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Ciencia Ergo Sum

ISSN: 1405-0269
ciencia.ergosum@yahoo.com.mx
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Mxico

Cruz Agero, Jos de la


Origen y distribucin de la ictiofauna de la Laguna de San Ignacio, Baja California Sur, Mxico
Ciencia Ergo Sum, vol. 7, nm. 2, julio, 2000
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Toluca, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=10401810

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Origen y distribucin de la ictiofauna de
la Laguna de San Ignacio, Baja
California Sur, Mxico
JOS DE LA CRUZ AGERO*

Recepcin: 14 de junio de 1999


Aceptacin: 03 de septiembre de 1999

Origin and Distribution of the Ichthyofauna of the de localizarse en el rea protegida ms grande del pas: la
Lagoon of San Ignacio, Baja California Sur, Mexico Reserva de la Biosfera El Vizcano (Ortega y Arriaga, 1991).
Abstract. San Ignacio Lagoon is a coastal lagoon in the west Las actividades pesqueras, ecotursticas y su capacidad
coast of Mexico that belongs to the largest protected area of the industrial (va la explotacin de sal) aunados a los valores
country: El Vizcaino Biosphere Reserve. Despite the outstanding del paisaje y su relevancia ecolgica, confirman su potencial
ecological, bio-economical and landscape features of the zone, socioeconmico as como sus necesidades de manejo y con-
management of its resources is absent because there are few studies servacin.
about them. The ichthyofauna has been studied to an alpha No obstante la existencia de la declaratoria de Reserva, de
taxonomic level, but the icthhyological resources have several fields to los estudios que condujeron a la misma y de los programas
be studied. The present work reviews the geological history and de operacin y manejo del rea,1 existen recursos que no
theoretical models for explaining the zoogeographical relationships, cuentan con antecedentes de evaluacin que permitan esta-
distribution and origin of inhabitant fishes of the lagoon. blecer las estrategias y polticas para su administracin (De la
A conceptual model is presented to explain the origin and Cruz Agero et al., 1996).
zoogeographic affinities of the ichthyofauna of San Ignacio Particularmente, en la Laguna de San Ignacio los estudios
Lagoon. sobre la ictiofauna se reducen a las colectas realizadas por
Clark Hubbs a finales de la dcada de los cuarenta que le
Introduccin llevaron a describir una subespecie del gnero Exesper (Hubbs,
1952); al inventario ictiolgico producto de recolectas siste-
Los sistemas costeros de lagunas, esteros y bahas de la cos- mticas y del anlisis de las dietas de las aves marinas del
ta occidental del noroeste de Mxico constituyen un rea de rea, publicada por Danemann y De la Cruz-Agero (1993),
particular inters zoogeogrfico dentro del ocano Pacfico
oriental, debido a su compleja historia geolgica y a la con- * Becario COFAA-IPN, CONACYT. Centro Interdisciplinario de Ciencias Marinas,
fluencia de los sistemas de corrientes de California y Coleccin Ictiolgica. Apartado Postal 592. La Paz, Baja California Sur, C. P. 23000
Norecuatorial, que han producido un complejo de caracte- Mxico. Tel.: (112) 253 44 ext. 2425. Correo electrnico: jcruz@redipn.ipn.mx
Se agradece al Dr. Jos Luis Castro-Aguirre por los comentarios y fuentes facilitadas, al
rsticas ambientales y climticas que se traducen en una am-
Dr. Gorgonio Ruiz Campos por la revisin crtica a una versin inicial del manuscrito.
plia variedad de hbitats para las especies marinas (De la Al M. en C. Jos Luis Ortiz Galindo y al Ocean. Gerardo Gonzlez Barba por sus
Cruz-Agero et al., 1994). comentarios que contribuyeron a mejorar el presente trabajo. Los apoyos de la COFAA-IPN
La Laguna de San Ignacio, ubicada en la costa occidental y el Conacyt y las sugerencias y opiniones de dos revisores annimos. Al colega Gustavo
de Baja California Sur, Mxico, es una laguna costera que D. Danemann, Sanignaciano de siempre.
por sus propiedades bioeconmicas es considerada como 1. Vase Diario Oficial de la Federacin, 1998; Ortega et al., 1988; Ortega y
uno de los polos de desarrollo a futuro de la regin, adems Arriaga, 1991; Ortega y Castellanos, 1995.

