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DE LAS CIVILIZACIONES A LOS IMPERIOS:


LOS ESTADOS DEL II MILENIO
MARIA EUGENIA AUBET
VINCENT LULL

A fines del III milenio, el crecimiento econmico ligado a la ter- La cada de la III dinasta de Ur en 2004 a.n.e. supuso un
cera dinasta de Ur, y otros diversos factores, tales como la so- viraje crucial en la historia de Mesopotamia. Es el fin de una
breproduccin agrcola y la saturacin demogrfica en las ciuda- sociedad, la sumeria, y de su lengua milenaria, que ser susti-
des del sur de Mesopotamia, ya contenan los grmenes de una tuida definitivamente por el acadio, una lengua semtica ms ac-
crisis larvada haca largo tiempo, cuya consecuencia ms grave cesible a los amorritas, tambin semitas, que fueron los principa-
fue la progresiva desertizacin y salinizacin de las tierras de alu- les beneficiados por la crisis del estado neosumerio.
vin del Tigris y del Eufrates. Por otra parte, el crecimiento de la Las tribus nmadas amorritas, contenidas en sus fronte-
ciudad sumerio-acadia se haba producido a costa del abando- ras durante largo tiempo por sumerios y acadios, penetran defi-
no del campo, y el cauce imprevisible del Eufrates, ms irregular nitivamente en la Baja Mesopotamia y, aprovechando las discor-
y veloz en su parte norte, requera unos sistemas de canalizacin dias internas, se apoderan de las ciudades devastadas de Sumer
que los estados sumerio-acadios haban sido incapaces de pre- y Acad y crean en su lugar pequeos reinos. A este perodo,
venir, al concentrarse sus ciudades en el sur, donde el caudal del comprendido entre la cada de Ur III en manos de los elamitas y
ro es regular y slo precisa de canalizaciones simples. la toma de Babilonia por los hititas, se le denomina Paleobabil-
nico o Babilnico Antiguo (2.004-1.595 a.n.e.). En un principio el
MESOPOTAMIA dominio de la Baja Mesopotamia recae en los prncipes amo-
Toda la turbulenta historia de Mesopotamia durante el II rritas y acadios, enfrentados por el control del agua y de las tierras
milenio es la de sucesivas oleadas de poblaciones nmadas bajas de Ur. Es una poca en la que se constata una dismi-
hacia el valle, atradas por su riqueza y movilizadas por variacio- nucin repentina del agua en Sumer, lo que debi de reper-
nes en el rgimen de pluviosidad, variaciones que generaron de- cutir en un incremento de las luchas internas. Entre los estados
sestabilidad y sequa entre las comunidades perifricas. Es la en conflicto destacan el reino de Isin (1998-1900), gobernado por
historia de un paulatino desplazamiento de los centros de reyes acadios que mantienen todava las viejas tradiciones de Ur
decisin poltica hacia el norte. III, y el reino de Larsa (2.025-1.763), gobernado por prncipes
El control del agua dividi siempre a las comunidades del sur y amorritas. Paradjicamente, fueron estos reyes quienes se pero-
del norte, y en este conflicto la ltima palabra la tena la zona cuparon de recopilar y copiar la literatura sumeria que ha lle-
septentrional, cuyas ciudades podan fcilmente cortar el su- gado hasta nuestros das. En medio de las discordias internas
ministro de agua a las tierras del sur mediante compuertas y surga entre tanto un enemigo comn en el norte: Babilonia.
diques. Se sabe que se recurri a menudo a esta medida polt- En 1.894 a.n.e., un prncipe amorrita, Sumu-abum, se haba
ica, lo que indica la precariedad de las nuevas tcnicas hidruli- instalado en una pequea ciudad situada a orillas de Eufrates y
cas. Las tensas relaciones entre la Babilonia de Hammurabi, por a unos 20 km de Kish y de Acad. Llamada en acadio Babilim, y
ejemplo, y los estados del sur Isin, Larsa, Kish reflejan, en conocida por el nombre griego de Babilonia, estaba situada en
gran medida, el conflicto de intereses entre los agricultores del un lugar estratgico para el comercio. Enteramente convertido
sur y los del norte a causa del abastecimiento de agua de riego. a la civilizacin sumerio-acadia, este prncipe elev al dios Marduk
El emplazamiento de Babilonia, dominando las ciudades del sur al rango de protector de la ciudad y conquist Nippur, considera-
desde una posicin que le permita bloquear fcilmente los ca- da la llave de acceso hacia Sumer. Con Sumu-abum se inicia la
nales de abastecimiento de agua a su principal rival, Larsa, fa- primera dinasta de Babilonia (1.894-1.595).
voreci una estrategia encaminada a controlar las tierras bajas Uno de los sucesores de Sumu-abum, Hammurabi, accedi al
de Sumer. Esta estrategia, iniciada por Hammurabi, culminar trono de Babilonia en 1.792 a.n.e. y, utilizando simultneamente
a la larga con la fundacin abasida de Bagdad, ms al norte. la fuerza y la diplomacia, se hizo dueo de toda Mesopotamia y
Durante el II milenio, Babilonia desempe un papel decisivo, cre el segundo imperio semita de la historia de la regin. Cuan-
al regular por primera vez el suministro de agua con fines milita- do subi al trono, heredaba de su padre un modesto reino de
res y econmicos. Gran parte del podero alcanzado por Ham- 150 km de extensin, rodeado de poderosos vecinos en el sur:
murabi se debi a la construccin de vastos sistemas de cana- Larsa, en el norte: Mari y Asur, y en el este Elam. En el apo-
lizacin las primeras obras hidrulicas de envergadura en Me- geo de su reinado, en 1.756 a.n.e., Hammurabi lleg a domi-
sopotamia, que le permitieron reconstruir los campos de re- nar toda la mitad sur de Iraq. Su imperio slo dur unos dece-
gado. Ello fue posible gracias al abandono progresivo y forzoso nios, pero durante este tiempo llev a cabo la hazaa de unificar
de los territorios meridionales de la antigua Sumer. una Mesopotamia desgarrada y dividida y de convertir a Babilonia
en una gran capital, clebre por sus murallas, sus templos y sus
El Imperio paleobabilnico canalizaciones.
El reinado de Hammurabi (1.792-1.750) marca la mxima
expansin de la civilizacin sumerio-acadia durante el II milenio
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en la que el arte y la arquitectura reciben directamente las in-
fluencias de Acad y de Ur III, y en la que la lengua acadia alcan- contra el estado y contra los dioses, en la idea de que cual-
zar su mxima perfeccin, llegando a convertirse en la lengua o- quier desafuero civil poda convertirse en una amenaza para el
ficial de las principales cancilleras de la poca. Es ahora cuando estado. El objetivo, como el de toda ley, era mantener la auto-
se traducen al acadio la epopeya de Gilgamesh y las grandes ridad del aparato estatal y preservar el entramado social. El la-
obras de la literatura sumeria. El reinado de Hammurabi fue drn que roba en el templo o en el palacio y el receptador de
tambin el de los grandes xitos militares y diplomticos. Gracias los bienes robados son condenados a muerte.
a su alianza con el reino de Mari consigui en diez aos de gue- El cdigo de Hammurabi no es tan severo como el asirio, in-
rras continuas vencer a los elamitas, a los guti, a su propio aliado troduce la pena de muerte para delitos comunes y, por primera
Mari (1.759), a Asur (1.757-1.755), y a Eshnunna (Tell Asmar), en vez en el Prximo Oriente, la "ley del talln", tpica de los pue-
el ro Diyala. blos semitas occidentales, que recoger luego el Antiguo Testa-
Conseguida la paz por la fuerza de las armas, Hammurabi aco- mento. La mayora de los casos que incluyen la pena de muerte
meti la tarea de iniciar reformas administrativas, jurdicas y reli- se refieren a atentados contra la clase dirigente, es decir, los
giosas y de embellecer la capital con templos y canales. Por pri- ms importantes para el estado. El "ojo por ojo y diente por
mera vez separ el templo del estado, en virtud de lo cual el pri- diente" se aplica en particular cuando la vctima es de la clase
mero dej de controlar la economa, contentndose con garan- superior (amlum), pero dispone una indemnizacin monetaria
tizar el culto a los viejos dioses sumerios y a Marduk. El mo- cuando se trata de la clase inferior (mushkenum), o un esclavo.
narca diriga mediante decretos la maquinaria econmica y A la muerte de Hammurabi, en 1.750 a.n.e., comienza la desin-
social, y los grandes terratenientes y comerciantes reemplaza- tegracin poltica de Babilonia por razones de orden econmico
ban al templo en la gestin de la actividad econmica. y ecolgico. Tensiones polticas internas y la sobreexplotacin
La sociedad babilnica estaba formada por grandes, media- agrcola del valle, abandonado al barbecho, favorecieron el ago-
nos y pequeos propietarios y arrendatarios. Figura importante tamiento de los suelos y aceleraron el proceso de salinizacin
de este perodo es el comerciante o tamkarum, que acta por en Mesopotamia. Adems, Hammurabi no tuvo tiempo para or-
cuenta propia o por cuenta del estado, y que coordina las ganizar su Imperio y dej a su muerte un sistema poltico dbil
transacciones comerciales entre las ciudades mesopotmicas. y basado fundamentalmente en su prestigio personal. El poder
Estos mercaderes estaban agrupados en asociaciones o con- administrativo fue usurpando los poderes locales, y la intrusin de
sorcios de tipo gremial y profesional el karum que, junto los poderosos mercaderes acentu todava ms la crisis del mer-
con el monarca y el templo, se dedicaron a obtener beneficios cado monetario. El rapaz tamkamm, convertido en banquero,
practicando la usura, comprando y vendiendo, y funcionando prestaba a intereses muy elevados y provoc el
como autnticos banqueros. Los textos cuneiformes revelan empobrecimiento de la poblacin, en particular de los cam-
que, en tiempos de Hammurabi, poderosos mercaderes finan- pesinos, quienes, endeu-dados, abandonaron por millares los
ciados por capital privado dominaban las redes comerciales campos de cultivo, ya de por s agotados. El Imperio
terrestres de Mesopotamia. Puede considerarse la iniciativa pri- paleobabilnico se derrumb en apenas 100 aos, y los sucesores
vada como uno de los pilares de la economa babilnica. de Hammurabi se limitaron a mante-ner un territorio visiblemente
Centenares de tablillas cuneiformes halladas en Sippar, Ur, reducido, hasta que en 1.579 a.n.e. la capital fue destruida por
Nippur y Mari permiten reconstruir los sistemas de intercambio los hititas.
