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MATEMÁTICA… ¿ESTÁS AHÍ?

Sobre números, personajes, problemas
y curiosidades

por

ADRIÁN PAENZA
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales
Universidad de Buenos Aires

Colección “Ciencia que ladra…”
Dirigida por DIEGO GOLOMBEK

Siglo
veintiuno
editores
Argentina

siglo veintiuno editores

ESTE LIBRO
Siglo veintiuno editores Argentina s.a. (y esta colección)
TUCUMÁN 1621 7º N (C1050AAG), BUENOS AIRES, REPÚBLICA ARGENTINA

Siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.
CERRO DEL AGUA 248, DELEGACIÓN COYOACÁN, 04310, MÉXICO, D. F.

Siglo veintiuno de España editores, s.a.
PRÍNCIPE DE VERGARA 78, 2º (28006) MADRID

Hay libros que duran un día, y son buenos. Hay otros que du-
ran un año, y son mejores. Hay los que duran muchos años, y son
R. Sáenz Peña 180, (B1876BXD) Bernal,
Pcia. de Buenos Aires, República Argentina muy buenos. Pero hay los que duran toda la vida: esos son los
imprescindibles. Y este libro es uno de los que duran toda la vi-
da: un cofre del tesoro que, al abrirse, nos inunda de preguntas
Paenza, Adrián
Matemática... ¿estás ahí? Sobre números, personajes, problemas y curiosi- y enigmas, de números que de tan grandes son infinitos (y distin-
dades - 1a ed., 3a reimp. - Buenos Aires : Siglo XXI Editores Argentina, 2005. tos infinitos), de personajes que uno querría tener enfrente en una
240 p. ; 19x14 cm. (Ciencia que ladra... dirigida por Diego Golombek)
charla de amigos.
ISBN 987-1220-19-7 Adrián Paenza no sólo se pregunta por qué la matemática tie-
1. Matemática-Enseñaza I. Título ne mala prensa: se preocupa muy especialmente por acercarnos
CDD 510.7. a esta búsqueda de patrones y regularidades y logra contagiarnos
su entusiasmo a toda prueba. Preguntón como pocos, Paenza nos
envuelve en un universo en el que reina la ciencia, pero donde
Portada de Mariana Nemitz no quedan afuera los amigos, los enigmas, la educación y las
anécdotas de una vida dedicada a contar y enseñar.
© 2005, Siglo XXI Editores Argentina S.A.
Algunos de estos cuentos forman parte de las historias que el
ISBN: 987-1220-19-7 autor nos regala en el ciclo Científicos Industria Argentina, po-
siblemente la sección más esperada por el público, que semana
Impreso en Artes Gráficas Delsur a semana se esmera en resolver problemas de sombreros, rule-
Alte. Solier 2450, Avellaneda,
en el mes de noviembre de 2005 tas o cumpleaños. Pero todas las historias son parte de un uni-
verso amplio y generoso que gracias a este libro incorporará nue-
Hecho el depósito que marca la ley 11.723 vos habitantes: el universo de Adrián Paenza.
Impreso en Argentina – Made in Argentina El libro nos lleva por estos nuevos paisajes a través de nume-

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6 A D R I Á N PA E N Z A

rosos ejemplos con diverso grado de dificultad. Así, hay curio-
sidades que podrán ser leídas con el mayor deleite y comodidad
y también otros capítulos que desafían al lector a razonamien-
tos audaces y demostraciones que a veces se les presentan a los
mismísimos estudiantes de ciencias (algunas de las secciones in-
cluyen temas de las mismas materias que Paenza dicta en la Fa- Dedico este libro a mis padres, Ernesto y Fruma,
cultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA). Entonces, a quienes les debo todo.
mientras nos maravillamos con las aventuras de Paenza en el país A mi querida hermana Laura.
de las matemáticas, podremos también, como lectores, jugar a ser A mis sobrinos: Lorena, Alejandro, Máximo, Paula, Ignacio,
estudiantes de ciencias frente a la pizarra de Álgebra o de Aná- Brenda, Miguelito, Sabina, Viviana, Soledad, María José, Valentín,
lisis Matemático. Gabriel, Max, Jason, Whitney, Amanda
Jonathan, Meagan y Chad.
Matemática… ¿Estás ahí? Tal vez se esté “poniendo las pre-
A Carlos Griguol.
guntas”, pero lo que es seguro es que sí, está a la vuelta de la es- Y a la memoria de mis tías Elena, Miriam y Delia,
quina, en nuestra vida cotidiana y esperando a que la descubra- así como a las de Guido Peskin, León Najnudel, Manny Kreiter
mos. He aquí una inmejorable guía para lanzarnos a explorar. y Noemí Cuño.

Esta colección de divulgación científica está escrita por cien-
tíficos que creen que ya es hora de asomar la cabeza por fuera
Agradecimientos
del laboratorio y contar las maravillas, grandezas y miserias de la
profesión. Porque de eso se trata: de contar, de compartir un sa- A Diego Golombek: sin él, no habría libro.
ber que, si sigue encerrado, puede volverse inútil. A Claudio Martínez: porque fue el primero que insistió para que
Ciencia que ladra… no muerde, sólo da señales de que ca- contara estas historias por televisión y me estimuló para que lo hiciera.
balga. A mis alumnos: de ellos aprendí a enseñar y entendí lo que era
aprender. A mis amigos, porque sí, porque son mis amigos, me quieren
y eso es lo único que me importa.
Diego Golombek
A Carmen Sessa, Alicia Dickenstein, Miguel Herrera, Baldomero
Rubio Segovia, Eduardo Dubuc, Carlos D’Andrea, Cristian Czubara, En-
zo Gentile, Ángel Larotonda y Luis Santaló.
A quienes leyeron el manuscrito (bueno, no tan manuscrito) y lo ata-
caron tratando de salvarlo pero no sé si lo lograron: Gerardo Garbulsky,
Alicia Dickenstein y Carlos D’Andrea.
A Marcelo Bielsa, Alberto Kornblihtt, Víctor Hugo Morales y Hora-
cio Verbitsky, por su postura ética en la vida. Gracias a ellos soy una me-
jor persona.

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conduce el ciclo televisivo Científicos Industria Argentina. y los hombres pequeños 1 hablan sobre… otros hombres. en donde se desempeña como Profesor Asocia- do del Departamento de Matemática de la Facultad de Ciencias Exac- tas y Naturales. Es.ar Nació en Buenos Aires en 1949. Fue 1 Ésta es una frase que vi hace muchos años en el paragolpes trasero de un redactor especial de varias revistas y colabora con tres diarios naciona. automóvil en Estados Unidos: “Great people talk about ideas. Trabajó en las radios más im- portantes del país y en los cinco canales de aire de la Argentina.com. periodista. Acerca del autor Adrián Paenza cql@sigloxxieditores. Es doctor en Matemáticas de la Univer- sidad de Buenos Aires. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . average people talk les: Clarín. small people talk… about other people”. En la actualidad. Página/12 y La Nación. además. Los grandes hombres hablan sobre ideas. about things. los hombres promedio hablan sobre cosas.

. . . . . . . Dos segmentos de distinta longitud. . . . . . . . Fle- ming y Churchill. . . . . . . ¿tienen el mismo núme- ro de puntos? Un punto en un segmento. . Historia de Srinivasa Ramanujan. 17 Números grandes. . Más sobre números grandes. El problema 3x + 1. La raíz cuadrada de dos es irracional. . Los matemáticos hacemos razonamientos. . . . Pa- radojas de Bertrand Russell. ¿Un atentado contra el teorema fundamental de la aritmética? Hay infinitos nú- meros primos. . . . . Biografía de Pitágoras. ¿Cuántas veces se pue- de doblar un papel? ¿Qué es más? ¿El 37% de 78 o el 78% de 37? Cartas binarias. . . Índice La mano de la princesa . . . Conversación entre Einstein y Poincaré. . . . . . . . Lagunas de primos. . . . . Repitan conmigo: ¡no se puede dividir por cero! 1 = 2. El número e. Primos gemelos. . . . . Conjetura de Goldbach. . . . Suma de las inversas de las potencias de 2 (suma infinita). . . . . . . Hotel de Hilbert. . . . . . . . . . . Cómo conseguir un contrato como con- sultor usando un poco de matemática. Respuesta de Alan Turing. 93 Por qué uno no entiende algo. Los modelos ma- temáticos de Oscar Bruno. Suma de cinco números. . . Personajes . . . . . . . Átomos en el universo. . . . . . . . Carl Friedrich Gauss. . . Números interesantes. . no números. . . . . . 13 Números . . . . siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . . Distintos ti- pos de infinitos. . . . . . Qué es un año luz. . . . . . . .

. . Problema de los tres interruptores. . . . . . . uno tras otro pasan los pre- tendientes pero nadie logra conmover.Probabilidades y estimaciones . . . . . . . . . . . . . . . ¿Qué número falta? Acertijo sobre cuán- tas veces le gustaría a una persona comer fuera de su casa. . . . . . Teclado qwerty. . Problema de Monty Hall. . . . . . Santa Claus. . . 128 participantes en un torneo de tenis. . . . . . . Cómo tomar un examen. Sobre cómo mejorar una es- pre la misma. . . . . . . . . . Sobre monos y ba. Cirujanos y maestros del siglo XXI. El título es: “La mano de la princesa”. . Recuerdo por ejemplo a uno de ellos mostrando una lluvia de luces y estrellas. . . . . en co. . . Problema de las tres personas en un bar y pagan con 30 pesos una cuenta de 25. . Aquí va. La excepción que confirma la regla. empleando diferentes recursos. . . a otro. . 211 intentos de seducción que despliega cada uno de ellos. . elijo una forma de empezar. y leo un texto que escribió Pablo trategia. . . . . . Problemas . una extraordinaria persona. . . . ¿Qué es la matemática? Universidad de Cambridge. El problema del palo- mar o Pigeon Hole. . . . . . . . . . 171 dio para un grupo de estudiantes de Bellas Artes en la Capital Fe- deral. 123 La mano de la princesa Un poco de combinatoria y probabilidades. Preguntas que le hacen a un matemáti- Una conocida serie checa de dibujos animados cuenta. El acertijo de Einstein. . . . Esta historia la utilizó Pablo en un curso de matemática que Reflexiones y curiosidades . Éstos deben convencerla: distintos episodios muestran los Soluciones . . Antepasados comunes. Jura ética. . . . . de los Apéndice . Al. . . . . . . . Diferencia entre un matemático y un biólogo. El proble- ma de los Cuatro Colores. . . experto en kabbalah y. . . . . . . . . nanas. Paten- tes de los autos. . Votaciones. . . . . Cómo construir un ángulo recto. . . la historia de una princesa cuya mano es disputada por un gran número de pretendientes. Aldea global. . . . . . . . . . . . . . . . Encuesta con pregunta prohi- bida. 231 más variados e imaginativos. Se trata de un texto maravilloso que quiero (con la anuen- Lógica cotidiana. Cómo estimar el número de peces en el agua. . . Pido permiso. . . Mensaje interplanetario. Niños prodigio. . Y es siem- velas. . . . Sombreros (parte 2). . . . . ¿Por qué escribí este libro? sucesivos capítulos. . efectuando un majestuoso vuelo y lle- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Afinadores de piano (en Boston). . . . . . Así. . . Problema de las público no matemático. . . Amster. . Sombreros (parte 1). siquiera un poco. Histo- ria de los cinco minutos y los cinco años. . Cada vez que tengo que dar una charla de matemática para Sentido Común (bocas de tormenta). 153 Pensamiento lateral. . . . . cia de él) compartir con ustedes. el excelente matemático. a la princesa. . . . algunos más sencillos y otros verdaderamente magníficos. . . fabetos del siglo XXI. . ¿Cuánta sangre hay en el mundo? ¿Cuántas personas tiene que haber en una pieza para saber que la probabilidad de que dos cumplan años el mismo día sea mayor que un medio? Moneda cargada. . . además. . músico. .

es muy dientes. pero la mayoría de las veces. sólo la resolución final nos da la sensación Muchas veces me sentí en el lugar de los primeros galanes. mis apasionados intentos no tuvieron la respuesta esperada. Así que ése era el problema. Mirar al problema de otra manera. más allá de las posibles interpretaciones. Con el paso de los episodios y por consiguiente. aparece el te curso. ginal del ingenio humano”. debo reconocerlo. es tan hermoso como la Venus de Milo. de que todo cierra adecuadamente. nos eno. y cada episodio por separado resulta de una gran be. ríamos algo tontos a estos galanes y sus múltiples intentos de pensar libremente. que nada conformará a la princesa. Al fin de cada te curso. es cambiar el historia que no conocían. corazón de este libro. demasiado poco. Lo que ha. el final no nos sorprendería. ya que nosotros sabríamos que la princesa es miope. pítulo. cas más bellas. Podríamos Esta presentación de Pablo Amster apunta directamente al admirar igualmente la belleza de las imágenes. También en la matemática hay belleza. enamorarlos. Sin embargo. “El país de la magia”). y empezar contando un cuento… maravillas ofrecidas. hablar del amor y contar tecesores. los. *** Muy poca gente se da cuenta… Por eso el cuento de la prin- cesa. Así. según Whitehead “la creación más ori- jamos con esta princesa insaciable. quizás se sorprenderían ahora como se sorprendieron capítulo aparece el rostro de la princesa. Claro. En efecto. hay bastante para decir. Pero buscar esos puntos. ga a algo que lo entusiasma. hablar de matemática no es solamente demostrar do final: en contraste con las maravillas ofrecidas por sus an. es que “Lo más interesante que hay en este país. El episodio que cierra la serie nos proporciona el impensa. Trato esta vez de acercarme al galán humilde del último ca- miento cada vez mayor de los artilugios de seducción. conmoverlos. hablando) de matemática. Por eso es- ria es la que está esperando? Hasta que. ya enterado del fracaso de los otros. porque el problema. además. que ofrecen. siempre me esforcé por exponer las cuestiones matemáti- En efecto: hay un interesante manejo de la tensión. sea con la matemática o con una ce el último. lleza.14 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 15 nando el espacio con sus movimientos. el cual nunca deja ver con el final de la historia anterior: vamos a hablar (o estamos gesto alguno. de su capa un par de anteojos. perar que lleguen. no se atractiva. que nos ha. lo que pasa es que muy poca gente se da cuenta”. No sólo es- No lo sabemos: nuestra idea es que la falla está en los pre. pues no podía verlas. el teorema de Pitágoras: es. De no saber ya ustedes [Pablo se refiere aquí a los estudian- tes de Bellas Artes que eran sus interlocutores] de qué trata es- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . De la matemática. Sólo que hoy prefiero también yo mirar las cosas de dato que desconocíamos: la princesa no se emocionaba ante las esa otra manera. que da a probar a la princesa: Como dijo el poeta Fernando Pessoa: “El binomio de Newton ésta se los pone. Si el cuento mencionara este hecho un poco antes. enfoque del asunto. sonríe y le brinda su mano. ce pensar. Espero lograrlo. de pronto. pero encontra. en cierto punto. el último de los pretendientes extrae con humildad historias de princesas. al parecer. lo ve” (Henri Michaux. Nada. ¿Qué cosa tan extraordina. el agota. Estas líneas tienen ese propósito: entusiasmar- tendientes. imaginar con osadía y parar cuando uno lle- seducción. La idea es poder recorrer varias historias. como adivina el último de los preten- La historia.

En realidad ya somos (en agosto de 2005) más de seis mil trescientos millones. Números Números grandes ¿Números grandes? Sí. Para ponerlo en perspectiva. ¿Entienden las razones? siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Uno escucha que las deudas externas se manejan en miles de millones de dólares. y sólo como un hecho sim- bólico”. El defensor lo tilda de “loco” y sólo está dispuesto a aceptar “un millón de segundos. ¿Qué diferencia hay entre un millón y mil millones? (aparte de que el último tiene tres ceros más). Se enfrentan el fiscal y el abogado defensor delante del juez que interviene en la causa. Por ejemplo. acostumbrado a medir el tiempo de esa forma. que la superficie del sol tiene una temperatura de seis mil grados centígrados. En el mundo hay más de seis mil quinientos millones de personas. Parece mucho. Grandes. etcétera. El juez. Lo que yo hago frente a estas magnitudes es compararlas. que la molécula de ADN contiene tres mil millones de nucleó- tidos. supon- gamos que en un pueblo en donde el tiempo sólo se mide en se- gundos. Pero ¿qué es mucho? Veamos. transformémoslos en segundos. una persona está acusada de haber cometido un delito. Difíciles de imaginar. El fiscal pide “mil millones de segundos para el reo”. que las estrellas en el cielo están a años luz de la Tie- rra. sabe que la diferencia es abismal. contrastarlas con algo que me sea más fácil representar. Estoy seguro de que cada uno que es- té leyendo este párrafo tiene sus propios ejemplos para agregar.

justamente. podríamos juntarnos en Texas y tener draditos del tablero. cuatro en a toda la población mundial. ¿No es.000 kilómetros cuadrados.333.222 días. Sugiero que nos distribuyamos para verla idea de lo que representan los números. el Rey descubre que no alcanzan los grani- cada uno una parcela de 70 metros cuadrados para vivir. Lue. ¡30 kilómetros de alto! Ade- más. cuando llegara al final. se necesitarían se pudiera poner en el tablero la cantidad de pepitas de oro que unos ¡40 millones de kilómetros de negativo! Además. ocupando cada persona una bal. El estado de Texas (el de mayor superfi. ¿cómo levantarían el tablero? Y. en el año 2033. Y esto su- nifican casi… ¡32 años! cedería siempre que decidamos no dormir. y pusieran fotos de todos en un libro. de un gra- entera formaría una cola de más de 1. y tar. En este caso la humanidad lugar de granitos de arroz ponemos pepitas de oro. dificultad terminal en el caso de los granitos de arroz. en forma ex- el libro ya habría aumentado de tamaño. Pero la pregunta que quiero de cine y filmáramos una película con nosotros como estrellas? Si hacer es otra: si el Rey hubiera podido satisfacer lo que le pedían. comer ni hacer ningu- Este ejemplo muestra que.663 años. tos de arroz de todo su reino (ni los de todos los reinos de los al- tá mal. porque ya seríamos ponencial. los humanos. Otro ejemplo más para este boletín. aun en nuestra vida co. tidiana. un favor y le había salvado la vida. nosotros. el sexto.680. En cambio. y el libro tendría otros diez ki. Supongamos que en dosa de 30 centímetros cuadrados. Ahora pongámonos en fila.333 ho- te once días y medio. único que quiere es que ponga en un tablero de ajedrez un gra- cie en los Estados Unidos. Si so- mos seis mil millones. de manera que las hojas fueran de una décima de milímetro de es. treinta y dos en bitable de aproximadamente 420. le llevaría 28 años y medio mi. lo que significan unos 2. Sí.000 kilómetros.18 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 19 Piénsenlo así: un millón de segundos son aproximadamen. ¿cuánto pesaría el tablero de ajedrez? Es decir. si el Rey se había tropezado con una nos permitiría dar 42 veces la vuelta al globo por el Ecuador. cada persona apareciera nada más que 15 segundos (o sea. ponencial y maravillar a sus interlocutores advirtiendo cómo rarlas todas. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . exceptuando Alaska) podría albergar nito de arroz en el primer cuadrado. ocho en el cuarto. Más sobre números grandes: pesor. Hay uno muy conoci- dara un segundo por página para recorrer las diez que hay allí. mil millones de segundos sig. Volvamos al tema de los habitantes de la Tierra. suponiendo que co menos de siete metros de celuloide por humano). el tercero. do por toda persona que quiere ejemplificar el crecimiento ex- y le dedicara 16 horas diarias. si alguien el súbdito le había indicado. se tendría que sentar en el cine por 23. dos en el segundo. dos mil millones de personas más. nosotros no tenemos na otra cosa en la vida. y después nos encontremos para contarnos lo mejor. no? rededores) para poder satisfacer la demanda de su “salvador”. Vamos a actualizar un poco el ejemplo. o sea 972. ras. un po. los números crecen en forma… bueno. de un condado quería premiar a un súbdito que le había hecho Pensemos ahora cuánto lugar nos haría falta para poder po. mucho ¿Qué pasaría si todos nos quisiéramos transformar en artistas peor le iría con las pepitas de oro. en general. y así. Con todo. El caso típico es el de los granitos de arroz con los que el Rey lómetros más de espesor. Obviamente. dieciséis en el quinto. duplicando cada vez hasta recorrer todos los cua- go. Cuando éste le dice que lo nernos a todos juntos. colocando diez personas por página y utilizando las dos peso de un tablero de ajedrez caras de la hoja… el libro tendría. quisiera verla. Eso mo cada una. Texas tiene una superficie ha. si una persona estuviera muy ávida por mirar fotos.

