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ELMAN R. SERVICE
LOS ORIGENES DEL ESTADO
Y DE LA CIVILIZACION

Captulo 4
LA INSTITUCIONALIZACION
DEL PODER.

En todos los grupos humanos existen relaciones reales o Es sta una concepcin de la burocracia bastante ms vaga
potenciales basadas en las diferencias de poder. Todas las fa- que la de Weber, especialmente porque no se citan criterios
milias, por supuesto, tienen relaciones de dominacin-subor- modernos tales como plena regularizacin, salario, nom-
dinacin internas, basadas fundamentalmente en las diferen- bramientos, etc. (Weber, 1946, pp. 196-204). En sta se pone
cias de edad y sexo. En las relaciones interfamiliares que se el nfasis en una jerarqua graduada y en las correspondientes
dan en el seno de las bandas y tribus (segmentarias), la ideo- jurisdicciones que son los cargos; es decir, los puestos
loga y la etiqueta reinantes impelen hacia la igualdad en las instituidos para asegurar su continuidad ms all del perodo
interacciones sociales, de modo que no existe jerarqua ni de las competencias de los titulares individuales. Esto es slo
autoridad formal, ni ningn otro poder por encima del plano una parte, aunque importante, de la concepcin de Weber.
de las familias individuales. Como hemos visto en el captulo
Jerarqua y autoridad
anterior, los lderes son efmeros, entran en accin slo de
manera espordica y normalmente slo en el contexto de sus En algunas sociedades segmentarias encontramos tenden-
especiales esferas de competencia. El poder inherente a sus cias que, en determinadas circunstancias, pueden lgicamente
personas hace del original concepto de carisma de Max Weber llegar a agrandarse para crear al menos los inicios de una so-
una designacin apropiada. La suposicin por parte de la so- ciedad jerrquica. Parece probable, sobre todo, que un indi-
ciedad de que las capacidades de los lderes son realmente su- viduo que ha conseguido una carrera personal quiera que sus
periores es lo que les otorga el poder. Pero este tipo de poder propios descendientes gocen de la misma gloria. Una tribu de
es tan limitado y tan personal en la mayora de las sociedades Nueva Guinea, descrita por Kenneth Read, ejemplifica parti-
primitivas que su mejor denominacin es la de influencia. cularmente bien este punto.
Cmo llega a ocupar un cargo una persona influyente, de Entre los gahuku-gamas de las Tierras Altas del este, el
suerte que cuando su carisma menge el cargo pueda ser ocu- sistema normal de autoridad es el de la sociedad igualitaria es-
pado por otra persona? En otras palabras, cmo se convierte tndar, la ancianidad entre los varones una concepcin fa-
un poder personal en un poder despersonalizado, corporativo e miliar basada en los status de edad-sexo. Read dice (1.959,
institucionalizado? De qu forma un alto status adquirido se p. 427):
convierte en un status adscrito? En trminos ms referidos a la Pero por encima de este nivel de segmentacin se consigue la autoridad.
sociedad, la cuestin es: Cmo una sociedad igualitaria, seg- Los hombres ms importantes son los grandes hombres u hombres con
mentaria, deviene una sociedad jerrquica con rangos diferen- un nombre, individuos que atraen seguidores y ejercen influencia porque,
ciales de status bajos y altos permanentemente adscritos? en primer lugar, poseen cualidades que sus seguidores admiran. Existe una
cierta expectativa de que un hijo suceda a su padre. La gente cree que el
Continuando en trminos sociales: De qu manera podemos carcter del padre se transmite a su descendiente, y puede ser probable que
explicar el origen de la desigualdad de las clases sociales?, un hombre de experiencia procure y aliente en su hijo las cualidades que
como titula Gunnar Landtman su obra sobre este problema inspiran confianza y dependencia. De hecho, el hijo de un gran hombre
(1.938). Todas estas preguntas hacen referencia a los distintos puede tener una ligera ventaja sobre los dems por ejemplo, el acceso a
una mayor riqueza, y presiones de diversos tipos pueden inducirle a
aspectos de la misma caracterstica burocrtica: cuando una emular a su padre.
forma de poder personal consigue finalmente establecerse e
institucionalizarse, con el tiempo aparecern diversos cargos Sin embargo, la idea principal de Read es que el carisma
subsidiarios que formarn una jerarqua. Esta jerarqua de car- siempre gana, normalmente, porque en una sociedad que est
gos era hereditaria en trminos de sucesin en todas las gobernada por la tradicin, segn la terminologa acostum-
sociedades de jefatura, y as surgieron los estratos sociales brada de Riesman, son los individuos autnomos, superio-
permanentes. res en cuanto lderes, los que generalmente triunfan. La for-
taleza de un hombre puede manifestarse o probarse en diver-
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sos contextos, entre los que, en otros tiempos, la guerra fue
probablemente el ms importante. La habilidad para la danza Cmo puede un gran hombre convertir en real una apa-
y las donaciones, o regalos, han sido continuamente unas oca- rente sociedad de jefatura embrionaria? La respuesta, como
siones institucionalizadas importantes para demostrar superio- anteriormente veamos que sugera Read, parece encontrarse
ridad. La donacin coloca al receptor en obligacin con el en la tendencia del pueblo a creer que el carcter de un hom-
donante, que, de momento, tiene una cierta ventaja sobre la bre se transmite a sus hijos, y en particular a su primognito.
otra persona. Esto se aplica igualmente y quizs ms cla- Un anlisis de las conocidas sociedades de jefatura de Poli-
ramente a la donacin intergrupal (bid., p. 428). Read se nesia y Micronesia, del sudeste de los Estados Unidos, de las
extiende de forma interesante en la descripcin de las ten- islas y costas del Caribe, de numerosas sociedades africanas y
siones y situaciones tirantes que se dan en un tipo de sociedad de las de pastoreo del Asia central pone de manifiesto que la
que todava es esencialmente igualitaria (la equivalencia ri- herencia del status por primogenitura debe ser una caracte-
ge las relaciones de los individuos de la misma edad y los rstica casi universal de las sociedades de jefatura 3. Es
contactos intergrupales) pero que otorga ms prestigio al lide- totalmente razonable suponer que a medida que esta tendencia
razgo que las sociedades ms igualitarias. natural hacia la primogenitura deviene estabilizada como una
En algunas tribus de Nueva Guinea el gran hombre es costumbre o norma, el grupo ha aumentado la estabilidad y el
denominado hombre centro, concentrando as ms atencin poder de su liderazgo sobre el tiempo y probablemente
en la circunstancia que ms ntimamente asociada est con la tambin su dimensin justo en la misma medida en que ha
casi lograda instilucionalizacin de esta forma de poder per- institucionalizado el poder del mismo.
sonal: la donacin. Es un hombre centro en el sentido de que La redistribucin parece tambin estar ntimamente aliada
atrae un enjambre de seguidores. Su grandeza se manifiesta de con el surgimiento y perpetuacin del liderazgo. Y en la
diversas maneras, pero las ms notables son las fiestas de medida en que la redistribucin est extendida y formalizada,
donaciones, que demuestran su habilidad para captar bienes puede estarlo tambin el poder del lder, ya que su posicin
especialmente cerdos de sus seguidores, son objeto de como redistribuidor se hace ms til y necesaria. Y a la inver-
dar una lujosa fiesta a algn otro grupo. En esto el aspecto sa, cuanto mejor sea el liderazgo, y cuanto ms estable, ms
competitivo y el hecho de que su grupo recibir a su vez, en instrumental puede ser en la extensin y formalizacin del
algn otro momento, bienes para que el gran hombre los redis- sistema de trueque o intercambio. Y por supuesto, una vez que
tribuya las fiestas se parecen al conocido potlatch de los la sociedad llega a depender fuertemente del sistema, depende
indios americanos de la costa del norte del Pacfico1. asimismo de la continuidad de su liderazgo.
En un momento dado, un gran hombre y sus seguidores Las sociedades de jefatura sedentarias habitan normal-
pueden parecerse a una sociedad de jefatura embrionaria, tal mente en reas de variados recursos naturales, con numerosos
como se ha definido en el captulo 2: el liderazgo est cen- nichos ecolgicos que requieren una simbiosis local y regio-
tralizado, los status estn ordenados jerrquicamente y hasta nal4. Algunas estn situadas en valles de montaas con varia-
cierto punto existe un ethos aristocrtico hereditario. El grupo ciones en la altitud, con exposicin al norte o al sur, con acce-
del gran hombre es mucho ms pequeo, generalmente est so a cursos de agua o a lagos, etc. Otras se encuentran en las
formado por unos cientos de individuos que no suelen llegar a regiones costeras, con tierras y recursos martimos muy varia-
mil, pero una distincin ms importante es que, dado que des- dos, necesitando de una gran coordinacin y redistribucin
cansa en una forma puramente personal de poder, tiene una para la caza efectiva de la ballena, la pesca con redes en los
vida corta, y como estructura resulta inestable. Y sobre todo, bancos de halibut, o para capturar, ahumar y empaquetar el
como el poder de un gran hombre reside en su magnetismo salmn (esto ltimo, por ejemplo, durante las inmensas migra-
carismtico, no dispone de medios formales para imponer su ciones de desove a la costa noroeste de Norteamrica). Lo que
autoridad, y sus rdenes slo obtienen una respuesta volun- este tipo de distribucin sugiere con fuerza all donde se da es
taria por parte de sus seguidores2. que determinadas circunstancias geogrficas favorecern el
desarrollo de la redistribucin, y cuando se combinan con
liderazgos rudimentarios, como es el sistema del gran hombre,
1 tendern a promover el liderazgo hacia una jerarqua de status
La exagerada pugna de status manifestada en los potlatches de la costa con un sistema institucionalizado de poder central. Detalles
noroeste de Norteamrica parece haber tenido su origen en un derrum-
bamiento de la estructura social (que afect a la primogenitura, al rango por
aparte, puede haber sucedido tpicamente ms o menos as5.
orden de nacimiento y a la forma de organizacin de la jefatura) que dej
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vacantes numerosos status hereditarios. Las prdidas de poblacin debidas a Existen unas pocas sociedades de jefatura matrlineales con la herencia y la
las enfermedades europeas fueron un importante factor en este derrumba- sucesin transmitindose al hijo de la hermana, pero parece que lo normal es
miento. que sea al hijo primognito de la hermana. La lnea no importa demasiado,
Adems, la cantidad de mercancas europeas que llegaron a la sociedad, en puesto que el rango por edad relativa es el que da al linaje su carcter distin-
trueque por bienes de nutria de mar, crearon las oportunidades para que consi- tivo bsico.
guieran prestigio los potlatchers ambiciosos. Es totalmente posible que las 4
Los mayas de las tierras bajas pueden parecer excepcionales, pero su caso
zonas de Nueva Guinea en que la pugna de status de los de los grandes- ser explicado en detalle en el captulo 10. Se ha especificado la condicin
hombres era fuerte fueran tambin reas en las que se diera una cierta de sedentarias porque algunas sociedades de jefatura estn formadas por
cantidad de derrumbamientos estructurales. pastores nmadas. Parecera que tales grupos de pastores-depredadores nece-
En Bohannan (1.958) se encuentra una buena discusin del sistema del sitan no slo un buen liderazgo permanente para sus aventuras militares, sino
gran-hombre de los tives de Nigeria. tambin para la importante y frecuente redistribucin de los rebaos y del
2 botn.