y de comercio de este perodo, as como la organizacin Esta situacin fue aprovechada por los casitas, tribus de ori-
admi-nistrativa del Imperio, basada en la figura del gen desconocido, que se apoderaron de Babilonia tras la invasin
gobernador y de los funcionarios en las provincias. En este hitita. Una vez ms, con los amorritas, los nmadas de la periferia
sentido, Ham-murabi cre un sistema poltico fuertemente del valle del Tigris y del Eufrates incorporaron y recuperaron el
centralizado. glorioso pasado de la civilizacin sumerio-acadia. El perodo
El aspecto ms conocido de Hammurabi es su clebre cdi- ca-sita (1.570-1.243 a.n.e.) supuso una etapa de prosperidad
go de leyes, registrado en una estela conservada en el Lou- econ-mica y de podero militar: se adopt el patrn oro y
vre, que no es el ms antiguo, pero s el ms completo que se Babilonia rea-nud los viejos vnculos comerciales con otros
conoce. En l, el monarca se limitaba a poner al da un corpus territorios, entre ellos Micenas y Tebas de Beocia, a juzgar por el
de derecho consuetudinario codificado anteriormente por Ur- hallazgo de ci-lindro-sellos casitas. Por otra parte, esta etapa
Nammu de Ur y otros monarcas de Sumer. Una de las no- coincide con el perodo de El Amarna, cuyos famosos archivos
vedades ms importantes que incorpora estriba en que, reales han sacado a la luz la correspondencia mantenida entre
mientras el cdigo de Ur-Nammu reconoce dos clases socia- los reyes ca-sitas de Babilonia y los faraones de Egipto. En virtud
les el hombre libre o amlum y el esclavo o wardum, el de varios tratados suscritos con Asira, Babilonia consigui entre
de Hammurabi introduce una tercera clase social, la de los 1.530 y 1.411 un reparto equilibrado de las esferas de
subalternos o mushkenum. Contiene 180 leyes relativas al influencia: Asira se quedaba con el control del norte de
falso testimonio, robo, propiedad, divorcio y salarios, y los casti- Mesopotamia, y Babilo-nia, con el sur. Durante el perodo
gos varan segn el rango de las vctimas, si bien muestra ya, casita vuelve a crecer la poblacin rural, lo que se ha
por primera vez, una preocupacin por la pobreza y por la interpretado como el exponente de un reparto ms equitativo de
posicin de la mujer. Los delitos ms graves eran los cometidos la tierra durante este perodo.
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El Imperio asirio antiguo
dinero. Estos mercaderes actuaban como intermediarios entre A-
En tiempos de los sumerios y los acadios, la regin de Asira, en sur y el prncipe de Kanesh, que dominaba una regin rica en co-
la Alta Mesopotamia, era una provincia ms del mundo sumerio- bre y otros metales. Esta colonia comercial, al igual que otras ins-
acadio del sur. La ciudad que dio nombre al reino, Asur, esta- taladas en Hattusa o Alisar, obedeca a la necesidad de los mo-
ba situada en un territorio de estepas, con abundantes bos- narcas asirios de procurarse oro, plata y cobre de Anatolia, para
ques y caza, y apto sobre todo para la ganadera y el pastoreo. complementar el abastecimiento de estao que les llegaba de Per-
La economa agrcola de la regin dependa menos del sis- sia. Los colonos asirios establecidos en Capadocia configuraron
tema de irrigacin que Babilonia o las ciudades de la Baja Me- una especie de organizacin corporativa y jerrquica de comer-
sopotamia, si bien los desbordamientos peridicos del Tigris ciantes especializados, controlada por poderosas firmas co-
ofrecan la posibilidad de construir una red de canales y de apro- merciales que tenan representantes en Asur. La inmensa ma-
vechar el agua de las inundaciones para el riego. Asira ocupaba yora de las actividades comerciales gravit sobre la iniciativa
una posicin privilegiada desde el punto de vista del comercio privada en el mbito de un comercio de mercado en el cual la
interregional. Efectivamente, Asur dominaba la orilla derecha plata actuaba como dinero y en el que se obtenan sustanciosos
del Tigris, a unos 100 km al sur de Mosul, y controlaba as la bene-ficios a costa de las fluctuaciones de los precios del oro, la
ruta comercial que conectaba directamente el Tigris con la Baja plata y el cobre y de los cambios en la oferta y la demanda. Asur
Mesopotamia, el Kurdistn iraqu, Armenia y Anatolia. favoreci, por consiguiente, la aparicin de autnticas empresas
Sus reyes, simples jefes nmadas en tiempos de Acad, lle- privadas en la esfera interregional. Una consecuencia del
vaban nombres acadios y obtenan sus riquezas del comercio desarrollo del comer-cio, que agudiz las diferencias sociales, fue la
del estao y del cobre anatlicos. Se considera a Puzur-Ashur co- aparicin de las re-laciones esclavistas y la difusin de la
mo el fundador del linaje real asirio. Pero los verdaderos fundado- servidumbre por deudas.
res del Imperio paleoasirio fueron, una vez ms, los amorritas. La muerte de Shamshi-Adad en 1.781 a. n. e. iba a modificar el pano-
Hacia 1.830 a.n.e., una de las tribus amorritas, la de Ila-Kabka- rama poltico de la Alta Mesopotamia. En Asur le sucedi su hijo Ish-
bu, se hizo con el control de la regin al tiempo que otros jefes me-Dagan, en tanto que en Mari acceda al trono Zimri-Lim, que re-
amorritas pasaban a dominar el reino de Mari, en el Eufrates. cuperaba as el reino amorrita de manos asiras. Prncipe astuto, in-
La fundacin del reino asirio y su acceso a la categora de po- teligente y audaz, Zimri-Lin lleg a dominar el Eufrates medio y el
tencia poltica y militar tuvo enormes repercusiones en este pe- valle del Khabur, construy diques y muelles y mantuvo buenas
rodo de convulsiones y crisis regionales. relaciones con los poderosos reinos vecinos de Alepo y Asur. Con-
Uno de los hijos de Ila-Kabkabu, Shamshi-Adad I (1.813- virti Mari en una gran capital y en un nudo clave en las rutas comer-
1.781 a.n.e.), fue el primer rey de Asira. Tom Nnive, con- ciales que unan Siria con Mesopotamia. Es famoso su palacio real,
quist las llanuras del Kurdistn iraqu y mantuvo excelentes excavado por Parrot, de ms de 3 ha de superficie, en el que se han
relaciones con Babilonia. En poco tiempo control la Alta Meso- descubierto numerosas estatuas de tradicin sumeria, patios,
potamia y se anexion Mari, donde instal a su hijo lastran-Adad esca-linatas, la sala del trono, ms de 300 dependencias dispuestas
como virrey. Asur recibi tributo y regalos de los amorritas de Siria en sectores, y tuberas de arcilla para desage. Los hallazgos de Mari
y del Pas de La'ban (Lbano) y, entre otras riquezas, vino, miel, dan una idea de lo que pudo ser una capital mesopotmica del
piedras preciosas, y un brazalete de hierro de Carchemish. siglo XVIII a.n.e., dado que ni Asur ni Babilonia han proporcionado
Este perodo es conocido gracias a la correspondencia man- vestigios arqueolgicos importantes de este perodo.
tenida entre Shamshi-Adad y sus hijos. Ms de 300 tablillas pro- A raz de la cada de Babilonia en manos de los casitas y de la
cedentes de los archivos reales de Mari ilustran las amenaza hitita y del reino de Mitanni en el norte, Asira atraves
caractersticas del estado asirio. Entre otras cosas se constata una profunda crisis que se prolong hasta la subida al trono de
que Asiria conser-v durante mucho tiempo las formas Ashur-ubalit (1.365-1.330 a.n.e.). Este monarca logr liberarse de
tradicionales de la familia patriarcal y que al principio, el estado se la tutela hurrita gracias a su amistad con Egipto y extendi de nu-
pareca ms a una unin tribal con rasgos feudales que a un evo el Imperio hasta el Eufrates. El dominio de las rutas comer-
autntico imperio. La situa-cin de la mujer era totalmente ciales del norte de Mesopotamia y la consolidacin del imperio
subordinada y destaca el enor-me poder del padre y del esposo se debieron, sin embargo, a Adad-Nirari I (1.307-1.275), quien
en las leyes asiras del siglo XIV a.n.e. El gobierno estaba elev por primera vez a Asiria al rango de primera potencia
asistido por un consejo de an-cianos y formado por la nobleza, militar de la poca. Este monarca se apoder de la Babilonia
que gozaba de enormes privi-legios en las ciudades y en las casita y conquist Carchemish, lo que le permiti acceder a la
colonias comerciales asiras. ruta comercial que una el norte de Mesopotamia con Anatolia.