vean. convencidos. que tenga algún borde o 10 3 300 átomos. si pudiera ir poniéndose en el bolsillo una pepita por se. 2 es apro. Si 2 es aproximadamente 10 . la pregunta es: 18. Si como dijimos an.000 kilómetros por segundo. si bien avanzamos un poco.460. número lo es cuando tiene algún atractivo. No sé us- tedes. cada una de las pepitas pesa sólo un gramo. pero distancia al fin) y que es de casi de segundos! Pero ¿cuánto es un trillón de segundos? ¿Cómo me. al- 300 mero enorme.000.000. nuevamente. digan que es una manera de me- da de una pepita por segundo? Tardaría. multiplicado por 365 días. ¡un trillón dir una distancia (grande. año luz. si uno pudiera hacerlo a una velocidad súper rápi. nuevamente multiplicado ¿cuánto es un trillón de gramos? por 60. dos. nueve billones y medio de kilómetros. un año luz (o sea.920. uno podría pre. distancia que la luz viaja por año) es de (aproximadamente) guntarse cuánto es cuatro mil millones de algo. su tripulación y combustible para viajar Finalmente. piensen que en el universo se estima que hay 2 go que merezca destacarlo de los otros. Y escribí todo esto para poder decir entonces quiero decir con interesante. 9. porque uno no tiene la más vaga idea de lo ner en perspectiva esto. Comparémoslo en. ¿cuánto tardaría? Como hay 64 cuadraditos en el tablero de ajedrez. El número dos es interesante por varias razones: es el primer siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Ahora. ¿Qué es un año luz? gundo.000 (casi nueve billones y medio) de kilómetros. la primera pregunta que surge es: ¿qué quiere decir que un número sea interesante? Vamos a decir que un Sólo como una curiosidad y a efectos de mostrar otro nú. car este número por 60 (para transformarlo en minutos) es tes.000 (25 mil millones de ki- ría equivalente a tener ¡cuatro mil millones de Boeing 777 con lómetros en un día). entonces.20 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 21 además. Mi- ¡un trillón de pepitas de oro! Seguro que aquí los números vuel. Es lejos. la demostración. Multiplicado por 24 porque ¿quién tuvo alguna vez “un billón de algo”? Este peso se. ochenta millones de kilómetros por hora).000. El resultado de multipli- tonces con algo que nos sea más familiar. dirlo con algo que nos resulte familiar? Por ejemplo.000 km por minuto. ¿Y cuánto tiempo tardaría uno en ponerse las pepitas de oro De manera tal que cada vez que les pregunten cuánto es un en el bolsillo. la 20 horas! Y aun así. Creo que todos entendemos ahora lo que 90 ximadamente 10 . basta pen- sar que nos llevaría más de cien mil millones de años.000. Luego. Para po- ven a ser confusos. de 300. Claro. lo transforma en 1. Igual es un problema. se tendrían Un año luz es una medida de distancia y no de tiempo.000. pero yo tengo previsto hacer otras cosas con mi tiempo.000 kilómetros por hora (mil Esto representa un billón de toneladas. digamos que la velocidad de la luz es que significa “un trillón” de ningún objeto.080. Lo distingue entonces el hecho de ser el más chico de to- dos los números naturales. alguna particularidad. de la distancia que la luz tarda un año en recorrer. Números interesantes Voy a probar ahora que todos los números naturales son nú- Átomos en el universo meros “interesantes”. algo que lo distinga. que en el Universo hay tantos átomos como poner el número uno El número uno es interesante porque es el primero de to- seguido de noventa ceros. 440 pasajeros a bordo. resulta que la luz viajó 25. ustedes.

Éste es un ejemplo muy interesante. Recuerde que el primer número compuesto que apareció es el cuatro. que por estar en la bolsa debería ser no interesante. crecen las potencias de un número. eso quiere de- des empresas las tienen. (Por las du- das. Vamos a ver que esto nos lleva a una contra- Supongamos que uno elige alguna acción o algún commo- dicción. primer elemento. El hecho que lo distingue es que sería El número cuatro es interesante porque es una potencia de dos. e igualmente el efecto sería el sa no está vacía). para lo que quiero invitarlos a pensar. Es decir. Lo que quiero probar con ustedes Uno puede hacerse pasar por adivino o por una persona muy es que: entrenada en predecir el futuro o aventurar lo que va a pasar en “Dado un número entero positivo cualquiera siempre… la Bolsa de Valores: basta con aprovechar la rapidez con la que siempre… hay algo que lo transforma en ‘interesante’ o ‘atracti. El número seis es interesante porque es el primer número MORALEJA: “Todo número natural ES interesante”. enteros positivos— tiene que tener un número par. compuesto (o sea. y no hace falta argumentar consultor usando un poco de matemática más porque es primo. tenemos una bolsa llena de números mismo. Supongamos también que us- 2 Como se verá más adelante. Buscan la base de datos que tienen y seleccionan las direc- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . ¿No les parece? El error. Es decir. transforma en interesante. el supuesto primer número no interesante se que habría). Creo que con estos dos argumentos ya podemos distinguirlo. con lo que pasaría a ser interesante un número Sigamos un poco más. A esos nú- formas. un número que sea el menor de to- El número tres también es interesante. si son nemos una base de datos de 128. ya que la mayoría de las gran- infinitos? Supongamos que no fuera así. porque si los tiene. las compran o las averiguan). Esa bolsa (la de los números no interesantes) que lo distingue y lo podríamos considerar interesante sin bus. es el primer número primo. número impar que es primo (por elegir una razón de las muchas Pero entonces. Cómo conseguir un contrato como El número siete es interesante. no interesantes. provino de haber pensado que había números no inte- cuando un número es primo.22 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 23 2 números naturales. no crean que son tantas. que suficiente para declararlo interesante. que uno elige el precio del oro. una razón más El número cinco es interesante porque es un número primo. de. No es así. pero es una potencia de dos. Entonces. alguno tiene que car otros argumentos. Digamos. vo’ o ‘distinguible’”. Esa bolsa —como todos los números que contiene son dity cuyo precio cotice en la Bolsa.000 personas. el primero de todos los números no interesantes. ya tiene una característica fuerte resantes. Supongamos que te- ¿Cómo hacer para probar esto con todos los números. podríamos em- meros los ponemos en una bolsa (y supondremos que esta bol- pezar con un número más chico. o sea. Y así podríamos seguir. no es un número primo) que no sea una po- tencia de dos. ser el primero. los números primos son aquellos que sólo son tedes se sientan frente a su computadora un domingo por la tar- divisibles por uno y por sí mismos. no puede contener elementos. porque es el primer dos los que están en la bolsa. para fijar las ideas. De todas cir que hay números que llamaremos no interesantes. Y de aquí en adelante deberíamos ponernos de acuerdo en que entonces.

la puerta de cada habitación hay una placa con un número. Y a la otra mitad. el precio del oro o grande o más chica. Si subió. acertaron las tres veces (para este grupo). Claro que en sus mensajes a algunos que el precio del oro subirá o permanecerá constan- el proceso podrían seguirlo a la semana siguiente. durante diez tonces.000) y les dicen que el martes volverá a subir. pasaría con el oro tiene poca relevancia. supongamos que todas las habitaciones están ocupa- Repítanlo una vez más. y a cada una le co- ceso. trónicos. Si alguno de ustedes pidiera a estas personas que lo contra- Y a la otra mitad les envían un mail diciéndoles lo contrario: taran como consultor pagándole. Hotel de Hilbert ustedes seleccionan la mitad (32. repiten el proceso sin dividir por dos. y podrían te. que contiene infinitas habita- tes. que va a bajar. si ustedes pueden conseguir una base de da- rarlo aún más. Piensen bien: el viernes por la noche. que hay un hotel.) Con esta idea. la segunda el 2.000. Ahora. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Y el viernes por la no- che. En. tienen 4.000. la primera lleva el al resto. lo que pasaría con el precio del oro.000 para los que acertaron cuatro veces.000 personas que ha. Si el precio del oro que- da quieto. qué importancia tendría. vo: atentan contra la intuición. o parando antes en el envío de correos elec- bien subió o bien bajó. la tercera el 3. ustedes están seguros de que mero infinito de personas en el mundo.000 para los cuales ustedes no sólo acertaron lo del mar. el miérco. (Por razones que quedarán más (no lo quiero poner por mes. Tendrán más clientes a los diez días. los otros 16.000 les dicen que va a subir y rresponde un número natural. digamos. la apertura y el cierre. ciones. Y sirve de identificación. a la mitad de ellas (64. días. de las 64. si queremos esti.000) les envían un mail dicién. tendrán 500 tos más grande que 128. Ahora repitan el pro. ustedes se pueden fabricar su propio grupo de personas brán recibido un mail de ustedes diciéndoles que subiría. sino que ya habían acertado el lunes. ustedes tienen 8. a 16. empezando con una base de datos o bien más Cuando llega el lunes. excluiremos los ¿no creen que contratarían sus servicios? Recuerden que uste- casos en los que el oro permanece con el precio constante en des acertaron siempre por diez días consecutivos. número 1. Resultado. te. Ustedes podrían decir lo que pasaría con el precio del oro. Supongamos que hubiera un nú- Llegado el martes por la noche.000 personas a las que les avisaron el lunes.000 personas que los vieron acertar todos los días con tura y en el cierre. Al dividir por la mitad. los otros 32. personas a las que les fueron diciendo. sin fallar nunca. hay 64. que el martes y el miércoles lo que pasaría con el precio del oro. Estas habitaciones están numeradas. Pero sigamos con la idea: el lunes a la noche.000. el miércoles de la segunda semana. ese día no existió. Es decir: en les ustedes tienen 16. sigan adelante.000. doles que el precio del oro va a subir al día siguiente (lunes). que crean en ustedes o que crean sus predicciones. porque para el ejemplo es irrelevante. Y supongamos también hay 32. día por día. Haber acertado un día lo que nero en el intento. Es como hacer de cuenta que ner dos mil al siguiente lunes. mil dólares por año que el precio del oro va a bajar. mil al martes y. Y por otro lado. en una ciudad. les envían Los conjuntos infinitos tienen siempre un costado atracti- un mail diciéndoles que va a bajar.24 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 25 ciones electrónicas de todas las personas que allí figuran.000 personas que habían re- cibido su primer mail diciéndoles que el precio del oro subiría. Al finalizar el jueves. Así entonces. etcétera. Y ganar di- 3 Claro. porque tengo cierto pudor aún)… claras a medida que avance con el ejemplo. al finalizar el día. y al otro grupo que bajará o permanecerá constante. ustedes 3 Excluí adrede el caso en que el precio del oro permanece igual en la aper- tienen 4.

En todo caso. ¿Puede ser ¿cuántos artículos pueden comprar?. que pase a la del 4. entonces. se pueden comprar más unidades. persona seguirá teniendo una habitación. un poco. Si us. Llame al señor de la habita. el recién lle. el número de de? ¿Tiene solución el problema? unidades aumenta tanto como uno quiera. Y le pregunta: —Pero cómo… ¿No tienen ustedes infinitas habitaciones? —Sí —responde el empleado del hotel. con los mil pesos que trajeron podrían Aquí va: comprar. Cuando el empleado de la recepción caso? le dice: “lamentablemente no tenemos ninguna habitación dispo- nible ya que todas las habitaciones están ocupadas”. En un momento determinado. pero con la diferencia de que ahora que. Sí- ción que tiene el número 1 y dígale que pase a la que tiene el 2. Y si costaran un cía el pasajero. centavo. Es tarde en la noche pieza para dormir? y todo lo que este hombre espera es terminar rápido con el pape. lo ayudo yo. Esperen. cadería que se puede comprar cuesta mil pesos. Si yo les preguntara: Y aquí conviene que ustedes piensen la respuesta. Están todas ocupadas. dos objetos. De esta forma. Ahora bien: ¿y si los objetos fueran gratuitos? Es decir: ros inesperadamente durante la noche (donde n es un número ¿y si no costaran nada? ¿cuántos se pueden llevar? Piensen cualquiera). ¿Siempre tiene solución el problema independien. Las soluciones las pueden buscar en el apéndice. ¿cómo me dice que no le quedan habitaciones ¡no se puede dividir por cero! disponibles? —Y sí. Si ahora los objetos que vende el ne- A la persona que está en la habitación 2. a medida que los artículos son cada vez más baratos. A gocio costaran sólo un peso cada uno. gado no lo puede creer. si el ho. que vaya a la del 3. Si en cambio en el negocio todos los objetos va- tel tiene infinitas habitaciones? ¿Se les ocurre alguna solución? lieran 500 pesos. via: uno solo. Siguien- dará una habitación libre: la número 1.26 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 27 das y sólo por una persona. aumen- nadie (tal como era antes). a) Si en lugar de llegar un pasajero. a medida que disminuye el precio. llega temente del número de personas que aparezcan buscando una al hotel un señor con cara de muy cansado. c) ¿Cómo se puede resolver el problema si llegan n pasaje. la del 3. creo que la respuesta es ob- correcta la respuesta del conserje “no hay más lugar”. Y el problema se solucionó. si ahora los artículos costaran diez cen- El conserje lo miró incrédulo. d) ¿Y si llegaran infinitas personas? ¿Qué pasaría en ese lerío para irse a descansar. tavos. ustedes podrían comprar… diez mil. No crean que enloquecí (estaba loco de antes). señor. do con la misma idea. Lo que me está contestando no tiene sentido. Y así siguiendo. ahora. Repitan conmigo: —Entonces. siempre y cuando uno b) ¿Y si en lugar de dos. llegan cien? logre que los productos sean cada vez de menor valor. Y ustedes entran ted no tiene la solución al problema. ¿qué suce. sus mil pesos alcanzarían para adquirir cien mil. pero comprendió lo que le de. ta la cantidad de objetos que ustedes pueden adquirir. ganme en el razonamiento. justamente con esa cantidad: mil pesos. llegan dos. algunos problemas más: O sea. exactamente mil artículos. Imaginen que entran en un negocio en donde toda la mer- —Vea. toda con los mil pesos. —Vea —continuó el pasajero—. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . ustedes podrían comprar. Ahora bien. que “no compartirá” con Como se aprecia.

Con esta idea en la Supongamos que uno tiene dos números cualesquiera: a y b. los estoy invitando a que concluyan conmigo que lo que no tiene a=b sentido es dividir por cero. la cantidad de la de.28 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 29 Se dan cuenta de que si los objetos que se venden en el ne. 2 a = ab demos comprar. se tiene hacer. Si multiplico a ambos miem- Más aun: si se observa la tendencia de lo que acabamos de bros por a. simplificamos la a de ambos lados.000 Luego. de dividir por cero! La respuesta. giero que lean detenidamente cada paso y traten de descubrir so- Repitan conmigo: ¡no se puede dividir por cero! ¡No se pue.01 100. nos podríamos llevar todo. Ahora. si finalmente llegáramos a un 2=1 punto en donde el valor por artículo es cero. artículos que podemos comprar siempre con los mil pesos origina- les.000 2a (a-b) = a (a-b) $ 0. Síganme con este razonamiento. entonces la canti- dad que habría que poner en la columna de la derecha. En algún sentido. Quizá todavía no. ¿no? infinito. los dónde está el error. además. 1 = 2 gocio no costaran nada. y se tiene: recha seguiría aumentando… pero.1 10.000 1 $ 500 2 O sea. aumenta la cantidad de 2a = a. Precio por artículo Cantidad a comprar con mil pesos Resulta entonces la siguiente igualdad 2 2 2 a + (a . cabeza es que uno podría decir que no tiene sentido “dividir” mil Supongamos. Les su- MORALEJA: no se puede dividir por cero. tener o no tener mil pesos poco impor- ta. $ 0. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Quizá ustedes ya se dieron cuenta. pongamos en una lista la cantidad de artículos que po. sería… ¿Dónde está el error? Es que tiene que haber alguno.2ab) $ 1. en función del precio. simplificando en ambos lados por (a-b) se tiene: A medida que disminuye el precio. porque ustedes se podrían llevar todo.2ab) = ab + (a . 2 Sumemos ahora (a – 2ab) en ambos miembros. agrupando: $ 100 10 2 2a – 2ab = a – ab 2 $ 10 100 $ 1 1. de todas formas. está en la página de solucio- nes. Dicho de otra manera. Si siguiéramos disminuyendo el precio. que pesos entre “objetos que no cuestan nada”.000 Sacando factor común en cada miembro.

44. La regla es la siguiente: empezamos por uno Como se alcanza a ver. permítanme intercalar algo aquí: es muy poco probable que es 17.30 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 31 El problema 3x + 1 Los invito ahora a que elijamos cualquier otro número pa- ra empezar. ni yo estoy aquí para acompañarlos (“aquí” significa {24. 5. esté impedido para que se le ocurra una idea que nadie tuvo antes y el problema quede resuelto por una Y en el número 1. una persona “lega” tenga las herramientas suficientes para re- Luego 20. 38. 11. Es una buena oportunidad para empezar. 2. 52. Luego 26. entraría en un la- que elegimos primero es par. 16. 22. Es decir. Y sigue 40. 17. que elegimos el nú. sentado frente a mi com- putadora escribiendo estas líneas). 3. 10. En cambio. ya que del 1 pasaría al 4. lo dividimos por dos. 5. detenemos el proceso. 34}. Hasta hoy. 50. 22. el próximo elemento de la sucesión do. 25. Con to- Luego. al llegar al número 1 Para generar el segundo elemento. o “Problema de ra tenemos {7. 4. 17. 13. tiplicarlo por 3 y sumarle 1. 20}) solverlo. 16. O sea. 76. aunque no lo dije antes. lo multiplicamos por 3 y le sumamos 1. 22. Natu- ralmente. 26. a manera de ejemplo. síganme en este razonamiento. 11. Se tiene {7. 1} Vamos a construir juntos una sucesión de números naturales (enteros positivos). digresión {100. como no es par. siempre se termina la sucesión en el número 1. Y después 13. 26. 2. 22. como el 22 Este problema se conoce con el nombre de “problema 3x es un número par. 5. 11. En nuestro al 1. 40. Se estima que hay sólo veinte personas en el mundo y seguimos dividiendo por dos los pares y multiplicando por 3 capaces de “atacarlo”. 34. 11. 29. mero 7. 22. De todas formas. Como ven. 20. 34. 16. Y el siguiente es 52. 8. como 34 es par. persona que no pertenezca a ese privilegiado grupo de veinte. agosto de 2005. porque si uno siguiera. 13. 52. 40. + 1”. por mayor o menor entrenamiento ma- {7. 4. eso no significa que alguno de ustedes. hacemos lo siguiente: si el el proceso se detiene. 10. 8. Digamos. y obtenemos 11. nan en el número 1. en todos los ejemplos conocidos ya que 3 x 7 = 21 y sumando uno. 34. al haber elegido el 7. paramos. 11}. Syracusa”. 4. se obtiene el número 22. “Problema de Ulam”. guna solución. Pero no se tie- Tenemos entonces los primeros dos elementos de nuestra su. 88. 19. para cualquier número con el que comencemos el ejercicio. 20. la regla dice: “multiplíquelo por 3 y sú. 22}. En realidad. 6. 10. del 4 al 2 y del 2 otra vez si es impar. número 1. Aho. digamos el 24. o también como el “Problema de Collatz”. 1} donde están ustedes ahora leyendo este libro) ni ustedes están Si ahora empezamos con el 100. en algún lugar del planeta. Ése va a ser el primer elemento de nuestra sucesión. (hasta acá tenemos {7. 2. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . zo o círculo. Pero como escribí en alguna otra parte y sumando 1 a los impares: de este mismo libro. tenemos que mul. La sucesión que se tiene es: Les propongo un ejercicio para que hagamos juntos. queda 22. 26. 1} temático que tengan. 40. 58. tiene muchos nombres pero nin- mele 1”. 34. ne ninguna demostración que pruebe que el resultado es válido cesión: {7. 12. 8. Por eso es que cuando al construir la sucesión llegamos al ejemplo. 17. se sigue: conmigo aquí (“aquí” es donde estoy yo. 52. Para generar el tercer elemento de la sucesión. lo dividimos por dos. aparte. 13. todas las sucesiones que elegí termi- cualquiera. o “Problema de Kakutani” o “Algoritmo de Hasse” o Como 11 es impar.