Un relato clsico de las actividades del gran-hombre en las islas Salomn es
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de recomendada lectura: vase A Leader in Action, de Douglas Oliver (1.955, Existen tantos ejemplos etnolgicos de sociedades de jefatura instaladas
pp. 422-439). en esta clase de asentamiento ecolgico, asentamiento que tanto estimula una
Para descripciones de las funciones de los potlatches en la costa noroeste, simbiosis regional, que elijo este modelo para la discusin ilustrativa que
vase Sutiles (1.960, 1.968), Piddocke (1.965) y Vayda (1.967). sigue (vase Sahlins, 1963; vase tambin la discusin por Patterson de los
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valles peruanos [1973, pp. 95-100]). Pero debe hacerse notar que la
diversificacin y la especializacin de las habilidades locales en un entorno
geogrficamente homogneo puede proporcionar el mismo impulso
redistributivo. Esto puede darse as especficamente cuando se combina con la
necesidad de un trfico comercial de larga distancia, altamente organizado, de
artculos necesarios.
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La figura 1 muestra un valle entre montaas con un curso
de agua rpido que va gradualmente serenndose y serpen- sociedad se acrecienta proporcionadamente. La aldea A es
teando sobre un rico suelo de aluvin, formando finalmente la aldea matriz. El jefe de A ha fundado la lnea descendiente
un pantano en el extremo ms bajo del valle. En el extremo de rango ms alto, por qu no iba a ser lo ms natural que el
superior de ste existe un crestn de pedernal y cuatro millas hijo mayor del jefe de A sea guiado gradualmente hacia la
ms adelante, en el extremo inferior del valle, el pantano sucesin? Matrimonios calculados con cnyuges procedentes
alberga una formacin de finas caaveras que sirven para de las otras aldeas establecen lneas de descendencia de alto
hacer las astas de las flechas, as como de alimento y cobijo rango segundonas, con la lnea principal de B ms alta que la
para las aves acuticas migratorias. de C, la de C ms alta que la de D, y as sucesivamente. El
Las tierras de aluvin han estado ocupadas continuamente que los primognitos sean los de rango ms alto parece ser un
por aldeas de hortelanos que cultivaban en ellas un surtido de principio aristocrtico universal. Esta situacin se ve inducida
maz, judas, calabazas, cacahuetes, tabaco y algunas especias por una circunstancia que se encuentra normalmente en las
y hierbas. Esta aldea, la A, lleg a crecer hasta tal punto que sociedades de jefatura: la de que los hijos de las lneas
aguas abajo, donde el terreno, pantanoso, no era tan bueno aristocrticas altas pero con menores expectativas de herencia
para el cultivo del maz, se fund una aldea filial, la B, que en (un benjamn, por ejemplo) son los que fundan las nuevas
compensacin obtena un tabaco mejor, buena pesca, ms aves aldeas o se casan con mujeres pertenecientes a stas.
acuticas y buenas caas. Luego, un grupo emparentado subi A medida que el poder carismtico se perpeta en una
a la montaa y se le permiti pacficamente establecerse en el lnea familiar de descendencia, llegando a instituirse en forma
extremo norte. Este grupo, que fund la aldea C, se encontr de una jerarqua de cargos hereditarios, no slo puede incre-
con que el maz, las judas y las calabazas se daban regular en mentar la efectividad de la especializacin local y de la red de
el suelo rocoso, y el tabaco no se daba en absoluto. La proxi- redistribucin, sino tambin ir asumiendo Paulatinamente
midad de buena caza forestal, en especial ciervos, result una otras tareas. Los jefes pueden subvencionar unas especiali-
compensacin, al igual que lo fue la presencia del crestn de dades artesanales, de forma que una lnea familiar de buenos
pedernal, del que podan obtenerse herramientas de piedra y labrantes de pedernal, por ejemplo, puedan ganar en habilidad
puntas para las armas arrojadizas. dedicando a ello ms tiempo. Es probable tambin que una
Este simple esquema ser suficiente. Dando por sentado lnea familiar de jefatura se convierta en una lnea familiar de
que prevalecen unas relaciones pacficas, entre las familias de sacerdocio, que interceda ante sus dioses ancestrales en favor
las tres aldeas se intercambiarn regalos. La aldea A, sin de la sociedad. Las sociedades de jefatura etnolgicamente
embargo, no es tan dependiente de stos como lo son las otras, conocidas parecen ser tpicamente, y tal vez universalmente,
ya que en las tierras que la circundan obtiene una mejor teocracias. La adoracin de los antepasados es la forma tpica
produccin agrcola, y se encuentra equidistante entre la caza que adopta el culto sacerdotal, aadiendo este culto como una
y los yacimientos de pedernal localizados en la parte superior especie de capa cultural al chamanismo y la mitologa origi-
del valle, y los patos, caas y tabaco de la parte inferior del nales. La lnea familiar de jefatura es considerada normalmen-
mismo. Estos deseables artculos se intercambiaran con te como los descendientes directos del fundador de la misma y
equilibrada reciprocidad entre las aldeas, pero la aldea A se de la sociedad como un todo, exaltado ahora en su status co-
encuentra en una posicin particularmente ventajosa. No slo mo la deidad principal. Tales concepciones fortalecen grande-
su status es ms alto, al ser el emplazamiento original y tener mente la capacidad de la jerarqua gobernante para hacer
una produccin ms elevada a causa de su mejor ubicacin en mejor algunas tareas adicionales necesarias y tiles. Un go-
los terrenos ms ricos, sino que por estas razones puede tam- bierno centralizado puede hacer la guerra de manera ms efec-
bin tener una mayor dimensin. Adems, al estar situada en tiva, puede mantener la paz de manera ms efectiva y puede
el centro, puede recibir ms fcilmente que C los productos resolver los problemas internos de gobierno de formas que no
especficos de B, y recibir los de C mejor que los puede re- son posibles en una sociedad igualitaria. Es muy evidente que
cibir B. Aunque todo fuera igual, las reciprocidades proba- muchos gobiernos de este tipo han ordenado la realizacin de
blemente irn de A a B y viceversa, y de A a C y viceversa. trabajos pblicos para la construccin de grandes y slidos
Luego A, por el simple almacenamiento de los bienes adqui- monumentos.
ridos de B y dados posteriormente en parte a C (junto con Una sociedad de jefatura en buen funcionamiento parece
algunos procedentes de su produccin propia), se convierte mantenerse porque puede cumplir bien las funciones anterior-
progresivamente, al menos en parte, en el almacn del va- mente descritas, en especial la industrializacin; en ella se
lle, y en ese momento las reciprocidades de A se transforman encuentra, de hecho, el modelo orgnico de sociedad tan
en una verdadera redistribucin. Si la aldea A tiene un gran estimado por los socilogos clsicos. La sociedad de jefatura
hombre adecuado, la situacin redunda en ventaja para l, constituy una forma muy extendida de organizacin, posible-
elevando su status y contribuyendo a perpetuar su posicin. mente porque, al ser tan prspera en comparacin con las
Mientras tanto, la especializacin local es tan ventajosa que se tribus igualitarias, transform a sus vecinos, o sus vecinos se
incrementa de manera natural, de forma que las aldeas B y C transformaron a s mismos por emulacin. Es tambin posible
pueden desistir totalmente de cultivar maz, dependiendo de A que una nueva sociedad de este tipo que fuera prspera pu-
para su abastecimiento, mientras que A puede renunciar al diera seguir expandindose tanto por adicin como por creci-
cultivo del tabaco. miento interno hasta el punto en que no pudiese gobernarse
Incrementada de este modo la produccin, la poblacin prsperamente. Si un crecimiento y una disolucin de tal clase
aumenta, es probable que se formen nuevas aldeas (tanto por fueron, de hecho, corrientes, ello podra contribuir a explicar
fisin como posiblemente por adicin), y el poder de A y, la difusin de las sociedades de jefatura: una sociedad de
sobre todo, la necesidad que de este poder experimenta la jefatura en expansin transforma sus partes nuevas, si eran
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sociedades igualitarias, en rplicas a pequea escala de la
sociedad central original, simplemente aceptando a sus lderes tronco principal (vase figura 2). Pero Kirchhoff estaba
en la jerarqua dominante. Si el todo se divide en partes, sean bastante acertado en su argumentacin de que clan cnico
cuales fueren las razones para ello, todas las partes sern (ramaje) puede desarrollarse hasta un orden ms alto, el
sociedades de jefatura, aunque pequeas. Este es probable- Estado y la civilizacin arcaica. (Sin embargo, estaba equivo-
mente el ciclo de expansin y contraccin que produjo la apa- cado en su suposicin de que el clan igualitario constitua un
ricin un tanto repentina y la difusin tan rpida de las socie- callejn sin salida. La solucin debe estar, sencillamente, en
dades de jefatura en la historia Arqueolgica. que entre la sociedad igualitaria y el Estado se interpuso una
El liderazgo y el status redistributivo, estabilizado a travs etapa de desarrollo de sociedad de jefatura.)
del tiempo por la primogenitura, transforma la estructura de Evidentemente, las sociedades de jefatura y sus estructuras
parentesco de la sociedad. As, los linajes o clanes de la de parentesco en ramage constituyen, en determinados senti-
sociedad igualitaria devienen en palabras de Paul Kirchhoff dos, gobiernos, diferencindose de los pueblos en estado de
(1.959) clanes cnicos, en los que todas las lneas cola- naturaleza. Resulta obvio que se produjeron algunas nuevas
terales de filiacin, as como los individuos en las familias, invenciones polticas. Ya hemos mencionado la desigualdad
estn alineados en trminos del orden de nacimiento de los hereditaria, la primogenitura, el liderazgo permanente y la
fundadores y del orden de cada una de las sucesivas genera- autoridad jerrquica. En estos aspectos, como en algunos
ciones de los perpetuadores de la lnea y de sus proliferantes otros, parece que las sociedades de jefatura se asemejaran a
lneas segundonas. Esta ordenacin genealgica es comn en las sociedades de la poca feudal histrica de Europa. Te-
la historia entre los antiguos pueblos clticos de Gran Bretaa, niendo en cuenta que Marx en especial, pero otros tambin,
en las clases aristocrticas europeas y, aparentemente, entre han revestido esta poca feudal de las caractersticas de una
las tribus semticas del Antiguo Testamento. El uso por etapa evolutiva anterior a la nacin-Estado capitalista, puede
Kirchhoff del trmino clan presenta dificultades semnticas resultar conveniente discutir brevemente las diferencias y
porque normalmente se emplea para el orden de parentesco similitudes existentes entre las sociedades de jefatura y las
igualitario de filiacin comn (de iguales o generalizada) sociedades feudales. De hecho, se dan algunos paralelismos
respecto de un fundador. Raymond Firth (1.936) denominaba interesantes, aunque sigue siendo importante la discontinuidad
ramage al grupo cnico, palabra del francs antiguo que sig- principalmente porque el feudalismo europeo fue una
nifica ramaje. Parece preferible este trmino porque su eti- variedad histrica particular de un tipo poltico, pero no una
mologa atrae la atencin hacia la ramificacin y re-rami- etapa en s mismo.
ficacin de la genealoga, ordenada segn la distancia del
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Sociedades de jefatura primitivas y feudalismo Sin embargo, esta idea de vnculo personal, de carcter jerrquico y
sinalagmtico [bilateral], dominaba el feudalismo europeo.