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y al estudio de los hbitos alimentarios del tiburn Heterodontus cin Ictiolgica del Centro Interdisciplinario de Ciencias Ma-
francisci efectuado por Segura et al. (1997). rinas, La Paz, Baja California Sur, Mxico) y de las afinida-
La caracterizacin ictiogeogrfica de la regin noroeste des zoogeogrficas de las especies. Todos los registros
de Mxico ha sido, a travs del tiempo, materia de contro- ictiofaunsticos consignados en estas referencias y su infor-
versia.2 Recientemente se ha confirmado para la costa oeste macin curatorial asociada, los cuales fundamentan este an-
de Baja California lo especulado por Hubbs (1960a) que lisis, se encuentran catalogados y sistematizados en la base
indica que en oposicin a la idea de un lmite zoogeogrfico de datos de la CICIMAR-CI.4
puntual (e. g. Baha Magdalena: Briggs, 1974) existen reas El nico antecedente conocido de recolectas en el rea
faunsticas discontinuas con presencia y mezcla de especies fue realizado por Clark Hubbs en 1948, sin embargo no se
templado-fras en las zonas de surgencias y templado-clidas public nada al respecto y los registros supuestos no fueron
y tropicales en los cuerpos de agua litorales de la costa occi- localizados (Danemann y De la Cruz Agero, 1993). Parti-
dental bajacaliforniana.3 cularmente, la informacin sobre la distribucin geogrfica
En este trabajo se presenta un modelo conceptual esta- de las especies proviene de la propia base de datos de la
blecido a partir de las hiptesis de la historia geolgica y CICIMAR-CI, en la cual se condensa la informacin disponi-
biogeogrfica de la regin, para explicar el origen y la ble publicada de manera arbitrada (literatura no gris sensu
fenomenologa de las afinidades ictiogeogrficas de las es- Collette, 1990), acerca de las especies de peces que habitan
pecies que habitan la Laguna de San Ignacio, B.C.S., Mxico. la zona econmica exclusiva del Pacfico mexicano. Escapa
a los alcances y propsitos del presente enumerar las citas
I. Antecedentes contenidas en la CICIMAR-CI,5 pero de manera general deben
mencionarse los siguientes trabajos como referencias reco-
Los estudios de los recursos biolgicos de la zona son, co- mendadas sobre el particular: Waldford, 1974; Annimo,
mo en el caso de la ictiofauna, escasos y se circunscriben 1976; Castro-Aguirre, 1978; Eschmeyer et al., 1983; Allen y
principalmente a mamferos y aves marinas que habitan Robertson, 1994 y Fischer et al., 1995.
temporal o permanentemente la laguna, especialmente la Las recolectas de peces se hicieron de acuerdo con lo esta-
ballena gris (Eschrichtius robustus) y el guila pescadora (Pandion blecido en Danemann y De la Cruz-Agero (1993), siguien-
haliaetus) (Jones y Swartz, 1984; Reitherman y Storrer, 1981; do los lineamientos tradicionales para la captura de ictiofauna
Danemann y Guzmn, 1992). Recientemente se realiz un de ambientes lagunares, los cuales se describen con mayor
estudio sobre la ficoflora de la Laguna (Nez, 1996) que detalle en De la Cruz-Agero et al. (1994 y 1996). En estos
aade informacin a la reportada sobre el particular por ltimos trabajos se detallan los procesos de preservacin,
Dawson (1948; 196 y 1962). identificacin y catalogacin de los especmenes recolectados.
La terminologa histrico-geolgica se presenta segn los
II. Material y mtodos criterios de Seyfert y Sirkin (1973), siguiendo las hiptesis
propuestas por Hausback (1984), Lonsdale (1989) y Spencer
La informacin utilizada para la elaboracin del presente y Normark (1989) sobre el origen y evolucin tectnica de
trabajo tiene como base las contribuciones al conocimiento la regin noroeste de Mxico. De Lankford (1977) se han
de la ictiofauna de la Laguna de San Ignacio publicadas por tomado los criterios para la clasificacin y origen geolgico
Danemann y De la Cruz-Agero (1993) y De la Cruz-Agero del complejo lagunar. El anlisis zoogeogrfico se sustenta
y Cota (1998). En estos trabajos se muestra la informacin en las hiptesis de Briggs (1974), con algunas modificaciones
sobre el nmero de especmenes recolectados, intervalos en sus criterios limtrofe-faunsticos, considerndose en la
de talla, nmeros de catlogo de la serie CICIMAR-CI (Colec- discusin a las dos grandes regiones biogeogrficas con in-
fluencia en el rea de estudio:
2. Ekman, 1953; Hubbs, 1960a y 1974; Walker, 1960; Brigss, 1974; Rosenblatt,
a) Regin de California, con sus dos provincias: de San
1974; Thomson et al., 1979.
Diego (denominada en adelante PS y en la que se incluye la
3. Danemann y De la Cruz Agero, 1993; De la Cruz Agero et al., 1994;
De la Cruz Agero et al., 1996; Rosales Casin, 1996.
Laguna de San Ignacio) y de Corts (PC).
4. Se hace notar que estos registros ictiofaunsticos de la Laguna de San b) Regin del Pacfico Oriental con las provincias Mexi-
Ignacio son los nicos sustentados con ejemplares catalogados en cana (PM) y Panmica (PP) (ver figura 1). La caracterizacin
coleccin a nivel mundial. ecolgica de los peces est basada en Thomson et al. (1979).
5. Esta base de datos eventualmente se podr consultar en lnea http:// La Laguna de San Ignacio se localiza entre los 2638' y
www.cicimar.ipn.mx la cual est disponible a solicitud con el autor. 2700' de latitud norte y los 11306' y 11318' de longitud