sería de 4 milésimas de cen. La física no tiene aún una “teoría” que integre lo ¿Qué dice esto? Que si uno doblara el papel 10 (diez) ve- macro con lo micro. es la misma cuenta. en algunas partes del mundo este papel se conoce como el un papel que casi alcanzaría el kilómetro y medio de espesor. Luego de doblarlo una vez. Supongamos que seguimos doblando el papel. aconsejable. Es finito como el papel de Biblia. el orden siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .217. ¿Qué es más? -3 O sea. tiene su propia lista. parece un papel “de seda”. Es fácil aceptar es. ¿cuál creen que sería Claro. ni conoce todas las partículas elementales. 10 cm = 0. Y si seguimos doblándolo una y otra vez (siempre por la es conmutativa. cuenta. Por ejemplo. tendríamos más. tímetro. tad.001 cm ¿El 37% de 78 o el 78% de 37? Supongamos también que uno tiene una hoja grande de ese papel. En general una idea es más importante que una cuenta. estoy seguro de que usted puede agregar muchísi. ¿Qué pasaría entonces? mos ejemplos más. Vale la pena detenerse un instante: doblando un papel. En fin. Si pudiéramos doblarlo 27 veces. siempre por la mi- tos son. pe- el grosor del papel que tendrían en la mano entonces? ro de lo que se trata es de poder decidirlo sin hacer cuentas. Es de- Ahora. digamos unas treinta veces. se duplica el gro. bleces: 10 to en otras ciencias. ¡casi un kilómetro y medio! Supongamos que uno tuviera una hoja de papel bien finita.32 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 33 Este problema que acaban de leer se inscribe dentro de una lar. no siempre es ¿Cuántas veces creen ustedes que podrían doblarlo? Y ten. que multiplicar 37 por 78 y luego dividir por 100. que tiene que hacer es multiplicar 78 por 37 y luego dividir por 100.072 milésimas de cm = un poco más de un metro. Cada doblez que hacemos a la hoja. cir. se tendría: 27 ¿Cuántas veces se puede doblar un papel? 2 = 134. como si fuera la hoja de un diario. empecemos a doblarlo por la mitad. La matemática. atacar un problema usando “la fuerza bruta”. lo tro.024 milésimas de cm = 1 cm aproximadamente. En realidad. “papel de Biblia”. No hace falta. No hagan la Volvamos al planteo entonces. Como usted escuchó decir muchas veces. ya que la multiplicación sor. Si lo dobláramos 17 veces. les sugiero que piensen un rato la idea reside en advertir que para calcular el 37% de 78. biología no conoce aún cómo funcionan todos los genes ni cuán. La ces. De la misma forma. Si lo dobláramos una vez más. por poner un mismo) = 1. decía. la medicina no sabe aún cómo re. Para fijar las ideas. mitad) tendríamos la siguiente situación. Como se advierte. tendríamos un grosor de 17 2 = 131. 2 (esto significa multiplicar el número 2 diez veces por sí solver algunas variedades de cáncer o del Alzheimer. digamos que tiene un grosor de 1 milé- sima de centímetro. obtendríamos un grosor de un poco más de un centímetro. tendríamos un papel de un grosor de 2 milésimas de centíme. sólo veintisiete veces. La Antes de seguir leyendo.728 milésimas de cm. par de ejemplos. qué número es mayor: ¿el 37% de 78 o el 78% de 37? mo quisieran. Por ejemplo. uno tiene respuesta y sigan después (si les parece). si uno quiere calcular el 78% de 37.342 metros! O sea. o sea un poco más de ¡1. en el caso de que a uno le preguntaran: go otra pregunta: si lo pudieran doblar y doblar tantas veces co. uno puede hacer el cálculo y averiguar el resultado. después de diez do- ga lista que la matemática tiene sin resolver aún. aun tan como las que se usan habitualmente para imprimir la Biblia.

las “decenas de mil”. Claro: uno no se da cuenta de que está haciendo esto (ni mania o Francia o Portugal o Brasil o Dinamarca (por poner al. que hacemos originalmente para “abreviar” todo lo que escribi- entienden. Es decir. entendió claramente la nece. Es decir. los números que usamos hoy) y cam. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . son “sagrados”. portugués. Lo trasciende. A propósito.735. Cuando uno escribe el número Cartas binarias 2. o Ale.000 + 30. sería como escribir: versal” que el de los diferentes idiomas. La dificultad pa- te de cuál sea el resultado (que al final es 28. Ahora bien. la notación es un “acuerdo” gunos ejemplos de países en donde se hablen idiomas distintos). a secas. sueco… Si uno en realidad. los números son iguales.104 + 5.34 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 35 de los factores no altera el producto.101 + 6. mil”. los romanos ignoraban al cero. Uno nunca más uti- El primero que los introdujo en Europa fue el famoso Fibo.000 + 800 + 90 + 6. hacia 1220. necesita hacerlo). Puesto de otra manera. las “centenas de meración arábiga (o sea. necesitamos los números que en la ecuación (b). da lo mismo cual. Es que nos hemos puesto de acuerdo (aun sin saberlo) en que los números (b) 2.000 + 700.000. toda persona que viva en Inglaterra o Estados Unidos. no tanto. mos en la fila (a). cuántas cen- quedaban dudas de las ventajas que la nueva numeración ten. pero lo que quiero decir es que 0 hay ciertas convenciones (los números obviamente son una con.105 + 3. necesitamos decir.000 + 5. Esto quiere decir: el lenguaje de los números es “más uni. lizó esa nomenclatura ni le hizo falta tampoco. tra nos enseñaba como “las unidades de millón”.86). Fibonacci. alemán.103 + 8. los mercaderes de la época se ocuparon de evitar el pro.100. biar lo que se usaba hasta entonces (los números romanos). Para eso. por ejemplo. cuántas unidades de mil. danés. Lo curioso es que para poder escribir los números de la for- vado de niño al norte de África. está abreviando o simplificando la siguiente ope- escribe ración: 153 + 278 = 431 (a) 2. ríquez en As the Future Catches You: “trate de multiplicar 436 por 618 en números romanos. y después me cuenta”. tenas. las “unidades de mil”. puse en letras “negritas” y con un tamaño un poco más grande. ra hacer cálculos se puede resumir en algo que escribió Juan En- quiera de los dos.102 + 9. etcétera. ma en la que los escribimos. Bueno. nacci. independientemen. Pero si bien no cuántas decenas de mil.896 Piensen en el siguiente hecho: no importa si ustedes ha- blan inglés.106 + 7. dría. las “centenas”. greso que les impediría a ellos hacer trampa en las cuentas. con la convención de que el número 10 = 1 vención) que trascienden los acuerdos que hicimos alguna vez para comunicarnos. cuyo padre italiano lo había lle. francés. Pero en realidad. sidad de usar otra numeración más apropiada. Es lo que estudiábamos en la escuela primaria y que la maes- Europa tardó más de cuatrocientos años en adoptar la nu. así. las “decenas” y las “unidades”.

sitamos usar más: gitos. 21. cuando ne- el mundo sabe. hay jus. pasamos a los de tres. 12. 14… 111 = 7 19… (aquí necesita empezar con el siguiente dígito). Y sirvieron para enumerar los pri. 99.36 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 37 Y esos números son los que llamamos dígitos. ¿cómo hacer? Usamos primero los dos dígitos por separado: 10 001 = 17 10 010 = 18 0=0 10 011 = 19 1=1 10 100 = 20 10 101 = 21 siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . usa: 0. 23… 29. 3. son diez: cesitamos usar dos dígitos (y curiosamente. 5. 101. 1 001 = 9 to 100). 2. digamos el 0 y el 10 000 = 16 1. ya agotamos las posibilidades con dos dígitos. es como tener dos dígitos pero en for. Es decir. Después de llegar a los mil. 4. Es decir: cada vez que agotamos todos los posibles 1 111 = 15 números que podemos escribir con un dígito. 22. 1 101 = 13 tera. Cuando uno tiene dos dígitos solamente. 98. Entonces. Hasta el 99. 1 011 = 11 cen con cero. necesitamos ya usar dos dígitos para escribir el número dos): 0. 1. y usa el 20. pasamos a dos. Y 1 110 = 14 así siguiendo. necesitamos cuatro dígitos. 6. Y luego a Escribo sólo un paso más: los de cuatro. 102… etcé. 8 y 9 10 = 2 Supongamos que ahora uno contara solamente con dos dígi. 2. Necesita combinarlos. Nece- Si uno sigue la misma lógica que cuando tiene los diez dí. primero los usa a todos por separado. Y sigue. o sea. Y así siguiendo. 8. 100 = 4 Cuando llega hasta aquí. 9. 13. 1 010 = 10 ¿Y ahora? Necesitamos usar tres dígitos (y que no empie. porque si no. 5. 30… etcétera… hasta que llega al 97. 4. necesitamos usar ahora 110 = 6 dos de los dígitos. ya no los puede usar a los dígitos 101 = 5 solos. 1 000 = 8 meros cien (porque empezamos con el 0. 6. Cuando agotamos los de dos. supongo. 3. 7. 1. Es decir. ya agotó todas las posibilidades de escribir nú- meros que tengan dos dígitos. 7. necesitamos pasar al siguiente caso. Y necesitamos uno más para seguir: En este punto. 1 100 = 12 ma encubierta). 11. 11 = 3 tos: 0 y 1. que como todo Ahora. ¿Cómo hacer para poder escribir un número? Aquí. Y empieza con el 10. empezamos con 100.

2 + 1 . 2 + 1 . de la misma forma en que antes estaban escritos en po. 2 + 1 . 2 = 7 ¿Por qué funciona el método? Porque la persona. 2 = 170 Lo que importa también es advertir que como uno usa “só- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . 2 + 0 . tu- 1 0 1 . 7 6 5 4 3 2 e) 10 101 010 = 1 . pue- 10 111 = 23 den pasar sólo dos cosas: o que esa potencia esté o que no esté 11 000 = 24 involucrada en la escritura del número. Los números están ahora escritos en poten. Y lo con- Veamos algunos ejemplos: sigue sin que la persona le hubiera confiado el número. 2 + 1 . 1 . 2 + 0 . Por ejemplo. 32. las poten- 2 1 0 11 010 = 26 cias que están involucradas son 2 y 2 ya que 2 que antecede 1 11 011 = 27 a 2 dice que esa potencia no aparece. 2 + 1 . Creo que a esta altura está claro qué hace uno para “descu. 2 + 0 . 11 001 = 25 Por ejemplo. por. 2 + 0 . 2 = 10 cartas en donde figura el número. 2 + 0 . 2 = 12 que ellos sepan. claro) en dónde están los unos en la escritura bi- 5 4 3 2 1 0 d) 110 101= 1 . 2 + 0 . 2 + 1 . cuando 7 6 5 4 3 2 uno lo tiene escrito en “forma binaria” (se llama binaria. Y le pide también que no se lo diga: que sólo lo piense. 2 = 170 viera que escribir el número en notación binaria.000. 2 + 0 . le está diciendo a uno (sin 3 2 1 0 c) 1 100 = 1 . 2 + 0 . 10 101 010 = 1 . al elegir las 3 2 1 0 b) 1 010 = 1 . Si uno suma estos números. 2 + 1 . 2 + 0 . Le da entonces las cartas binarias que acompañan al Y aquí los dejo a ustedes solos. La persona va mirando en cada carta y selecciona lo que le Lo notable es que con sólo dos dígitos es posible escribir pidieron. 2 + 1 . 2 + 0 . obtiene el número 170. usar el 100. 8 y 2. 2 + 1 . Pero lo que queda claro es libro. que en el tope superior izquierdo tienen los siguientes números: cias de 2. 11 110 = 30 Es decir: uno le pide a una persona que elija un número cualquie- 11 111 = 31 ra entre 0 y 255. 2 + Por eso.38 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 39 10 110 = 22 lo” los dígitos 0 y 1 que multiplican a las potencias de dos. 2 + 1 . 2 = 53 naria del número que eligieron. 2 + 0 . 2 + 0 . 2 +1 . 11 100 = 28 Justamente. si la persona que eligió mentalmente el número 170. Y le dice: “¿en cuáles de estas cartas figura el número que que para poder llegar al 32. 2 + 0 . éste es el “secreto” que permite resolver el enig- 11 101 = 29 ma de las “cartas binarias” que aparecen en el apéndice del libro. 2 + 0 . 128. en la escritura del número 6 (110). 10 101 010 ro. si eligió el número 170 entrega las cartas cualquier número. y todo número impar termina en uno). tencias de 10. hace falta agregar un dígito más y elegiste?”. o lo que es lo mismo: brir” de qué número se trata en la escritura “decimal”. ¡Es la forma de descubrirlo! 2 1 0 a) 111 = 1 . 2 + 1 0 que se usan sólo dos dígitos: 0 y 1). habría escrito: (Un dato interesante es que todo número par termina en ce.

Y al resul. 2 + 0 los restos que obtuvo y ponerlos todos juntos.2 +1. 2 + 0 21 = 10 . 2 + 1 Y aquí termina la historia. es 35.2+1 En este caso entonces: 2= 1. Las cartas que “no le entrega” son las car. 2 + 1 17 = 8 . es lo mismo que si estuviera 7 6 5 1. resto 1) 678 = 339 . 2 + 0 (cociente 2.2 +1. Ahora dividimos al 71 por 2. 2 + 1 mucho más interesante aún es convencerse de que esto es cier- to independientemente del número que elijamos). resto 0) 84 = 42 . 2 = 64 + 16 + 2 (y el número lo obtuvimos escribien- Seguimos.2 +1. acá. ¿cómo hacer para saber cómo escribir un nú. acá el cociente es 71 y el resto es 1. sea 0 o 1. El cociente. al elegir las cartas. 20 = 10 . do de abajo arriba.2 = 4 3 2 1 0 “eligiendo” los “unos”. Dividimos 35 por 2. de abajo hacia 5= 2. 2 + 1 (cociente 17. 2 + 0 1 = 0 . Por último.2+0 1= 0. 2 + 0 (cociente 4. 2 + 0 tado volver a dividirlo por 2. 128 + 8 + 4 + 2 + 1 = 143 tas que contienen los ceros. 5= 2.2 +0. ¿cuál es la escritura? (es importante aprender a re- solver este problema. es 1.40 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 41 Y por eso. 2 + 0 . 2 + 1 . 2 + 1 (cociente 0. 2 + 0 8 = 4 . resto 0) 169 = 84 .2 +0. les sugiero que practiquen ustedes con otros núme- mero cualquiera en forma binaria? Por ejemplo: si yo tengo el ros. Lo que uno hace es juntar todos 10 = 5 .2+1 arriba: 2= 1. 2 + 1 0 O sea. 2 + 1 2 = 1 . resto 1) 42 = 21 . hasta el cociente que 10 = 5. 6 5 4 3 2 82 = 1 010 010 = 1 . Un último ejemplo: 35 = 17 . 2 + 0 . Y el resto.2+1.2+0 se obtenga.2 +0. 2 + 0 . 2 + 1 Lo que se hace es dividir el número 143 por 2. resto 1) 1. 2 + 0 número por número hasta llegar al 143). Insisto en invi- tarlos a hacer las cuentas y convencerse de que esto es cierto (y 71 = 35 .2+1 10 001 111 siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . 1 . resto 0) 339 = 169 . 2 + 0 (cociente 1. porque si no habría que empezar la lista 82 = 41 .2+0 1= 0.2+1 143 = 71 . 2 + 0 . 2 + 1 Luego. Y seguir así. 41 = 20 . 2 + 1 4 = 2 . Ahora.357 = 678 . Yo voy a poner sólo un par de ejemplos más: número 143. los restos de las divisiones. 2 + 1 (cociente 8.

1.n metro o un centímetro o una unidad. Y este resultado es cierto.357 Un paso más. al revés: ¿será verdad que si x es par. este último ejemplo sugiere que todo número en- tero es racional. entonces. pongámonos de acuerdo en un par de puntos: 2 2 2 x = 4 .42 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 43 Luego. Hasta ese momento. al lado de mayor longitud. justamente. ¿Por qué? Porque si un número x es par. ya que A los otros dos lados se los llama catetos. o sea.2 +1. (donde n es un número entero también).2 +0. n = 2 (2 . digo). hago una pausa (virtual) para dejarlos solos La raíz cuadrada de 2 con su mente (o un lápiz y papel).2 + introducir el problema con el que tropezaron los pitagóricos. (Aquí podríamos poner un x=2.5 = 3/2 x = 2k + 1 II) 7.5 es un número racional. al elevarlo al cuadrado. 2 + 0 . yo sigo aquí. 2 Ahora. Entonces. por- es un número irracional que no los puedo esperar mucho tiempo.2 +1. se tiene: medir √2. no puede ser par tam- * Se llama hipotenusa de un triángulo rectángulo. ne que ser par? Veamos: si x no fuera par. porque 5 = 5/1 donde k es cualquier número natural. 2 + 1 . pero ustedes vuelvan cuando quieran… Cuando Pitágoras y su gente (hayan existido o no) descubrie.2 +0. n ) a) Un número x se llama racional si resulta ser el cociente en- tre dos números enteros. O sea. En todo caso. Para entenderlo. 2 1 0 1 . en el momento en que Pitágoras Lo que significa: demostró su teorema. si cada cateto mide uno. la hipotenusa* tiene que Entonces. Para pensar: si un número es par. La respuesta es sí. El propósito de este subcapítulo es. Este número presentó inmediatamente un problema. 2 Y esto significa que x es un número par también. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .2 +0. y además debe cumplirse que q ≠ 0. 2 = 1. En ese caso. tropezaron con eso significa que x se puede escribir de esta forma: un problema… Supongamos que uno tiene un triángulo rectán- gulo cuyos dos catetos miden uno. para que la abstracción no sea tan grande).6666666… es racional porque 7. porque 1. Pero entonces. x = p/q. x se tendría que escribir así: I) 1. sería im- Ejemplos: par. los únicos números que se conocían eran 10 9 8 7 6 5 4 3 los racionales. entonces x tie- donde p y q son números enteros.024 + 256 + 64 + 8 + 4 + 1 = 1.6666666… = 23/3 III) 5 es un número racional.2 +0. si elevamos a x al cuadrado. ron el famoso teorema (el de Pitágoras. ya que cualquier núme- 10 101 001 101 ro entero se puede escribir como el cociente entre él mismo y 1.2 +1. el número que buscamos es: En particular. poco. ¿será verdad que su cuadrado es par? Como siempre.

¿Será verdad que el número √2 es racional también? Insisto: piensen p = 2k que. como es un número par.44 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 45 2 2 2 2 2 x = (2k + 1) = 4k + 4k + 1 = 4m + 1 2. es Como vimos un poco más arriba. los racionales y los irracionales componen el conjunto de números reales. si x = 4m + 1. si bien √2 y  son ambos números irracionales. era razonable que trataran de encontrarle una escritura como p/q a cualquier número nuevo que apareciera. suponemos ya que hemos “simplificado” los 2 factores comunes que puedan tener p y q. 2 2 q = 2k Al escribir (p/q). el nú- Con todos estos datos. se tiene: números irracionales son tan fáciles de fabricar como √2. √2 = (p/q). Por lo tanto. ya que si lo fueran. entonces. tienen que existir dos nú. se puede escribir así: abordar el problema que se les planteó a los pitagóricos. los únicos números que se conocían eran los racionales. 2 LA MORALEJA es que si el cuadrado de un número es par. Y eso no es posible. simplifica. los habríamos simplificado. ríamos la fracción y eliminaríamos el factor dos tanto en el nu. 2q = p = 4k meros enteros p y q. era natural que uno tratara de pro. porque el propio número p es un número par. supo. En rea- lidad. entonces (como hicieron los griegos) que √2 es 2 2 2 un número racional. si el número p es par. se tiene: bar que cualquier número con el que tropezaba fuera racional. se tiene: Supongamos. Luego. que si q es par. resultaría que tanto p co- merador como en el denominador. Si es así. Juntos. O sea: podemos suponer que mo q serían pares. son esen- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . la ecuación (*) dice que el número p es un número par (ya que se escribe como el producto de 2 por un entero). de manera tal que y simplificando por 2 en ambos lados. ahora estamos en condiciones de mero p. en aquel momento.q =p (*) 2 (en donde llamé m = k + k). 2 2 2 Luego. Pero ya vimos 2 nemos que ambos no son pares. inexplorado y muy fructífero: el de los números irra- 2 2 2 2 = (p/q) = p /q cionales. puesto que si fuera así. 2 2 Es decir: si en esa época los únicos números que se conocían eran p = 4k los racionales. Luego. Al elevarlo al cuadrado. tenemos: MORALEJA: el número √2 no es racional. juntando lo que hemos demostrado. es porque el número q es par. (Nota: no todos los gundo miembro al primer miembro. Reemplazando en la ecuación (*). Entonces. es porque el número ya era par. elevando al cuadrado ambos miembros. En particular. entonces x es un número impar. el número q es par también. Y en ese caso. Son todos los números que nece- y si ahora “pasamos multiplicando” el denominador del se. Y eso abrió un cam- po nuevo. porque habíamos su- o bien p o bien q no son pares. sitamos para medir en nuestra vida cotidiana. Por lo tanto.

y do un número.710.409 de qué “suma” les estoy hablando si hasta acá sólo me han da. digamos ga falta para que la suma dé otra vez 99. el número que anota.999 de agregar un 2 al principio del número y restarle dos al final. tenemos ya tres números de cinco dígitos cada Cada vez que estoy con un grupo de jóvenes (y no tan jóvenes) uno.099 Suma de cinco números Entonces. abajo del 9 un 0 En la parte de atrás anoto el siguiente número: y abajo del 0. si habían elegido 34.590. mientras leen.900 Les digo que tengan paciencia.343 73.409 Ustedes se preguntarán por qué anoto ese número.345. 212. número 2. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . las personas se ven sorprendidas porque no entienden 26. Como ejemplo. En este caso. El original. siempre utili- zo el siguiente. 12. Una vez hecho esto.590 este libro. Se trata 99.590. agrego abajo lo que número que va a ser el resultado de una suma.345 vamos a analizar cómo hacerlo en general y por qué funciona. Entonces Una vez llegado a este punto. 73. pero después 12. Por ejemplo. un 6. nuestra “suma”.345 (aunque los invito a que ustedes. O sea. les pido otro número de cinco dígitos. salvo uno: el 12. Natural- mente. mientras que  pertenece al de los “números Entonces. 43. abajo del número 7 un aún no conocemos. Voy a hacerlo aquí con un ejemplo. pertenece al conjunto de los “núme- ros algebraicos”. √2.099. 43.900.345 y les digo que en la parte de atrás del papel (o en nados otros dos números: otro papel). que serán tres de los cinco sumandos: y los quiero sorprender con un juego con números. voy a anotar el resultado de una “suma”.099 co dígitos. El primero. Para seguir. ya tenemos dos números que van a formar parte de trascendentes”). hagan otro ejemplo al mismo tiempo). Abajo del 5 un 4. un 9.345 y este segundo número 73. Por ejemplo 43. el número que hay que poner es el que ha- interlocutor que me dé otro número. De la misma forma. Digamos 12. rápidamente anoto encolum- anoto 12.999.4708. el número será 56. abajo del 3. 56. teniendo en cuenta el otro número que rán detrás será 23.590 + 26. pido nuevamente al me dieron. y que lo que yo voy a hacer ¿De dónde saqué estos números? es anotar (como queda dicho en la parte de atrás del papel) otro Hice así: teniendo en cuenta el 73. cuyos sumandos hace falta para que sume 99.590 Les pido a mis interlocutores que me den un número de cin.999.46 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 47 cialmente bien distintos por razones que escapan al objetivo de 73.