Una importante fuente de informacin del perodo la constitu- Decisivo fue asimismo el reinado de uno de sus sucesores,
yen las ms de 15.000 tablillas escritas halladas en Kltepe, Tukulti-Nmurta I (1.243-1.207 a.n.e.), que someti a los prin-
la antigua Kanesh, situada en la regin anatlica de Capado- cipados hititas del norte de Siria, conquist definitivamente
cia, donde se ha descubierto un enclave comercial o karum asi- Babilonia, oblig a pagar tributo a las poblaciones de los Zagros
rio de los siglos XX-XIX a.n.e. El karum de Kanesh estuvo orga- y del alto valle del Tigris y del Eufrates, y control toda Mesopo-
nizado como un lugar de mercado, habitado por hombres de tamia. Durante sus campaas, este monarca captur 30.000
negocios que durante varias generaciones se enriquecieron
comprando y vendiendo, asocindose y prestando o invirtiendo
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prisioneros y obtuvo un sustancioso botn, que utiliz para am-
pliar y embellecer la nueva capital, Kalakh. ciales vecinos. El panorama de Anatolia a principios del II milenio
Los tres ltimos siglos del II milenio estuvieron dominados muestra la existencia de pequeos estados territoriales goberna-
por amplios movimientos de pueblos en Mesopotamia. La debi- dos por un rey, que gravitan en torno a una ciudad. La clase
lidad del poder asirio despus de 1.200 a.n.e., motivado por las dominante local por lo menos, en el caso de los hititas
prolongadas guerras de sus monarcas y el vaco poltico, facilita- estaba formada por una aristocracia guerrera que elega en a-
ron la entrada en el valle de tribus confederadas arameas en Siria samblea (panku) al soberano, aunque posteriormente se ac-
y la Alta Mesopotamia. En contraste con la poca precedente, ceder a este cargo por herencia. Sus miembros se hallaban
bien conocida gracias a los ricos archivos de El Amarna, Mari y separados de la produccin directa de subsistencias merced a la
Kanesh, el perodo comprendido entre 1.200 y 900 a.n.e. no ha apropiacin, a travs de la figura del palacio o del templo, de los
proporcionado datos arqueolgicos ni escritos relevantes que excedentes en trabajo (prestaciones) y en especie producidos por
permitan reconstruir el proceso histrico de esta etapa crtica. la mayora de la poblacin. sta se estructuraba en comunidades
Tan slo se sabe que Tiglatpileser I (1.112-1.074) logr restable- aldeanas gobernadas usualmente por un consejo de ancianos.
cer el antiguo podero asirio en el norte, aunque no consigui El sustento se basa en una agricultura extensiva, que combina
unificar bajo su poder toda Mesopotamia. una amplia gama de plantas cultivadas (cereales, leguminosas y
frutales) con la cra de animales domsticos (bvidos, suidos,
LOS HITITAS Y quidos, ovicpridos), y la caza constituye una actividad impor-
EL ESTADO DE MITANNI tante. La divisin del trabajo permite producciones especializadas
y un intercambio regular con potencias alejadas, tal como lo
El conocimiento de lo que fue el estado hitita del II milenio se ini- demuestra el karum asira de Kanesh (Kltepe). En relacin con
cia en 1.829 a. n. e. con la lectura de una inscripcin en Karnak la extraccin de minerales y la actividad metalrgica en general,
en la que se haca referencia a un tratado de paz entre el fa- cabe sealar que ambas alcanzaron un amplio desarrollo a lo
ran Ramss II y el soberano de un pas desconocido a quien largo del II milenio, en particular la extraccin de plata y cobre en la
el primero trataba como a un igual. Aos ms tarde, el fran- zona del Tauro. El hierro, en su forma meterica, fue trabajado
cs Texier anunciaba el descubrimiento de las ruinas de un con pericia, y su explotacin minera slo se documenta a partir
gran complejo urbanstico situado en las tierras altas de Ana- del siglo XII a. n. e.
tolia. En aquellos momentos, no obstante, nada se saba acerca En los ltimos aos de la presencia asira, el estado de Kus-
de los constructores de la impresionante ciudad. sara ostenta una posicin dominante en la regin central de
Las excavaciones de los siglos XIX y XX pusieron al descu- Anatolia. Su rey, Pithanas, inicia una expansin territorial que su
bierto los asentamientos de esta antigua sociedad (Hattusa, Alaka hijo Anitta continuar hasta c. 1.750. Es posible entender el al-
Hyk, Masat Hyk, etc.) y proporcionaron a los fillogos abun- cance de este fenmeno si se contempla desde la ptica de
dante material escrito en forma de tablillas de arcilla e inscripcio- las necesidades de las clases dominantes de estos estados ana-
nes en piedra o metal. Entre estos ltimos, cabe destacar a Hroz- tolios. La reproduccin de las relaciones clasistas requera un
ny, el descifrador de la lengua hitita. flujo estable de excedentes que permitiera a los gobernantes el
El desciframiento de los textos demostr que las ruinas de mantenimiento de un determinado nivel de divisin del trabajo
estas ciudades constituan los restos del pas de Hatti, men- a travs de un cuerpo de especialistas en la coercin (ejrcito).
cionado en la Biblia como Heth, en diversas fuentes sirias, y en En este sentido, las clases dominantes locales intentaron in-
la correspondencia de El Amarna. Sin embargo, lo ms crementar el volumen de la fuerza de trabajo dependiente, favo-
significativo fue comprobar que el hitita, al igual que otras lenguas reciendo el crecimiento demogrfico interno y procurndose ma-
de Asia Me-nor, perteneca a la familia de lenguas indoeuropeas, no de obra extranjera mediante la guerra. La sociedad hitita no
lo que auto-mticamente plante el tema de los orgenes de slo emple esclavos "domsticos", sino que conocemos tam-
esta civiliza-cin. La hiptesis tradicional defiende la llegada, a bin la figura del deportado, cautivo propiedad del estado que
principios del II milenio, de gentes de habla indoeuropea, sufra las peores condiciones de vida. Adems de mano de obra,
que se su-perponen a la poblacin autctona e instauran un la guerra proporcionaba nuevos bienes, como grandes cantida-
modo de vida acorde con sus tradiciones. Esta explicacin, que des de ganado. En efecto, la documentacin escrita menciona
tiene todava bastantes partidarios, debe ser descartada por que Hattusili, el autntico fundador del antiguo reino hitita (c.
varias razones: en primer lugar, porque se constata la presencia 1.650), obtena principalmente rebaos de bueyes y ovejas como
de grupos de habla indoeuropea mucho antes de la botn de sus razzias, adems de metales y objetos valiosos. As
"fundacin" del Imperio hitita (hacia 1.650); y, en segundo lugar, pues, la guerra ocupaba un lugar destacado dentro de las estra-
la evidencia lingstica slo permite constatar una pluralidad de tegias de reproduccin social impulsadas por la clase domi-
lenguas al uso, por lo que resulta inadecuado inferir de ello la nante, pues permita una afluencia de excedentes a travs de
existencia determinante de una "esencia" cultural-racial. canales "externos" y, por tanto, unas posibilidades de acumula-
La reconstruccin histrica de los acontecimientos acaecidos cin que podan eludir el riesgo social que supone el incremento
en el territorio controlado por el estado hitita pasa por considerar, de la presin sobre los productores.
por un lado, sus necesidades de reproduccin econmico-social a La dinmica que se ha sealado no es ajena, como es lgico,
lo largo del tiempo y, por otro, el modo en que la satisfaccin de a la anexin por conquista ni, paradjicamente, a la alianza. La
tales necesidades se articul con las de otros sistemas so-
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historia de la sociedad hitita se presenta en apariencia como
una larga sucesin de conquistas y derrotas, conflictos y pactos esta situacin, el antao poderoso imperio pudo diluirse ante el
complejos con los reinos y potencias de la regin (Egipto, Mitan- empuje de nuevos estados expansivos, o bien retraerse sobre s
ni, Babilonia). Los primeros monarcas del antiguo reino hitita mismo, consolidndose internamente para procurarse una nueva
convirtieron Siria en el principal objetivo de sus ataques, aunque etapa de crecimiento. Pueden interpretarse desde ambas
su expansin mxima coincide con la toma de Babilonia por Mur- perspectivas los perodos "oscuros" de luchas intestinas e incluso
sili I (1.579 a.n.e.). Tras este evento, se abre un lapso de ms de las "invasiones brbaras", como las protagonizadas por los Gasgas
un siglo en el que la informacin es escasa o nula, y que se inter- o Kashka des-de su montaoso territorio del norte, que, en varias
preta como un periodo de estancamiento anterior al resurgi- ocasiones, constituyeron un peligro para la capital, Hattusa. Los
miento poltico-militar iniciado en 1.460 por Tudaliya II. A partir archivos de la capital hitita dan testimonio de una crisis, en este
de entonces, los hititas se configuran como una gran potencia caso definiti-va, que precede inmediatamente a la destruccin del
en el mbito de Asia Menor y Prximo Oriente. Cabe mencio- imperio (c. 1.200 a.n.e.). Los documentos conservados hacen
nar, entre los momentos de mximo apogeo, el reinado de Suppi- referencia a defecciones de monarcas que eran antiguos
luliuma (1380-1346), que supuso la consolidacin del poder vasallos, a rupturas de tratados con estados aliados, e intrigas
hitita y la derrota de Mitanni; el de Muwatali (1315-1296), y la y traiciones internas.
tensin armada con Egipto, que culmin con la batalla de Kadesh Finalmente, cabe destacar que, frente a la aparente unidad
(1.286) contra Ramss II y que trajo consigo un equilibrio de poltica de los hititas, se observa una marcada heterogeneidad
fuerzas entre ambas potencias, o el apogeo del imperio en tanto en sus productos materiales como en sus manifestaciones re-
tiempos de Hattusili III (1.289-1.265 a. n. e.). ligiosas. Buena muestra de ello es la multiplicidad de divinidades del
Cmo explicar este continuo devenir de guerras y alianzas panten hitita, fruto de la diversidad de estados dominados. No obs-
que, en apariencia, constituye la nota dominante de la historia hiti- tante, la sntesis ms acabada de lo que constituy el panten "o-
ta y, por ende, de la de sus vecinos? En realidad, se trata de as- ficial hitita queda reflejada en el santuario construido por Tudali-
pectos diferentes de una misma dinmica econmica, social y ya IV en Yazilikaya, cerca de Hattusa. Se trata de un impresio-
poltica que afecta al Asia occidental durante este perodo. La nante monumento excavado en la roca, donde aparece una se-
guerra o la paz fueron estrategias que se adoptaron de acuer- rie de relieves que representan a hombres y dioses, estos lti-
do, en primer lugar, con las necesidades clasistas de cada uni- mos encabezados por Tessub, dios de la tempestad, y su es-
dad poltica en relacin con su propio potencial expansivo, y, en posa Hepat.