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oeste. Una descripcin e ilustracin del rea de estudio pue-


FIGURA1. REGIONES Y PROVINCIAS ZOOGEOGRFICAS DEL
den consultarse en Danemann y De la Cruz-Agero (1993). OCANO PACFICO ORIENTAL CONSIDERADAS EN EL TEXTO
(SENSU BRIGGS, 1974).
III. Resultados y discusin

1. Afinidades y distribucin
El inventario ictiofaunstico conocido de la Laguna de San
Ignacio se compone de 107 especies, incluidas en 89 gne-
ros, 54 familias y 21 rdenes (cuatro especies identificadas
a nivel gnero y dos de validez taxonmica cuestionable se
omiten en la discusin; ver Danemann y De la Cruz-Agero
1993 y De la Cruz-Agero y Cota, 1998).
De las 101 especies consideradas, y de acuerdo con su
distribucin en el ocano Pacfico oriental, 57 pueden ser
reconocidas como tropicales, 42 templado-clidas y dos con
una distribucin amplia en el ocano Pacfico (de Alaska a
Chile). 41 especies de este total se distribuyen indistinta-
mente en las cuatro provincias zoogeogrficas del noroeste
de Mxico. De las especies consideradas como templadas,
31 se distribuyen dentro de la regin de California, de las
que 13 son exclusivas de la Provincia de San Diego. Esta
regin californiana incluye en sus dos provincias (PS y PC) a
79 especies, nueve de ellas pueden catalogarse como espe-
cies disyuntas: distribuidas slo en el Alto Golfo (al norte de Del presente elenco ictiofaunstico de la Laguna de San
Baha de Los ngeles, B. C.: 29 N) y en las lagunas costeras Ignacio, ocho especies recientemente fueron citadas por pri-
de la costa occidental de la pennsula de Baja California. mera vez para la Laguna o incluso para la PS, de las cuales:
Por otra parte, ocho especies no han sido registradas en la Raja equatorialis, Arius platipogon, Synodus scituliceps, Alphestes
Provincia de Corts, cinco en la Provincia Panmica y una immaculatus, Menticirrhus nasus, Diplectrum rostrum, y Stellifer
en la Provincia Mexicana (Seriola lalandi). Las especies erycimba amplan su distribucin conocida hacia el norte y
Urolophus maculatus, Orthopristis reddingi y Exesper asper actual- Oxyjulis californica la extiende hacia el sur (De la Cruz Agero
mente slo se conocen en aguas mexicanas, desde Laguna y Cota, 1998); recientemente las especies Urolophus maculatus,
Ojo de Liebre al Golfo de California. Orthopristis chalceus, O. reddingi y Sphoeroides lispus han sido
A partir de otros estudios publicados, se establece que la registradas al norte de la Laguna de San Ignacio (Cota et al.,
Laguna de San Ignacio comparte 40 especies con Baha de 1998). Cabe hacer notar que en el caso de otras siete espe-
San Quintn, B. C.: 30 N (Rosales-Casin, 1996), 37 con el cies citadas por Danemann y De la Cruz-Agero (1993), no
complejo lagunar Ojo de Liebre, B. C. S.: 28 N (De la Cruz- fue advertida la novedad de su registro en el rea y, por
Agero et al., 1996) y 71 con el rea de Baha Magdalena, B. tanto, de la ampliacin de su mbito geogrfico (De la Cruz
C. S.: 24 N (De la Cruz-Agero et al., 1994). De esta for- Agero y Cota, 1998).
ma, la mezcla de especies de distinta afinidad zoogeogrfica De las 25 especies que se distribuyen desde la Laguna ha-
a lo largo de la pennsula de Baja California6 ubican a la cia el sur (Ecuador-Per), las siguientes especies alcanzan aqu
Laguna de San Ignacio como el punto de transicin de los su lmite septentrional: Alphestes immaculatus, Anchoa lucida,
conjuntos ictiofaunsticos del noroeste de Mxico: 42% de Anchovia magdalenae, Arius platypogon, Bagre panamensis, Bairdiella
las especies con afinidad templada y 57% tropicales. icistia, Bothus constellatus, Citharichthys gilberti, Diplectrum rostrum,
Globalmente, la afinidad ictiofaunstica de la Laguna de Diplectrum. pacificum, Menticirrhus undulatus, Menticirrhus nasus,
San Ignacio se corresponde con la regionalizacin zoo- 6. El balance de elementos se establece a los 28 N con 50% de las espe-
geogrfica propuesta por Briggs (1974): 80% de las espe- cies de afinidad templada y 34% tropicales (De la Cruz-Agero et al.,
cies ah recolectadas se han localizado en la Provincia de 1996) y prcticamente se diluye en 30 N, es decir con la predominancia
Corts, 55% en la Provincia Mexicana y 48% en la Provin- de un componente: 81% templados-6% tropicales (Rosales-Casin,
cia Panmica. 1996).