5 a) Usted primero pide un número de cinco dígitos (43.590 fundamental de la aritmética? 56. ¿por qué da? Ésta es la parte más interesante.900 26. Fíjense que al número ini- Resumiendo todo lo que hicimos.611).999 es exactamente (100. 5 .900 pletamos hasta que lleguen a sumar 99. do uno es sumar dos veces (100. invito al interlocutor a que “haga la suma”. Ejemplos: Es decir.000 .999. 5 . a) 14 = 2 .000 = 2 . f) 1. Cuando la persona nos da los otros dos números que com- 12.999. Por eso da: porque lo que termina hacien- garantizar que la suma con cada uno dé 99.000 . Los tres primeros correspon. como si estuviéramos sumándole al número 200.869). fabriqué “la suma total” (y escribí detrás del ces.000 .1) dos veces. al sumar (100. de manera tal de original (200. tenemos ahora cinco nú.345 ¿Un atentado contra el teorema 73.345. 3 . lo que es lo mismo. construí otros dos números ¡Y eso es exactamente lo que hicimos! Agregarle al número de cinco dígitos (en este caso. 56. pensamos que 99. 5 c) Pide dos números de cinco dígitos más (35. quilo. papel.48 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 49 Es decir: d) Agrega rápido dos números que sumen con los dos an- teriores 99.343 puede descomponer como el producto de números primos.1). 73.409 El teorema fundamental de la aritmética dice que todo nú- 43. 212.999 Ahora bien.099). uno obtiene el número que había escrito en la par- te de atrás del papel.000 – 2). muy tran. sería como sumarle (200.2). 26. c) 18 = 2 .343) y con los otros dos. cial que la persona nos dio usted le agrega un 2 adelante y le res- meros de cinco dígitos cada uno.097 y 28. g) 73 = 73 (ya que 73 es primo) siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . 2 .900 e) Invita a que la persona que tiene adelante haga la suma… + 43.871).000 – 2). (200.2).000 y lue- den a números que nos dio nuestro interlocutor: go le restáramos dos. -1 o 0) o bien es primo o bien se 212. 2 .388). Ahora. 7 Los pasos son los siguientes: b) 25 = 5 .590 y 56.000 . Pero como usted hace esto dos ve- Con el primero.000 . Y los invito a ustedes a que la hagan: 12.099 ¡Y da! 99.902 y 71.409 y 43. 5 dígitos) que resulta de agregarle al anterior un número e) 11 = 11 (ya que 11 es primo) 2 al principio y restar dos (243. 5 . O sea.999 (64. ta dos. se tiene (200. 2 .099 mero entero (diferente de +1. 3 b) Luego escribe detrás del papel otro número (ahora de seis d) 100 = 2 .1) o.

por 2.001 = 7 . Observen: ta si sabe algo en particular. 13. es única.001 = 11 . 29. 6. por 2. ¿Qué es lo que funciona mal? ¿Es que acaso falla el teo.…. El 13 es divisible solamente por 1 y por sí mismo. conviene recordar un pasaje de la obra El burgués gentilhom. por 4 y por sí mismo (el 8). rema? El 9 es divisible por 1. no tiene resto o lo que es lo mismo: go algo para proponer. que se pue. ten. Quiero agregar aquí un par de ejemplos más. En este capítulo. por 5 y por sí mismo (el 10). sa. el resto es cero. Así que para partir de un conocimiento El 11 es divisible solamente por 1 y por sí mismo. por 3 y por sí mismo (el 6). para invitarlo a pen- bre. 17. pero sí ponernos de acuerdo acerca de qué números estoy ha. El 23 es divisible solamente por 1 y por sí mismo. pero siempre tienen por lo menos dos. Con todo. El 3 es divisible por 1 y por sí mismo (el 3).…. No quiero dar aquí una definición riguro. el orden de los factores no altera el producto). 1. tengan más divisores. si lo divide exactamente. (o enteros positivos). cualquier otro te dos divisores mientras que el resto de los números tengan más siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . El 5 es divisible por 1 y por sí mismo (el 5). 2. 23. por 3 y por sí mismo (el 9). 7.} ¿Advierten un patrón en todos estos ejemplos? ¿Qué les su- Excluyamos al número 1 de las consideraciones que siguen. 5. por 2 y por sí mismo (el 4). comenzaremos por algunas definiciones. si al dividir uno por otro. blando: El 29 es divisible solamente por 1 y por sí mismo. sar en una definición.50 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 51 Es más: el teorema dice que la descomposición en primos número tiene siempre por lo menos dos divisores: sí mismo y 1. en el que el protagonista. uno detecta un patrón: todos son divisibles por el 1 y por sí mismos. y también El 4 es divisible por 1. común. contesta: “Haced como si no lo su- piera y explicádmelo”. salvo el orden en que se escriben (algo así como que (Un número es divisor de otro. vamos a usar sólo los números naturales El 17 es divisible solamente por 1 y por sí mismo. Sin embargo. Uno podría seguir con esta lista indefinidamente. 19. 91 El 6 es divisible por 1. 11. 102. por 2. Sin embargo. El 19 es divisible solamente por 1 y por sí mismo. La respuesta se encuentra en la página de soluciones. giere que el 2. cuando se le pregun.001. Infinitos números primos revisando lo que pasa con los primeros naturales. O sea. 100. El 8 es divisible por 1. N = {1. El 31 es divisible solamente por 1 y por sí mismo. El 10 es divisible por 1. El 7 es divisible por 1 y por sí mismo (el 7). 101. 4. Observen el número 1. Puede que Ya sabemos lo que son los números primos. 31 tengan únicamen- pero como ustedes pueden comprobar fácilmente.) de escribir de estas dos maneras: Por ejemplo: 1. de Molière. 3. 5. 3. 143 El 2 es divisible por 1 y por sí mismo (el 2).

entre 801 y 900. 73. p3. 53. Hay 14. Si uno se fi. tam. Es decir. se agotan en algún momento. d) ¿Hay alguna fórmula que produzca primos? bién) escribo una definición: e) ¿Cómo están distribuidos? Un número natural (distinto de 1) se dice que es un nú. sienta la suficiente curiosidad como para ponerse a pensar al- 71.52 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 53 de dos? Una vez que tienen esa respuesta (y si no la tienen. Es decir. 79. mero primo si y sólo si tiene exactamente dos divisores: el 1 y salvo el 2 y el 3. 97. pretendo aislar a un grupo de números porque g) ¿Qué es una laguna de primos? tienen una característica muy especial: son divisibles por sólo dos h) ¿Qué son los primos gemelos? (la respuesta estará en el números. pn Hay 15. p2. tiene que haber uno siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .001 y 4. 13. pongamos que no fuera así. Y b) ¿Se acaban en algún momento? además. 61. capítulo siguiente).000.000. 37. 19. que la lista no termina nunca. 83. 89. estamos suponiendo que hay n números primos. 11. 67. Su- Hay 16.001 y 3. p5. Aunque surgen algunas preguntas… muchas 2 < 3 < 5 < 7 < 11 < 13 < 17 < 19 <… < pn preguntas. O sea. hay 123 primos entre 1. Hay 14. p4. Está claro que si só- c) Y si no se acaban. entre 401 y 500. Ahora escribamos en una lista los que aparecen entre los pri- meros cien números naturales: En este libro sólo me propongo responder algunas. “listarlos”. 31. 3. 127 entre 2. El objetivo es exhibir ahora una prueba de que los números Hay 16. Hay 21.000. 41. Hay 14. primos son infinitos. 47.001 En nuestro caso sería como poner: y 2. entre 201 y 300. supongamos que al tratar de Hay 17. de hoy y qué problemas permanecen abiertos. p1< p2 < p3 < p4 < p5 <… < pn ja en cualquier “tablita” de números primos. que pn es el más grande de todos. 23. 120 entre 3. p1. 59. ¿cuántos números consecutivos podemos en- él mismo. pero lo mejor que podría pasar es que quien esté leyendo estas notas 2. Los llamaremos entonces Hay 16. gunas de las respuestas o bien a buscar en los diferentes libros del área (Teoría de Números) qué es lo que se sabe de ellos al día Hay 25 primos entre los primeros cien números. ¿cómo encontrarlos todos? lo hay un número finito de números primos. entre 101 y 200. hay 168 en los primeros mil números. 43. 29.000. entre 501 y 600. Por ejemplo: a) ¿Cuántos primos hay? Es decir. entre 901 y 1. contrar sin que aparezca ningún primo? Como se ve. entre 601 y 700. entre 701 y 800. 5. ellos mismos y el número uno. 17. entre 301 y 400. 7. de manera tal que ya estén ordenados en forma creciente. f) Si bien uno sabe que no puede haber primos consecutivos.…. Es decir. Y así podríamos seguir. la secuencia em- pieza a hacerse más “fina”.

No podríamos decir lo mismo si el conjunto fuera entonces. O lo que es lo mismo. p2 . 19 + 1 = 9.699. como estamos suponiendo que hay só. 11 . uno de ellos tiene que ser el mayor. 17. A 4 N = (p1 . 13 . 3. Luego. 13. 17 y/o 19. este primo debería ser uno de los que conocemos: 2. …. el número Al símbolo . En ese caso. 6 En realidad. 5. 13 . 3. pero en este caso.699. fabricamos el siguiente 6 por un primo. Y como cada vez vamos obteniendo divisores cada vez más go. Esto quiere decir que de. como todos los primos son número N: N = 2 . 5 Para convencerse de esto. Si este di. Y ese número al cual uno llega es el número pri. p3. el nuevo número N sería: Ahora miremos en un ejemplo cómo sería esta demostración. Como este número N es mayor que el más gran- 5 2 < 3 < 5 < 7 < 11 < 13 < 17 < 19 de de todos los primos. 13 . este número N tiene que ser divisible por un primo. 3 . 7. mos suponiendo que el más grande de todos es el número 19. p4 . p5. si todos los números primos fueran: como (N – 1) son múltiplos de pk. estaríamos suponiendo que 19 es el primo más gran- el mayor de todos).691 ra la siguiente: Ahora bien. 7. digamos el pk tiene que dividirlo. 5. llegará un momento (y esto es lo que prueba una demostración más for- mal) en que el proceso se agote. 7 .54 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 55 que sea el más grande de todos.691 4 Por otro lado. 17 .691 no podría ser primo. p5… pn) es tam- bién múltiplo de pk. lo usaremos para representar “multiplicación” o “producto”. Y eso es imposible. Supongamos que la lista de primos (que suponemos es finita) fue- 2 . Elijamos uno cualquiera para poder seguir con siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .699. p4 . no puede ser un número primo (ya que hemos supuesto que pn es O sea. Vamos a fabricar ahora un número que llamaremos N. mero (salvo del uno). pn junto finito de números. N = pk . 3 . 11. Este di- visor que tiene es un número menor que el número y mayor que uno. es decir. 5 . entonces. bien. 19) = 9. 11 . tiene que ser divisible de que se puede encontrar. lo finitos primos. Lue- repetimos el proceso. p2. 5 . 11. (2 . N tiene que ser múltiplo de pk. observe que N > pn 2 + 1. haría falta una demostración de este hecho.690 = N – 1. 19. infinito. Ahora chicos. p5… pn ) + 1 Ahora. y esto es suficiente pa- ra lo que queremos probar. 11 . A ese número lo llamamos pn. alguno de ellos. el problema está resuelto. como el número (p1 . 3 . llegaríamos a la conclusión de que tanto N Por ejemplo. 5 . 17 . 19 + 1 = 9. uno de ellos tiene que ser el más gran- de de todos. p2 . Dos núme- ros consecutivos no pueden ser nunca múltiplos de un mismo nú- 2. 7 . como N no puede ser primo. mo que estamos buscando. es mayor que pn. 13. p1. el más gran.699. porque esta- visor es primo. 17 . pensemos que si un número no es primo es porque tiene más divisores que uno y él mismo. Si en cambio este divisor no es primo. El número N = 9. p4. entonces. 7 . p3 . p3 . Es decir: si uno tiene un con. Por lo tanto.

{101. son de la forma {p. que serían ambos múltiplos de 7. los pares tos en el año 2002. Es fácil encontrar tres números consecuti- mo un ejemplo que debería servir para entender el razonamiento general que está ex. Miremos ahora los primeros cien nú- invitarlos a pensar cómo es el argumento que se usa.218. {41. pero claramente hubiera fun. si quieren. 2 –1 Sabemos que no puede haber primos consecutivos. {29. {191. Por otro lado. 21. el número (N – 1) es obvia. se llama primos gemelos a dos números primos que difieren en dos unidades. Y el único primo par 169. Hay muchísimo material escrito sobre este te- {3. 73}. Por lo tanto. Ya vimos también qué 7 Haber elegido el número 7 como divisor del número N es sólo para poder son los primos gemelos. 229}. mente múltiplo de 7 también. O sea.690 es el 2. {5. vos que no sean primos: 20. ta hoy. 283}… N. Hay más en la lista. los sigue sin solución. pero aún hoy la conjetura de la infinitud de primos geme- secutivos. 61}.56 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 57 el argumento (aunque ustedes. 7}. agosto de 2005. ¿qué pasa si uno se saltea uno? Es decir. 193}. todavía no se sabe si es cierto. {11. {281. Entonces tendríamos dos números consecutivos. {149.090 dígitos y fueron descubier- impares consecutivos que sean primos? Por ejemplo. 3}. {179. tratar de descubrir un patrón en la distribución de los números primos. {17. Más pares de primos gemelos: so… ninguno de ellos divide a N). {227. 139}. 109}. Luego. uno de ellos será par. 31}. Justamente.218. Esto resulta obvio si uno piensa que en cualquier par de y números consecutivos. Busquemos ahora una tira de cuatro números con- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .690 (33. Supongamos que 7 es el nú- 7 mero que divide a N. Es decir: ya sabemos que son infinitos. lo que es imposible. Pero has- 8 primo que es mayor que todos y concluye la demostración.925) . meros naturales. como en los ejemplos que acaba- mos de ver. {137. {71. el único par de primos consecutivos es el {2. 5}. pero puesto más arriba. ¿hay dos Son números que tienen 51. 199}. Uno de los problemas más interesantes de la matemática es ze en 1965. 2 +1 Ahora bien: si bien uno sabe que no va a encontrar primos consecutivos. El par de primos gemelos más grande que se conoce hasta hoy es Primos gemelos 169. salvo el par {2. {239. Lagunas de primos El primero en llamarlos “primos gemelos” fue Paul Stackel (1892-1919). y son dos impares con. 43}. comprueben que es fal. (33.925) . en donde el número primo pn es el que hace el papel del 19. p+2}. tal como aparece en la bibliografía que publicó Tiet. no importa. 19} son primos. En este grupo hay 25 que son primos (apare- cionado con cualquier otro. 103}. ma. 22. 3}. (N – 1) y 241}. 151}. 8 Esto que hemos hecho suponiendo que 19 era el primo más grande fue sólo co- cen en bastardilla). esto demuestra que es falso suponer que hay un número La conjetura es que hay infinitos primos gemelos. {107. 181}. {197. 13}. {59.

8. 99. 57. 1= 3. o sea. uno pue- de encontrar “tiras” de números (consecutivos) de manera tal que Como se ve. su suma es par. Si dos números son múltiplos de 4. 3 . 9. 53. 5. 2. 10. 32. 22. 63. 100. 4. 71. 25. (n-3). 60. 3 . 14. 91. veamos cómo ha. 58. 3 . 2 . si dos números son múltiplos de 2. 75. Si dos números son múltiplos de 3. quiero dar aquí una notación que es muy útil y muy usa- da en matemática: se llama factorial de un número n. 56. 90. 4! = 4 . Este hecho es bastante singular.628. tienda muy claramente su utilidad. 44. 7 . como de 3. 1 = 6 (el factorial de 3 es igual a 6) res. 46. sean “no primos” o “compuestos”. de 4. 10! = 10 . Por ejemplo: n! es un múltiplo de n. 70. 31. 2 . 74. n!.58 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 59 secutivos que no sean primos: 24.800 davía está el 28 para agregar a la lista). 78. Pero. 9 . 1 = 720 ¿Descubren la idea general? Si dos números son múltiplos de k.15. 97. 79. 42. 66. 1 = 24 la suma también. 55. (n-3)… 4 . teniendo en cuenta que el 3! = 3 . 1 = 120 también. (n-2) . 49. La pregunta es: las tiras. 50. 4 . eso escapa al objeto de este libro. 93. (n-1). 5 . 11. 2 . 19. definir el factorial de un nú- 89. es un múltiplo de 3 y de 2 número de primos es infinito. 2 = es un múltiplo de 5. 1 38. 82. En general. 77. 16. 92. cualquier problema que involucre contar. O sea. 37. 86. 88. el factorial de 1 es igual a 1) Una última cosa antes de atacar el problema de las “tiras” 2! = 2 . Primero. la suma también. un múl- contrar cien seguidos. 81. 13. 76. Aunque parezca que esta definición es arbitraria y no se en- 72. 33. 45. 18. 54. mero es una necesidad para atacar cualquier problema de com- binatoria. 3 y de 2. en verdad. 59. 1! = 1 (y se lee. Y así siguiendo. Sin embargo. ¿pueden tener cualquier longitud? una vez más. 1 = 2 (el factorial de 2 es igual a 2) de números compuestos o “no primos”. al producto de todos los números menores o iguales que n. 6 . 2 . todos compuestos? ¿Y mil? tiplo de n y de todos los números que lo preceden. 29. 4. 85. 64. 27 sirven (aunque to. 48. piensen) que el factorial de un número n es. 94. uno pue- de “fabricarse” tiras de números consecutivos tan grande como Es decir: uno quiera.…. 4 . 87. 5! = 5 . 96. 69. 2 . 28. 52. de 3 y de 2. 6! = 6 .12. de manera que ninguno de ellos sea un número pri- mo. y se escribe Luego. 67. 41. 84. 65. 2. n! = n . Lo que quiero tratar de contestar es que. 24. 23. 30. 25. 61. ¿la podré encontrar? ¿Y si quiero en. es un múltiplo de 4. 3 . 21. 36. 47. 35. como de 2 cer para demostrarlo. (n-2). 5 . 8 . 26. 95. 4 . 80. 6. 2 . en realidad. 43. 98. 73. 3 . entonces la suma es tam- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . 4! = 4 . 27. 3 . 17. 51. la suma 5! = 5 . 3. 83. 34. 7. 4 . el factorial va aumentando muy rápidamente. Si dos números son pa- 3! = 3 . Es decir: si yo quiero encontrar diez números consecutivos tal Ahora bien: es bueno notar (e importante que ustedes lo que ninguno sea primo. (n-1) . 3 . 68. 39. 26. 40. 20. 62. 2.