El feudalismo europeo, cuya forma clsica se considera
generalmente representada por el siglo XI en Francia, combi- El segundo rasgo del feudalismo, el sistema de posesin
naba tres caractersticas distintas, alguna de las cuales, y a basado en los feudos, como se halla implcito en la anterior
veces la combinacin de dos de ellas, pueden encontrarse definicin de Bloch, se encontraba estrechamente relacionado
abundantemente en el mundo de las comunidades primitivas y con el vnculo puramente personal del vasallaje. Sin embargo,
campesinas. Estas caractersticas son: 1) la formacin de una para algunos escritores (especialmente para los marxistas), el
jerarqua de relaciones personales de tipo peculiarmente sistema de posesin de la tierra constituye en mayor medida la
voluntario, denominada generalmente vasallaje; 2) un rgi- esencia del feudalismo, por muy relacionado que estuviera
men de posesin de la tierra de feudos, siendo la relacin de con el vasallaje, porque remite a las relaciones de produccin.
los trabajadores agrcolas con dicho rgimen la de siervos, y Una autoridad tal como Maurice Dobb (1946), por ejemplo,
3) un sistema econmico de subsistencia local, casi suficiente emplea el trmino servidumbre, forma no voluntaria de depen-
generalmente denominado sistema seorial, que, al igual dencia en la posesin de la tierra, como totalmente sinnimo
que el sistema poltico, sigui estando descentralizado des- de feudalismo.
pus del derrumbamiento del Imperio Romano. Pero la relacin del vasallaje con el feudo y la servidumbre
El primer rasgo del feudalismo, el vasallaje, fue el resal- en el feudalismo europeo no es una relacin necesaria en el
tado por la gran autoridad francesa en la materia Marc Bloch, resto del mundo. El sistema del gran hombre de Nueva Guinea
que dijo (1932, p. 204): y la relacin patrn-cliente de numerosas reas de frica, por
ejemplo, recuerdan mucho el acatamiento voluntario del
En ausencia entonces de un Estado fuerte, de vnculos de sangre capaces vasallaje feudal, pero, sin embargo, no tienen nada, o muy
de dominar la vida en su conjunto y de un sistema econmico fundado en
los pagos en moneda, en la sociedad carolingia y postcarolingia surgieron poco, que ver con cualquier clase de sistema dependiente de
unas relaciones de hombre a hombre de un tipo particular. Los individuos posesin de la tierra. Por otra parte, nos encontramos familia-
que gozaban de una posicin superior otorgaban su proteccin a los que, rizados con muchos casos modernos de sistemas de posesin
directa o indirectamente, dependan de ellos, as como tambin diversos de la tierra semejantes al feudo, caracterizados por propie-
beneficios materiales que aseguraban la subsistencia de los mismos; stos,
a su vez, se comprometan a realizar diversas prestaciones y servicios, y tarios privilegiados en riqueza y campesinos obligatoriamente
tenan la obligacin general de prestar ayuda. Estas relaciones no siempre vinculados, a la manera de siervos (vienen a la mente los
fueron asumidas libremente ni implicaban un equilibrio satisfactoriamente sistemas de latifundios y haciendas de la Latinoamrica
universal entre las dos partes. Basado en la autoridad, el rgimen feudal no colonial), pero que pueden no tener en absoluto ningn tipo de
dej nunca de contener un gran nmero de coacciones, violencias y abusos.
vasallaje.
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La tercera caracterstica del feudalismo es la relativa auto-
suficiencia de los grandes seoros, que se quedaron varados costumbres sociales, especialmente en la etiqueta: la costum-
despus del derrumbamiento de la estructura poltica y eco- bre es el rey.
nmica del imperio. Esta clase de reconstitucin local que Primitive Law (La ley primitiva), de Sidney Hartland, es
sigue a la disolucin de una comunidad poltica de mayor quiz el ms interesante exponente de la idea de que la cos-
tamao se ha dado en la historia muchas veces, con la posi- tumbre no coercitiva es la ley de los primitivos. En una tpica
bilidad de una consiguiente reconstitucin parcial. Si esto fue- exposicin (p. 138), Hartland dice que el hombre primitivo
ra todo lo que definiera el feudalismo, podramos llegar a la est cercado, sin resquicio alguno, por las costumbres de su
conclusin de que constituye siempre una fase histrica muy pueblo, est ceido por las cadenas de la tradicin inme-
probable de cualquier imperio, pero ciertamente no una etapa morial..., el hombre primitivo acepta estas cadenas como algo
en el desarrollo de una comunidad poltica en realidad, normal; nunca intenta hacerlas saltar.
puede mejor imaginarse como una degeneracin (posible- Otro etnlogo, W. H. R. Rivers, en su obra Social Orga-
mente temporal) que como una evolucin. nization (La organizacin social), dice (1.924, p. 169): En
Esta peculiaridad histrica de la degeneracin feudal de pueblos tales como los melanesios existe un sentimiento de
Europa, comparada con otras degeneraciones ms simples, grupo que hace innecesario cualquier tipo de organizacin so-
como puede ser la del Japn del siglo XII, fue consecuencia cial definida para el ejercicio de la autoridad, exactamente de
de una anterior unin imperial de sociedades de dos tipos la misma manera que hace posible el funcionamiento armo-
diferentes, las sociedades de jefatura de Europa septentrional nioso de una propiedad comunal y asegura el carcter pacfico
(en especial la germnica) y las partes ms meridionales de la de un sistema comunitario de relaciones sexuales.
civilizacin clsica greco-romana. Exposiciones como stas constituyeron una gran incomo-
El feudalismo europeo fue, pues, histricamente, de una didad para Bronislaw Malinowski (1.934), que cuestionaba la
especie muy compleja y quizs nica. Por esta razn no puede idea de que los pueblos primitivos estuvieran tan esclavizados
ser considerado como una etapa en la evolucin, y ni siquiera por la costumbre. Sorprendentemente, argumentaba que en la
como un caso normal de degeneracin. Slo uno de sus sociedad salvaje existen sanciones negativas eficaces, aun-
elementos, el vasallaje voluntario, tiene sus correspondencias que no son sanciones fsicas6. Yo pienso que tena razn al de-
esparcidas en el resto del mundo. El vasallaje parece tpica- cir que existen sanciones negativas eficaces, tales como, esen-
mente y quizs universalmente un rasgo de las socie- cialmente, el apartamiento de las reciprocidades normales 7;
dades denominadas sistemas de gran hombre o de patrn- pero puesto que estas sanciones no estn ni instituidas ni ad-
cliente. Y cuando estos sistemas llegan a institucionalizarse ministradas por una autoridad oficial que disfrute del privi-
como burocracias de poder en las sociedades de jefatura legio de la fuerza, hay muchos crticos de Malinowski que ne-
hereditarias, en determinados aspectos importantes se parecen garan que en las sociedades primitivas, preestatales, exista la
a las aristocracias hereditarias de la ltima poca feudal o ley.
postfeudal europea. Pero ninguna de estas sociedades de jefa- Un especialista moderno, E. A. Hoebel, considera la ley
tura combina esos rasgos con los complicados sistemas de como un compuesto de tres elementos necesarios: el privilegio
posesin de la tierra, ni con la degeneracin de la unidad de la fuerza, una autoridad oficial y una regularidad (1.954, p.
poltica del feudalismo europeo, de forma lo suficientemente 28). Robert Redfield, instruido en leyes al igual que Hoebel,
parecida como para ser clasificadas junto a ste. Esto no pero que ejerce la etnologa, declara que la ley es... recono-
quiere decir que las comparaciones carezcan de inters. cible en la forma: en la exposicin formal de las normas y en
las formas de asegurar el cumplimiento de las normas o la
La ley
satisfaccin o el castigo para la infraccin de las mismas
Como vimos en el captulo anterior, el hombre en estado (1.967, p. 5). Estas definiciones, sin embargo, no ponen de
de naturaleza no es un hombre natural, un hombre sin ningu- manifiesto explcitamente que la coercin de la fuerza pri-
na clase de trabas. A las pequeas sociedades de relaciones vilegiada y el castigo llegaran necesariamente con el adve-
presenciales les son propias unas fuerzas de control social ms nimiento del Estado. No estn concebidas en tales trminos
poderosas; esto es especialmente as en las sociedades primi- evolutivos.
tivas, en las que el individuo pasa normalmente la vida entera
entre sus parientes. Puesto que resulta imposible la evasin, 6
Debera haber dicho en la sociedad salvaje que l estudi (los isleos
no puede recuperar, trasladndole a un nuevo grupo, la estima trobriandeses); Malinowski generaliza con demasiada frecuencia sobre el
que pudiera haber perdido por un error social cometido en el mundo primitivo, utilizando datos procedentes de esta sola sociedad que,
suyo propio. Para la supervivencia de un individuo cualquiera puede ser importante registrarlo, fue una sociedad de jefatura de un nivel
en la sociedad primitiva son totalmente importantes la coo- bajo.