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Opistognathus punctatus, Raja equatorialis, Stellifer erycimba, Synodus tropical durante el Pleistoceno (relictos interglaciares pleis-
scituliceps, Trachinotus rhodopus y Urolophus maculatus. tocnicos).
La presencia de elementos tropicales en los cuerpos de 3. Desplazamientos recientes de norte-sur-norte condi-
agua de la costa occidental se explica en trminos de su cionados por fenmenos de oscilacin climtica, propiciando
batimetra, su mayor insolacin y el aislamiento de las flujos genticos espordicos (especies inmigrantes del reciente).
corrientes fras y zonas de surgencias de aguas abiertas 4. Transporte de especies continentales durante el proceso
aledaas, lo cual propicia la generacin de regmenes de tectnico formativo de la pennsula de Baja California y
temperatura por encima de la isoterma de los 20C, con lo Golfo de California (transporte del terciario).
que se favorece la permanencia de elementos tropicales. 5. Fenmenos de especiacin con seleccin de genotipos
Particularmente en la Laguna de San Ignacio, se tiene un similares en el Alto Golfo y costa occidental de la pennsula
registro de 22.1C promedio anual, con un mximo de 29C a partir de especies de estirpe tropical (especiacin aloptrica).
y un mnimo de 16.5C (Nez, 1996). 6. Transgresin de especies templadas por inmersin
Por otra parte, la presencia de elementos subtropicales, isotrmica (submergencia isotrmica).
templados y aun boreales en la laguna (por ejemplo, Fundulus El establecimiento de cualquiera de estas hiptesis (o su
parvipinnis, Hypsoblennius gentilis, Prionotus stephanophrys, combinacin) requiere una revisin de los planteamientos
Sardinops sagax y Sygnathus leptorhynchus) puede considerarse acerca del desarrollo geolgico y tectnico de la regin. En
un continum de su distribucin a lo largo de la costa occidental este contexto, y de acuerdo con una simplificacin de lo
de Amrica del Norte, condicionado por las propiedades de establecido por diversos autores8 la pennsula de Baja
la Corriente de California que, adems de sus caractersticas California estuvo unida al macizo continental mexicano hasta
fsico-qumicas, proporciona un medio de transporte y dis- el Mioceno superior (hace 13 a 15 millones de aos = m.a.),
persin a los peces mientras forman parte del meroplancton formando parte de la placa de Norteamrica. Subse-
(Castro-Aguirre y Torres-Orozco, 1993). cuentemente y por fenmenos de subduccin, el margen
Del presente conjunto de especies, 21 pueden clasificarse continental se incrust en la placa del Pacfico, pasando a
como propias del ambiente pelgico (pelgicos de aguas su- formar parte de ella debido a la presencia de una zona de
perficiales de dentro y fuera de la costa) y 80 asociadas a los colisin entre las dos placas mencionadas. Durante el
fondos: 22 de zonas rocosas y 58 de fondos arenosos Plioceno-Mioceno tardo (5-8 m.a.) tuvo lugar un des-
(bentnicos costeros, estuarinos y de la plataforma, sensu plazamiento relativo a stas, debido a movimientos en las
Thomson et al., 1979). fallas localizadas dentro del margen continental de la actual
pennsula de Baja California, originndose el Golfo de
2. Origen de la ictiofauna California. Previo a estos procesos tectnico-geomorfo-
Se han propuesto diversas hiptesis para explicar el origen y lgicos, al menos desde finales del Terciario (65-60 m.a) y
evolucin de la ictiofauna del noroeste de Mxico, par- hasta el Reciente, existen evidencias cclicas de calentamiento-
ticularmente del Golfo de California y ms recientemente enfriamiento del planeta y de migracin norte-sur de la banda
del complejo lagunar Baha Magdalena-Almejas.7 Estos tropical, la cual se ubic durante el Plioceno (>2 m.a.) en
planteamientos se fundamentan en la historia geolgica y 27N (Durham, 1959; en Briggs, 1974).
climatolgica de la regin, as como en las teoras de dis- Una caracterstica importante de la vida pleistocnica
persin-centros de origen y vicarianza. Las hiptesis para (<2 m.a.) resulta la amplia dispersin de plantas y animales
explicar el origen de la ictiofauna de la Laguna de San Ignacio, en respuesta a pulsaciones climticas, denominadas estadios
apoyadas en los mismos principios, se resumen en: interglaciares, y al establecimiento de nuevas conexiones
1. Desplazamientos hacia el sur de ictiofauna de afinidad entre continentes e islas (Seyfert y Sirkin, 1973).
templada desde las provincias Oregoniana y de San Diego Particularmente para la regin de la costa oeste de Amri-
durante el Pleistoceno (relictos glaciares pleistocnicos). ca, existe el registro de oscilaciones climticas durante el
2. Desplazamientos septentrionales de ictiofauna con afi- Holoceno, con evidencias a partir del anlisis de istopos de
nidad tropical del Golfo de California y Pacfico oriental oxgeno (O18) de que las temperaturas imperantes hace 7,500-
7. Por ejemplo, Hubbs, 1960a; Walker, 1960; Rosenblatt, 1967; Castro-
4,000 aos eran ms altas que las actuales. Sin embargo, gra-
Aguirre y Torres-Orozco, 1993; Castro Aguirre, et al., 1995; Castro dualmente han ocurrido episodios fros alternantes entre 3600
Aguirre y Balart, 1996. y 600 aos antes del presente, despus de los cuales el clima
8. Vase Karig y Jensky, 1972; Moore, 1973; Hausback, 1984; Lonsdale, se torn relativamente ms clido (Hubbs, 1960b; Hubbs y
1989; Spencer y Normark, 1989. Roden 1964).