segundo trmino, de la correlacin de fuerzas a nivel internacio- Las leyes tradicionales hititas, aparentemente "compiladas"
nal. Las alianzas, que solan reafirmarse con intercambios de en dos tablillas, informan de ciertas penas que prescriben desde
cnyuges (buen nmero de princesas hititas casaron con so- el descuartizamiento por delitos agrcolas hasta penalizaciones
beranos extranjeros) y de riquezas, testimonian la necesidad por brutalidad, violacin, o por desobediencia y brujera en el
de buscar apoyos, tanto frente a terceros estados como contra caso de los esclavos. Las penas para los delitos de apropia-
desrdenes internos. Por su parte, la poltica de anexiones que cin indebida toman generalmente forma de compensacin (en
caracteriza sobre todo la poca imperial hitita responde a la especie o plata, segn los casos). El llamado edicto de Telepinu
necesidad de obtener el excedente necesario para el manteni- excluye la pena capital o la tortura, por lo que se asemeja ms a
miento de la propia estructura jerrquica. las prcticas sumerias que a las asirio-babilonias
Los estados vasallos, a cuyo cargo podan hallarse parien- La entidad poltica que conocemos como Mitanni aparece a
tes del rey hitita, estaban obligados a suministrar fuertes cantida- principios del siglo XVI en el territorio de lo que es en la actualidad
des de soldados y de productos con los que satisfacer las nece- la regin de Al-YazTra (Siria). Se sabe poco acerca de su historia
sidades del vencedor y que mermaban a su vez sus posibili- debido a la escasa informacin, tanto arqueolgica como tex-
dades de independencia. tual. Las primeras noticias referentes a Mitanni provienen de
No obstante, el propio expansionismo hitita permite explicar sus fuentes escritas no mitannias, principalmente de los ar-
crisis peridicas e incluso las causas de su ruina. En efecto, la chivos de Hattusa, El Amarna y Ugarit. En realidad, este hecho
poltica de anexiones provoca, en contrapartida, la hipertrofia va a constituir una constante en la documentacin, puesto que se
del aparato poltico-administrativo-militar de control y coercin, desconoce la localizacin de la capital, Wassukkanni, con sus
imprescindible para asegurar la obtencin de nuevos excedentes. archivos reales, por lo que se dispone de un nmero reducido
En el caso de que el crecimiento del nmero de individuos que reali- de textos hurritas. La excavacin de la ciudad de Nuzi, iniciada
za trabajos improductivos no se viera acompaado de un incremen- en 1.925 por Chiera, marc un hito en el conocimiento arqueo-
to paralelo en las exacciones necesarias para su mantenimiento, se lgico del reino mitannio.
producira un desajuste estructural. En estos momentos, las lites lo- A partir de la evidencia lingstica, las tesis tradicionales defien-
cales subordinadas pueden intentar disolver las relaciones de de- den una fusin de elementos hurritas e indoarios como marco
pendencia y pasar a convertirse, merced a su dinmica propia, en de referencia para explicar los orgenes tnicos del estado de
estados expansivos de naturaleza similar a la del anterior dominador. Mitanni. Pero la identificacin, siempre subjetiva entre lengua y
A su vez, la prdida de la fuente de recursos humanos y materiales etnia, no tiene a menudo apoyo emprico.
de la periferia ocasiona el debilitamiento de la infraestructura militar, El proceso de formacin del estado mitannio, as como su di-
as como de los sistemas de produccin y distribucin internos. En nmica interna, guardan notables paralelismos con el caso hi-
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tita. En este sentido, las fuentes hablan de la unificacin, en
torno a 1.550, de los pequeos estados que ocupaban la meseta prncipes enterrados en la necrpolis real. El nombre de estos
de Al-YazTra bajo un nico poder, cuya capital sera Wassukka- prncipes Abi-shemu-abi, Ip-shemu-abi es similar a los de la I
nni. En estos momentos, el territorio controlado por Hattusa no dinasta de Babilonia, lo que indica su estirpe amorrita. Durante
sobrepasaba los montes Tauro, y Mitanni irrumpi con fuerza en esta poca llegan igual-mente al puerto de Byblos objetos de
el panorama poltico como una importante potencia continen-tal. oro del Cucaso, de Arme-nia, y cermicas cretenses. Prueba de la
Muy pronto se registran los primeros roces blicos con un E- influencia egipcia en la re-gin es la aparicin en Byblos de una
gipto tambin en expansin, aunque nunca se llegar a un cho- escritura jeroglfica de inspira-cin egipcia.
que frontal; a fines de la centuria siguiente, las relaciones en- En el norte de Siria, el dominio de Ebla se haba transferido hacia
tre ambos poderes podrn ser calificadas incluso de cordia- 1.850 a.n.e. a los reinos de Alepo, Carchemish, Emar y Alalakh,
les. Con Saustatar (primera mitad del siglo XV), Mitanni expe- que pasaron a dominar este estratgico territorio. El ms conocido
rimenta el mximo apogeo, y su dominio se extiende sobre de ellos es el de Alalakh, en la moderna Tell Atchana, un pode-
un territorio que abarca desde el Antilbano y el Tauro hasta los roso reino que control las frtiles llanuras de Amuq durante los
Zagros. Durante los cien aos siguientes, se registra una alter- siglos XVIII-XV. La ciudad, excavada por Woolley, ha proporciona-
nancia de perodos de paz y de conflicto en los que Mitanni si- do importantes archivos procedentes del palacio real, un edificio
gue ostentando una posicin de privilegio en el panorama po- flan-queado por una puerta monumental, protegida por leones, de
ltico-militar. En el campo de lo militar, cabe destacar la maestra in-fluencia hurrita.
en el uso de carros de guerra y en el entrenamiento de los mag- En Palestina, los inicios del II milenio o Bronce medio I (2.200-
nficos caballos que los tiraban, como lo demuestra el hallazgo en 1.950) son mal conocidos. Entre otros aspectos, se observan
Hattusa de un tratado hipolgico cuyo autor fue un caballerizo cambios en la cermica llega la caliciforme de Siria, la pre-
mi-tannio. Asimismo, cabe mencionar la figura de los maryanni, sencia de tribus nmadas y seminmadas, en particular en Trans-
guerreros altamente cualificados que vigilaban las fronteras, Jordania, y, en general, un fuerte declive poblacional. Aunque no es
pero que tambin realizaban labores de coercin interna en posible fijar con exactitud la llegada de las tribus de Abraham a
el pas de cara a la extraccin de excedentes de la poblacin. Palestina, los expertos, sitan en este momento la poca de los Pa-
Esta ltima se estructuraba en comunidades aldeanas ligadas triarcas de la tradicin bblica.
por el parentesco, y que basaban su subsistencia en el cultivo de Durante el Bronce medio II (1.950-1.550), Palestina conoce una era
secano de cereales (cebada sobre todo) y en la cra de ovinos, de prosperidad sin precedentes. Renacen las ciudades fortificadas,
suidos y caballos. como Hazor, Tell Taanak, Megiddo, Sichem, Jeric, Tell Beit Mir-
El reinado de Tushratta marc el final de Mitanni como estado sim, Tell el Duweir. En dichas ciudades aparecen casas opulen-
independiente hacia mediados del siglo XIV. A la agudizacin de tas, pertenecientes a familias patricias, y la orfebrera, la estatuaria
las tensiones sociales se unieron los ataques asirios y los de y la arquitectura monumental atestiguan relaciones directas con Egip-
Suppiluliuma, quien consigui tomar Wassukkanni. A partir de la to, pas con el que las ciudades-estado palestinas mantienen rela-
segunda mitad del siglo XIV, y hasta la completa desaparicin del ciones amistosas, e incluso de subordinacin poltica.
ltimo reino mitannio a manos de Salmanasar I (c. 1.271 a.n.e.), Hacia 1.750 a.n.e. se debilita el dominio egipcio en la zona, lo que
los territorios del antiguo estado pasaron a depender, en gran es aprovechado por algunas ciudades, como Byblos o Hazor, para
medida, de hititas y asirios. rebelarse contra el protectorado egipcio. En torno a 1.720 a.n.e. al-
gunos de los jefes rebeldes levantinos entran en el Delta y se ins-
LAS SOCIEDADES PERIFRICAS DE SIRIA-PALESTINA talan en Egipto durante largo tiempo. Se trata de los hicsos o "je-
Y CHIPRE fes extranjeros", de habla semita.