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peracin, la alianza, el amor, las reciprocidades de todas las Puede resultar til citar una de las exposiciones de Malinowski sobre este
clases. Este debe ser el motivo de que tales pueblos parezcan punto (1.934, p. xxxvi):
Este aspecto positivo de sumisin a la costumbre primitiva, el hecho de
tan extraordinariamente sensibles a las reacciones del grupo que la obediencia a las normas sea alentada con premios, de que sea recom-
ante cualquier accin social. Alabanza y reprobacin, afecto y pensada con contrapartidas de servicio, es tan importante, en mi opinin, co-
privacin de ste, y otras sanciones sociopsicolgicas pare- mo el estudio de las sensaciones punitivas; y estas ltimas no consisten en un
cidas constituyen reforzadores extremadamente poderosos en castigo ad hoc deliberadamente infligido, sino ms bien en el natural desquite
de no cumplimiento de las contrapartidas de servicios, en crtica y descon-
las sociedades pequeas constituidas por miembros estables, y tento en el seno de la relacin y en el de la institucin. Cualquier omisin de
numerosos observadores de las sociedades igualitarias han mala fide para descargarse de deberes se encuentra total y adecuadamente con
registrado repetidamente el cuidado con que se guardan las una serie completa de reproches, represalias e incumplimientos de servicios
que necesariamente acaba en una completa desorganizacin del grupo coo-
perativo, sea ste la familia, la fratra o la tribu.
8
Pudiera ser que slo los evolucionistas estuvieran conven-
cidos de la conexin entre la fuerza punitiva legal y el Estado. pleando siempre el calificativo sancionada cuando realmente
Walter Goldschmidt dice (1.959, p. 99): Un verdadero una costumbre lleve consigo unas sanciones.
Estado lleva implcito el monopolio legtimo del poder en ma- Las costumbres sancionadas son formas de control social
nos de sus gobernantes. Stanley Diamond separara definiti- que estn reforzadas de forma positiva o negativa. Las sancio-
vamente la costumbre de la ley, definiendo rigurosamente con nes positivas son normalmente algn gnero de aprobacin
esta distincin la diferencia entre sociedades primitivas y por el pblico, o por una parte de ste. Las negativas son desa-
sociedades civilizadas: La costumbre espontnea, tradicio- probaciones de una infraccin de la costumbre, normalmente
nal, personal, comnmente conocida, corporativa, relativa- apartamiento de la amistad y de las esperadas reciprocidades,
mente inalterable es la modalidad de la sociedad primitiva; en las que Malinowski pona el acento. Al igual que en el caso
la ley es el instrumento de la civilizacin, de la sociedad pol- de las sanciones positivas, tambin la desaprobacin consti-
tica sancionada por la fuerza organizada, presumiblemente por tuye un castigo social por el pblico, o por una parte de ste
encima de toda la sociedad, y que sirve de apoyo a una nueva . Es decir, las sanciones no son aplicadas por una auto-ridad
serie de intereses sociales. Tanto la ley como la costumbre su- oficial que se alce como tercero; el nico tercero que existe
ponen la regulacin del comportamiento, pero sus caracteres en una sociedad segmentaria es una persona o grupo que tiene
son enteramente distintos; no se ha descubierto ningn equi- una especie de autoridad familiar, como puede ser un pariente
librio evolutivo entre el desarrollo de la ley y el de la costum- anciano, prudente, que pueda actuar como conci-liador o
bre, ni tradicional ni emergente (1.971, p. 47). rbitro.
Muchos otros han argumentado extensamente en este sen- Por otra parte, la ley implica una permanente autoridad
tido. Y podra parecer que la creencia en la importancia de la centralizada que se halla por encima de los status familiares8.
costumbre, anterior a Malinowski, puede estar tomando un El nfasis sobre la coercin violenta aplicada por el Estado se
nuevo auge. Simpson y Stone, historiadores del derecho, ex- origin al hacerse clara la distincin entre la norma consue-
ponen (1.948, p. 3): A pesar de la reciente recusacin de Ma- tudinaria en las sociedades segmentarias y la adicin de la ley
linowski, la explicacin ortodoxa de la efectividad del control a la costumbre en las sociedades jerrquicas. Como lo expone
social en una sociedad organizada por el parentesco parece el famoso historiador del derecho Paul Vinogradoff (1.920-22,
todava la ms satisfactoria. La presin de un cuerpo de cos- vol. 1, p. 95): El Estado monopoliza la elaboracin y el cum-
tumbres santificado por una creencia en su origen sobrenatural plimiento de las leyes mediante la coaccin, y esto no exista
apunta a la opinin social y al temor de los dioses como las en los tiempos antiguos. La fuerza y una estructura poltica,
dos armas principales en el arsenal del control social rudi- el Estado, que monopoliza su uso son generalmente, por tanto,
mentario. elementos importantes en las definiciones de la ley que hacen
Algunos de los problemas relacionados con el argumento la distincin entre la costumbre sancionada y la ley.
de la costumbre versus la ley son problemas semnticos, de Pero ninguno de los que hacen esta distincin han adver-
modo que bien pueden dejarse de lado antes de confrontar los tido el problema planteado por las sociedades de jefatura que
datos etnolgicos, que requerirn alguna nueva clase de enjui- aparentemente preceden al Estado. Entre la sociedad igualita-
ciamiento del argumento. En primer lugar, qu significa la ria, segmentaria, y el Estado coercitivo se encuentra una etapa
palabra costumbre? No queremos cansar ahora explicando los de sociedad de jefatura. En este tipo de sociedad encontramos
hbitos individuales (Tengo la costumbre de dar un paseo an- algo esencial de la verdadera ley, la estructura de sociedad que
tes del desayuno); nos estamos refiriendo a las convenciones puede actuar como tercero sobre el nivel familiar. Pero las
de la colectividad. Pero stas pueden ser de dos clases distin- sociedades de jefatura carecen de las sanciones fsicas coer-
tas. Morris Ginsberg era consciente de este problema cuando citivas relacionadas con el monopolio de la fuerza practicado
decidi que el trmino uso deba referirse a aquellas acciones por los estados. Tngase en cuenta que este supuesto sobre las
habituales para los miembros de una comunidad que no po- sociedades de jefatura y los estados, y la cuestin de la
sean un carcter normativo o que carezcan de la sancin de la universalidad de la etapa de las sociedades de jefatura en la
coercin social, y que el trmino costumbre debe significar evolucin, es algo dado en este punto de nuestra discusin.
no meramente un hbito de accin o conducta predominante, Sus bases reales sern exploradas de forma ms completa en
sino... un juicio sobre la accin o la conducta... La costumbre, los captulos siguientes.
en otras palabras, es el uso sancionado (1.921, pp. 106 y ss.). Parece til dividir la ley en dos clases, la ley pblica y la
Esta dicotoma sugiere algunas diferencias reales, pero ley privada. Con la expresin ley pblica nos referiremos aqu
parece innecesariamente estricta, porque puede argirse que a los problemas legales que los individuos o los grupos tienen
cualquier desviacin de un uso convencional puede ser san- con la estructura de autoridad. Su contexto ms importante
cionada en alguna medida en alguna sociedad por alguna clase para nuestros propsitos presentes es el del refuerzo, como en
de desaprobacin por parte de alguien. Sera difcil predecir, los casos de traicin o lesa majestad. La expresin ley privada
para todas las culturas, qu desviaciones del comportamiento hace referencia a las disputas legales entre los propios
normal seran las que atraeran unas sanciones negativas p- individuos o grupos, que estn mediadas por la estructura de
blicas y eficaces: cantar incorrectamente una cancin tradi- autoridad. (Las funciones de la ley pblica, y la ley privada en
cional; no llevar el cabello en el estilo apropiado; eructar; las sociedades de jefatura, con sus ejemplos, se discutirn con
destruir el ttem del clan propio. Una cualquiera de estas in- mayor amplitud en las secciones de este captulo tituladas
fracciones, o de las mil ms que puedan darse, sera severa- Refuerzo y Mediacin).
mente castigada por la colectividad en una u otra sociedad. 8
Pero tambin algunas de esas mil costumbres podan ser igno- Aparentemente, esto es lo que el historiador del derecho William Seagle
1.946) consideraba cuando insista en la importancia de un tribunal como el
radas en su infraccin. Tratar de evitar este problema em- elemento central de la ley.
9
Teniendo en cuenta que en este momento estamos intere-
sados en las sociedades de jefatura, parece evidente que nece- una decisin legal.) Una dificultad que presenta este criterio
sitamos una definicin de la ley que les sea aplicable, pero es la de descubrir su presencia (Lundsgaarde, 1.970).
que nos permita asimismo expresarnos sobre las diferencias La obligatio, el tercer atributo de la ley (bid., pp. 22-23),
entre las sociedades de este tipo y los estados. Las experien- se refiere a aquella parte de la decisin legal que define los
cias de Leopold Pospisil (1.927) en la etnologa de la ley derechos del reclamante y los deberes de las partes obliga-
resultan tiles particularmente aqu, puesto que su importante das. Esto no es todava una sancin, sino ms bien una decla-
obra sobre los papes kapaukes (1.958) encara el problema racin referente a la naturaleza de la desequilibrada relacin
del presente captulo, ya que est dedicada a una sociedad de los litigantes. La sancin, a la vez que ntimamente relacio-
semejante a la de jefatura (aunque de un nivel bastante ms nada, hace referencia a la resolucin del conflicto mediante el
bajo). Pospisil describe como legales casos de resolucin de restablecimiento de una relacin equitativa. (En los trminos
conflictos en que las decisiones poseen cuatro atributos: auto- modernos corrientes de las salas de justicia, cuando un tribu-
ridad, intencin de aplicacin universal, obligado y sancin nal llega a un veredicto positivo de culpabilidad, esto es una
(1.972 y otros escritos). declaracin de la alterada relacin de obligatio entre los liti-
La autoridad legal requiere un individuo (o un grupo, gantes; la sentencia real es la imposicin de la sancin.)