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El nivel medio del mar tambin ha experimentado varia- tatara si la diferenciacin morfolgica est correlacionada
ciones, producto de estas pulsaciones y oscilaciones con el aislamiento gentico y el grado de reversin o integridad
climticas. En el Pleistoceno, durante el ltimo glaciar gentica de tal variacin morfolgica. Por otra parte, en
(wisconsiniano), el nivel del mar baj hasta 130 m, expo- aquellas poblaciones localizadas a lo largo de un gradiente
niendo la plataforma continental a procesos terrestres y latitudinal y sin intercambio gentico, se presentan frecuen-
atmosfricos; la erosin que acompa a estos procesos cias genticas diferenciales de una manera ms o menos
aportara los sedimentos de las modernas lagunas costeras azarosa en respuesta nicamente a condiciones locales, es
(Seyfert y Sirkin, 1973). Durante el Holoceno el nivel del decir, sin el desarrollo de clinales en caracteres mersticos y
mar subi y se inici la conformacin del relieve costero morfomtricos. As, el aislamiento y el tiempo favorecen
por la influencia de la energa del mar, lo que propici el una estructura poblacional fragmentable y por consiguiente
inicio de los procesos de barrera de las lagunas costeras la evolucin de nuevas especies por seleccin o deriva
modernas (Lankford, 1977). gentica (Rosenblatt, 1963; Myers, 1997).
La costa de la pennsula del Vizcano, adyacente a la La- En el presente caso, no obstante que las especies dis-
guna de San Ignacio, tiene registrada una serie importante continuas de la costa occidental de Baja California y el Alto
de niveles marinos pleistocnicos que corresponden a los Golfo no presentan diferencias significativas entre ellas
estadios interglaciares, localizndose al menos cuatro (Rosenblatt, 1967), ni evidencias que indiquen fenmenos
invasiones del mar durante el Cuaternario. Estas terrazas de especiacin aloptrica vicariante (excepcin hecha de la
erosionadas por el oleaje han sido detectadas con niveles de subespecie E. asper earli en Hubbs, 1952), una hiptesis de
lnea de costa de hasta 190 m de elevacin, algunas seleccin sobre los mismos genotipos no encuentra soporte
correspondientes al interglaciar sangamoniano: 80-120 mil en las diferencias del rgimen climtico y oceanogrfico en-
aos (Ortlieb, 1978, 1979, 1981; en Padilla et al., 1991). tre ambas costas.
De acuerdo con el origen geolgico y con los procesos que Todo lo anterior, aunado a las barreras batimtricas, tr-
dieron lugar a sus barreras arenosas, la Laguna de San Ignacio micas, topogrficas y oceanogrficas sealadas por Hubbs
se clasifica como una laguna de tipo I (sensu Lankford, 1977): (1960a) y Castro-Aguirre y Torres-Orozco (1993) entre el
de erosin diferencial, formada por procesos erosivos de ori- Golfo de California y la costa occidental de la pennsula