Entre 1.730 y 1.550, Palestina es el centro del dominio hicso, cu-
Tras las violentas convulsiones que sacudieron a Siria-Pales- yo imperio se extendi desde Nubia al Eufrates. Durante este pero-
tina entre 2.200 y 2.000 a.n.e., muchas ciudades del Levante que- do se vuelven a fortificar las grandes ciudades Hazor, Tell Kei-
daron destruidas y abandonadas. Se hace responsable de ello a san, Sichem, Lachish, Tell Beit Mirsim y surgen palacios y resi-
los amorritas, llegados del norte, que dejaron vestigios de sus dencias de lujo con patio central en Megiddo y Jeric, donde desta-
campamentos nmadas y de sus enterramientos en algunas can las opulentas tumbas colectivas o familiares en hipogeos.
ciudades devastadas de Palestina. Expulsados los hicsos de Egipto en 1.550, y a fin de evitar nue-
En Byblos, el perodo amorrita (2.000-1.725) coincide con una vas intrusiones desde Siria-Palestina, el faran Tutmosis III
etapa de prosperidad, en la que se reconstruyen la ciudad y sus (1.504-1.450) trat de conquistar la regin. Con las primeras
murallas. Entre los templos giblitas de la poca destaca el de campaas e-gipcias en Siria-Palestina, realizadas por los faraones
Reshef, adorna-do con obeliscos. Por entonces, Egipto, gobernado de la dinas-ta XVIII se constatan niveles de destruccin en
por la dinasta XII, haba reanudado los vnculos comerciales con Jeric, Me-giddo y Tell Beit Mirsim, gran parte del Levante se
la ciudad por-tuaria, que de nuevo debe su prosperidad al comercio transforma en provincia egipcia, hecho que coincide con la
con el valle del Nilo. Es la poca de las tumbas reales, practicadas transicin al denomi-nado Bronce reciente (1.550-1.200 a.n.e.).
en grandes pozos e hipogeos tallados en la roca para albergar los El Bronce reciente es uno de los perodos mejor conocidos y
sarcfagos y los ricos ajuares de los monarcas de Byblos. Los ms florecientes del Levante. Gracias a las cartas descubiertas en
faraones tenan em-bajadores permanentes en la ciudad, que El A-marna, donde se han localizado millares de tablillas
llenaban de estatuas, joyas de oro y vasos de alabastro a los
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pertenecien-tes al archivo de los faraones de la dinasta XVIII,
conocemos la co-rrespondencia mantenida entre stos y los monar- signos cuneifor-mes que, a travs de una nueva simplificacin
cas de las princi-pales ciudades-estado de Siria, Palestina y posterior, constitui-ra el modelo del alfabeto occidental de 21
Chipre y, por consi-guiente, los acontecimientos polticos ms signos que todava subsiste.
relevantes del perodo. Adems, las excavaciones sistemticas Una muestra de la amplitud del comercio cananeo es el hallaz-
realizadas en sitios clave como Ugarit, Enkomi o Megiddo, y el go de dos naves hundidas frente a las costas de Turqua, las
hallazgo de pecios o naves hundidas frente a las costas de cuales procedan, seguramente, de algn puerto cananeo, aca-
Turqua, permiten reconstruir la ac-tividad poltica, econmica y so Ugarit, o de Chipre. El ms antiguo es el pecio de Ulu Burun,
cultural de un perodo que se caracteri-za por las intensas relaciones un escollo en la costa de Licia, donde se hundi una nave siria
internacionales en el mbito comercial. con todo su cargamento a fines del siglo XIV. La nave
La documentacin existente revela que, al igual que en el Bronce mercante, excavada en 1.984-1.987, transportaba mercancas
medio, toda Siria-Palestina estuvo habitada durante el Bronce final muy hete-rogneas, tales como nforas cananeas que
por gentes de habla semita noroccidental, los cananeos, cuya cul- contenan resina, pistachos y prpura, cermica micnica,
tura y religin son comunes desde Antioqua a Gaza. colmillos de marfil en bruto procedentes de Siria, mbar
El registro arqueolgico constata, asimismo, intensas relaciones bltico, ebonita de Nubia, joyas cananeas, sellos
comerciales entre las principales ciudades levantinas Ugarit, By- mesopotmicos, estao anatlico, un c-liz de oro, rodio y vidrio
blos, Megiddo y Micenas, Chipre y Egipto, en particular durante en bruto de Tiro o Ugarit. La carga princi-pal la constituan, sin
los siglos XV - XIII antes de nuestra era. embargo, 200 lingotes de cobre, cada uno con un peso exacto
La ciudad del Bronce final mejor conocida es Ugarit, situada en el (30 kg). En total transportaba 6 tone-ladas de cobre, sin
tell de Ras Shamra, en la costa de Siria. Descubierta por Schae- duda de origen chipriota.
ffer en 1.929, Ugarit fue la capital de un reino cananeo, que apa- En el cabo Gelidonya ha sido excavada otra nave cananea o
rece mencionado repetidas veces en los archivos reales de El A- chipriota hundida frente a las costas turcas. Transportaba 34 lin-
marna y de Hattusa. Situada a menos de un km de su puerto, Minet gotes de cobre, as como nforas y armas de tipo sirio. Ha sido
el-Beida, la ciudad posey en las proximidades, en el cabo de Ibn fechado hacia 1.200 a.n.e. es decir, poco antes de que el trfi-
Hani, una vasta instalacin metalrgica dedicada al procesamiento co comercial quedara bruscamente interrumpido en todo el Me-
del co-bre procedente de Chipre. La ciudad control tambin un diterrneo oriental, y probablemente su destino final fuese el
territorio sumamente frtil, que le procuraba grano, aceite, vino y rea micnica.
madera. A raz de la conquista hitita del norte de Siria en 1.380 y
El apogeo de Ugarit se sita en los siglos XV-XIII, cuando la ciudad de la batalla de Kadesh, librada entre egipcios e hititas en
ocupa una superficie de 20 ha y alberga en su interior dos templos 1.286 a.n.e., y en virtud de la cual las dos grandes potencias se
monumentales, el de Baal y el de Dagan, el majestuoso palacio repartieron Siria-Palestina, Ugarit pas a ser un reino tributario
Real, con su sala del trono, sus archivos, patios, jardines y tumbas de los hititas, a cuya capital Hattusa enviaba anualmente oro, pla-
reales, y una vasta zona residencial formada por casas lujosas ta y lana prpura. Los ltimos testimonios que poseemos ha-
junto a otras muy modestas. Fue sin duda una ciudad abigarra- cen referencia a una profunda crisis agrcola en Ugarit a princi-
da, con estrechas calles, en la que destacaba el sector del puerto, pios del siglo XII a.n.e. Poco tiempo despus, hacia 1.190, la
provisto de mercado y aduanas y en el que actuaban firmas ex- ciudad fue destruida y abandonada.
tranjeras y grandes consorcios navieros. Toda la vida de la ciudad Con un Egipto, demasiado dbil para intervenir en el conflicto,
giraba en torno al comercio martimo. Ugarit exportaba vino, aceite y y destruido el Imperio hitita, los ltimos siglos del II milenio
lana prpura, e importaba cobre de Chipre, lapislzuli de Afganistn, se caracterizan por amplios movimientos de pueblos, cuyas
mbar del Bltico, y cermica micnica. Tambin mantuvo relaciones causas exactas se desconocen. La llegada de los rameos al
comerciales con el Eufrates y Egipto a travs de rutas terrestres. norte de Siria, la de los israelitas al sur de Canan, y la de los
En los archivos del palacio Real y en las viviendas de los grandes "pueblos del mar" a la costa, marcaron el final del Bronce y
dignatarios de la ciudad se han descubierto millares de tablillas cunei- supusieron la destruccin violenta de muchas ciudades, como
formes de arcilla que contenan textos polticos, diplomticos, jurdi- Ugarit, entre 1.200 y 1.190 antes de nuestra era.
cos, administrativos, religiosos y literarios, y que han contribuido a En Palestina, durante el llamado Bronce final IIA (1.400-1.300),
calibrar el alto nivel alcanzado por la literatura cananea del II todo su arte, su arquitectura y religin fueron enteramente cana-
mile-nio, que slo se conoca a travs de versiones tardas y parciales neos, y sus ciudades dependieron de la prosperidad de los rei-
re-cogidas en el Antiguo Testamento. Entre la correspondencia real nos del norte. De planta y culto cananeos son, por ejemplo, el
se han hallado, junto a los textos cananeos, documentos escritos en santuario de Lachish (1.500-1.230) y el de Megiddo VIII-VII
babilonio, hitita, hurrita y egipcio, lo que confirma el carcter cosmo- A (1.400-1.150). Por otro lado, Palestina adopt de su pode-
polita de aquel puerto franco que fue Ugarit. La escritura ugartica rosa vecina del norte, Canan, varios sistemas de escritura,
segua el sistema de signos cuneiformes heredado de entre los que se encuentran el alfabeto cuneiforme ugartico y
Mesopotamia, en el que inicialmente cada signo corresponda a la escritura silbica de Byblos.
una slaba. Para facilitar las transacciones comerciales, los escribas A pesar del dominio egipcio en Beth-Shan se ha descu-
de Ugarit inven-taron la frmula de reducir cada signo cuneiforme a bierto una autntica guarnicin egipcia, las ciudades palesti-
una letra, na-ciendo as hacia 1.380 a.n.e. el alfabeto de 30 nas participaron de las intensas actividades comerciales y diplo-
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mticas del perodo. No obstante, hacia 1.230-1.220, diversos ni-
veles de destruccin del Bronce final II B (1.300-1.200) en La- trnsito al Hierro. Ello contrasta con Siria-Palestina, donde la
chish, Bethel y Jeric parecen relacionarse con la invasin isra- transicin al I milenio viene marcada por una profunda crisis y
elita que se produce en Palestina tras el xodo bblico. A esta por un autntico hiato en el registro arqueolgico.
crisis le siguen nuevas destrucciones en 1.190 a.n.e., atribuidas EGIPTO
esta vez a los "pueblos del mar", entre los que se encuen- DURANTE EL II MILENIO
tran los filisteos, que se aduearn de gran parte del territorio a
finales del Bronce. El Imperio Medio (2.050-1.785 a.n.e.), que comprende las di-
En cuanto a Chipre, la isla aparece estrechamente vinculada a nastas XI y XII, se caracteriza por una nueva centralizacin del
la costa de Siria y Lbano durante el II milenio. A partir del Bronce poder llevada a cabo por los nomarcas de Tebas, fundadores de la
reciente (1.600-1.050), Chipre se convierte en uno de los te- dinas-ta XI. En sus comienzos, la dinasta XI fue
rritorios ms prsperos del Levante, gracias al cobre que contempornea de la dinasta X heracleopolitana, la cual sucedi, a
dar nombre a la isla, cuya produccin alcanza en esta su vez, a la IX, tambin de Heraclepolis y fundada por Kheti I. A
poca niveles industriales, y merced asimismo a su posicin es- diferencia de los soberanos de Heraclopolis, que centraron su
tratgica en las rutas martimas del comercio internacional. Su inters sobre todo en la zona del Delta, de donde lograron expulsar
cermica local, en particular la de engobe blanco y pintada, se a los elementos asiticos, los fa-raones tebanos dirigieron sus
exporta a Grecia, Siria y Palestina, y la isla recibe a cambio esfuerzos hacia el territorio de Nubia. Estas dos acciones paralelas
gran cantidad de cermicas micnicas. prepararon la unificacin de Egipto, que al fin consiguieron los
Los siglos XIV-XIII son los de mayor actividad comercial de la isla. Mentuhotep de la dinasta XI. Para ello, los faraones de la
Es la poca en que los textos hititas y egipcios mencionan repe- dinasta XI tuvieron que restringir la autono-ma provincial que
tidas veces al reino de Alashiya (Chipre), que tributa a los fara- haba caracterizado al Primer Perodo Interme-dio, emprendieron
ones de El Amarna con grandes cantidades de cobre. Duran- una poltica expansiva en Nubia, y reconstru-yeron la ruta clave de
te esa poca, la isla acta de intermediario en el comercio mar- Uadi Hammamat, puesto que atravesaba el desierto arbigo, una
timo entre Oriente y Occidente, y sus mercancas y sus precia- Egipto con el mar Rojo y constitua el punto de partida de las
dos lingotes de cobre llegan hasta la lejana isla de Cerdea. expediciones hacia el Sina y el Pas de Punt.
