipacin de energa de algn tipo
para impulsar los ciclos de estos elementos. Cada uno de los elementos hacen parte de un
ciclo debidamente regulado y muchos de ellos se encuentran naturalmente almacenados. Sin
embargo, estos elementos tambin han sido vctima de la intervencin humana. La alteracin
de estos ciclos siempre traer consecuencias funestas para la vida del planeta. Como ejemplo
el carbono en la atmsfera constituye una parte muy pequea del contenido total de carbono
en la biosfera, pero un cambio muy pequeo en esta reserva ejercer un efecto de
considerables proporciones sobre la temperatura de la Tierra.

El mal aprovechamiento de los elementos vitales para la vida produce contaminacin frecuente,
siendo necesaria su restauracin y/o conservacin. Por ello el objetivo de la conservacin de
estos elementos y en general de los recursos naturales en un sentido ms amplio, es hacer que
los procesos acclicos se hagan ms cclicos. El concepto de reciclado debe transformarse en una
meta cada vez ms importante para la sociedad. El reciclado del agua es un buen inicio, ya que si
se logra mantener y reparar el ciclo hidrolgico, habr ms oportunidad de controlar los
elementos que se desplazan a travs del agua.

Todos los elementos vitales para la vida como el carbono, fosforo, nitrgeno, azufre etc., hacen
parte de ciclos naturales que se dan en el ecosistema y que utilizan energa, pero la accin del
hombre los est continuamente alterando y desequilibrando. Un ejemplo de ello es la
utilizacin desmesurada de fertilizantes nitrogenados y fosforados, ocasionando efectos
adversos muy severos a escala mundial en los ecosistemas adyacentes.

El ciclo del nitrgeno es muy importante en la vida de los organismos ya que su transformacin
suministra energa; los pasos que abarcan desde las protenas hasta los nitratos aportan energa a
los organismos que realizan la descomposicin, mientras que para los pasos de regreso se requiere
energa de otras fuentes, como materia orgnica o luz solar. Otro proceso como la fijacin
biolgica de nitrgeno se realiza tanto en estratos auttrofos como hetertrofos de los
ecosistemas, as como en zonas aerobias y anaerobias de suelos. La fijacin del nitrgeno es
particularmente costosa, desde el punto de vista energtico, pues se requiere gran cantidad
de energa para romper el triple enlace de la molcula.

La produccin y el uso de fertilizantes nitrogenados en las cosechas de leguminosas y la quema


de combustibles fsiles a escala mundial, depositan aproximadamente 140 Tn/ao de nitrgeno
nuevo en suelo, agua y aire, lo cual es aproximadamente es igual a lo calculado de nitrgeno
fijado de forma natural; lo cual demuestra el exceso de este elemento en los ecosistemas. Con
frecuencia, cualquier cosa que resulta nociva para los ecosistemas naturales, tarde o temprano se
hace nociva para los humanos.

Este enriquecimiento con nitrgeno est reduciendo la biodiversidad y aumentando el nmero


de plagas y enfermedades a escala mundial y tambin est comenzando a afectar
adversamente la salud humana.
Otro elemento alterado por las actividades humanas es el fosforo, pues se est acelerando su
prdida y por tanto ocasionan que el ciclo del fsforo no cumpla cabalmente su funcin. Aunque
se obtienen cantidades abundantes de peces marinos y existen unos dos millones de fosfatos
que se obtienen de las minas y se emplean como fertilizantes, es evidente que el ciclo de este
elemento est seriamente alterado.
El azufre es otro elemento utilizado en los procesos fisiolgicos, aunque en pequeas
proporciones. El ciclo del azufre es fundamental en los procesos de descomposicin y
su ciclo se da en el suelo y la atmosfera. Una vez en la atmsfera, se transforma en otros
productos, principalmente dixido de azufre y aerosoles sulfurosos. Los aerosoles sulfurosos
a diferencia del C02 reflejan la luz solar, contribuyendo as con el enfriamiento mundial, pero
desafortunadamente producen la lluvia cida. Los xidos de azufre como los ntricos
interaccionan con vapor de agua para producir gotitas de cido sulfrico y cido nitrito diluido
que caen a la Tierra en forma de lluvia cida, causando quemaduras a los organismos.

Tanto el ciclo del nitrgeno como el del azufre son cada vez ms afectados por la
contaminacin ambiental industrial, producida por el hombre y tarde o temprano se vern
afectados de una manera adversa. Los subproductos txicos generados constituyen cerca de
la tercera parte de los contaminantes del planeta. En presencia de la radiacin ultravioleta de
la luz solar, el NO2 reacciona con los hidrocarburos no quemados producidos en gran cantidad
por los automviles, produciendo smog el cual provoca daos pulmonares.

A escala mundial el carbono y el del agua constituyen ciclos biogeoqumicos muy importantes,
pues el carbono es un elemento bsico para la vida y el agua es fundamental para to dos los
tipos de existencia. Ambos ciclos se caracterizan por reservas atmosfricas muy pequeas,
pero son sumamente activos y vulnerables a perturbaciones ocasionadas por el hombre,
pues son capaces de modificar el clima y los patrones climticos de manera que afectan
directamente la vida sobre La Tierra.

Antes de 1850 la concentracin de C02, en la atmsfera era aproximadamente de 280 ppm,


durante los ltimos 150 aos, el C02, atmosfrico ha aumentado a ms de 370 ppm; este aumento
ha provocado preocupacin respecto al efecto invernadero, que produce el calentamiento del
clima de la Tierra. Sin embargo, El mar constituye un amortiguador eficaz del CO2,
atmosfrico, ya que el mar y la atmsfera se equilibran mutuamente. Es probable que esto
constituya el principal mecanismo de control para el CO2 en el planeta.

Respecto al ciclo del agua podemos mencionar que cerca de un tercio de toda la energa solar se
disipa para impulsar su ciclo y de nuevo dependemos de la energa solar como servicio de capital
natural. El desplazamiento de agua tambin vara mucho de un sitio a otro y est siendo
objeto de una fuerte intromisin por parte de las actividades humanas. Estudios recientes
demuestran el aumento del agua en forma lquida, cerca de la mitad de este aumento se debe
a la expansin trmica porque el agua tibia ocupa ms espacio que el agua fra. Este aumento,
pequeo pero perceptible, en el nivel del mar es la mejor evidencia de la tendencia respecto
al calentamiento mundial.

El agua superficial de cauces cumple tambin un ciclo con las inundaciones, pues el arrastre de
organismos y sedimentos permite la regeneracin de las riveras y las vegas de los ros. La
denominada corriente espiral del rio es el reciclado de elementos esenciales como nitrgeno,
carbono y fsforo entre los organismos, a medida que se desplazan corriente abajo. Sin
embargo la intervencin del hombre al construir canales y represas altera este ciclo natural,
disminuyendo el reciclado de elementos y afectando la diversidad. Aunque se sabe con
certeza que durante las ltimas dcadas el aumento de CO 2 y otros gases de invernadero
ha dado lugar al incremento de las temperaturas mundiales, an hay una considerable
incertidumbre respecto a los efectos del calentamiento mundial sobre la lluvia y otros factores
climticos, cuya alteracin pueden poner en serio peligro la vida humana en el planeta tierra.