semejante a un consejo) lo suficientemente poderoso como El atributo obligatio resulta particularmente til cuando se
para obligar a cumplir el veredicto mediante la persuasin o la discute la ley en una tecnocracia. Buena parte del refuerzo de
amenaza de la fuerza. (Debe aadirse que en una sociedad de las normas de una sociedad de este tipo y de sus ajustes
jefatura es probable que una autoridad legal combine esta sociales es religioso, y tiene que ver con la moral, la concien-
funcin con otras de naturaleza poltica, militar, econmica o cia y especialmente con los tabes. Las violaciones de estos
sacerdotal, y esto tiene posiblemente como objeto el propor- ltimos son, por decirlo de alguna manera, crmenes sin vc-
cionarle diversos poderes tendentes a hacer cumplir las leyes.) timas; el castigo de estos crmenes, si lo hay, es imaginario y
En las disputas media a menudo una autoridad, que utiliza sus sobrenatural; y la relacin litigiosa no se da entre personas vi-
facultades de persuasin para inducir a obedecer su intento de vas. Esto no quiere decir que cosas tales como los tabes reli-
arbitraje. Tales, injerencias parecen ms informales y pri- giosos no sean importantes: pueden tener tanto xito como
mitivas, o familiares, que si la autoridad fuera a producir una sistema de castigo-recompensa de una sociedad que slo muy
decisin que los litigantes se vieran obligados a aceptar. Esto raramente se haga necesario imponer sanciones violentas. En
ltimo nos parece a nosotros ms legal, al implicar los usos otras palabras, la obligatio en las teocracias se halla muy
que nos son familiares de una autoridad que opera como si de apartada de la sancin, en contraste con la sociedad moderna,
un juez se tratara. Pero Pospisil seala (1.972, p. 16) que en en la que a menudo se confunden las dos.
cualquiera de los casos el generador de la solucin no fueron Como ya hemos visto, algunos antroplogos consideran la
los disputantes, sino un tercero, una autoridad legal. Pare- sancin puniti va que supone el uso de la fuerza como el
cera, sin embargo, que la capacidad de la autoridad legal para criterio exclusivo de la ley, pero parece claro que mientras que
obligar a cumplir las decisiones ms que para actuar por per- tal tipo de sancin puede ser uno de los ingredientes usuales
suasin, como una especie de hombre bueno, constituye una de la ley moderna, no todos los usos de la sancin se dan en
medida del poder de la jerarqua, de su capacidad de mando. un contexto legal. Como ejemplo ms importante, muchas de
Pero hay que hacer una importante observacin limitativa. las decisiones polticas ad hoc llevan aparejadas sanciones,
Una decisin tomada por una autoridad no es necesariamente pero sin embargo dichas decisiones no constituyen leyes. Co-
legal porque lo haya tomado sta; puede ser poltica y, por mo hemos expuesto anteriormente, las decisiones varan opor-
consiguiente, oportunamente variable de un contexto a otro. tunamente con las circunstancias, y por consiguiente no con-
La decisin tendr una mayor legalidad si incorpora la inten- tienen la intencin de una aplicacin universal, aunque puedan
cin de una aplicacin universal. Siempre que puede encon- imponer sanciones.
trarse un caso previo resuelto de manera satisfactoria que sea Las sanciones no necesitan ser siempre, ni siquiera a men-
similar al caso que est siendo considerado, se produce una do, de naturaleza fsica. Pueden ser econmicas (como multas
tendencia normal a utilizarlo como precedente. Con fre- y daos y perjuicios); y especialmente en las sociedades teo-
cuencia, algunos casos confusos pueden solventarse rpida- crticas pueden ser castigos psicolgicos (por ejemplo, una
mente por una autoridad que simplemente llama la atencin reprimenda pblica por parte de un alto sacerdote), o social-
sobre el caso anterior. En otras palabras, el tercero en el caso mente negativas (como en los casos de excomunin, retirada
parece encontrar la solucin informalmente, ms que elabo- de recompensas, servicios y reciprocidades normales). Ni tam-
rando una decisin arbitral. Incluso si el caso llega a un poco en la sociedad primitiva, y especialmente en las teo-
tribunal y es una autoridad la que tiene que tomar una deci- cracias, los propios casos legales estn necesariamente, y ni
sin de manera ms formal, resulta tambin ms fcil para ella siquiera mayoritariamente, relacionados con la violencia fsica.
obtener la acatacin, forzar menos su poder, cuando ha exis- Los delitos privados son, con frecuencia, abusos de confian-
tido alguna vez un precedente parcial. Pero el primer caso, el za que incumben a las reciprocidades, y los delitos pblicos,
que sienta el precedente, tuvo que ser una verdadera decisin, casos de lesa majestad. En una teocracia estos ltimos delitos
y si se trat de una decisin legal, siempre lleva incorporada pueden ser considerados de dos maneras distintas: 1) delitos
la intencin de una posterior aplicacin en casos semejantes. (como en el caso de la violacin de un tab) contra la persona
(Por supuesto, puede haber sido una mala decisin que del jefe supremo, o, en menor grado, contra alguien con auto-
posteriormente no se haya seguido en absoluto, pero la inten- ridad pero situado ms bajo en la jerarqua, y 2) un ataque
cin de sentar precedente tiene que haber existido si iba a ser contra cualquier costumbre o creencia tradicional, ataque que
de alguna manera supone una injuria o la autoridad del gober-
10
nante. (Algo como el quebrantamiento de un tab slo es una
ofensa legal cuando existe obligatio: un ofensor y una perso- Refuerzo no legal
na, como el jefe, que de alguna manera se siente injuriado
Las mismas sanciones familiares personal-sociales que carac-
por el acto.) Tales quebrantamientos de la ley son comun-
terizan a la sociedad igualitaria siguen existiendo en el seno de los
mente algo parecido a expresiones de desprecio, o una mal-
grupos residenciales de tipo presencial que componen una socie-
dicin, y si quedaran sin castigo debilitaran en cierto modo el
dad de jefatura. Pero adems existen nuevas normas, reglas y
sistema de autoridad, que en gran parte est basado en funda-
sanciones polticas que reflejarn, en estos grupos, los nuevos
mentos ideolgicos, sobrenaturales, culturales.
rasgos del sistema social, en particular los relacionados con el
Como hemos visto en algunos de los ejemplos que hemos
mantenimiento de la nueva jerarqua de status y autoridad.
citado, el poner el nfasis sobre las sanciones coercitivas que
Existen tambin, puesto que las sociedades de jefatura son
implican violencia en los estados ha conducido a los escri-
mayores y ms complejas que las tribus igualitarias, nuevos
tores a identificar la ley con la fuerza, y ambas con aqullos.
problemas tocantes a la interrelacin grupal.
Consideraremos esto en captulos posteriores, analizando
Una forma importante de castigo/recompensa que permanece
algunos casos reales, pero en este momento necesitamos exa-
como una persistencia de la etapa anterior es la forma familiar de
minar un argumento de Pospisil que es tericamente perti-
admonicin/alabanza, mediante la cual las personas de mayor
nente. Si una ley es deseable para la mayora de los miembros
edad guan y educan hacia la conformidad a los ms jvenes.
de un grupo y si stos la consideran de obligado cumpli-
Pero existe un punto en que el status de los mayores sobre los
miento, con el tiempo puede parecerle a un observador que se
jvenes se mezcla con el status ms alto de una persona sobre
trata de una costumbre, en contraste con las leyes cuyo cum-
otra, cuando la primera proviene de una lnea de filiacin ms
plimiento puede que tenga que ser exigido por el Estado, al
antigua, pero es de hecho una persona ms joven que la otra.
menos algunas veces, contra la voluntad de buena parte del
Podra parecer que el joven simplemente evita la confusin de
pueblo. Segn Pospisil (1.972, p. 30), una ley consuetudinaria
enfrentarse con una persona de mayor edad (ms elevada que
es interiorizada de forma que no slo el pueblo la siente
l en edad-status) cuando dicha persona est situada por debajo
como deseable, sino que cuando se quebranta, el malhechor
en el status de la lnea de filiacin. Resulta difcil confirmar
experimenta un sentimiento de culpa o de vergenza. Si una
este juicio con suficientes ejemplos en la literatura etnogrfica,
ley es muy nueva, o por alguna otra razn no est suficien-
pero la misma carencia de ejemplos puede ser un indicio de tal
temente aceptada e interiorizada, para imponerla puede nece-
evitacin. Por otra parte, en algunas sociedades de jefatura
sitarse una fuerte represin; pero posteriormente, o en alguna
me vienen a la mente las de Polinesia los jvenes aristcratas
otra sociedad, la misma ley puede mantenerse slo por la
pueden ser deliberadamente crueles con los plebeyos de mayor
conciencia u opinin pblica. Por ejemplo, en pocas de debi-
edad, lo que sugiere que quizs estos ltimos son los que
litamiento social o demogrfico, los delitos sin vctimas (co-
practiquen la evitacin. Pero, sobre todo, el sistema de tab de
mo puede ser la embriaguez en pblico), que en tiempos es-
la distancia social extrema entre rangos es el mejor ejemplo
tables no se hubieran dado en funcin de situaciones psico-
(que discutiremos en el captulo 9).
lgicas de vergenza, es posible que tengan que ser reprimi-
El desarrollo de un sistema redistributivo permanente no slo
dos mediante castigos fsicos o multas.
parece haber estado ntimamente asociado con el origen de las
Por tanto, la diferencia entre las dos clases de leyes no es
sociedades de jefatura, sino que tambin contribuye poderosa-
cualitativa, y no pueden tomarse stas como caracterizaciones
mente al mantenimiento y refuerzo continuo de la jerarqua de
exactas o especficas de la diferencia entre el Estado y las
autoridad socio-poltica, como anteriormente hemos subrayado.
sociedades primitivas que no constituyen estados. Pero, con
Refuerza la estructura principalmente de dos formas impor-
vistas a una referencia posterior, debemos tener presente que
tantes: 1) la estructura de autoridad es tambin la estructura de
el origen del Estado puede estar acompaado por un sbito
los redistribuidores grandes y pequeos es el sistema bsico de
incremento en el nmero de leyes represivas, por una repre-
abastecimiento, y por tanto es obviamente necesaria para toda
sin ms severa y, quizs, por nuevas clases de leyes. Y es
la sociedad; 2) junto con este aspecto del sistema de abas-
muy probable que el nuevo Estado tenga una maquinaria
tecimiento est el hecho de que un redistribuidor puede castigar
judicial y punitiva ms visible, ms formal y ms explcita. En
reteniendo los bienes de cualquier subjefe o grupo disidente. Todo
la medida en que las leyes sean nuevas, no estarn todava
esto es bastante evidente.
interiorizadas o ni siquiera ampliamente aceptadas, lo que
Junto con la redistribucin, uno de los ms fuertes entre los
puede originar una adicional necesidad de represin. En este
nuevos elementos polticamente integradores es el ideolgico: la
momento podemos continuar aceptando ese monopolio de la
jerarqua del sistema de autoridad se ha convertido en algo
fuerza y la presencia de un aparato judicial como un indica-
sobrenaturalmente sancionado en la mitologa. El fundador
tivo de estatalidad, pero no necesariamente de ley. Tanto los
original se transforma en un antepasado-dios, otros antepa-
estados como las sociedades de jefatura cuentan con el
sados son dioses menores, el jefe viviente es cuasi divino, los
elemento ms necesario de la ley: una autoridad central que
jefes menores son menos divinos, y el mundo sobrenatural y el
pueda crear reglas de conducta, obligar a su cumplimiento y juzgar
las infracciones de las mismas.9
legal es supra-familiar. Nuestro presente captulo lleva implcita otra posible en-
9
Morln Fried (1.967, pp. 90-94) manifiesta su aprobacin bsica a la definicin mienda: la de que la autoridad y las sanciones no son necesariamente slo
de la ley dada por Pospisil, pero se muestra en desacuerdo con algunas de las seculares (como piensan Pospisil y otros); en las sociedades de jefatura, e indu-
aplicaciones que de dicha definicin hace ste a las sociedades igualitarias dablemente en las civilizaciones arcaicas, la autoridad es tpicamente sacerdotal y
simples. Estoy de acuerdo con Fried, pero pienso que el problema se remedia las sanciones son sobrenaturales. Nuestra perspectiva, ms evolucionista, excluye
fcilmente si hacemos ahora explcito lo que se indic en el captulo anterior: as de los tipos formal-legales de sociedad a determinados ejemplos seg-
la autoridad familiar que media en las disputas domsticas se encuentra en todas mentarios, y admite a un mayor nmero de sociedades jerrquicas que la de
las sociedades y es ley. Aadamos, pues, la simple condicin de que la autoridad Pospisil.