La prosperidad de la isla favoreci la aparicin de grandes ciu- El paso de la XI a la XII dinasta resulta bastante confuso. Se
dades costeras y portuarias, entre las que destaca especial- cree que el fundador de la dinasta fue un usurpador, ya que su
mente Enkomi, en la costa oriental, clebre por su templo nombre, Amenemes, es el mismo que el de un visir de los ltimos
monumental, su urbanstica regular, y la riqueza en oro, plata y reyes de la dinasta precedente. Bajo la dinasta XII, la de los Ame-
suntuosas importaciones de algunas de sus sepulturas. Con- nemes y los Sesostris, Egipto logr mantener su estabilidad inte-
vertida en centro de produccin de bienes de lujo, la ciudad rna. A pesar del origen tebano de los nuevos soberanos, la capital
mantuvo intensas relaciones comerciales con Micenas y Ugarit. se instal de nuevo en Menfis, con el fin de controlar mejor el terri-
Otra importante ciudad portuaria chipriota del Bronce reciente torio.
es Kition, en la costa suroriental de la isla, que mantena un co- Los hechos ms destacados del Imperio Medio son la restau-
mercio a gran escala con Asia y pudo haber monopolizado la racin de la administracin central y la creacin de un ejrcito per-
elaboracin y exportacin del cobre de la regin a juzgar por la manente para asegurar el trfico comercial y salvaguardar las fron-
presencia de numerosos hornos de fundicin en las proximida- teras. La monarqua divina sigue siendo el rasgo caracterstico de
des del puerto. Su situacin privilegiada, cerca de las minas este perodo, si bien el faran es considerado a partir de entonces
de cobre de Kalavassos y Troulli y frente a la costa de Fenicia, como un pastor vigilante de su pueblo en todos los mbitos. Esta
la convirtieron en uno de los centros ms importantes de la isla. nueva responsabilidad del soberano queda claramente reflejada en
Sus estructuras urbanas, entre las que destacan su poderosa las representaciones idealizadas de los faraones de este perodo,
muralla de fortificacin y sus templos de planta cananea, recuer- que contrastan con la serena majestad de los retratos de los farao-
dan las de las grandes ciudades de Siria-Palestina. nes de la IV dinasta.
Diversos centros del Bronce reciente igualmente importantes La administracin del gobierno fue similar a la del Imperio Antiguo,
son los descubiertos en Hala Sultn Tekke y en Maa-Paleokas- aunque se prohibi a los nomarcas, cuyo gobierno segua siendo he-
tro, en la costa meridional de la isla. Este ltimo, un sitio fortifi- reditario, tomar posesin del cargo sin la autorizacin expresa del
cado en una pennsula y provisto de templo central, ha pro- faran. Adems del ejrcito real, cada provincia posea sus pro-
porcionado datos acerca de la crisis de las ciudades del Bronce. pias tropas, que actuaban, no obstante, bajo el mando superior
Efectivamente, el sitio experimenta un crecimiento considera- del poder central.
ble en 1.230 a.n.e., justo en el momento en que son destruidas Para evitar incursiones del exterior, se fren el avance de los libios
Enkomi y Kition. Estas destrucciones parecen coincidir con la en el oeste, y se instalaron guarniciones en el este con el objetivo de
llegada a la isla de refugiados "aqueos". A pesar de observarse controlar la pennsula del Sina. Se estableci la frontera meridional
nuevas destrucciones violentas en Enkomi y Kition en 1.190, y de Egipto en la segunda catarata, donde se levant un cordn de
en 1.050, esta vez atribuidas a los "pueblos del mar" o a causas for-tificaciones a cargo de soldados egipcios y sudaneses. En las
geolgicas, en Chipre se constata una absoluta continuidad en pro-ximidades de la tercera catarata se ha descubierto una colonia
el mbito del comercio y de la produccin del cobre durante el egipcia fortificada, Kerma, con finalidades comerciales y polticas.
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En ella fue hallado un tmulo gigantesco rodeado de un muro de
la-drillos de 84 m de dimetro que albergaba la sepultura de un Segundo Perodo Intermedio (1.780-1.580 a.n.e.)
alto dignatario, que apareci acompaado de sacrificios humanos y Esta etapa se conoce muy poco. Manetn fija en 583 aos la
ani-males, lo que constituye un caso poco habitual en Egipto. duracin de las dinastas XIII-XVII. Hay constancia de que existi
La tierra segua siendo propiedad del faran y, bajo la dinasta XII, un gran nmero de faraones que gobernaron simultneamente el
se llevaron a cabo importantes obras hidrulicas en Tebas y en todo norte, el centro y el sur, que Trigger ha agrupado en 4 categoras:
el territorio egipcio, entre las cuales destaca la construccin de un di-
que gigantesco en El Fayum para controlar las aguas provenientes 1) los monarcas de la dinasta XIII, sucesores de la dinasta
de las inundaciones peridicas del Nilo. Pero, al igual que en el Im- XII y cuyo dominio era reconocido en gran parte del territorio
perio Antiguo, existen indicios de la existencia de propiedad privada egipcio. Su centro poltico fue Menfis;
de la tierra en manos de fundaciones piadosas y de particulares. Se 2) la dinasta XVII, que reemplaz a la dinasta XIII y cuya
ha descubierto en Tebas una serie de cartas escritas por un tal Keka- autoridad se circunscribi al Alto Egipto;
nanakht, que viva en la ciudad y posea propiedades en Menfis y 3) seis reyes extranjeros hicsos (dinasta XV), que sustituyeron a
en el Delta. Pasaba gran parte del ao en el norte, desde donde los de la dinasta XIII y fueron coetneos de la dinasta XVII;
enviaba cartas a su familia, las cuales nos ilustran sobre la vida fami- 4) un nmero indeterminado de soberanos de diversas ciudades-
liar y sobre los intereses econmicos de este pequeo terratenien- estado, en particular del norte de Egipto. La cronologa de este
te. Resulta poco clara su relacin con la tierra, ya que no se sabe si grupo dinastas XIV y XVI resulta un tanto incierta.
era un propietario de pleno derecho o simplemente un usufruc- El Segundo Perodo Intermedio corresponde a la poca de la in-
tuario. Segn se infiere de estos textos, la mujer se hallaba bajo vasin de los hicsos, que Manetn describe como "invasores de os-
la tutela del marido o del jefe de familia y eran los varones el padre cura raza e innoble cuna, que quemaron nuestras ciudades despia-
o el hijo primognito los que decidan el reparto de los bienes dadamente, asolaron los templos y trataron a todos los nativos con
fami-liares. En la casa de Kekananakht vivan su madre, cinco cruel hostilidad". Los hicsos eran de procedencia diversa, si bien el
hijos algunos casados, tres hijas, una parienta, una sirvienta, y componente semita fue el ms numeroso. El perodo de los hicsos
una mujer que era probablemente la concubina de Kekananakht, se inicia con la llegada de pequeos grupos de poblacin palestina
ya que su esposa haba fallecido. Las cartas no contienen al Delta, al tiempo que otros grupos ms numerosos, provistos de un
alusiones acerca del trabajo de las mujeres en la finca, lo que ejrcito bien equipado, se dirigieron hacia Ments. A estos ltimos
concuerda con las representaciones de las tumbas, en las que se atribuye la construccin de un recinto fortificado en Avaris, en
aqullas se relacio-nan siempre con el tejido o con el trabajo el Delta oriental. Todo parece indicar que la invasin de los hic-
domstico. sos guarda relacin con un fenmeno de vastas migraciones de
A lo largo del Imperio Medio prosigue la explotacin de las minas de pueblos por toda Asia anterior, que algunos investigadores han
cobre del Sina, y el comercio exterior, en particular con Palestina, relacionado con posibles migraciones de gentes de habla indoe-
Creta y el mar Rojo, contina bajo el control directo de la monar- uropea hacia el Prximo Oriente durante el II milenio.
qua. Es la poca en que Egipto ostenta la supremaca sobre el
Mediterrneo oriental por encima de otras potencias contempo-
rneas. Pero su imperialismo se limit, de momento, a las esferas
comercial y cultural, ya que los faraones no impulsaron una poltica
de anexiones territoriales en Levante. nicamente en Nubia y el
Sudn inferior los egipcios ejercieron una estrategia de agresin y
dominio militar. Durante el Imperio Medio reaparecen las construc-
ciones funerarias monumentales. Aunque, a principios de la dinasta
XII, las tumbas de los funcionarios o dignatarios todava son
monumentales y contienen inscripciones que an denotan cierta
inde-pendencia en relacin con el poder central, con el tiempo se
tornan ms modestas, claramente superadas en tamao y
calidad por las sepulturas reales. El Imperio Medio constituye
tambin el perodo clsico de la literatura egipcia. Entre los
textos recupe-rados cabe sealar El relato de Sinuh, que
proporciona importante informacin sobre el Prximo Oriente
durante el primer cuarto del II milenio. Sinuh era un funcionario
de la corte que intervino de al-guna forma en la muerte de
Amenemes I, fundador de la dinas-ta XII. Huy a Asia, a algn
lugar de las montaas de Siria-Pa-lestina, donde un caudillo
asitico le dio hospitalidad y le nombr jefe de su ejrcito.