101! El primero. 3. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . En general. 4! es múltiplo de 2 (por la parte a). Luego. que es muy fácil). 9 El número 4! + 4 está compuesto también por dos sumandos. n!) es múltiplo del número n y de Con la misma idea. compuestos. sin necesidad de mirar en la tabla de los pri. Miremos el primero: 4! + 2. ¿lo podrían ha- que. la mos— ya que el primero es múltiplo de 2. 11! + 7 (es múltiplo de 7) secutivos: 11! + 8 (es múltiplo de 8) 11! + 9 (es múltiplo de 9) 4! + 2 11! + 10 (es múltiplo de 10) 4! + 3 (*) 11! + 11 (es múltiplo de 11) 4! + 4 Estos diez números son consecutivos y compuestos. tres números compuestos con. los tres números que aparecen en (*) son con- ustedes la demostración. también. es obviamente múltiplo de 2. el segundo de 3 y el tercero de 4. secutivos y ninguno de los tres puede ser primo. Ayuda: el primero sería. el tercero es suma (4! + 4) es múltiplo de 4. por ejemplo. o bien construyamos diez núme- b) si dos números son múltiplos de k. múltiplo de 4… y así siguiendo. El pri. 101! + 100 y 101! + 101. 11! + 6 (es múltiplo de 6) mos y “no primos” o compuestos. ¿Cuán- tos son? Hagan la prueba y averígüenlo. además. es múltiplo de 4. son todos compuestos –o no pri- mando. por la parte a). Además. 2. entonces la suma ros consecutivos que sean compuestos. el segundo sumando. construyamos ahora diez números con- todos los números menores que n. la su- ma (4! + 3) es múltiplo de 3. éstos son números consecutivos. 4!. voy a hacer algunos ejemplos con la 11! + 3 (es múltiplo de 3) idea de que quien esté leyendo esto sienta que puede “conjetu. Por la parte b) entonces. 4! por la parte a). 4. vamos a la carga. siguiendo la idea de los dos ejem- mer sumando. hace lo siguiente: tiplo de 2. secutivos que no sean primos. si uno tiene que fabricar n números consecutivos go. Lue. 101! + 4. 11! + 2 (es múltiplo de 2) Como entrenamiento. es múltiplo de 3. Entonces procedemos así: Con estos dos datos. Por supuesto. 9 lado. Y el segundo suman- do. Ahora descubramos bricaran cien números consecutivos compuestos. 101! + 2. el segundo es múltiplo de 3. Y el segundo su. Si ahora yo les pidiera que ustedes fa- Estos tres números son consecutivos. El último es múltiplo de 101. El pri- mero. a) el factorial de n (o sea. 101! + 3. Por el otro plos anteriores. Luego. es también múltiplo de 3. + 99. cumplen con lo pedido. porque el prime- Resumo: ro es múltiplo de 2. Por la parte b) entonces.…. cer? Yo estoy seguro de que sí. El número 4! + 3 está compuesto de dos sumandos. la suma de los dos números (4! + 2) es múl. son compuestos. 11! + 5 (es múltiplo de 5) Busquemos. por la parte b).60 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 61 bién múltiplo de k (para cualquier k) (les propongo que hagan En definitiva. es también múltiplo de 4. 11! + 4 (es múltiplo de 4) rar” la forma de hacerlo en general.

Interés: 100% anual Y vamos a suponer también que el interés que le pagan anual. este ejemplo) permanecerá constante: siempre será de un 100%. ustedes es. Pero. do un peso.62 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 63 (n+1)! + 2 be que el banco se funde antes de empezar y que el ejemplo es- (n+1)! + 3 tá condenado al fracaso. con el mismo interés (100%) y por otros seis meses de manera de llegar nuevamente al año como antes. ¿cuánto dine- Quiero plantear aquí un problema que tiene que ver con po. Nuevo capital: 1. sino sólo a seis meses. hasta el último que es múltiplo de pagó el banco.5 Vamos a suponer que una persona tiene un capital de un peso. Para hacer la exposición más clara.5 pesos? naturales en donde no hay ningún primo. el siguiente de 3. voy a tomar un ejemplo. muy grandes. el primero es múltiplo de 2. interés de la mitad de lo que invirtió y. Plazo que lo deposita: 6 meses mente por ese peso es del 100%. tos. además. ro tiene ahora? ner dinero en un banco que rinda un determinado interés. Es decir. ¿cuán- Estos números son n (y les pido que los cuenten. Esto es porque el capital permanece intocable: sigue sien- Creo que después de la explicación de más arriba. lo dejó el dinero invertido la mitad del año. una laguna es un segmento de los números ¿Está claro que tiene 1. El interés (a lo largo de todo hay error de imprenta… son muchos en serio) números compues.50 de interés. y así siguiendo. Pero igualmente. su nuevo capital es de $ 1. aparecen muchos muchos (y no a un año. O sea. Ya sé… con este interés. esto dice que se pueden encontrar lagunas Al cabo de seis meses entonces. Hasta acá. Es decir. todo claro: (n+1). como el in- caso. le correspon- den $ 0. le corresponde un gunas (tan grandes como les sean propuestas). (n+1)! + 5 … Capital: 1 peso (n+1)! +n Interés: 100% anual (n+1)! + (n+1) Si uno hace la inversión en el banco y se va a su casa. uno sa- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Si ahora el señor decide reinvertir su nuevo capital en el mis- El número e mo banco. el señor ¿cuánto dinero tiene? de primos. terés es del 100%. como el interés es del 100% pero só- tán en condiciones de aceptar cualquier desafío de encontrar la. Capital al cabo de un año: 2 pesos contrado n números consecutivos compuestos.5. por eso. a la vez. síganme que es intere- (n+1)! + 4 sante. el si. al año el señor tiene dos pesos: uno que co- vos. rresponde a su capital y otro que es producto del interés que le guiente de 4. En cambio. esta lista cumple con lo que queríamos: hemos en. háganme to dinero tiene cuando vuelve justo al año? Claro. MORALEJA: esto demuestra que si uno empieza a trabajar con Supongamos ahora que el señor decide poner su dinero no números grandes. porque no los veo muy convencidos…) y son consecuti.

4 pital) hasta concluir en el año. pero ahora por cuatro meses. Ahora bien: cuando el señor invierte (1+1/3) por otros cua- ses devengados. sino que es una aproximación o redondeo que usa los pri- A los siguientes cuatro meses (ocho desde el comienzo) tiene: meros nueve dígitos. En este caso. 6 Al principio del año el señor tiene: (1 + 1/6) = 2. ¿Cuánto dinero tiene ahora? (1 + 1/4) = 2. tro meses. el señor tiene 2 (1+1/3) + 1/3 (1+1/3) = (1+1/3)(1+1/3) = (1+1/3) 1.44140. Al cabo de un año. transcurrido 1/3 del año) tiene: 10 (1 + 1/3) A partir de ahora. reinvierte el dinero. el número (1+1/3) no es igual a 2. El nuevo interés que cobra es de la mitad tercio de ese capital. sino cada tres meses. pero por otros cuatro meses. de hacerlo no sólo cada cuatro meses. Y bo yo. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . tendrá el capital más un 2 les.625 Yo sé que ustedes pueden seguir leyendo en esta misma pági- na y encontrar la solución.5) = 2.37037037… pesos. al finalizar el año tenía dos 2. al cabo de 365 días tiene $ 2. el señor tendrá el capi- 2 MORALEJA: al señor le conviene (siempre que el banco se lo tal (1+1/3) más (1/3) de ese capital. obtiene de “sacar factor común” (1+1/3) en el término de la iz- ro sólo por seis meses.25. (1+1/3) . hace una última reinversión (siempre con el mismo ca. reinvertiría doce veces por año A los cuatro meses (o sea. al llegar justo al fin del año. ahora nos queda la tentación Supongamos ahora que el señor coloca el mismo peso que te.25 (Esto sucede porque a los cuatro meses el capital es de ¿Por qué? Porque el capital que tenía a los 6 meses inicia.5 + 1/2 (1. O sea: permita) depositar el dinero primero a seis meses y luego reno- 2 2 2 3 var el plazo fijo a otros seis meses. voy a usar los primeros dígitos del desarrollo decimal de 3 cualquier número que aparezca en el texto.64 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 65 Al finalizar el año. no se toca: $ 1. pero el resultado lo escri- cuatro meses. tiene 1/2 (1. tendría que reinvertir su dine- tores hagan un mínimo esfuerzo (si así lo desean) de pensar solos.5) = 0. Por eso. (1+1/3) y al cabo de otros cuatro meses. Como seguramente advierten. se del capital. reinvirtiendo en la mitad. ro seis veces en el año: De todas maneras. En cambio.521626372… 1 Si lo hiciera una vez por mes. pero siempre es deseable que los lec. 2 vo dinero que le aporta el banco como producto de los intere. el señor tendrá: finalmente. Si comparamos con lo que (1+1/3) + 1/3(1+1/3) = (1+1/3) (1+1/3) = (1+1/3) = 10 le hubiera tocado en el primer caso. Si lo hiciera cada dos meses. porque el dinero lo pone a un interés del 100% pe.75 como nue. aquí va.37037037.5. Veamos si se entiende. quierda en la ecuación. La cuenta que sigue después. Al cabo de esos invito a que hagan la cuenta ustedes. Los nía originalmente.

718281793… (1+1/8760) = 2. el señor tendría 6 veces al año (bimestral). en el sentido de que.600 minutos. si uno pu- (1+1/525.25 tir lo que obtiene (siempre con el mismo interés).000 El número e es un número irracional. están acotados.600 veces al año horas). Y la cota superior (es decir. 1 vez al año. 2. 2.000) = 2.718126692… Y si lo hiciera una vez por hora (como en el año hay 8. 2.600) = 2.66 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 67 (1+1/12) 12 = 2. 34.718281828… final no aumenta indiscriminadamente.521626372… 12 veces al año (mensual). 2 zo fijo. como en el año hay 34. 2. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . cuyas primeras cifras (1+1/34. 2 veces al año. cosa que no importa en este contexto).536.61303529… 365 365 veces al año (diario).000 veces al año 8. al señor le conviene poner su dinero a pla. no lo hacen en forma ni arbitraria ni desbocada.714567482… (1+1/365) = 2. si bien cre- el año hay 525. como en Lo que es muy interesante es que estos números. el dinero que uno tiene al e = 2. además de irracionales. No só- En ese caso.536. pero hacerlo con un plazo cada vez más corto y reinver.44140625… plazo diariamente.718279243… 34. sino que es el número al cual se está acer- capital que tendría al cabo de un año sería: cando cada vez más la sucesión que estamos generando al modificar los plazos de reinversión. 2. En este caso. son números trascendentes (dado que no son la raíz de ningún polinomio con coefi- cientes enteros).600 un tope.536. 2.61303529… Veces que renueva capital al año su depósito Como usted ve. 2.718279243… diera imaginariamente estar renovándolo instantáneamente) es Y por último. 3 veces al año (cuatrimestral). su capital resultaría cen cada vez que el interés se cobra más frecuentemente.718281793… decimales son: MORALEJA: si bien uno advierte que el dinero al finalizar el 11 año es cada vez mayor. Voy a hacer un resumen de la lista que hemos escrito recién: 11 Este número tiene un desarrollo decimal infinito y pertenece a la misma categoría que el número  (pi). el lo es una cota superior.37037037… Supongamos que el banco le permitiera al señor renovar su 4 veces al año (trimestral). sin embargo.760 veces al año (por minuto). supongamos que le permitieran hacerlo una lo que se conoce como el número e (que es la base de los loga- vez por segundo. ritmos naturales. tendría: (una vez por minuto). Al contrario: tienen 525.760 (una vez por segundo).718126692… Y si se le permitiera hacerlo una vez por minuto. 2.714567482… 8. 2.536.760 525.000 segundos.

o más personas que butacas. celebrar su aparición en este escenario. Es decir: hay que re decir contar? En realidad. ¿Es necesario saber contar para poder contestar si hay más mo hace para saber cuántos tiene? La respuesta parece obvia butacas que personas. dos bolsas: una en donde están las personas y otra en donde es- lección de discos. hay mucha gente en la calle haciendo cola y esperando que se abran vulgar mucho más sobre él. Pe. entonces sí importaría el orden. eso significa que había más butacas que personas. ¿có. los números naturales). parece porque lo es). Pero ¿qué quie. Es decir. entonces había más gente que lugar. nos contentamos con las puertas. repito. ran por preferencia. ¿Se entiende esto? A us. ¿Cómo haríamos para saber si las butacas que tiene el cine mite (y también la cota superior) del crecimiento de un capital de alcanzarán para poder sentar a las personas que esperan afue- $ 1 a un interés del 100% anual y renovado periódicamente. Por ahora. Pero lo notable de es- sotros el orden no nos interesa. Pero ¿qué quie. 2. o personas que butacas o la misma can- (y en realidad. Sin necesidad de saber cuál es ni el número de personas orden está cada uno. 3. Sería el equivalente a cuan- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . por más grande que sea.68 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 69 El número e es uno de los números más importantes de la vi. La tidad? La respuesta que podríamos dar es la siguiente: abramos respuesta es: para saber cuántos discos tiene uno en su colección. to es que uno puede dar la respuesta sin necesidad de haber con- tedes sólo les importa saber cuántos tienen y no en qué tado. Después cuento las personas. y cuando el proceso termine. Un niño. Y si no sobra ninguna (en este caso. el orden es irrelevante. Es un paso que había que dar. ra? O. ha llegado nadie para presenciar la próxima función. nos fijamos si quedan butacas vacías. do el proceso termine (ya que tanto las butacas como las perso- re decir contar? Van al sitio donde tienen guardados los discos nas son conjuntos finitos). ni el número de butacas. aunque su relevancia está generalmente escondida pa.… etcétera. digamos los discos que alguien tiene en su colección. dado un conjunto de objetos cual. su co. cuan- De acuerdo. las puertas del cine. la respuesta inmediata que todo el Distintos tipos de infinito mundo está tentado a dar es: “Vea. mostrándolo como el lí. “asignen” a cada persona una butaca. y empiezan: 1. butaca y nadie está parado. eso quiere decir que había el mis- b) Los números que usamos están ordenados. desde muy pequeño. mo número de butacas que de personas. o si hay la mis- ma cantidad? Evidentemente. en algún tán las butacas. en todo caso. Éste no es un dato menor en este contexto: lo que uno está ro para saber cuántos hay. haciendo es aparear a los dos conjuntos. en el lugar que quiera. sabe contar. permitamos a la gente que entre y se siente lo que tiene que hacer es ir y contarlos. Ahora supongamos que estamos dentro de un cine. pero a no. Si yo les pidiera que los ordena. habría que di. Todavía no da cotidiana. Es como si tuviéramos c) Ustedes saben que el proceso termina. Pero eso requiere contar dos conjuntos. quiera. ¿cómo haríamos para saber si hay más bu- tacas que personas. com- CONTAR paro los números”. Y para terminar el proceso. En algún otro momento y lugar. Si hay gente Pero: parada sin asiento (no se permite más de un asiento por perso- a) Para poder contar se necesita conocer los números na). contar las butacas y luego (o antes) hay que contar las personas. Yo cuento las butacas que hay. Sabemos que ra el gran público. Y lo que hacemos es trazar “flechitas” que le momento se termina. Pero quiero contestarla.

(n-3). 3. Por ejemplo. to infinito. O. n}.4. segmento natural. 31. Si sobran entradas o si faltan entradas o si hay la misma cantidad. no necesito sa. mos a denotar [1. Lo que tengo que hacer es aparearlos. 5} a llamar cardinal de un conjunto A (y lo vamos a notar #(A)) [1. En realidad podemos decir que contar los elementos de un tina} = 36. (n-1). 4. 2. 5] = {1. Y es. 5… } nera de haber trazado las flechitas. ¿en qué conjunto piensan?. A este segmento lo va- parar el número de elementos de dos conjuntos. n}. 3. cuando pien- nitos. 35] = {1. el segmento natural de longitud cinco. 6. 5. 3. y antes de que yo es- noción de contar. chitas entre uno y otro.…. subconjunto {1. (n-2). establecer fle. [1. 32. n] = {1. 35} al número de elementos de ese conjunto. Vamos a llamar segmento de los naturales de longitud n al El segundo paso importante es que cuando yo quiera com. 7. san en esa definición. es en realidad una ma.…. Dependiendo del n vamos a decir que el con- junto tiene cardinal n. 3. Debe quedar claro. justamente. 34. Pero lo bueno de este pro- ceso es que no hace falta saber contar. que pa. dos conjuntos no hace falta saber el cardinal de cada uno para Una vez entendido esto. 3 . 2. [1. chitas” entre los elementos del conjunto que nos dieron y algún tos cardinales} = 4. 33. Creo que se entiende entonces que todos estos “segmentos po de fútbol profesional”) = # {jugadores titulares de naturales” o “segmentos de números naturales” comienzan con un equipo de fútbol profesional} = 11. la definición entonces es: • (el cardinal del conjunto “presidentes de la nación”) = # {presidentes de la nación} = 1. conjunto finito significa “aparear” o coordinar o “poner las fle- • (el cardinal del conjunto “puntos cardinales”) = # {pun. 2. 2. vamos a decir que Como hemos visto. ya sabemos entonces lo que son los saber cuál es el más grande o si son iguales. entonces. [1. (n-2). el número uno. Basta con aparear conjuntos finitos. nos de esta definición para entender lo que significa un conjun- ra comparar cardinales uno se libera del proceso de contar. • (el cardinal del conjunto “universidades nacionales en la argentina”) = # {universidades nacionales en la argen. 5.70 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 71 do uno compra una entrada en el cine. 4. criba una definición tentativa. ¿qué ejemplo nados en este libro: tienen a mano? siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .…. 2] = {1. vamos [1. lo que es lo mismo. to será muy importante cuando tengamos que “generalizar” la ¿Qué definición dar? Intuitivamente. rían que un conjunto es infinito? Y por otro lado. (n-1). Lo bueno es que también podemos aprovechar- los elementos de cada uno. 30. piensen un instante: ¿cuándo di- Una última observación antes de pasar a los conjuntos infi. Sólo para ponernos de acuerdo con las notaciones. N = {1. 1] = {1} • (el cardinal del conjunto “jugadores titulares de un equi. 4. n] ber contar. 2} Por ejemplo. 2. si queremos comparar los cardinales de el conjunto tiene n elementos. Los números naturales son los conocidos e hipermencio.

entonces. Veamos. De un lado. el conjunto de todos los números a) Los números naturales (todos) naturales sabemos que es un conjunto infinito. si por más que uno trate. ¿Qué quiere datos tiene. Si uno encuentra algún número natural n. lo que uno tiene que tratar de hacer Agárrense fuerte entonces. uno tiene la respuesta: el conjunto es finito. porque empezamos ahora un via- es buscar un segmento natural para coordinarlo o aparearlo con je por el mundo de los conjuntos infinitos. de manera tal que turón y prepárense para pensar distinto. se mejora. ya no necesitamos contar en el sentido clásico. porque los números pares están con- Hablemos ahora un poco de los conjuntos infinitos. están todos los números siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Esto. o lo que es lo mis. el segmento [1. si tienen el mismo Ejemplos de conjuntos infinitos: número de elementos. PROBLEMA no puede encontrar el tal segmento natural. como elijo hacer. n] y el conjunto A se pueden aparear. diciendo que el “conjunto vacío” es el único que tiene puesta correcta. intuición. los números pares son un conjunto infinito. En es. cantidad que no sabemos más si es cierto para conjuntos infinitos: ¿es y distribución de los números de primos) que atentan contra la verdad que por el simple hecho de que los pares forman par- te de todos los números entonces son menos? ¿Por qué no tra- tamos de ver si podemos usar lo que aprendimos en el ejemplo 12 El conjunto vacío es el único que tiene “cardinal” cero. b) Los números pares ¿Qué pasará con los números pares? Les propongo que ha- c) Los números múltiplos de cinco gan el ejercicio de demostrar que también son infinitos. Como vimos. e) Los puntos de un triángulo Pero la pregunta cuya respuesta parece atentar contra la f) Los números que no son múltiplos de 7. en una bolsa. ríamos tratar de coordinar o aparear o unir con flechitas a to- rear” con ningún segmento natural. intuición es la siguiente: si N son todos los números y P son los números pares. pero lo curioso es que es la más obvia: vamos cosa. Ese obstáculo lógico se salva o bien excluyendo al “vacío” de la discusión o bien. sería “in. Abróchense el cin- él. no sería “finito”. ya que como el “conjunto vacío” no se puede “apa. para salvar el de las butacas y las personas? ¿Qué habría que hacer? Debe- “bache” lógico que se generaría. mejor se prepara para tener ideas nuevas. Pero esta respuesta está basada en algo te mismo libro hay varios ejemplos (hotel de Hilbert. entonces es porque el conjunto A es infinito. Unos párrafos más arriba vimos cómo hacer para decidir cuál mo. Eso nos va a dar la res- finito”. ferentes. tenidos entre todos). Por ejemplo. Y eso es maravilloso: la intuición. que dos conjuntos son coor- dinables si tienen el mismo cardinal. para fijar las ideas. cualquier segmento natural que uno busca siempre se queda de dos conjuntos tiene más elementos (o si tienen el mismo car- corto. sé que esto invita a una respuesta inmediata (todos los núme- ros tienen que ser más. ¿en qué conjunto hay más elementos? Yo 12 Los invito a que busquen otros ejemplos. damos si es finito o infinito. dinal). Uno intuye distinto cuanto más a decir que un conjunto es infinito si no es finito. Cuanto más acostumbrado está a pensar en cosas di- decir esto? Que si nos dan un conjunto A y nos piden que deci. Decimos. “cardinal cero”. Pero. O sea. como cualquier otra recer sorprendente. Luego. se desarrolla. dos los números y a los números pares.72 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 73 La definición que voy a dar de conjunto infinito les va a pa. o lo que d) Los puntos de un segmento es lo mismo.