gen terrestre-atmosfrico del wisconsiniano; surgida de un (que propician el aislamiento de sus elencos ictiofaunsticos)
valle inundado durante el Holoceno con barrera arenosa y indican que la interrupcin del flujo gentico a niveles signi-
sin escasos escurrimientos. La salinidad presenta un gradiente ficativos entre las poblaciones ha ocurrido recientemente
hipersalino y su morfologa y batimetra se han modificado (Pleistoceno-Reciente), descartndose por tanto la propues-
por procesos litorales. Isla Ana, su barrera arenosa fue for- ta de separacin vicariante durante el Mioceno-Plioceno
mada por estos procesos costeros en los ltimos cinco mil (transporte del Terciario).
aos con el nivel del mar actual (Lankford, 1977). La evidencia geolgica presentada sobre la formacin y
Considerando lo anterior, y recapitulando las propuestas origen de la Laguna de San Ignacio y las oscilaciones climticas
sobre el origen de la ictiofauna de la regin, los fenmenos documentadas en la regin durante los ltimos 10 mil aos,
de submergencia isotrmica9 no parecen adecuados para ex- la magnitud del descenso trmico pleistocnico de entre 4 y
plicar la presencia de las especies templado-clidas dis- 6C respecto del rgimen actual (Emiliani, 1961), el endemismo
continuas entre la Laguna San Ignacio y el Alto Golfo de concentrado en especies de estirpe tropical dentro del Golfo
California: Anisotremus davidsoni, Atherinops affinis, Exesper asper, de California, as como la presencia de elementos indopacficos
Hypsopsetta guttulata, Ilypnus gilberti, Ophidion scrippsae, Scorpaena en el sur de la pennsula, no resultan compatibles con la pro-
guttata, Paralichthys californicus y Pleuronichthys verticalis, debido puesta de un enfriamiento pleistocnico extenso del noroeste
a la distribucin somera de la mayora de estas especies, la de Mxico y, por consiguiente, de la circunvalacin del Cabo
distancia y barreras batimtricas y trmicas implicadas en el San Lucas por elementos norteos y su confinamiento
caso del Alto Golfo de California y su llegada ms plausible posterior en el Alto Golfo (Hubbs, 1960a; Walker, 1960;
a la Laguna, va transporte larvario por la corriente de Hubbs y Roden, 1964). Lgicamente, lo anterior permite
California. descartar una colonizacin pleistocnica de la Laguna (relictos
Los fenmenos de especiacin aloptrica de poblaciones pleistocnicos: glaciares e interglaciares).
discontinuas de peces marinos, son difciles de interpretar 9. Documentados por ejemplo para Sebastes spp. entre el rea de la Baha
bajo el concepto biolgico de especie (Rosenblatt, 1967). de Monterrey, California y las zonas de surgencias de Baja California
Slo mediante procesos de hibridacin, por ejemplo, se cons- (Hubbs, 1960a).