11
mundo de los vivos son reflejo uno de otro (as en la tierra
como en el cielo). Los polinesios constituyen los ejemplos dicacin a ello, pero estos templos y estos dioses siempre esta-
ms sorprendentes de este tipo de jerarquizacin. Afirman in- ban al servicio de la burocracia dotada de autoridad, apoyn-
cluso la existencia de una especie de fuerza sobrenatural, el dola en todo momento. No hay que decir que en las socie-
mana, que fluye de los antepasados con cuantas variadas de dades de jefatura no exista ninguna otra religin. El chamn
poder, mayor para los primognitos y en disminucin con cada sanador de la sociedad igualitaria probablemente continuaba
nacimiento sucesivo. Por consiguiente, el jefe supremo es el ejerciendo esta primera profesin, como tambin lo haran
ms santo (el ms calmado de mana), y cada escaln ms los magos, los adivinos, las hechiceras y dems profesionales
bajo en la jerarqua de la autoridad est ocupado por una per- del supernaturalismo primitivo, pero stos seguan estando
sona que tiene una cantidad de mana apropiadamente menor.10 considerablemente desorganizados, mientras que la jerarqua
Puede imaginarse que tales creencias dan una enorme estabilidad sacerdotal constitua una faceta importante de la organizada
a la estructura social, haciendo que cada status sea, en teora, sociedad jerrquica de que nos venimos ocupando.
absolutamente hereditario, como de hecho lo son la mayora En las sociedades de jefatura clsicas, las sanciones ne-
de ellos. gativas que servan de refuerzo para la integridad de la socie-
Dado que seres sobrenaturales apoyan la estructura existente, dad las leyes pblicas eran tpicamente castigos sobre-
mediante el miedo, el terrorismo sobrenatural, se crea induda- naturales tales como maldiciones o acusaciones por parte de
blemente una estabilidad adicional. A los antepasados puede una autoridad sacerdotal. El crimen, algo parecido a la traicin
aplacrseles con sacrificios (humanos a veces) y en su honor de- en nuestra sociedad, era interpretado como un delito de lesa
ben celebrarse grandes ceremonias. Existen evidencias de la majestad, una ofensa contra la persona de aqu la regla
creencia de que los dioses pueden castigar impidiendo la lluvia del alto jefe o de los miembros de la jerarqua. En la mayora
o las migraciones de caza, o enviando pestes y enfermedades. de las sociedades de jefatura, cualquier falta de obediencia a
Alternativamente, los dioses pueden enviar tambin benefi- las rdenes poda ser interpretada como una ofensa contra el
cios: pueden conceder buena suerte en la guerra, asegurar la jefe y, por consiguiente, contra los dioses. El sacrilegio o el
fertilidad, curar las enfermedades, enviar la lluvia, etc. Todos pecado pueden ser una concepcin correcta de esta clase de
estos castigos y recompensas sobrenaturales, y tambin otros, infraccin. Bien pudiera ser que las jerarquas de las primeras
estn mediados por los sacerdotes-jefes, y, por consiguiente, sociedades de jefatura, al tener entre sus mayores preocu-
la importancia de stos aumenta considerablemente.11 paciones la de perpetuar su rgimen, suscitaran pronto el tipo
En s mismo y por s mismo, el ceremonialismo tiene un de ley de lesa majestad. Por consiguiente, el origen de la
gran efecto de integracin social, especialmente cuando los ri- incoacin de un cdigo de leyes coincidi probablemente con
tuales y ceremonias suponen la asistencia de gran nmero de los problemas de mantenimiento de las nuevas sociedades de
personas y tienen como objeto las intenciones de toda la so- jefatura. A medida que este tipo de sociedades se expandan y
ciedad. Este ltimo aspecto, en algn sentido, es una funcin se afirmaban, qu poda ser ms natural que el hecho de que
tecnolgica del sistema de autoridad; el sacerdote-jefe est el liderazgo expandiera el campo de las acciones que seran
consiguiendo algo que sirva para, por ejemplo, obtener une consideradas como ofensas contra la jerarqua y los dioses?
buena cosecha, asegurando un aguacero tras la ceremonia. (Los sistemas de tabes de los antiguos polinesios constitu-
Esto es bueno. Pero el sacerdote-jefe necesita la presencia de yen, de nuevo, el ejemplo ms complejo de este proceso.12)
su pueblo y, quiz, la participacin efectiva de gran nmero de
Liderazgo
sus miembros que bailen, canten, toquen las palmas o recen.
Todo esto constituye un esfuerzo comn en pro del bien El liderazgo en accin, normalmente con respecto a pro-
comn, pero conducido por la autoridad. Esta clase de cere- yectos grupales concertados, slo puede ser espordico en las
monia es, pues, orgnica en su naturaleza, lo mismo que el sociedades de jefatura. Pero como ya hemos indicado en otro
sistema redistributivo. Pero tambin tiene una importante contexto, en las sociedades de este tipo la actividad grupal ms
dimensin sociopsicolgica en la medida en que el pueblo importante es la de redistribucin, la cual no slo posibilita
colabora en grandes grupos con escasa probabilidad de que un lder llegue a ser un funcionario inamovible, sino que
friccin en tales circunstancias. Y aparentemente, cuanto tambin se requiere que desempee bien su tarea. Esto quiere
mayor sea el grupo, mayor es la embriaguez social de la decir que debe ser capaz de dirigir el trabajo en la produccin
fusin del individuo en la colectividad. agrcola y artesana, y luego debe decidir de forma equitativa y
Los jefes supremos y los sumos sacerdotes fueron con fre- prudente el modo de asignacin de los bienes producidos.
cuencia, aunque no siempre, las mismas personas. Pero siem- Entre los usos importantes de stos est el de almacenar al-
pre el sacerdocio santificaba al jefe, solemnizaba sus ritos en gunos de ellos, no slo para posteriormente subvencionar a
los momentos crticos de la vida, y, en general, sostena la la mano de obra y los artesanos pblicos, sino tambin como
jerarqua con recursos rituales y ceremoniales. En ocasiones, capital para ser empleado en contingencias, como puede ser
como en Polinesia, los sacerdotes pertenecan a rdenes espe- una guerra o una gran fiesta para visitantes importantes.
ciales que residan en determinados templos y eran custodios Tales poderes son econmica y socialmente tiles, teniendo,
de stos y de las imgenes de los dioses con una completa de- como ya se ha mencionado, un efecto polticamente integra-
dor. Pero el almacn de un jefe tiene todava otro efecto
10
Concepciones semejantes al mana se encuentran extendidas entre las teocracias.
Una analoga particularmente cercana se encuentra en frica, entre los tives
(vase Bohannan, 1.958), que creen en el tsav, un poder espiritual innato, del 12
A. M. Hocart deca (1936, p. 139): El jefe fijiano slo tiene que extender
que disponen los individuos en proporciones diversas. sus distritos e interpretar ampliamente las reglas tradicionales del compor-
11
Netting (1.972) ha escrito un anlisis particularmente bueno de la primaca de la religin en tamiento ceremonial para conseguir una jurisdiccin criminal y aumentar su
la institucionalizacin del poder en las sociedades sin Estado africanas. injerencia en la vida de sus sbditos.
12
poltico. David Malo, un historiador nativo de Hawai, lo
describe de la forma siguiente (1.903, pp. 257-58): Los sistemas polticos avanzados de Polinesia estaban sobrecargados de
tributos. En las historias tradicionales aparecen ciclos de centralizacin-
Constitua una prctica de los reyes [estofes, de los jefes supremos de ca- descentralizacin en Hawai y otras islas: violentas disoluciones peridicas
da una de las islas] la edificacin de almacenes en los que reunir vveres, de grandes sociedades de jefatura en pequeas sociedades del mismo tipo
pescados, tapas [tejido de corteza], malos [taparrabos], paus [faldas para y, de la misma manera, peridicas reconstituciones de la gran sociedad. Syd-
mujeres] y toda clase de gneros. Estos almacenes fueron ideados por el Ka- ney Parkinson acompa al capitn Cook a Polinesia y dej una importan-
laimoku [el ejecutivo principal del jefe] como un medio de mantener con- te descripcin de estos ciclos, pero Northcote Parkinson no los habra in-
tento al pueblo para que no abandonara al rey, Eran como las nasas que se terpretado de otra manera. La expansin de una sociedad de jefatura pa-
usaban para coger el pescado llamado hinalea. El hinalea pensaba que rece haber ocasionado una expansin desmesurada del aparato adminis-
dentro de la nasa haba algo bueno, y rondaba por el exterior de la misma. trativo y de su consumo conspicuo. La consiguiente sangra de la riqueza y
De la misma manera, el pueblo pensaba que en los almacenes haba ali- expectativas del pueblo tuvo finalmente su expresin en disturbios que
mentos, y no se apartaba del rey. Lo mismo que la rata no abandonar la acabaron con el jefe y con la sociedad de jefatura.