¿Qué pasará ahora si consideramos los números enteros? ponde el 206. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Y por supuesto que hay tantos 6 ↔ 12 impares como pares. a cada número de la izquierda. Al número 1. 5. Con esto podemos divertirnos 2 ↔4 un rato y empezar a preguntar: ¿y los impares? Bueno. los que forman el conjunto P. O sea. (¿Entienden lo que estoy haciendo? Estamos asignando a se lo llama “aleph cero”. -1. 2.502. 7 ↔ 14 A esta altura. conjunto que tiene subconjuntos propios (o sea. que los enteros forman un conjunto in- tidad de números naturales que de números pares? Esta afir. Zahl) y son: ro par (de la derecha) le corresponde un número de la izquier- da (justamente la mitad)? ¿Queda claro que hay una correspon. al número 103 le corres. pares. Está claro. …} dencia biunívoca o una coordinación entre ambos conjuntos? ¿Queda claro que este proceso muestra que hay la misma can. los que forman el conjunto N. 3. eso no necesariamente es cierto. Por ejemplo. eso no significa que por eso tenga menos elementos. ya que en finito también (¿no les dan ganas de pensarlo solos?). A los enteros se los denomina con la letra Z (del alemán de la derecha es par? ¿Y está claro también que a cada núme. {… -5. están los números pares. -2. (Aleph es la primera letra del alfabeto cada número de N un número de P) hebreo. que no son todo el conjunto) coor- que tienen el mismo número de elementos. 0. Pe. éste tiene que ser in- ro es así.74 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 75 naturales. rresponder el número 2n. finito. ra conjuntos infinitos. De paso. etcétera. lido para conjuntos finitos: aunque un conjunto esté contenido Si yo hago la siguiente asignación (teniendo en cuenta que en otro. 4. es bueno observar que si un conjunto contiene mación es algo que en principio atenta contra la intuición. supon- 3 ↔6 go que cualquiera que haya seguido el argumento de los párra- 4 ↔8 fos anteriores está en condiciones de decir que también hay tan- 5 ↔ 10 tos impares como números todos. Pa- a la izquierda están los números del conjunto N y a la derecha. lo que 13 Es más: en algunos libros se da como definición de conjunto infinito a un acabamos de hacer es mostrar que N y P son coordinables. pe- Ahora bien: ¿está claro que a todo número de la izquierda ro a los que se les agregan el cero y todos los números negati- le corresponde un número de la derecha? ¿Y que cada número vos. y aleph cero es la notación que se usa universalmente pa- Es decir. Recuerden que los números enteros son todos los naturales. le hacemos corres. dinables con el conjunto de los números naturales). dinables con el todo. Si siguiéramos así. -4. -3. 1. le corresponde el 3. Del otro lado. 1 ↔2 Éste es ya un juguete nuevo. en otra En el camino queda destruido un argumento que sólo es vá- bolsa. como subconjunto a un conjunto infinito. al número n le hacemos co. conviene que diga que al cardinal de estos con- juntos infinitos que vimos hasta acá (naturales. como aca- los elementos del conjunto P): bamos de ver en el ejemplo de todos los números y los núme- 13 ros pares.751. ra indicar el número de elementos de conjuntos infinitos coor- ponder su doble. entonces. este caso no podríamos hacerlo porque el proceso no termina- ría nunca en la medida en que los conjuntos son infinitos. Liberados del problema de tener que contar. impares).

76 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 77

Pero volvamos al problema original. ¿Qué pasa con Z? Es los números racionales, que llevan el nombre de Q (por “quo-
decir, ¿qué pasa con los enteros? ¿Son más que los naturales? tient”, o “cociente” en inglés). Un número se llama racional si
Para mostrar que el cardinal de ambos conjuntos es el mis- es el cociente de dos números enteros: a/b (excluyendo el caso,
mo, lo que tenemos que hacer es encontrar una correspondencia obviamente, en que b sea cero). Ya sabemos, como hemos visto
biunívoca (es decir, flechitas que salgan de un conjunto y lleguen en otra parte del libro, que no se puede dividir por cero.
al otro sin dejar “libre” ningún elemento de ninguno de los dos En realidad, los números racionales son los que se conocen
conjuntos). como “las fracciones”, con numerador y denominador números
Hagamos las siguientes asignaciones: enteros. Por ejemplo, (-7/3), (17/5), (1/2), 7, son números racio-
nales. Es interesante notar, que cualquier número entero es tam-
Al 0 le asignamos el 1 bién un número racional, porque todo número entero a se pue-
Al -1 le asignamos el 2 de escribir como una fracción o como cociente de él mismo por
Al +1 le asignamos el 3 1. O sea:
Al -2 le asignamos el 4
Al +2 le asignamos el 5 a = a/1
Al -3 le asignamos el 6
Al +3 le asignamos el 7 Lo interesante es tratar de ver que, aunque parezcan muchí-
simos más, los racionales también tienen a aleph cero como car-
Y así podremos asignarle a cada número entero un número dinal. O sea, también son coordinables con los naturales. Así,
natural. Está claro que no quedará ningún entero sin que le co- en el lenguaje común (que es el útil), hay tantos racionales como
rresponda un natural, ni recíprocamente, ningún natural sin que naturales.
tenga un entero asignado a su vez. Es decir, hemos comproba- La demostración es interesante porque lo que vamos a ha-
do con esto que el conjunto Z de los números enteros y el con- cer es una asignación que irá en espiral. Ya se va a entender.
junto N de los números naturales tienen el mismo cardinal. Am- Hacemos así:
bos tienen cardinal aleph cero. Es decir, los enteros y naturales
tienen la misma cantidad de elementos.
Como ejercicio, los invito a que prueben que también tie- Al 0/1 le asignamos el 1 Al 1/3 le asignamos el 10
nen cardinal aleph cero (y por lo tanto tienen la misma canti- Al 1/1 le asignamos el 2 Al 1/4 le asignamos el 11
dad de elementos que los enteros o los naturales) los números Al 1/2 le asignamos el 3 Al 2/4 le asignamos el 12
múltiplos de cinco, las potencias de dos, de tres, etcétera. Si lle- Al 2/2 le asignamos el 4 Al 3/4 le asignamos el 13
garon hasta acá y todavía están interesados, no dejen de pensar Al 2/1 le asignamos el 5 Al 4/4 le asignamos el 14
los distintos casos y cómo encontrar la correspondencia que de- Al 3/1 le asignamos el 6 Al 4/3 le asignamos el 15
muestra que todos estos conjuntos (aunque parezca que no) tie- Al 3/2 le asignamos el 7 Al 4/2 le asignamos el 16
nen todos el mismo cardinal. Al 3/3 le asignamos el 8 Al 4/1 le asignamos el 17
Ahora peguemos un pequeño salto de calidad. Consideremos Al 2/3 le asignamos el 9 Al 5/1 le asignamos el 18

siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores

78 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 79

Al 5/2 le asignamos el 19 Al 3/5 le asignamos el 24 Con todo derecho, entonces, uno podría decir: “Bueno. Ya
Al 5/3 le asignamos el 20 Al 2/5 le asignamos el 25 sabemos cuáles son los conjuntos infinitos. Habrá muchos o po-
Al 5/4 le asignamos el 21 Al 1/5 le asignamos el 26 cos, pero todos tienen el mismo cardinal”. Y aquí es donde apa-
Al 5/5 le asignamos el 22 Al 1/6 le asignamos el 27… rece un punto central en la teoría de conjuntos. Hubo un señor
Al 4/5 le asignamos el 23 que hace muchos años, alrededor de 1880, se tropezó con un
problema. Tratando de demostrar que todos los conjuntos infini-
tos tenían el mismo cardinal, encontró uno que no. El señor, por
Como se ve, a cada número racional no negativo (o sea, ma- más esfuerzos que hacía por encontrar “las flechitas” para po-
yor o igual que cero) le asignamos un número natural. Esta asig- der coordinar su conjunto con los números naturales, no podía.
nación es biunívoca, en el sentido de que a todo racional le co- Tal era su desesperación que en un momento cambió de idea (e
rresponde un natural y viceversa. La única observación que hizo algo genial, claro, porque tuvo una idea maravillosa) y pen-
habría que considerar es que hice todo esto para los racionales só: “¿y si no puedo encontrar las flechitas porque no es posible
positivos. Si uno quiere agregar los negativos, la asignación de- encontrarlas? ¿No será preferible que trate de demostrar que no
be ser diferente, pero creo que el lector sabrá ingeniarse para se pueden encontrar las flechitas porque no existen?”.
hacerla (en todo caso, en la página de soluciones hay una pro- Este señor se llamó Georg Cantor. Van a encontrar una bre-
puesta para hacerlo). ve reseña biográfica de él en otra parte del libro, pero al mar-
Una observación que surge es que en la columna de la iz- gen de lo que allí diga, a Cantor lo volvieron loco. La comunidad
quierda yo estoy pasando varias veces por el mismo número. Por científica especialista en el tema lo enloqueció, literalmente.
ejemplo, el 1 en la columna de la izquierda aparece como 1/1, Cuando Cantor descubrió que había infinitos más grandes
2/2, 3/3, 4/4, etcétera; o sea, aparece muchas veces. ¿Afecta es- que otros, dijo: “Lo veo y no lo creo”.
to la cardinalidad? Al contrario. En todo caso, si uno tiene que Pero ¿qué es lo que hizo Cantor? Para entenderlo, necesito
conjeturar algo a priori, es que el conjunto de los racionales pa- recordar aquí por un momento qué es el desarrollo decimal de
rece tener más elementos que los naturales y, sin embargo, la asig- un número (sin entrar en demasiados detalles). Por ejemplo,
nación que acabo de ofrecer muestra que tienen el mismo car- cuando definí los números racionales, digamos el número 1/2,
dinal. En todo caso, muestra que a pesar de repetir varias veces quedó claro que este número también se puede escribir así:
el mismo racional, sigue habiendo naturales para todos ellos. Lo
cual es un hecho francamente notable y antiintuitivo. 1/2 = 0,5
Y ahora llegamos al punto central. La pregunta que uno tie-
ne que hacerse es la siguiente: da la sensación de que todos los Y agrego otros ejemplos:
conjuntos infinitos tienen el mismo cardinal. Es decir, hemos re-
visado los naturales, los pares, los impares, los enteros, los ra- 1/3 = 0,33333…
cionales, etcétera. Todos los ejemplos que hemos visto de conjun- 7/3 = 2,33333…
tos infinitos resultaron ser coordinables a los naturales, o lo que 15/18 = 0,8333…
es lo mismo, tienen todos el mismo cardinal: aleph cero. 37/49 = 0,75510204…

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80 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 81

Es decir, cada número racional tiene un desarrollo decimal El número e tiene un desarrollo decimal que empieza así:
(que se obtiene, justamente, haciendo el cociente entre los dos
números enteros). Lo que sabemos de los números racionales e = 2,71828183…
es que al hacer el cociente, el desarrollo decimal es, o bien fini-
to (como en el caso de 1/2 = 0,5, porque después vendrían só- La particularidad que tienen todos estos números es que tie-
lo ceros a la derecha de la coma), o bien es periódico, como 1/3 nen un desarrollo decimal que no termina nunca (en el sentido
= 0,33333…, en donde se repite un número (en este caso el 3), de que no aparecen ceros a la derecha de la coma a partir de nin-
o podría ser un conjunto de números (que se llama período), co- gún momento) y tampoco son periódicos (en el sentido de que
mo en el caso de (17/99) = 0,17171717… en donde el período es no hay un lugar del desarrollo a partir del cual se repita indefi-
17, o bien, en el caso de (1743/9900) = 0,176060606… en don- nidamente un segmento de números). Estos dos hechos están ga-
de el período es 60. rantizados porque los números en cuestión no son racionales. Es
Es más: podemos decir que todo número racional tiene un más: las cifras de cada número son imposibles de predecir en fun-
desarrollo decimal finito o periódico. Y al revés: dado un desa- ción de las anteriores. No siguen ningún patrón.
rrollo decimal finito o periódico cualquiera, eso corresponde a Creo que se entiende entonces cuáles son esta clase de nú-
un único número racional. meros. Más aún: todo número real que no sea racional se llama
A esta altura, yo creo que puedo suponer que los lectores en- irracional. Los tres ejemplos que acabo de poner son tres nú-
tienden lo que es el desarrollo decimal. meros irracionales.
Con todo, hay números que no son racionales. Son núme- Cantor propuso entonces: “voy a probar que hay un conjun-
ros que tienen un desarrollo decimal pero que se sabe que no son to infinito que no se puede coordinar con los naturales”. Y pa-
racionales. El ejemplo más famoso es  (pi). Se sabe (no lo voy ra eso, siguió diciendo: “el conjunto que voy a tomar es el de to-
14
a probar aquí) que  no es un número racional. Si siguen inte- dos los números reales que están en el segmento [0,1]”.
resados en más ejemplos, en este mismo libro está la demostra- Un momento: tomen una recta, marquen un punto cual-
ción que “enloqueció” a los pitagóricos de que “la raíz cuadra- quiera y llámenlo cero. Los puntos que están a la derecha se lla-
da de 2” (√2) no es racional. Y por otro lado, por allí también man positivos y los que están a la izquierda se llaman negati-
anda el número e, que tampoco es racional. vos.
Ustedes saben que el número  tiene un desarrollo decimal
que empieza así: NEGATIVOS CERO POSITIVOS

 = 3,14159…
Cada punto de la recta corresponde a una distancia del ce-
El número √2 tiene un desarrollo decimal que empieza así: ro. Ahora marquen un punto cualquiera más a la derecha del ce-

√2 = 1,41421356… 14
Aquí conviene decir que los números reales consisten en la unión del con-
junto de los racionales y el de los irracionales (o sea, los que no son racionales).

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Si está a la izquierda. a11 a12 a13 a14 a15 a16… = 0. 2 0. entonces. los primeros números de la lista: tre el 0 y el 1. son los dígitos del desarrollo de cada número. Si está a la derecha del cero. Piénsenlo así: tomen el 1. Cualquier otro punto de la rec. Eso va generando una sucesión infinita de puntos: nera de “poner flechitas”. que a cada punto del segmento que va en. Por ejemplo. Cantor dijo entonces: “voy a suponer que este coordinados con los naturales. supongamos que éstos son los desarrollos decimales de Está claro. Y eso hizo: tro quintas partes del cero (es como haber partido el segmento que va desde el 0 hasta el 1 en cinco partes iguales. 3 0. conjunto (segmento unitario) se puede coordinar con los na- de construir los números reales. y uno se que. Como se advierte. es un número plos anteriores. uno obtie.783798099937… 0. ne siempre un punto que está en la mitad de la distancia del que O sea. y así siguiendo. 0.523787123478… tienen el número (1/4). Divídanlo ahora por la mitad: 0. Ése va a ser el número 1 para ustedes.82 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 83 ro. a21 a22 a23 a24 a25 a26… 3 0. Son todos los nú. a11 a12 a13 a14 a15 a16… da con el punto que queda al elegir las primeras cuatro). siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . El (4/5) está a cua. llamamos “las flechitas”) entre los elementos del segmento [0. 4 0. Por ejemplo. de la distancia de la que usted marcó como 1. Si esto ta está a una distancia del cero que está medida por la longitud fuera cierto. pue- de ser racional o irracional. tal que todos los números reales del segmento [0. 2 0. Es decir. lo que representan los distintos símbolos de la forma apq. a21 a22 a23 a24 a25 a26… = 0. el número (√2 . an1 an2 an3 an4 an5 an6… 1/5 2/5 3/5 4/5 En este caso. turales”. todos los cuales están en el segmento [0.001732845… meros reales del segmento unitario. que podríamos poner en una lista a todos los real negativo. le corresponde un número real. Ese punto es un número real. a41 a42 a43 a44 a45 a46… … n 0. Por ejemplo el 1/2 es el punto que está a la mitad elementos del segmento [0.1) = 1 0. entonces debería haber una asignación (o lo que del segmento que va desde el cero hasta el punto que usted eli. lo que Cantor hizo fue suponer que existe una ma- tenía antes. Este conjunto es un con. dividiendo por la mitad cada vez. supuso que tenían el mismo cardinal. O sea.2). es un número irracional que está en ese segmento.1]. Lo mismo que el número (e . Ese número real.1].1] gió.1] estuvieran Falta poco. de manera n (1/2 ).783798099937… mento por la mitad: tienen el 1/2. 1 0. o de hacer “asignaciones”.528734340002… Cantor tomó entonces el segmento [0. a31 a32 a33 a34 a35 a36… cero uno 4 0.41421356…. y los números naturales. junto infinito de puntos.1]. A partir de allí. también. como en los ejem- es un número real positivo. uno pue. Resultaría posible. dividan al seg.523787123478… El número (/4). Divídanlo por la mitad: tienen el (1/8).

0999999… y el número 0. quiero proponerles pensar algunas cosas: b3 de manera que sea un dígito diferente de a33 … a) Supongamos que uno tiene un “dado” con diez caras y bn de manera que sea un dígito diferente de ann no seis. 16 El número 0. Eso “evita”. y la mía sí funciona y contiene to. como los habituales.1]. quiere hacer una correspondencia biunívoca entre los números Y lo fabricó así: se construyó el número reales y los números naturales. Pe- b1 de manera que sea un dígito diferente de a11 ro sólo para dejarnos a todos con un sabor bien dulce en la bo- b2 de manera que sea un dígito diferente de a22 ca. No puede ser el tercero. pero que no está en la lista”. Y 16 A = 0. Y va anotando el numerito que va sa- la lista. se supo entonces que había infinitos más grandes que otros. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . el “dado” de diez caras tiene que empezar a re- Cantor se fabricó un número real que está en el segmento [0. Cantor puede acep.… toria. Cantor dijo: to. Cualquier lista que presuma de tenerlos a todos pecará por dejar alguno afuera. si viene cualquier otra persona y le dice “yo tengo una lista diferente de la suya. va a fracasar. Luego. por. En mente de cuál fuera la lista.1 son iguales. racional. porque prueba que si uno ro que está en el segmento [0.1 en la lista. porque el b2 difie. porque liendo. Este método se conoce con el nombre de método diagonal de Uno sabe que este número está en el segmento [0. A partir de ese momen- ¿Pero quiénes son las letras bk? Bueno. Supongamos que uno empieza a tirar el De esta forma. ya sea por- que no está en la lista.1]. del 0 al 9. No puede ser el segundo. Para que la “construcción” que hice del número que “no figura” en la lista sea estrictamente correcta.1] petirse a partir de un determinado momento. que si uno tiene el número 0. b1 b2 b3 b4 b5 b6 b7 b8… no hay manera de arreglarlo. o bien porque repite un período. porque el b3 difiere de a33. porque él puede construir un número real te problema se genera cada vez que uno “admite” que haya “infinitos” números que debería estar en la lista. si no repite o no empieza a dar cero cons- Es decir. en el primer lugar.1]. la genialidad de Cantor: “voy a construir un núme. fue uno de los saltos cualitativos más importantes de la his- que empieza con 0. pero se requeriría el uso de una herramienta un poco más sutil. Pien- re de a22. Y eso culmina la demostración. Es- tarle cualquier desafío. termina por construir el mismo número que figuraba número es única. números racionales sean iguales. Es decir. Y esto lo pudo construir independiente. Daría para escribir mu- chísimos libros sobre el tema (que de hecho están escritos). pero que no puede estar. por ejemplo. nueve en el desarrollo decimal. Empieza poniendo 0. hay que elegir un número que sea diferente de aII y de 9 en cada paso. sen lo siguiente: para que el resultado sea un número 15 No puede ser el enésimo. tengo garantizado que el número A no está en dado hacia arriba. ¿Por qué? No puede ser el primero de la lista. Cantor.84 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 85 Y ahora. cualquier caso. Cada cara tiene anotado un dígito. en términos de los conjuntos infinitos. para que dos dos los números reales del intervalo [0.1]”.… de manera que el resulta- el b1 difiere de a11. no es necesario que lo sean dígito a dígito. porque el bn difiere de ann. Tomo La historia sigue y es muy profusa. y empieza poniendo un 0 en el lugar a11 y luego 15 Para poder usar este argumento hay que saber que la escritura decimal de un elige siempre números 9. do termine siendo un número real del intervalo [0. que da siempre cero.

todo lo que tivas. famosa frase de Cantor (“lo veo. pe. se pruebe que hay o no hay conjuntos con infinitos cétera). es imposible tratar de contar. por lo tanto. puntos.D].86 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 87 tantemente. pero no lo creo”) caracteriza b) Si uno tuviera una recta. es la de las “asignaciones” o “flechitas” que unen los elemen- finitos en el medio. et- 18 te. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Este segmento contiene un solo punto: A. Ahora tienen dos segmentos iguales. Como advierten. Uno Lo interesante es preguntarse. La intuición es puesta a prueba y los sentidos también. dos y.B] y [C. prendente también y es que ambos tienen el mismo número de d) Otra dirección de pregunta podría ser la siguiente: vi. Tanto más grande en tamaño es el Tomemos dos segmentos de distinta longitud. pero la más inme.A].D]? La respuesta es sor- este proceso no termina nunca. Si re. 18 Excluyo los segmentos que contienen un solo punto. Y nen distintas longitudes como [A. marquen el punto medio y continúen con el racionales). entonces. ciertamente. es porque dio un número irracional. tes. marquen el punto no se verían los racionales sino que la idea que quiero medio del segmento.B] y [C. Cantor. lo que podríamos lla- mar un segmento degenerado [A. te. (La palabra casi está usada adrede. ¿quién tiene más puntos si dos segmentos tie- con un cardinal infinito “más grande” que el anterior. Infinitos. pero el mismo número. puntos que quedan. no se notarían virtualmente los agujeros. Y la herramienta que usé en otras par- matemática. siempre hay un punto en el medio de c) Hay muchas preguntas para hacerse. si excluyéramos a los irracionales. Sin embargo. [A. Segmentos de distinta longitud pite o empieza a dar siempre cero es racional. el que tiene infinito más grande? La respuesta es no. Tomen dar es que los irracionales son muchísimos más que los cualquiera de ellos. Uno sabe (¿sabe?) que todo segmento tiene infi- les. En cambio. casi no se verían los Otro ejemplo muy ilustrativo es el de los segmentos. ¿Cómo mos recién que los reales son más que los naturales. de números naturales con los enteros. Llamémolos conjunto de los reales comparado con el de los natura. Si necesitan una confirmación. proceso. o con los racionales. tos infinitos) las primeras veces. más grandes que el de los naturales y más chicos que 17 Este argumento ya lo utilicé en el capítulo sobre los diferentes infinitos de el de los reales. hago lo mismo. convencerse de esto? ro ¿hay algún conjunto infinito que tenga cardinal más Como ya hemos visto en el capítulo de los distintos tipos de grande que el de los naturales y más chico que el de infinitos. y pudiera excluir los raciona. tos de uno con los elementos de otro (recuerden el apareamiento tinuo dice que la matemática seguirá siendo consisten. el número de puntos que contiene un segmen- 17 diata es la siguiente: ¿es el conjunto de números reales to es siempre infinito. la hipótesis del con. porque no es que nitos puntos. Como hemos visto reiteradamente en este libro. pero se supone que no hay conjuntos in. bien lo que nos ocurre cuando tropezamos con ellos (los conjun- les. Necesitamos otros mé- los reales? Este problema es un problema abierto de la todos de comparación. En este caso. ¿cómo se comparan los infi- puede construirse conjuntos arbitrariamente grandes y nitos? Es decir. ¿Qué les parece que es más posible que pase? De las dos alterna. ¿cuál les parece más factible? Esto sirve para que tenga que ver con los conjuntos infinitos es ciertamente fascinan- intuitivamente advirtamos cuántos más son los irracio. La nales que los racionales.