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Por el contrario, el desarrollo geolgico y tectnico del sentaran periodos larvarios prolongados o estadios adultos
noroeste de Mxico, el endemismo reducido y concentrado pelgicos. Sin embargo, en este inventario se encuentran
en especies tpicas de los litorales rocosos en el Golfo de algunas especies que no presentan una o ambas de estas
California, la integridad gentica de las especies discontinuas, condiciones biolgicas para considerarlas colonizadoras
el prcticamente nulo endemismo en la costa occidental y el meroplanctnicas potenciales.
origen geolgico de la Laguna de San Ignacio soportan la La evidencia actual se sustenta en la composicin ictio-
propuesta del origen Holocnico-Reciente de la ictiofauna geogrfica de la Laguna (cuya similitud de especies con la
de la Laguna, por inmigracin de las reas adyacentes (espe- Provincia de Corts es del 80%), en la proporcin (20%) de
cies inmigrantes del Reciente). elementos de diferente afinidad recientemente registrados a
Hipotticamente, este fenmeno de inmigracin se pre- esa latitud (27 N) y en la serie histrica del ictioplancton
sent por medio de una colonizacin meroplanctnica, con fen- realizada dentro del Plan CalCoFI, en la cual se han encon-
menos de seleccin de aquellas especies adaptadas al rgimen trado, al menos, 35 de los taxa registrados en Laguna San
de la Laguna y por el contacto entre las aguas adyacentes a la Ignacio, con afinidades zoogeogrficas templada, subtropical
pennsula, a travs de canales interpeninsulares. y tropical (Moser et al., 1993; 1994).
As, de forma alternada y de acuerdo a la naturaleza de
3. Colonizacin meroplanctnica las oscilaciones climticas, las especies de afinidades templada
Las especies con estadios larvarios planctnicos tienen un y tropical alcanzaran las aguas del cuerpo lagunar a partir
mayor potencial para trasponer las barreras biogeogrficas y, del Holoceno y estableceran poblaciones reproductoras (con
en teora al menos, las especies con estadios larvarios prolon- distribucin primaria) slo aqullas capaces de adaptarse a
gados pueden extender su mbito de distribucin, colonizan- las propiedades biticas y abiticas del hbitat lagunar.
do zonas inaccesibles para los estadios adultos. Si bien para
este propsito los fenmenos de inmigracin son importan- 4. Canales interpeninsulares
tes, el proceso clave es el establecimiento de poblaciones con El contacto o las invasiones peridicas de aguas del Pacfico
distribucin primaria (sensu Walker, 1960), el cual a su vez hacia el Golfo de California quiz datan desde la propia
est condicionado por factores ecolgicos. De esta forma, el formacin del Golfo, de acuerdo con lo establecido por
origen de la fauna de cualquier rea es el resultado de la Molina-Cruz (1994) para explicar los depsitos de radiolarios
especiacin (a escala de tiempo evolutivo), de la colonizacin del rea de San Felipe-Isla Tiburn, del periodo Terciario
(a escala de tiempo ecolgico) y de fenmenos de extirpacin (Mioceno).
y extincin de las especies (Myers, 1997). En un contexto geolgico ms reciente, se ha propuesto
En este sentido, el grado de endemismo en los sistemas la existencia de canales interpeninsulares pleistocnicos de
marinos puede ser indicativo de la importancia de las barre- comunicacin Pacfico-Golfo de California (por ejemplo,
ras biogeogrficas. Comparativamente, el endemismo del Beal, 1948 citado en Walker, 1960) para explicar el origen
Golfo de California es menor al de otras reas del ocano de la fauna templada del Alto Golfo (Walker, 1960; Hubbs,
Pacfico oriental (por ejemplo, Islas Galpagos; Rosenblatt, 1960a; Rosenblatt, 1967) y subtropical del complejo Baha
1967). Alrededor de una quinta parte del total de las especies, Magdalena-Almejas (Castro-Aguirre y Torres Orozco, 1993).
incluyendo cuatro gneros monotpicos, es endmica del Golfo Sin embargo, Briggs (1974) discute acerca de la impro-
(Walker, 1960), y la mayor parte de ellas estn concentradas cedencia de tales canales, argumentando sobre la base de
en grupos caractersticos de zonas rocosas, territorialistas y una disminucin en el nivel del mar ocurrida en el Pleistoceno
de poca vagilidad (Rosenblatt, 1967). Por el contrario, en las y de los datos presentados por Durham y Allison (1960; en
lagunas de la costa oeste de Baja California (entre las que se Brigss, 1974) sobre la integridad geolgica de la pennsula
incluye Laguna de San Ignacio) prcticamente no existen de Baja California desde el Pleistoceno.
especies endmicas; con la excepcin de Anchovia magdalenae, Las actuales evidencias sobre las invasiones del mar en el
recientemente reconocida como especie vlida (P. Whitehead Cuaternario documentadas por Padilla et al. (1991) y la omi-
com. pers., 1992) y de Paraclinus walkeri (Hubbs, 1952). sin por parte de Briggs (1974) respecto de los estadios
Aunque sin la evidencia completa respecto a la biologa interglaciares Pleistocnicos que elevaron el nivel del mar
larvaria de los peces de las Provincias de Corts, Mexicana durante los mismos (por ejemplo, sangamoniano), si bien no
y Panmica y de la variabilidad estacional de la ictiofauna confirman la presencia de los canales interpeninsulares, al
de la Laguna de San Ignacio, se esperara que las especies menos descalifican la argumentacin vertida sobre su inexis-
compartidas por el Alto Golfo y la costa occidental pre- tencia (Briggs, 1974).