despensa..., en la que imagina que est el alimento, as el pueblo no abando-
nar al rey mientras imagine que existen alimentos en su almacn. No hay forma de saber en qu medida ese tipo de distur-
Es evidente que, por su misma naturaleza, un sistema bios caracteriz a las sociedades de jefatura fuera de las gran-
redistributivo bien administrado contribuye a la solidaridad. des islas de Polinesia, ni tampoco si en estas islas fue siempre
Lo ms obvio, y lo que con mayor frecuencia se observa, es su la causa primaria del derrumbamiento administrativo. Pero
cualidad orgnica: las partes especializadas dependen del ciertamente, en ocasiones, algunas sociedades de jefatura se
funcionamiento del todo. Pero lo que Malo indica es tambin deshicieron sencillamente por culpa del deseo que abrigaban
importante. Al cabeza de familia que cultiva un abundante los jefes secundarios de convertirse en jefes supremos en una
excedente de ame, por ejemplo, probablemente no le impor- rea propia independiente, cualquiera que fueran los motivos.
tar demasiado dar una parte de ese excedente al jefe, puesto Como veremos en captulos posteriores, las sociedades de
que sabe que posteriormente precisar adquirir cosas que ne- jefatura que precedieron a los estados nativos en algunas
cesita pero que no produce. El intercambio parece necesario y partes de frica fueron dadas a esta clase de movimiento. No
beneficioso para el cultivador de ame, y su percepcin de obstante, cuando todos los grupos potencialmente disidentes
beneficio no se realiza en trminos de su propia dependencia se encontraban comprometidos en los esfuerzos conducentes a
con respecto a un sistema u organismo, sino con respecto al un engrandecimiento de la sociedad, la solidaridad del
propio jefe. De aqu que, en trminos verdaderamente pol- conjunto sala beneficiada.
ticos, la solidaridad orgnica viene a parar en lealtades Uno de los resultados ms visibles de la capacidad de las
personales hacia la administracin. sociedades de jefatura teocrticas para la administracin es el
Desde luego, los ms dramticos usos administrativos del empleo de mano de obra en la construccin de las obras pbli-
liderazgo y para los que el excedente redistributivo es muy cas. Las ms imponentes y las ms usuales de estas obras
conveniente tienen lugar en la guerra. Pero los temas rela- pblicas son los monumentos de orden teocrtico, pirmides o
cionados con la guerra y la paz con el exterior los dejamos montculos sepulcrales y templos. Aparentemente, el lideraz-
para otra seccin de este captulo, Relaciones exteriores; en go puede exigir tan fcilmente una cierta cantidad de hom-
este punto slo necesitamos referirnos al papel del liderazgo en bres-das por comunidad para realizar un proyecto pblico
la prevencin de las rebeliones es decir, de la guerra inter- como una cierta proporcin de una cosecha y quizs ms
na, o civil. fcilmente, puesto que el rgimen de trabajo primitivo per-
Ya se ha mencionado el hecho de que las sociedades de mita largas temporadas de inactividad entre la siembra y la
jefatura parecen tener una propensin a crecer hasta alcanzar recoleccin.13
el punto de desequilibrio o de excesiva tensin organizativa. La leva pblica de mano de obra debe ser muy parecida al
Quiz sencillamente lo que ocurra es que se hacen demasiado alistamiento de un ejrcito; en ambos casos se trata de un re-
grandes para ser gobernadas por los an relativamente pri- clutamiento. Por lo que respecta a los asuntos militares, pro-
mitivos medios de gobierno y comunicacin de que disponen. bablemente es innecesario decir que las administraciones
Pero esto parece demasiado vago; uno, mal especficamente, centralizadas de las sociedades de jefatura tienden a tener
se pregunta cmo se disgrega una sociedad de este tipo. En ejrcitos mucho ms potentes en tamao y en coordinacin
cualquier sociedad existen siempre algunos elementos insatis- tctica de lo que son posibles en las sociedades igualitarias,
fechos, disidentes; estn siempre actuando unas fuerzas cen- que dependen de una especie de voluntariado. Las sociedades
trfugas. En una sociedad de jefatura de grandes dimensiones, de jefatura, o al menos algunas de ellas, pueden reclutar una
los elementos constitutivos de la misma son sociedades de proporcin bastante mayor de hombres robustos, a veces como
jefatura ms pequeas, rplicas de aqulla, y, por tanto, su- grados de edad; y en las sociedades de este tipo dedicadas al
ficientes como para tener su propio autogobierno jerrquico. pastoreo parecera que casi todos los hombres adultos pudie-
Algunas de ellas pueden estar regidas por jefes capacitados, ran estar obligados en determinadas estaciones del ao a en-
arrogantes, ambiciosos, que quieran la independencia senci- contrarse disponibles para tomar parte en las correras mili-
llamente para realizarse ellos mismos en una rivalidad afortu- tares, dado que los rebaos, cuando estn en un lugar seguro,
nada; algunos pueden estar verdaderamente oprimidos o pueden ser custodiados por las mujeres y los nios.
explotados, y llenos de resentimiento por dicha circunstancia. Mediacin
Shalins (1.968, pp. 92-93) recalca este factor, pensando en
Polinesia en el perodo de contacto con la civilizacin occi-
Cyril Northcote Parkinson, historiador, publicista, periodista y economista britnico, cono-
dental. Ofrece la visin de una especie de lucha de clases cido principalmente por sus leyes relativas al proceso de crecimiento y desarrollo de la
primitiva: burocracia. (N. de la T.)
13
Sobre experimentos interesantes en la construccin de monumentos, vase
Erasmus (1.965).
13
Puede tomarse como axiomtica la afirmacin de que las
sociedades de jefatura, al tener una mayor poblacin y estar las comunidades aliadas. Lo primero que hacen es acuclillarse entre los es-
ms centralizadas que las tribus igualitarias y las bandas, no pectadores y escuchar los alegatos. Tan pronto como el intercambio de
opiniones alcanza un punto demasiado cercano a un estallido de violencia,
slo tendrn ms ocasiones que stas para la mediacin, sino el poderoso jefe interviene y comienza su argumentacin. Recomienda a
tambin una mayor capacidad para hacerlo as. Esto no quiere ambas partes que tengan paciencia y comienza a preguntar al demandado y
decir que creen cuerpos de leyes formales (o cdigos), ni tam- a los testigos. En la escena del delito o en la casa del demandado busca las
poco que hayan establecido vistas y procedimientos judiciales pruebas que pueden incriminar a ste... Esta actividad de la autoridad se de-
nomina boko petai, que laxamente puede traducirse como investigacin in-
formales, sino solamente que encontramos en ellas una auto- diciara. Una vez obtenidas las pruebas y formada su opinin sobre los an-
ridad que funciona en el contexto de la finalizacin de las que- tecedentes reales de la disputa, la autoridad comienza la actividad denomi-
rellas que amenazan la integridad de la sociedad. Supone una nada por los nativos boko duwai, el proceso que lleva a tomar una decisin
diferencia importante entre la sociedad jerrquica y la socie- y a persuadir a las partes en disputa a acatarla. La autoridad nativa pro nun-
cia un largo discurso en el que hace un resumen de las pruebas, apela a una
dad igualitaria el hecho de que la autoridad de la primera ten- norma, y luego dice a las partes lo que debe hacerse para dar por terminada
ga capacidad de intervencin, en vez de que simplemente la disputa. Si los litigantes no estn dispuestos a cumplirlo, la autoridad se
aflore una opinin pblica generalizada gracias a una ocasin pone emotiva y comienza a vociferar reproches; pronuncia largos discursos
tal como un duelo de canciones o una lucha atltica. en los que las pruebas, las normas, las decisiones y las amenazas constitu-
yen elementos persuasivos. De hecho, la autoridad puede llegar tan lejos co-
Como hemos dicho anteriormente, esta discusin es esen- mo a iniciar el wainai (la danza loca), o cambiar de repente sus tcticas y la-
cialmente descriptiva, no un intento de poner fin a los debates mentarse amargamente sobre la conducta del demandado y el hecho de que
semnticos que tienen lugar entre los antroplogos, en cuanto se niegue a obedecer. Algunas autoridades nativas son tan maestras en el ar-
a si la ley, el derecho, existe en todas partes o slo se encuen- te de la persuasin que pueden llegar a producir lgrimas verdaderas, que
casi siempre quebrantan la resistencia de la parte reacia a admitir la deci-
tra en los estados. Convengamos ahora que cuando un Estado sin. Un superficial observador occidental que se vea ante una tal situacin
verdadero aplica un conjunto de leyes codificadas con pro- es muy probable que pueda considerar al plaidero jefe como si se tratara de
cedimientos formales y respaldadas por la fuerza, ha apare- un culpable al que se est juzgando. Desde el punto de vista formal hay,
cido una estructura institucional que es visiblemente muy pues, poca semejanza entre la sentencia de un tribunal occidental y la
actividad boko duwai de un jefe nativo. Sin embargo, el efecto que produce
distinta de un grupo de ancianos de una sociedad australiana la persuasin de ste es el mismo que el de un veredicto emitido en nuestros
que dan algn consejo o ayudan a poner fin a una disputa. tribunales. En mi material slo haba cinco casos en los que las partes
Nuestro problema es que la mediacin en las sociedades de haban resistido y desobedecido abiertamente la decisin de la autoridad.
jefatura est situada en algn punto entre los modernos
tribunales institucionalizados y las primitivas costumbres Un rasgo notable de este ejemplo es el de que la autoridad
familiares con sus informales sanciones pblicas. Todos ellos no dict ella misma verdaderamente la sentencia de la mate-
tienen las mismas funciones mediadoras, pero los medios son ria, sino que emple su buena influencia para conciliar las
distintos. Las sociedades de jefatura parecen contener los diferencias entre las dos partes, e incluso comprometer, en
inicios de unas instituciones semejantes a la ley, de forma que alguna medida, a la opinin pblica. Al no tener una polica
incluso la definicin ms estricta de sta puede admitir carac- que le respaldara, ejerca su poder, que era slo un poder de
terizaciones tales como ley incipiente o ley en bruto. Sin autoridad, con una considerable cautela en absoluto como
embargo, nosotros deseamos hablar sobre el sistema de lo hara un lder autoritario. Como un buen arbitro, trat
mediacin tal como realmente es. Como repetidamente han de comprometer a ambas partes, mediante sus facultades per-
sealado los antroplogos, existe el peligro de etnocentrismo suasorias, en una solucin aceptable. Esto puede tomarse como
cuando nos adherimos demasiado ajustadamente a la termi- un signo de que el poder inherente a su cargo particular no
nologa legal moderna al hablar acerca de las sociedades era realmente muy grande. Tambin por otras razones, me
primitivas. parece que la sociedad kapauku puede calificarse como una
En primer lugar, no debemos esperar encontrar en las so- sociedad de jefatura, pero en un nivel bastante bajo. Pero
ciedades de jefatura una formalidad y claridad extremas en la por este motivo resulta un caso interesante, que pone de ma-
ley y los procedimientos legales como las que en las socieda- nifiesto la esencia embrionaria de la jefatura.
des modernas nos permiten distinguir tan fcilmente entre ir Sociedades de jefatura ms avanzadas, como algunas de
a los tribunales y me chivar a tu padre. Debemos tener las de los indios del sureste de los Estados Unidos, de los
cuidado de no permitir que nuestro nico criterio de lo que es indios de las tierras baadas por el Caribe, y de los africanos
un proceso judicial legal sea el puro formalismo. Como una y poli-nesios, fueron teocracias mucho ms completas que la
muestra de un procedimiento relativamente informal que, sin kapau-ku; las posiciones de autoridad se conceban como
embargo, se ajusta a los criterios de Pospisil sobre la elabo- mucho ms afianzadas por un poder sobrenatural. Los datos
racin de las leyes judiciales, tomemos un ejemplo de la socie- de que se dispone parecen mostrar que los jefes tenan ms
dad pap de Nueva Guinea, investigada por el propio seguridad, e incluso arrogancia, al tomar las decisiones
Pospisil (1.968, pp. 49-50): referentes a culpabilidad, restitucin o imposicin de penas.