Marquen en el mismo segmen- to el número mil millones. en las páginas de soluciones. lo lla. repitiendo el proceso explicado arriba. Es evidente entonces. El punto en donde “corta” al segmento [C. A ese Ahora el señor A va a empezar a caminar hacia B. gue estará a 1.D]. C 1’ 2’ 3’ D Ponemos los dos segmentos. 1/16. encima de la misma recta) los puntos O. lo llamamos 3. sino que va a seguir las siguientes mento [C. por. 4) Pongan el número un billón en el extremo derecho. Este segmento va a tener dos metros de distancia. tiene mento [A. su paso siguiente será Les propongo el siguiente ejercicio para comprobar su fa. que la distancia que lo separa de B es de dos metros). O con el punto 2. tad de la distancia de lo que le falta recorrer para llegar hasta B. “unimos” ese punto 3' con el punto O . el primer paso que A va a dar será de un metro (ya Este hecho. y por otro lado. O un segmento que rrer hasta llegar a B es justo un metro (y la instrucción para él una la Tierra con la Luna. 1) Tomen una hoja y algo con qué escribir. B y D. pero no punto. Y viceversa: dado el punto 3' en el segmento [C. 1/256. estará parado en el pun- to 1. ¿Dónde lo pondrían? La respuesta. de 0. Como estará a medio metro de B. hacemos lo mismo: trazamos el segmento que une al punto de un segmento. Y listo. si queremos averiguar cuál es el que le corres- ponde al punto 2. también están alineados los puntos O. De la misma forma. necesitamos “aparear” o “trazar flechitas” Supongamos que dos personas (A y B) están paradas a dos me- entre los puntos de uno y otro segmento. etcétera. Para ver que ambos seg- mentos tienen el número de puntos. Como ustedes advierten.5. al punto 1 le corresponde al punto 1'. si queremos instrucciones: cada paso que dé va a cubrir exactamente la mi- saber qué punto del segmento [A.B]. [A. el señor A no va a llegar nunca a siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . naturalmente. lo va a hacer en forma libre.25 centímetros (1/4 que es la mitad de 1/2). 1/64. Un punto en un segmento Una vez que A haya dado ese paso. lo llamamos 2'. 1/512. El señor A sigue caminando. atenta contra la intuición. 1/128. porque lo que hacemos es trazar DESDE O. ustedes van a suponer que el segmento que di- 1 2 3 A B bujaron mide un billón. Es decir.B] le corresponde. Colocamos un punto O más arriba. Es decir. un segmento que tros de distancia. le corresponde un punto del seg. de manera tal de que queden de 2 (suma infinita) ALINEADOS (es decir. que se desprende que un segmento que una la parte externa de Luego el señor A (que ahora esta parado en la mitad del seg- la página que ustedes están leyendo con la parte interna. aunque el ejemplo funciona igual). uno debajo del otro (como se ve Suma de las inversas de las potencias en la figura).D]. empiece en O y pase por 1. A y C. 1/32. es bien precisa: sus pasos son siempre la mitad del terreno que le falta recorrer).D].D].B] va a seguir caminando y su próximo paso va a ser la misma cantidad de puntos que un segmento que una la Ciu.B] y [C. 1/1024.75 de distancia del lugar de origen. justo ahora.D]. Por ejemplo. una de otra. Ambas personas van a ser virtuales. Sus próximos pasos van a ser: 2) Tracen un segmento (háganlo grande. en el sentido de que funcionarán como puntos. como los extremos mamos 1'.5) porque la distancia que le falta reco- dad de Buenos Aires con la de Tucumán.88 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 89 3) Pongan el número cero en el extremo izquierdo de su seg- O mento. y el lugar en donde corta a [A. que para cada punto del segmen- to [A. medio metro (1/2 = 0.B]. no ahorren papel 1/8. Y cuando lle- miliaridad con los grandes números. y nos fijamos en qué punto “corta” al segmento [C.

quiero establecer dos hechos: Por otro lado. Si uno mira los resultados de la columna de la de- recha. Y con esta noción cambió el mundo de la ciencia para siempre. Por otro lado. pero nunca llegar. los pasos que da el señor A son siempre ha. En este Uno podría poner todo esto en números y decir lo siguiente: ejemplo.1/4 b) Este proceso asegura que a medida que el señor A va ca- 1 + 1/2 + 1/4 + 1/8 = 15/8 = 2 . La distancia que sepa- 1 + 1/2 + 1/4 + 1/8 + 1/16 + 1/32 = 63/32 = 2 . y se puede hacer tan 1 + 1/2 + 1/4 + 1/8 + 1/16 + 1/32 + 1/64 = 127/64 = 2 – 1/64 pequeña como yo quiera. No im. Esto que hemos visto aquí encubre varias nociones impor- Supongo que ustedes habrán advertido ya un patrón (que es tantes y profundas de la matemática.1/32 ra al señor A de B es cada vez más pequeña. Las sumas van siendo cada vez mayores y los ton y Leibniz al empezar el siglo XVIII. uno en Inglaterra y el otro resultados que se van obteniendo con estas sumas parciales de en Alemania. … así es que de estos hallazgos uno podría sacar varias mo- ta. cada vez se verán reducidos a la mitad). que fue un descubrimiento conjunto hecho por New- mente con éxito). el resultado final sería dos. pero A nunca llega a tocar a B. Es más: si uno efectivamente pudiera sumar infinita- 1 + 1/2 = 3/2 = 2 .1/16 (en este caso al dos). sus pasos van a ser cada vez más 2-1/32 pequeños (en realidad. a) uno puede sumar números positivos indefinidamente y la cia adelante. además. suma no se hace un número arbitrariamente grande. ralejas pero. estamos construyéndonos una sucesión de números estric- tamente creciente (en el sentido de que van creciendo en cada renglón). 2-1/16 porta cuánto tiempo camine. 2-1/64… pero si bien siempre va a avanzar (lo que no es poco decir) y. 1 + 1/2 + 1/4 = 7/4 = 2 . va a avanzar nada menos que la mitad de lo que le fal. Es de. es claro que no sólo crecen sino que po- demos saber. porque cada vez están más cerca de 2. en principio. pero la más importante es en definitiva lo que hacemos los matemáticos… no necesaria. es claro que la suma de todos esos números (si es que uno hipotéticamente pudiera sumar infinitamente) no supera- 1 = 1=2-1 ría a dos.90 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … 91 destino (si es que su destino era llegar hasta el señor B). cir. además. cómo crecen. por lo que A está cada vez más cerca de B. el pobre A no va a llegar nunca a destino.1/2 mente. son cada vez números más grandes. la de límite.1/8 minando. uno puede acercarse a un número tanto como quiera 1 + 1/2 + 1/4 + 1/8 + 1/16 = 31/16 = 2 . uno advierte que queda: 2-1 2-1/2 2-1/4 2-1/8 siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . pasos del señor A.

Lee el párrafo nuevamente. y no lo voy a parafrasear porque prefiero contar mi propia versión: “Muchas veces. cuando uno está leyendo algo de matemáti- ca tropieza con un problema: no entiende lo que leyó. edu- cado y muy generoso con su tiempo y en la actitud siempre pa- ternal con alumnos y otros colegas. Piensa. pero no puede. Fue un verdadero maestro y sus contribuciones tanto per- sonales como profesionales son invalorables. pero escapando de la guerra civil española. fue un tipo bárbaro. Siempre de buen humor. para. Y la mayoría de las veces. más allá de sus condiciones profesionales. Uno no avanza. si- gue sin entender. Un gran tipo. especialista en geometría diferencial. Personajes Por qué uno no entiende algo Esta breve historia reproduce lo que escribió un amigo ínti- mo que falleció ya hace muchos años: Ricardo Noriega. piensa y relee el texto. Con él estudié cuando ambos éramos jóvenes. Y dedica mucho tiem- 19 Santaló fue uno de los geómetras más importantes de la historia. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Quiere comprender. fallecido a una edad muy tem- prana. pasó la mayor parte de su vida en la Argentina. Trabajó durante 19 muchos años con Luis Santaló y. Enton- ces. Nació en España. Ricar- do fue un matemático argentino. En su libro Cálculo Diferencial e Integral escribió sobre una idea que me subyugó siempre: ¿por qué uno no entiende algo? ¿Y por qué lo entiende después? ¿Y por qué se lo olvida más tarde? Ricardo escribió.

sino porque sus trabajos y trayectoria son me. especialistas en el tema. cosa que posi- de otra persona? ¿Servirá la experiencia de uno para mejorar la blemente no ocurrió salvo para un grupo muy reducido de per- velocidad y profundidad de aprendizaje de otro? sonas. Aquí va. Ésa es una reflexión que merece en algún momento una res. se lo describe como el último de los “universalistas” (en el sen- tender. ducir esto? ¿Se podrá utilizar para cooperar con la comprensión Más allá de haber entendido el enunciado. ¿Qué conexiones se producen? ¿Qué es lo que juega para que Aún hoy permanece sin respuesta su famosa conjetura so- durante un buen rato no entendamos algo y. lo que pasaba era que si bien yo podía dar- Einstein como una de las personas más famosas de la historia. Conversación entre Einstein y Poincaré Toda esta introducción me permite ahora presentar un diá- logo entre dos de las figuras más prominentes de la ciencia en Creo que no hace falta que presente a Einstein. cambié al campo de la matemática… cia) y murió el 17 de julio de 1912 en París. fera en cuatro dimensiones. la teoría especial de mento y después sí? ¿Por qué? ¿Qué pasa en nuestro cerebro? la relatividad y la filosofía de la ciencia. se pro. bre la existencia de variedades tridimensionales sin borde con duzca un “click” y pasemos a entender? ¿No es maravilloso po. ¿Qué nos detiene? ¿Por qué no entendemos en un mo. mecánica de fluidos. poniendo énfasis en una discu- que merece algunas palabras Poincaré. Alberto. Poincaré: —Ah… No sabía. no porque hubiera sido sión eterna entre la matemática y la física. Pero supongo que no yerro si digo que el número tantes…. Henri. Alberto. temática. el hecho es que Poincaré conje- turó este resultado cuya demostración ha eludido a los mejores 20 matemáticos del mundo desde hace más de un siglo. de pronto. grupo de homotopía nulo y que no fueran homeomorfas a la es- nerse a pensar por qué uno no entendía antes? ¿Se podrá repro. Pero sí creo la primera mitad del siglo XX. de personas que desconocen a Einstein coincide con el número Poincaré: —Es muy interesante lo que me decís. tre las ciencias que investigaba). por- de los que conocen a Poincaré. Sufrió de difteria durante buena parte de su vida y eso 20 En mayo de 2005. algo se conecta… y uno pasa a en. la física y la filosofía y abre en el cerebro de uno. ¡Uno entiende! Pero no es todo: lo maravilloso es que uno tido de que con su conocimiento lograba borrar las fronteras en- no puede entender por qué no entendía antes”. tica. Pero dejé y me dediqué a la física… nos conocidos por el público en general. Se dedicó a la matemática. al principio. algo se bló la Tierra. Y quizá exagero… que. conjetura.94 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 95 po (eventualmente)… hasta que de pronto… entiende…. pero me Henri Poincaré nació el 28 de abril de 1854 en Nancy (Fran. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . mecánica celeste. originalmente. Pero Poin. yo me había dedicado a la física. ¿Y por qué fue? Los medios se han ocupado (y con justa razón) de ubicar a Einstein: —Bueno. lo que no podía hacer era decidir cuáles eran las impor- fue Einstein. Es me cuenta de cuáles afirmaciones eran verdaderas y cuáles eran difícil encontrar a alguien que sepa leer y escribir y no sepa quién falsas. mática. yo estudiaba ma- principios del XX. menos importante su aporte a la ciencia de fines del siglo XIX y Einstein: —Vos sabés. pero aún no ha sido oficialmente aceptada por la comunidad mate- caré es considerado una de las mentes más privilegiadas que po. Era ambidiestro y miope. Contribuyó en forma profusa a diversas ramas de la matemá- puesta. anda dando vuelta una potencial demostración de esta le trajo severos problemas motrices y de coordinación.

a un muchacho aterrorizado. si con seguridad el mejor hoy. Usted salvó la vi- Luis Caffarelli me dio una serie de ejemplos sobre el traba- da de mi hijo. profesional. gullosos. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Gerry siempre tuvo un ojo atento y sensible para la ciencia y sus aplica. Es. Al día siguiente. un granjero escocés pobre. A él le pedí que me die- En ese momento. obtuvo el título de licenciado en cionarle a su hijo el mismo nivel de educación que mi hijo re. gritando y es. Ser integrante de ciones. razonamientos. hundido hasta la cintura. oyó un lamen. Era mi uno de los mejores matemáticos argentinos de la historia (y ca- deber —contestó el granjero escocés. que cuen- Esta historia me la envió Gerardo Garbulsky. que quiero compartir aquí. Allí en. mi pro. En 1994 fue nombrado miembro de la Academia 21 Pointificia de Ciencias. matemática cuando tenía veinte años y se doctoró cuando tenía veinticuatro. dentro del estiércol húmedo y vida esta vez? La penicilina. sí? ¿Y por qué? cibe. elegantemente vestido. ta con sólo ochenta miembros en todo el mundo. dar que Caffarelli nació en 1948. ¿El nombre del noble? Sir Randolph Churchill… ¿El nombre de su hijo? Sir Winston Churchill. rá hasta convertirse en el hombre del que ambos estaremos or- maciones eran importantes y separarlas de las triviales. no números —Quiero recompensarlo —dijo el noble—. para este capítulo. la muerte en el pantano enfermó de pulmonía. el hijo del granjero se acercó a la puerta ra argumentos para publicar sobre lo que hacía un matemático de la cabaña. blema… ¡es que nunca podía diferenciar las que eran ciertas! Y el granjero aceptó. Un día. en Londres. que bajó y se pre- Los matemáticos hacemos sentó como padre del muchacho salvado por el granjero Fleming. yo no puedo aceptar un pago por lo que hice. Si el muchacho se parece a su padre no dudo que crece- Poincaré: —Porque si bien yo podía decidir cuáles de las afir. jo de los matemáticos. to que revolucionó el tratamiento de las infecciones: la peni- mientras intentaba ganar el pan para su familia. Pero antes de compartir sus reflexiones. Lo primero que hizo fue darme el título que utilizo —¿Ese que asoma ahí es su hijo? —preguntó el noble. en 2005). to pidiendo ayuda que provenía de un pantano cercano. esta Academia implica una extraordinaria calidad científica. Caffarelli es —No.96 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 97 Einstein: —¿Ah. forzándose por liberarse. un ex alumno y muy buen ami- go mío. el hijo del mismo noble que fue salvado de Dejó caer sus herramientas y corrió hacia el lugar. cilina. El hijo del granjero Fleming asistió a las mejores escuelas y luego de un tiempo se graduó en la Escuela Médica del Saint Fleming y Churchill21 Mary’s Hospital. convirtiéndose en un renombra- do científico conocido en todo el mundo por el descubrimien- Su nombre era Fleming. llegó a la granja un carruaje muy ostento- so que traía a un noble. Años después. una institución creada en 1603. vale la pena recor- —Le propongo entonces hacer un trato. ¡¡¡por supuesto!!! negro del pantano. —Sí —contestó el granjero orgulloso. El granjero Fleming salvó al mucha- cho de lo que podría haber sido una agonía lenta y espantosa. Permítame propor. y gracias a él supe de esta historia. ¿Qué salvó su contró.

Yo hice mi parte. Pe- lo para los estudiantes. Y así fue. en la Universidad de Princeton en bio dramático en el sistema. tematizarlas y entender por qué son así. un e-mail. El ma- ring. Hay un desafío inmenso para entender las cosas. enciende un microondas y la comida se calienta. Alan Tu. Von Neumann. si- da. misma fórmula. Caffarelli también hi- zo la suya. cos del horno a microondas. en Berkeley. Más adelante. Algo más: nunca hubo un gesto de arrogancia o de supe. o la dinámica demográfica. dedor del ala de un avión. una mente privilegiada. temático trata de encontrar ecuaciones que representen estos pro- Una anécdota personal: Caffarelli y yo fuimos ayudantes de blemas e introducir factores de corrección adecuados para una materia en la facultad de Ciencias Exactas y Naturales sobre representar el fenómeno que se pretende estudiar. se analiza la superficie de con- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Las matemáticas tra- El investigador genera un modelo matemático de un siste. to efecto. está relacionado con el impacto de una nave espacial cuando En el futuro las ciencias se van a matematizar más toda- reingresa en la atmósfera. profesor en el Courant en Nueva York. La materia presentaba un constante desafío. En esen. si se va a derretir el hielo. si echáramos un chorrito más de whisky. Ahora sí.98 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 99 o fue. Para él la matemática es algo natural. manda los exámenes. no que la gama de relaciones es muy extensa y tortuosa y a temático profesional de acuerdo con Luis Caffarelli: menudo no es obvia. le pedí que hiciera una reflexión respecto de trés. el centro de excelencia mundial donde hicieron Lo mismo sucede cuando uno estudia el flujo de aire alre- parte de sus investigaciones Einstein. en la Universidad tacto del hielo con el agua. John Nash. Sin du. tan de sintetizar qué tienen en común cosas dispares para luego ma. que fluye por su dad que los cobija: vida como el aire que respira cualquiera de nosotros. para ma- la predicción climática. y traje cinco problemas. no só. recibe un fax. Un viernes. ve distinto. ciento veinti. si se produciría un cam- sidad de Bonn y por supuesto. en Stanford. con la explosión demográfica y con vía. y testea los resultados poder decir: éste es el fenómeno y éstas son variaciones de la de un simulador numérico para ver si sus cuentas son acerta. Si es estable. en la Univer. La materia se llamaba Funciones La relación entre las matemáticas y la sociedad se pone de Reales I. No es que exista una escisión entre ciencia y sociedad. Sí. los problemas de comunicación entre los científicos y la socie- rioridad. al finalizar la clase. das o no. presume que éste refleja la realidad. el final de la década de 1960. Sólo que él piensa diferente. lo que pasa es que cada vez hace falta más especia- Estudiar lo que sucede con el whisky y los cubitos de hielo lización para llegar a ella. imagina de otra forma. Trajo 123. En el caso del cubito de hielo. La ciencia está muy relacionada con la sociedad. vamos a lo que hace un ma. sino en qué interesante en que cada uno pensaría problemas durante el fin de semana sería comprender cómo se excitan las moléculas frente a un cier- y nos encontraríamos el lunes siguiente para discutirlos. sino también para los docentes. etcétera. Necesitábamos preparar ejercicios para las prácticas y manifiesto cuando uno enciende la TV. ro los científicos que pensaron acerca de los fenómenos bási- cia. Pero con una diferencia. entre muchos otros. no intentaban resolver el proble- tes de matemática. en el MIT. Nueva Jersey. se estudia qué pasaría de Chicago. quedamos ma de calentar la mamadera de un chico. era la primera materia del ciclo superior para los estudian.