Finalmente, retorn a Egipto, tras ser amnistiado por Sesostris I,
sucesor de Amenemes.
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Los reyes tebanos gozaron de relativa independencia, debido


a que los hicsos no concedieron excesiva importancia a esta par-
te del pas. Entre tanto, los nubios y los sudaneses, aprovechan-
do la crisis y la lejana de los invasores, instalados en el Delta,
crearon un reino independiente al sur de la primera catarata.
La arqueologa ha sacado a la luz algunos vestigios materia-
les hicsos. Entre ellos destacan los campamentos fortificados,
grandes recintos rectangulares rodeados de terraplenes de tie-
rra apisonada. Junto al carro de guerra, los hicsos introduje-
ron en Egipto el caballo, ciertos tipos de cermica, joyas, ar-
mas y armaduras. Pero la invasin hicsa produjo sobre todo un
cambio importante en la mentalidad egipcia, que afect especial-
mente al aislamiento tradicional de Egipto. Los egipcios compro-
baron que existan otras potencias que podan amenazar su se-
guridad. La reaccin final fue la expulsin de los invasores y el
inicio de una poltica expansionista para competir con las res-
tantes potencias del Prximo Oriente. La reunificacin del pas
fue obra de los tebanos del Alto Egipto. En un principio, los reyes
de Tebas fueron vasallos de los monarcas hicsos instalados en
Avaris. La guerra contra los invasores se inici con Sekenenre-
Taa, noveno faran de este perodo en el Alto Egipto. Su suce-
sor, Kamose, logr derrotar a los hicsos al norte de Hermpolis,
y Amosis, continuador de su empresa de reconquista, asedi y
conquist Avaris, expulsando a los hicsos hasta el sur de Pales-
tina. Con ello, Amosis (1552-1527) fundaba la dinasta XVIII y
daba paso al Imperio Nuevo.
Imperio Nuevo (1.552-1.069 a.n.e.)
Tras la expulsin de los hicsos, el perodo del Imperio Nuevo
egipcio conoce la poca de mayor esplendor del valle del Nilo.
Egipto consolidar a la sazn su unidad lingstica y cultural,
fuertemente arraigada en el pasado, a travs de un poder pol-
tico centralizado y respaldado por las creencias religiosas. Se re-
afirma as el carcter netamente teocrtico del estado, funda-
mentado en una monarqua casi divina, cuya autoridad emana
de su pasado y de sus rasgos sobrenaturales. Para mantener
el orden establecido resulta fundamental la supervivencia de es-
ta monarqua, lo cual requiere el respaldo incondicional de los
grandes sacerdotes y, en particular, el del gran sacerdote de
Amn en Tebas, cuya influencia iba a ser considerable a partir
de entonces.
Las bases econmicas del Imperio Nuevo radicaron en la
poltica exterior, basada en el control del Levante mediterr-
En cualquier caso, el xito de la invasin hicsa se debi a la neo, a travs del cual se canalizaban considerables riquezas
debilidad de los ltimos monarcas de la dinasta XII y a la clara por la va del botn y del impuesto madera de cedro del L-
superioridad militar de los invasores, que llegaron provistos de bano; aceite, vino, esclavos, caballos, cobre y plomo de Siria;
ca-rros de guerra y de arcos mucho ms ligeros que los en el comercio con el Punt, Creta y Chipre cobre, ganado,
conocidos por los egipcios. Los hicsos dejaron en Egipto un triste marfil, bano y esclavos; y en el control de Nubia (Etiopa),
recuerdo, sin duda exagerado por la propaganda real posterior. logrado por Amosis, el fundador de la dinasta, y por su sucesor,
El caso es que estos extranjeros asiticos se limitaron a Tutmosis I. Desde entonces, Egipto obtuvo tal cantidad de oro
imponer tributos, sin interferir en la administracin de gran parte de Nubia que pas a ser la primera potencia de la poca en
de Egipto. Se presentaron a s mismos como faraones, cuanto a reservas de este metal precioso. En este contexto se
embellecieron y amplia-ron los templos, aadieron sus nombres inscribe la poltica impulsada por los faraones de la dinasta XVIII.
a las estatuas de los re-yes anteriores y, durante su dominio, Tutmosis III (1490-1436) constituye el monarca arquetpico
mantuvieron el comercio y las artes. de la dinasta XVIII. Este faran extendi la poltica imperialista
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de los fundadores de la dinasta, dirigida no ya simplemente a
procurarse materias primas en Oriente, como haban hecho los traslad la capital nuevamente a Menfis, lo que manifestaba su
monarcas de los Imperios Antiguo y Medio, sino a asegurar unos voluntad de retornar al viejo sistema. De este faran, muerto
intereses polticos muy concretos: convertir a Egipto en la prime- muy joven, lo ms conocido es su tumba, descubierta en 1.923
ra potencia mundial de la poca y controlar una zona vital para por el britnico Howard Crter. Con su sucesor, Horemheb, con-
el comercio y el acceso a las principales rutas terrestres de A- cluye la dinasta XVIII. ste logr en breve tiempo salvar algunos
sia occidental. Para ello, Tutmosis no dud en recurrir a la pre- dominios de Asia, restableci la disciplina y el orden en Egipto, e
sin militar derrota de los mitanni, cananeos y sirios, cuan- intent paliar la miseria en que viva el pueblo. Con el fin de
do le fallaban los cauces diplomticos. A su muerte, Egipto do- evitar luchas dinsticas un problema ya endmico en E-
minaba desde la cuarta catarata hasta Siria, Palestina y el Eu- gipto, Horemheb design sucesor a un general, Ramss
frates. I (1.305-1.303), que inaugura la dinasta XIX y un hbito entre los
La expansin territorial y la conquista engrosaron las arcas rea- monarcas egipcios: la designacin de un sucesor en vida.
les e incrementaron el poder del faran, apoyado ahora en Los primeros monarcas de la dinasta XIX Ramss I y Seti I
un ejrcito permanente, en el monopolio del comercio, y en restablecieron el equilibrio y la prosperidad de Egipto, pa-
el botn y los tributos recaudados en Asia. En la capital, Te- ra lo que tuvieron que enfrentarse inevitablemente a la pri-
bas, se acumulaban extraordinarias riquezas, de las que son mera potencia asitica de la poca, la monarqua hitita. Ram-
buen testimonio el lujo y el refinamiento en el arte y las grandio- ss II (1.290-1.224), considerado como el ms grande de los
sas construcciones de la poca: el templo funerario de Der el- faraones de la dinasta XIX, se enfrent directamente a los hiti-
Bahri, erigido por Hatshepsut, las imponentes construcciones de tas en la batalla de Kadesh, en Siria, salvando momentnea-
Tutmosis III en Karnak, y el gran templo de Luxor, levantado por mente sus dominios en Asia. El aspecto ms significativo de
Amenofis III en honor de Amn. La nobleza cercana al poder esta batalla fue el gran nmero de mercenarios reclutados por
del rey y la burocracia centralizada se iban distanciando progre- Ram-ss para su ejrcito. Entre ellos figuraban algunos de los
sivamente del resto de la poblacin campesinos y esclavos que, poco despus, atacaran Egipto con el nombre de
visiblemente empobrecida a causa de la poltica hermanen- "pueblos del mar". Merneptah, hijo de Ramss, fue la primera
temente belicista del estado egipcio. Durante la dinasta XVIII vctima de es-tos piratas-mercenarios del Mediterrneo
se documenta por primera vez el comercio regular de esclavos. oriental, tras lo cual sobrevino la gran crisis de 1200a.n.e. Su
El poder del sacerdocio tebano, que giraba en torno a la reli- sucesor, Ramss III (1.184-1.153), ha legado un testimonio
gin oficial de Amn, se vio asimismo incrementado por las cir- nico de estos acon-tecimientos en los bajorrelieves del
cunstancias polticas. Pero frente a los sacerdotes y al clero de templo de Medinet Habu, donde aparecen los invasores libios y
Amon-Ra, dios nico y solar, se desarrollaba una religin po- los "pueblos del mar" ata-cando el Delta. Con su muerte,
pular igualmente arraigada en las tradiciones del pasado. desaparece la ltima gran per-sonalidad del Imperio Nuevo,
Se considera indistintamente a Amenofis IV (1.364-1.347) co- etapa que concluye en 1.109 a.n.e., con el paso al Tercer
mo un innovador religioso o un rey hereje. Este faran, que Perodo Intermedio, definido por una profunda crisis poltica.