El proceso legal kapauku comienza normalmente como una querella. Relaciones exteriores
El demandante acusa al demandado de haber realizado un acto que
causa perjuicio a los intereses del primero. El demandado niega esta acu- Todos los ejemplos anteriores de refuerzo, liderazgo y
sacin o aporta una nueva justificacin de su acto. Generalmente, los alega-
tos estn acompaados por un fuerte gritero que llama la atencin de otras mediacin tienen como funcin principal la preservacin de la
personas, que se renen alrededor. Los parientes cercanos y los amigos de sociedad. En la medida en que tienen xito especialmente
las partes en disputa toman partido y presentan sus opiniones y testimonios en la prevencin de disputas y otras tendencias hacia la fi-sin
mediante discursos emotivos o a gritos. Si esta clase de discusin, llamada la sociedad puede crecer, mediante un incremento natural y
por los nativos mana koto, sigue adelante sin solucin, normalmente acaba
en una pelea a garrotazos... o en una guerra... Sin embargo, en la mayor par- mediante adicin. Y, desde luego, cuanto ms gran-de sea y
te de los casos, aparecen en escena los hombres importantes de la aldea y de
14
mejor gobernada est una sociedad, mejor puede comprender
la guerra y procurar la paz en sus relaciones exteriores. zamiento de su autoridad. Como veremos en los siguientes
Una sociedad as puede, evidentemente, hacer la guerra de captulos, la ascensin de las civilizaciones ms all de las
manera ms efectiva, por lo muy considerablemente que los sociedades de jefatura dependi en gran medida de la solidari-
logros militares dependen del liderazgo y de la disciplina; pero dad orgnica conseguida por la simbiosis regional y el comercio
es menos evidente la importancia de la autoridad en la de mayor distancia que manipulaba la autoridad poltica.
consecucin y preservacin de la paz en los asuntos externos
de la sociedad. Si, por ejemplo, se hace una alianza entre dos Los lmites de la organizacin poltica
sociedades de jefatura vecinas, esto puede significar normal-
mente que entre los individuos de los dos grupos prevalecen Debe recordarse que las sociedades segmentarias primitivas
las relaciones pacficas, y que acudirn en ayuda mutua en tienden a reunir grupos variables en sus dimensiones, en
caso de un ataque por parte de un tercer grupo. Pero estas particular cuando la ocasin o las funciones de la reunin son
relaciones tienen que estar garantizadas; la autoridad puede diferentes. Por esta razn, los lmites de tales sociedades son
hacer el tratado, pero esto no es eficaz si no puede imponer la confusos. Existen, por supuesto, numerosas excepciones a esta
obediencia a su pueblo en el apoyo individual al mismo. Ade- generalizacin, particularmente cuando la sociedad es una
ms, y sobre todo, las relaciones entre sociedades estn man- aldea hortcola relativamente sedentaria, encerrada en s
tenidas tpicamente por los intercambios de presentes, de per- misma (endgama). Aldeas de este tipo se encuentran a men-
sonas (en el matrimonio) y de hospitalidad. Y si los dos gru- do en la selva tropical de Amrica del Sur y en otros lugares, y
pos pueden intercambiar especialidades de los que el otro ca- tienen su origen probablemente en la tremenda despoblacin y
rezca, estn aseguradas unas relaciones amables. Todo lo ante- deculturacin a que estas sociedades se han visto sometidas
rior depende de la capacidad del jefe para ordenar el trabajo y durante muchas generaciones (Wagley, 1.940).
los bienes de su sociedad. Una de las razones ms importantes de la indeterminacin
Si una sociedad con una autoridad central puede hacer tan- en los lmites polticos de la sociedad segmentaria usual es la
to la guerra como la paz mejor que una sociedad igualitaria, efmera naturaleza del liderazgo. De ello se sigue que en la
cul de ambas cosas predominar en su historia? Hay ms medida en que una sociedad de jefatura llega a tener un cargo
guerra o ms paz en la etapa de sociedad de jefatura? Lgica- permanente de jefe supremo, en la misma medida su cargo
mente, cuando hay guerra, sta debe darse en mayor escala ser conocido y discernible sobre el terreno. Esto no quiere
que entre los grupos igualitarios, y debe ser ms decisiva en decir que los lmites territoriales estarn fijados para siempre,
razn de que est ms organizada. Esto mismo puede tender a porque pueden variar debido al tipo de economa como
limitar el nmero de guerras. Adems, este tipo de sociedades ejemplo obvio, las diferencias entre pastores y agricultores
tienen una mejor capacidad que las sociedades igualitarias para dedicados al cultivo intensivo. Pero la sociedad en s misma
conquistar (Otterbein, 1.964), en lugar de simplemente intimi- tiene un nombre, sus miembros son conocidos, y ocupa un
dar. En otras palabras, la guerra puede ser infrecuente en ra- espacio especfico en un tiempo dado. En ocasiones, el
zn de que puede ser considerablemente ms total; pero la nombre de una sociedad de jefatura sedentaria es tambin el
cuestin del nmero de guerras que se dan en las sociedades nombre de su territorio.
de jefatura sencillamente no puede resolverse de manera Una de las principales funciones de un sistema de auto-
concluyente. ridad es la de integrar la sociedad. En la medida en que cum-
Una manera importante de hacer la paz es por medio del ple esa funcin, el pueblo est integrado sobre unas bases rela-
comercio; de la necesaria coincidencia de la paz y el comercio tivamente permanentes, y por consiguiente la sociedad es ms
surgen algunas veces instituciones bastante extraas. Por ejem- perceptible. La territorialidad no tiene que ser el nico criterio
plo, entre los kalingas de las Islas Filipinas, un intercambio de que defina a los miembros de una sociedad, pero es un criterio
gneros especializados entre las regiones independientes frecuente, y si no se da, tambin puede conocerse a los miem-
constituy un poderoso elemento de disuasin. Los comer- bros por otros criterios. Una de las consecuencias de este fac-
ciantes (o mejor, los porteadores de las mercancas) elabora- tor es que se superan las tendencias hacia la fisin, como
ron una amplia red de socios comerciales, que les permita sucede con la considerable espontaneidad que caracteriza a las
disfrutar de hospitalidad y seguridad en sus visitas. Se hicie- sociedades igualitarias con respecto a qu asociaciones o
ron a s mismos hermanos ceremoniales, con obligaciones hermandades pertenecen los individuos.
rituales e incluso con prohibiciones de incesto como si fueran Debe recordarse que aunque una sociedad de jefatura bien
hermanos verdaderos (por ejemplo, sus hijos no podan organizada tiene unos miembros conocidos, esto slo ocurre
casarse entre ellos). Esta institucin lleg a ser la base de los en un tiempo dado, porque tiene unas crecientes tendencias a
pactos de paz entre las regiones, negociados por los socios la fisin a medida que va creciendo en tamao. El crecimiento
comerciales, que as se convirtieron en una especie de embaja- y la decadencia de este tipo de sociedades sobre un largo
dores, de portavoces de sus propias regiones en relacin con perodo de aumento de la poblacin debe producir una amplia
las otras, listos pangats, como se les llamaba, llegaron tam- difusin de unas pautas culturales comunes, aunque finalmente
bin a ser importantes dentro de su propia regin, como se manifiesten en numerosas sociedades polticamente distin-
mediadores de disputas. tas. Nos estamos refiriendo a uno de los problemas ms serios
Dado que unas relaciones comerciales importantes entre del mtodo transcultural, estadstico, en la antropologa: Cul
dos sociedades constituyen un elemento disuasor de la guerra es la unidad que hay que contar? Resulta bastante difcil
entre ambas, podemos tambin suponer razonablemente que decidir lo que es una unidad sociopoltica, especialmente en las
los jefes estn muy inclinados a alentar tales relaciones, sociedades igualitarias segmentarias. Tales unidades crecen en
puesto que la redistribucin puede ser un importante afian- diferenciacin y permanencia, al igual que en tamao y
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complejidad, durante su evolucin, pero son tambin culturas
unitarias? Parece claramente obvio que una sociedad bien tabes de Hawai, cambios que son mucho ms propios de las
diferenciada presentar una cultura, pero que esta cultura no sociedades de jefatura y de los estados que de las sociedades
ser necesariamente una cultura distintiva en la mayor parte igualitarias. Pero, por supuesto, tales cambios estn limitados
de sus aspectos, no ser una cultura peculiar de esa sociedad principalmente a los aspectos teocrticos de la cultura.
sola entre sus sociedades vecinas.
Pero existen situaciones en las que, como caractersticos
de una sociedad de jefatura particular, pueden surgir deter-
minados rasgos culturales nuevos. En materia de ideologa y ELMAN SERVICE
ritual religiosos, el liderazgo teocrtico puede aadir y quitar
casi a discrecin determinadas particularidades. Por ejemplo, LOS ORIGENES DEL ESTADO
una nueva sociedad de este tipo puede querer distinguirse, y Y DE LA CIVILIZACION.
especialmente el linaje de su jefatura, de la sociedad y linaje
de origen exaltando nuevos dioses y empequeeciendo o abo- EL PROCESO DE LA EVOLUCIN
liendo los antiguos, junto con los rituales con ellos asociados. CULTURAL.
Una sociedad puede cambiar en algunos aspectos determi- CAPITULO 4.
nados elementos de su cultura, e incluso su estructura social,
por razones polticas (Leach, 1.954). Como ejemplo excelente
MADRID.
d .este poder podemos citar los cambios en el sistema de ALIANZA EDITORIAL.
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