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Aun sin la evidencia geolgica completa, la integridad dentro de la geografa actual, relictos de los supuestos
gentica de las especies discontinuas y el componente end- paleocanales.
mico del Alto Golfo pueden explicarse por medio de la hi- La informacin disponible permite establecer el modelo
ptesis de la existencia de canales interpeninsulares pleisto- descrito de origen de los peces de la Laguna de San Ignacio,
holocnicos sobre llanos arenosos, someros o con una din- por colonizacin e intercambio ictiofaunstico con los siste-
mica que impidi, al mismo tiempo, el paso de especies con mas marinos adyacentes, basado parcialmente en la historia
poblaciones primarias asociadas al sustrato rocoso (como geolgica de la regin y en la dispersin de las especies, con-
Blenniidae, Chaenopsidae, Tripterygiidae) y de aquellas asociadas dicionada por los fenmenos de oscilacin climtica y del
a sustratos blandos que alcanzan tallas relativamente gran- desarrollo larvario de las especies. Sin embargo, existe la ne-
des (por ejemplo, la totoaba Totoaba macdonaldi e incluso el cesidad de realizar estudios morfomtricos y genticos de las
cetceo Phocoena sinus) lo que propici el paso de especies no especies aloptricas del noroeste de Mxico, de la distribu-
colonizadoras del meroplancton. cin del ictioplancton de las Provincias de Corts, Mexicana
Por sus caractersticas topogrficas y geomorfolgicas, los y Panmica (sensu Briggs, 1974), as como de los paleoam-
llanos de La Paz en 24 de latitud norte (N) (Beal, 1948; bientes de la pennsula de Baja California. Esto permitir
citado por Walker, 1960), de Vizcano o del Berrendo (27- perfeccionar la conceptualizacin del origen y desarrollo de
28 N) y el de San Pedro (2830 N) pudieran representar, la ictiofauna y sus relaciones biogeogrficas.

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