cambi su nombre de Amenofis ("Amn es clemente") por el Una de las claves de la crisis del Imperio Nuevo pudo ser la ex-
de Akhenatn o Ekhnaton ("agrada a Atn"), promovi una cesiva dependencia de mercenarios del ejrcito egipcio, que
religin monotesta basada en el culto a Atn, el disco solar, has-ta entonces haba constituido uno de los pilares del poder
que acab afectando al estamento poltico, en la medida en que, mo-nrquico. Por otro lado, en poca de los ramsidas, los
en Egipto, religin y poltica eran indisociables. La actitud de cargos sacerdotales pasaron a ser hereditarios, surgiendo as
Akhenatn provoc una profunda ruptura entre la religin tradicio- autnti-cas dinastas sacerdotales, entre las que el clero de
nal centrada en el culto a Amn, conservadora y reacia a las in- Amn se constituy prcticamente en un estado dentro de otro
fluencias de otras religiones, como las asiticas pero pa- estado. Adems, en la misma poca, se tiene constancia de
radjicamente enriquecida gracias a los tributos asiticos, y una clase empobrecida, los "hijos de nadie", una especie de
la monarqua, ms humanizada y menos divinizada, por deseo proletaria-do que emerge alrededor de las grandes ciudades al
explcito del nuevo monarca, quien conjug con habilidad ele- interrumpir-se el trfico comercial con Asia. Estos grupos
mentos del pasado (el culto a Atn) y del presente (la estabili- protagonizaron verdaderas insurrecciones por causa del hambre
dad y riqueza de Egipto, libre entonces de conflictos externos). en tiempos de Ramss III. La llegada regular de oro procedente
Akhenatn construy una nueva capital en Tell el-Amarna, cu- de Nubia logr atenuar la crisis social durante un tiempo, pero
yas ruinas han deparado, entre otros, los impresionantes tem- sirvi, sobre to-do, para engrosar las arcas de unos
plos de Atn y un arte singular que se manifiesta, sobre todo, en funcionarios cada vez ms corruptos. En cualquier caso, la
los bajorrelieves, donde aparece el faran rodeado de su esposa prdida de las provincias de Asia a raz de la crisis de 1200, la
Nefertiti y sus hijas bajo la proteccin de Atn. corrupcin del funcio-nariado y el cese del comercio
Enfrentado a los grandes sacerdotes de Amn, Akhenatn, al internacional provocaron en poco tiempo la ruina de Egipto y el
parecer cada vez ms fantico, pas los ltimos aos de su vida fin del estado teocrtico, dando paso entonces a un perodo de
encerrado en su ciudad, mientras Egipto perda progresivamen- desintegracin poltica.
te todos sus dominios en Asia. Le sucedi su yerno Tutanhaton,
que cambi su nombre por el de Tutankhamn (1.347-1.338) y LA FORMACIN DEL ESTADO
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EN CHINA
da de que en el interior de este amplio territorio quedaban mlti-
El II milenio presenci el surgimiento del estado chino, que evo- ples bolsas de pueblos todava "brbaros", sobre los que el inci-
lucion a partir de la sociedad estratificada de Longshan. La his- piente estado Shang deba tener un control efmero, y cuya
toriografa clsica china asimila sus primeros pasos a los de las influencia pesaba sobre unidades polticas exteriores, osfang.
dinastas Xia y Shang, la primera de las cuales es de carcter Las transacciones en el interior de este mundo eran sumamente
marcadamente legendario. Sin embargo, las recientes excava- centrpetas y reflejan desequilibrios notorios tanto a escala
ciones del yacimiento de Erlitou parecen proporcionar una base de los mdulos iniciales donde centros muy especficos
arqueolgica slida para la identificacin de esta cultura con la con-centran una gran cantidad de mano de obra movilizada y
dinasta Xia, cuando menos en sus dos estratos ms antiguos. de produccin artesanal, como a la del conjunto del estado
Los dos grandes palacios sobre plataformas excavados all, junta- Shang. Esta desigualdad institucionalizada slo poda mantener-
mente con el rico ajuar de las tumbas, apuntan ya a la existencia se mediante la coercin, y la mquina militar Shang cuyo sm-
de una lite mucho ms poderosa y rica que la de Longshan, pero bolo ms llamativo es el carro de guerra fue una de las ms
sus diferencias con la cultura Shang, representada en los dos es- imponentes del mundo antiguo: no slo las expediciones contra
tratos superiores, son tambin muy importantes. Por otra parte, la los fang fueron constantes, sino que, segn la evidencia, tambin
distribucin geogrfica de la cultura de Erlitou coincide con la tradi- existieron acciones punitivas contra pueblos del interior.
cional de la dinasta Xia, y su datacin por el C 14 la hace coinci- Entre las caractersticas ms destacadas y diferenciadoras
dir tambin con las fechas asignadas a esta dinasta (siglos XXI- respecto a otras civilizaciones del incipiente estado Shang se
XVI a. n. e.). cuentan sus aspiraciones universales, que fueron aceptadas incluso
Pero la dinasta Xia no surgi sola: a la vez que ella y en com- por los Zhou predinsticos: el estado chino naca con vocacin im-
petencia con ella surgieron, al este y el oeste, los Shang y los perial. La concentracin de poder en manos del linaje real coincidi
Zhou, y las sucesivas dinastas que los tres protagonizaron fue- con la aparicin de una divinidad superior, Shang Di ("el empe-
ron ante todo hegemonas. rador de arriba"), contrapartida celestial en el orden csmico del
Aunque el advenimiento de la dinasta Shang (siglos XVI-XI a.n. rey Shang en el orden social. El culto a Shang Di, que desde el
e.) muestra ya la inequvoca constitucin de un estado en China, primer momento fue competencia exclusiva del rey Shang, y que
lo cierto es que las continuidades una misma tecnologa agr- institucionaliz una religin que estaba inequvocamente al servicio de
cola y una sociedad estructurada en clanes entre Longshan, la legitimizacin del estado, convirti al monarca en la figura central
Erlitou, y Shang son ms importantes que las rupturas, e indican de todos los procedimientos rituales e impidi el surgimiento en Chi-
sobre todo un cambio cuantitativo en la concentracin de poder. na de una clase sacerdotal independiente, aunque los augures sa-
La misma sustitucin de Xia por Shang probablemente fue ms cerdotales jugaban un papel importante en la jerarqua adminis-
un cambio de linaje dentro del grupo dominante que un cambio trativa y el chamanismo se mantuvo durante toda la dinasta. La
de dinasta. adivinacin por escapulimancia que en Oriente desempea
La organizacin social bsica de los Shang eran los linajes un papel parecido al de la observacin de las entraas en el Pr-
estratificados, es decir, unidades de parentesco que instituan ximo Oriente termin por ser competencia exclusiva del rey, y
obligaciones familiares entre sus miembros, pero en el interior ha dejado ms de 100.000 huesos y caparazones inscritos con un
de las cuales la riqueza, el status y el poder estaban distribuidos sistema de ideogramas que marca ya las pautas esenciales de la
de forma desigual: relacionados entre ellos por una red de paren- escritura china y que constituye una fuente inagotable para el
tesco, eran la base de la asignacin del trabajo agrcola y de las conocimiento de los Shang.
obligaciones militares. El cabeza del ms poderoso de los linajes En el perodo inicial de la dinasta, la mayora de las funciones co-
era a su vez el rey del estado patrimonial, y la articulacin ideolgi- rran a cargo de los miembros del linaje real, pero la extensin de
ca ca de este complejo se consegua a travs del culto a los los territorios bajo control oblig al rey a delegar su autoridad sobre
antepasados los del linaje real, en primer lugar, y tambin las tierras ms lejanas. Los beneficiarios de estos feudos deban
los de los linajes nobiliarios emparentados con la casa real. de-fender las fronteras, proporcionar mano de obra para fines
El culto a los antepasados que convierte el linaje a travs milita-res y de construccin, y recaudar tributos. Aunque en el estado
del que stos se perpetan en paradigma del orden social de- Shang la circulacin unilateral de los intercambios bsicos grano y
sempea un papel central tanto en la articulacin poltica del cautivos era coercitiva y no comercial, todo indica que debieron
inci-piente estado como en la aparicin de las ciudades en tanto de existir simultneamente intercambios con centros lejanos del
que centros dedicados a su culto. sur que proporcionaban los objetos de prestigio, como el jade de
La organizacin territorial bsica de los Shang estaba formada Xinjiang o los caparazones de tortuga para la adivinacin.
por un centro administrativo y ritual tal es la funcin de Xiao- Las grandes ciudades Shang, como Anyang y Zhengzhou que,
tun en el complejo de Anyang, rodeado por un ncleo de po- muy probablemente, fueron menos capitales sucesivas del reino
blados de funciones artesanales o agrcolas: complejo que repre- que centros ceremoniales competitivos que controlaban directa-
sentaba el eslabn entre el poblado autnomo y el mdulo estatal mente un entorno prximo dan fe tanto de la importancia de las
inicial. Multitud de complejos similares quedaban incluidos dentro funciones ceremoniales en este urbanismo como de una diferen-
del estado Shang, que se extenda por la China del norte, desde ciacin social muy marcada y una creciente produccin artesana. La
Shanxi y Shaanxi en el oeste, Shandong en el este, Hebei en el existencia de murallas imponentes, cuya construccin movilizaba
norte, y Jiangsu, Anhui y Hubei en el sur aunque no cabe du-
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una ingente fuerza de trabajo, de edificios ceremoniales construidos
sobre plataformas, y restos de palacios que destacan sobre las pe- cin tcnica, la metalurgia del bronce que, aunque ms tar-
queas viviendas semisubterrneas, as como de un entorno de da que la del Prximo Oriente, fue una invencin independien-
pequeos poblados a escasa distancia, ponen de manifiesto te de ste, no obedeci a las necesidades del mundo del tra-
que se trata de ciudades que organizan claramente sociedad bajo, sino que fue una respuesta al surgimiento de una clase so-
y territorio, aunque nada indica que la comunidad urbana tuvi- cial interesada en el ritual y en la exhibicin de un prestigio social
era una vida poltica propia. Las grandes tumbas reales de An- que deba mantener a toda costa: la inmensa mayora de estos
yang, con sus centenares de sacrificios humanos, muestran el bronces, que tanto por su calidad tcnica como por su valor arts-
precio del ritual. Pero si bien las vctimas eran mayoritariamente tico son los mejores de todo el mundo antiguo, eran instrumentos
esclavos procedentes de la guerra, el papel de stos en la pro- de culto o armas.
duccin debi de ser siempre muy marginal. Eran campesinos
libres ms o menos endeudados con los grandes linajes,
quienes trabajaban la tierra, y tanto los productos de la cosecha ENCICLOPEDIA UNIVERSAL PLANETA
como los mtodos y tcnicas de cultivo seguan siendo esencial- Tomo I
mente los mismos que en el Neoltico. Barbecho continuado, au- Joseph Fontana
sencia de irrigacin, instrumental ltico e importancia de la ca- Barcelona
za y la pesca: el cambio tecnolgico no caracteriz la vida coti- Editorial Planeta
diana en tiempo de los Shang. Y su ms importante innova- 1.991