De acuerdo con que lo que digas sea verdad o men- “Desde mañana.100 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 101 problemas. abo. que en tanto que barbero no manifestación de ella). se dispuso a cumplir la orden del ca- 22 Bertrand Russell vivió 97 años: desde 1872 hasta 1970. Para darle un poco más de sabor. ni bien se des- pertó (aún en su camarote). Cuando se dis- ció en Inglaterra como miembro de una familia muy rica y liga. tenía que afeitarse. Usted ocúpese de los que no lo hacen. como convoca a su camarote y le da la siguiente instrucción: es de estilo. Pero al mismo tiempo. en Cambridge y en Berkeley. no hay el otro. Pero sin ninguna duda. el rey decidió que una persona debía ser ejecutada. que xx. entonces. peleó contra la religión (cualquier se afeitaban a sí mismos. afeitara. En una ciudad en donde las cosas erradas se pagaban caras. el barbero decidió tirarse por la borda (o pedirle a alguien resantes tiene que ver con su célebre paradoja de los conjuntos que lo afeite a él…) que no se contienen a sí mismos como elementos. se podía intervenir en afeitarse. Si mos. colocaron Un barco sale lleno de marineros y se dirige a una misión que en dos plataformas dos horcas. ni podía dejarse la barba (ya que el capitán no lo hubiera tole- rado). pitán. toda persona del barco que no se afeite a tira. la mentira”. para escucharlo. Él. El capitán advierte con dis- dad” y a la otra. Y después volvemos sobre el tema. estuvo preso en varias oportunidades. porque da con la realeza británica. gusto que alguno de los integrantes del barco no se afeitan to- Cuando estuvieron frente al reo. Debía dejarse la barba para no in- casó cuatro veces (la última a los 80 años) y tuvo múltiples expe. A los que quieren afeitarse solos. la afeita usted. advirtió que no podía dejarse cre- bien fue uno de los grandes pensadores y matemáticos del siglo cer la barba porque incumpliría también la orden del capitán. Y dijo: “ustedes me van a colgar en el altar de ta de esta personalidad del siglo XX). Fue profesor en le dijo que no permitiera que ningún integrante del barco no se Harvard. ganó un premio Nobel de Literatura en 1950. Antes de que pase a la sección siguiente. O sea. ponía a afeitarse. le propongo que me B)SOBRE QUIEN DEBÍA MORIR AHORCADO siga con tres ejemplos. Vivió una vida llena de matices. Y para ello. “el altar de la mentira”. Las paradojas de Bertrand Russell El barbero se retiró y a la mañana siguiente. Ahora bien: escapa al ob. se dio cuenta de que no podía hacerlo. Es tu decisión”. A una la llamaron “altar de la ver- lo tendrá muchos días en alta mar. fringir la norma de sólo afeitar a los que no se afeitan a sí mis- riencias sexuales de las que siempre se manifestó orgulloso. Se hizo silencio y todos se prepararon Hay una excelente biografía de Russell (The Life of Bertrand Russell —La vi- da de Bertrand Rusell— publicada en 1976 en la que aparece una pintura perfec. El preso pensó un rato y dijo que estaba listo para pronun- 22 ciar sus últimas palabras. Pero antes. serás ejecutado en este altar (señalando el de la verdad) o en sí misma. Na. le explicaron las reglas: dos los días. A)SOBRE LOS BARBEROS EN ALTA MAR decidió ahorcarlo. fue hasta el baño. uno de los capítulos más inte. el capitán había sido muy claro: él sólo podía afeitar a los que no gó en contra de la guerra. Desesperado porque ni podía afeitarse (porque el capitán le jetivo de este libro contar todos sus logros dentro del terreno de dijo que sólo se ocupe de los que no se afeitaban a sí mismos) la lógica. Es una orden”. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . naturalmente. En fin: fue un sujeto muy especial. Y como en el barco había un marinero-barbero. lo “Tendrás oportunidad de decir tus últimas palabras.

des. a llevarla al altar de la mentira. todos mis dicción. como hemos di. Entonces. la existencia de Dios está igualada con la rrecta de lo que es un conjunto. Entonces. Ahora bien. Por definición. lo que es lo mismo: no puede haber nadie que tenga todos los Los verdugos se acercaron a esta persona y se dispusieron poderes. cho. son los “miem- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . De una u otra forma. El reo escapó y hoy problema: o bien le falta el poder de hacer piedras tan grandes escribe libros de lógica. No “Un momento por favor. porque le puede faltar este poder. O “Sí”. Una vez que hemos visto estas tres manifestacio- bar que Dios no existe. Se pretende pro. allí no pode. en tanto que Dios. termina usando algún sinónimo: una colec- podamos probar que nada ni nadie puede ser omnipotente. nadie podrá adjudicarse el “ser Dios”. nes de la paradoja de Bertrand Russell. No podemos colgarlo acá. Cuando lo tuvieron al lado. Ésta es la contradicción. nosotros le dijimos que lo colgaríamos der de hacer piedras muy grandes. hermanos. En definiti- Ciertamente confundidos. o bien existen piedras que él no puede mover. en.102 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 103 “¿Es todo?”. paz de hacer piedras que él no pueda mover… no le puede fal- mos colgarlo porque sus palabras serían ciertas”. nada menos. tar este poder (ni ningún otro si vamos al caso). ésta es la más llamativa. a hacer es probar que no puede haber nadie todopoderoso. ción. da mover. En la medida en que nosotros vito a que pruebe). una colección de objetos que distingui- ner que el resultado es cierto y eso nos va a llevar a una contra. o sea. de todas las maneras de presentar la parado- ja de Bertrand Russell. pensemos qué hay detrás. Tan grandes. porque si hay piedras que él no pue- miando ya que sus últimas palabras fueron mentira. todos los que pensaban ejecutar al va. Corresponde que ser capaz de hacer piedras y que esas piedras sean muy gran- que lo colguemos en el altar de la verdad”. le preguntaron. No sólo tiene que tener el de acuerdo con la validez de sus últimas palabras. los equipos que participaron en el último mundial de fút- Supongamos que Dios existe. todopoderoso. eso significa que le falta un poder. Seguramente. cualquiera que pretenda ser todopoderoso adolecerá de un preso se trenzaron en una discusión eterna. gritó uno de atrás. “Si fuera así. porque si no. tiene Otro de los que participaba arriesgó: “Claro. tonces. etcétera. Si uno trata de hacerlo (y lo in- existencia de un ser todopoderoso. un agrupamiento. sino que tiene que ser ca- ‘lo colgaríamos en el altar de la mentira’. bol. Y si tales piedras no demos colgar en el altar de la verdad”. debe ser todopoderoso. digamos. Él dijo que poder de hacer piedras muy grandes. Luego. uno Y hacemos así: si existiera alguien que tuviera todos los po- de ellos dijo: deres. un problema no trivial es dar una definición co- Dios. Pongámonos primero de acuerdo con lo que quiere decir En principio. no puede haber nadie todopodero- C) DIOS NO EXISTE so (y eso era lo que queríamos probar). aceptemos la definición intuitiva de lo que Vamos a probar esto “por el absurdo”. concluimos que tiene que tener el po- ra cumplir con las reglas. que eventualmente él no las pueda mover. ya demostraría que no es si lo hiciéramos sus últimas palabras habrían sido ciertas. lo estaríamos pre. No lo po. que él no pueda mover. un agregado. etcétera. respondió. eso significa que le falta ese poder. debería tener el poder de hacer piedras muy grandes. las pizzas grandes que comí en mi vida. es un conjunto. Lo que vamos En general. “los elementos” de un conjunto. “Falso”. De todas formas. mos por alguna característica: todos los números enteros. las puede hacer. Y pa. Luego. vamos a supo.

Sabina. Ahora bien. “todos Algunos conjuntos tienen como elementos a otros conjuntos. Brenda. X. (En realidad.…. charitas de té. Miguel. Si uno sigue con los ejemplos del párra. el conjunto de todas las cu. B y C. los invito a pensar lo siguiente: ¿pertenece A tos también. 29. 31…} conjunto de todos los conjuntos que pueden describir sus miem- M = {{Néstor y Graciela}. como no es una cucharita de té. 174. no es un elemento de sí mismo. aviones de distinto tipo. De la misma forma. Lo que queda claro es que este nuevo conjunto (el que con- co} siste en todo lo que no sea una cucharita de té) ¡no es una cu- C = {Laura. Paula. Brasil. el conjunto junto. B. países que participaron del último mundial serían los elementos del y. entonces. 173. que tiene como miembros a “parejas”. Ignacio. menos cucha- A = {1. los elementos de un conjunto pueden ser conjun. A resulta un subconjunto de sí mismo. Aunque parezca antiintuitivo. 17. tica”. Alejandro. Otros son in.) Por ejemplo. 175…} Otro ejemplo que dio Russell es el siguiente: llamemos A al P = {números primos} = {2. Viviana. Todo. 5. la lista de de todas las personas que habitan la Tierra no es una persona. Russell pensó también en to. Por ejemplo: el conjunto de todas las cosas que no son cu- yúscula (por ejemplo: A. junto. charita de té! Y por lo tanto. Uno suele denominar o llamar un conjunto con una letra ma. ya que se usan sólo cinco palabras finitos. podemos considerar dos de las cucharitas de té.3. etcétera. 11. ne a sí mismo como elemento. hemos de- que se preguntó Russell: finido a A como el conjunto cuyos elementos son “conjuntos “¿Puede un conjunto tenerse a sí mismo como elemento?” cuyos elementos puedan ser descriptos usando veinte palabras Russell escribió: “me parece que hay una clase de conjun. como N y P. vez. Y como M. N) y a los elementos de cada con. a sí mismo? Es decir: ¿es A un elemento de sí mismo? Para que esto sea cierto. Y justamente. Obviamente. o menos”. 7. 3. 4. pero para este argumento. los “números enteros” son los elementos del primer con. tiene dos elementos. y por lo tanto. los pone “entre llaves”: pero no de té. los “que pertenecen”. son los elementos del cuar. {Números Impares}} planteó en inglés. cada una de las pizzas que comí. Méxi. charitas de té no es una cucharita. jugadores de fútbol. 23.4. Chile.5} ritas de té. Cuba. Lorena. como A. etcétera. 19. Máximo. 13. N = {números naturales} = {1. Venezuela. quiero plantear lo tos usando veinte palabras o menos. el conjunto de “todos los libros de matemá- Algunos conjuntos son finitos. De esta forma. los animales de la Patagonia” también es un elemento de A. {Timo y Betty}} bros usando veinte palabras o menos. clases de conjuntos: los que se contienen a sí mismos como ele- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . poco importa. {Pedro y Pablo}. 3. Russell lo L = {{Números Pares}. los elementos de A deberían poder ser descrip- Una vez hechas todas las presentaciones. Valentín} tiene que ser un elemento de sí mismo. Uruguay. el conjunto de “todas las sillas que hay en Europa” es otro ele- L. sí. Es decir. es un elemento de A.2.104 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 105 bros”. para describir los elementos de él. B = {Argentina. en cambio. 2. tercero. tos que sí y otra clase que no”. Y dio como ejemplo el conjunto A partir de este momento. conjuntos que sí se contienen a sí mismos como elementos. De la misma forma. “mis hermanos” son los elementos del segundo. almo- hadas. 5. Este conjunto es el que contiene cucharitas. no se contie- fo anterior. por lo tanto. que son conjuntos a su mento de A. pelotas. tenedores.

obviamente. se estableció en Crotón. una de las islas Dodecanesas. En R = “el conjunto de todos los conjuntos que no se realidad. Consi. al conjunto de “todos mis Pitágoras de Samos es considerado un profeta y místico. Ahí estableció una sociedad se- tá formado. Confucius y de Lao-Tze. matemática y filosófica. na- hermanos”. Es la paradoja de Bertrand gunas biografías de Pitágoras fueron escritas en la antigüedad. por los conjuntos que no se con. nocía como “La Magna Grecia”. Pero co. así como porque si lo fuera. gación en lógica se pusieron de acuerdo en establecer que cualquier deró conjunto que se tuviera a sí mismo como elemento no es un con- junto. R es un elemento de R. Lo que sí es muy mento?” probable es que Pitágoras haya ido a Babilonia y a Egipto. R no puede ser un elemento de sí mismo. justamente. Al- senté al principio de este capítulo. entonces R se contiene a sí mismo Pitágoras fue. ya que R es. etcétera.106 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 107 mentos y los que no. clusive por Aristóteles. los científicos dedicados a la investi- Hasta acá. El pertenece o no pertenece al conjunto. “todos los canguros de Australia”. de manera que el siglo estaba en plena mo se ve en (**). contemporáneo de Budha. Y muchos cido en Samos. y eventualmente. el problema quedó escondido “debajo de la alfombra”. de la matemática. creta que hacía recordar un culto órfico salvo por su base tienen a sí mismos como elementos. para tener información de primera mano sobre matemática y astronomía. Que Pitágoras permanezca como una figura oscura se debe Este problema es el que subyace en los tres ejemplos que pre. ebullición tanto desde el punto de vista de la religión. la pregunta (del millón): como alumno de Tales. R no es un elemento de sí ta sudeste de lo que ahora es Italia. en parte a la pérdida de todos los documentos de esa época. el lugar en donde nació Tales. pero en ese momento se co- mismo. R no puede ser elemento de sí mismo. no podría ser un elemento de R. todo bien. y de esa forma resolvieron (en apariencia) la discusión. entonces R debería pertenecer a R. in- Russell. conocimiento y la propiedad eran comunes. R tiene como elementos al conjunto de “todas las capitales de países sudamericanos”. go. también sobre religión. a la diferencia de casi medio siglo entre ambos. Cuando retornó a Grecia. casualmente. de manera tal que la siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . e in- Analicemos las dos posibles respuestas. pero no sobrevivieron. leto. no muy lejos de Mi- más. Luego de muchos años. Algunos pintan a Pitágoras Y por fin. a) Si la respuesta es sí. O sea. pero eso no parece muy probable debido “¿Es R un conjunto que se contiene a sí mismo como ele. o sea. Pero Russell dio un paso más. de como elemento. cluso a la India. contienen a sí mismos como elementos” = {todos los conjuntos que no se contienen a sí mismos como elementos} (**) Biografía de Pitágoras Por ejemplo. Otra dificultad Parece imposible decidir si el conjunto cuyos elementos son en identificar claramente la figura de Pitágoras obedece al he- los conjuntos que no se contienen a sí mismos como elementos cho de que la orden que él estableció era comunal y secreta. en la cos- b) Si la respuesta es no. Lue.

y que uno a b siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . pero h a ella estaba entusiasmada al ver cuántas maneras distintas había h de comprobar un mismo hecho. mi amiga y extraordina.) Imaginemos que el triángulo T está hecho “pegando” tres b b h hilos. Mas aún: a partir de ese momento (última parte de la dé- cada del 80) nunca paro de repetirla. b y h. de lados a. Cada lado del cuadrado mide (a+b). sino de las cuadrados iguales. a b ria referente en cualquier tema que tenga que ver con la matemá- tica. Marcamos en cada cuadrado los lados a y b. puede “estirar” los lados a y b. Supongamos que se le puede “cortar” el lado h. h b De todas formas. Aquí va: Se tiene un triángulo rectángulo T. de manera tal EL TEOREMA DE PITÁGORAS Hace muchos años. b a pleza. ticular. (Se lla. Es por Con este nuevo “lado”. fabricamos dos eso que es mejor no hablar del trabajo de Pitágoras. hubo una que me dejó fascinado por su sim. la superficie que a h a b a h a b gulos es de 90 grados. también llamado ángulo recto. observemos en cada cuadrado cuántas veces apare- ce el triángulo T (para lo cual hay que marcar en un dibujo los cuatro triángulos T en cada cuadrado). me acercó un sobre con varias demostraciones del Teore. una vez que hemos descu- bierto los cuatro cuadrados en cada uno de ellos. Y de disfrutarla. No recuerdo de dónde las había sacado. sino que era considerado patrimonio del grupo. contribuciones de “los pitagóricos”. de poder dibujar estas figuras: ma triángulo rectángulo a un triángulo en el que uno de los án. de longitud (a+b). Como los cuadrados son iguales. b ma de Pitágoras. Es más: tiempo después supe que hay un libro (The Pythagorean Proposition) que contiene 367 a h pruebas de este teorema y que fue reeditado en 1968.108 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 109 atribución de los descubrimientos no se le hacía a alguien en par. Carmen Sessa. Ahora. y volviendo a las pruebas que me había dado Carmen.

te problema: “calculen la suma de los primeros cien números”. Sin embargo. el triángulo tiene que ser rectángulo. entre 1900 y Mientras tanto. que la respuesta fuera falsa. y no entendían el inter- se le adjudica a él la solución del problema. La ¿No es una demostración preciosa? Es sólo producto de una idea era tenerlos callados durante un rato. —Ya está. Piensen que éste es un resulta- do muy interesante. mientras que la hipote. y para tenerlos quietos un poco. no está claro si fue él o alguno de sus discípulos. Así les enviamos un mensaje en- En el primer cuadrado. E incluso esta posibilidad tampoco es necesariamente cierta. hacían los chicos. para pedir- 2 queda dibujado un “nuevo” cuadrado de área h . 23 Este teorema fue descubierto en una escritura en Babilonia. lo que dice este apartado es que la propiedad de que el cuadrado de la hipotenusa sea igual 1 + 2 + 3 + 4 + 5 +… + 96 + 97+ 98 + 99 + 100 a la suma de los cuadrados de los catetos. concertada ante la rapidez. sin siquiera darle tiem- 23 24 da. “caracteriza” a un triángulo: lo obli- ga a ser rectángulo. ño levantó la mano casi inmediatamente. rrón y comenzó a escribir los números: ras para otros triángulos que no fueran rectángulos. que es justamente lo que queríamos probar: “en todo trián. no por- Muchas veces solemos decirles a los jóvenes que lo que es. sino porque estaba des- tán pensando está mal. b —Vení y contanos a todos cómo lo hiciste. lo acabo de hacer. los otros niños recién habían llegado a es- 1600 antes de Cristo. El resultado es Historia de Carl Friedrich Gauss 5. La maestra no podía creer lo que había escuchado. Y en el camino. El hecho es que un ni- idea maravillosa que no requiere ninguna herramienta complica. —Bien —siguió el jovencito—. —¿Sí? —preguntó la maestra mirando al niño.050. loquecedor. hablar y caminar en los primeros doce meses de vida. equivalente al que hacemos cuando les enseñamos a 2 2 ficies a y b respectivamente. señorita —respondió el pequeño—. en el sentido de que si un triángulo de lados a. 24 El teorema es reversible. en el otro cuadrado. Alemania. pero si bien cribir en el papel los primeros dígitos. les dio el siguien- nusa es h. en Brunswick. simplemente porque no lo están pensan. La historia se sitúa alrededor de 1784. Una maestra de segundo grado de la escuela primaria (de nom- gulo rectángulo se verifica que el cuadrado de la hipotenusa es bre Buttner. Conclusión: “tiene” que ser El hecho es que esta historia tiene que ver con alguien que pensó diferente. Es que podría pasar que fuera cierto el teorema de Pitágo. Sólo sentido común. Lo que hice fue sumar el prime- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . —¿Ya lo habías hecho antes? —preguntó.110 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 111 queda “libre” en cada uno tiene que ser la misma. Martin Bartels también) estaba cansada del “lío” que En este caso. aunque los datos afirman que estaba acompañada por igual a la suma de los cuadrados de los catetos”. do como lo pensamos nosotros. y h. po a la maestra para que terminara de acomodarse en su silla. Pitágoras vivió entre 560 y 480 antes de Cristo. cambio entre su compañero y la maestra. que no lo era. los catetos son a y b. resolvió un problema en for- 2 2 2 a +b =h ma impensada (para el docente). se levantó de su asiento y sin llevar siquiera el 2 2 2 a +b =h papel que tenía adelante se acercó humildemente hasta el piza- entonces. les que se queden callados y quietos en los siguientes doce años. cumple con la ecuación El jovencito. Por otro lado. quedan dos “cuadraditos” de super. —No. un asistente.

Christian Goldbach le escribió una carta a Leonhard Euler (uno nen virgen parte de la película de la vida. En este capítulo quiero contar un poco sobre una conjetu- Es razonable que así sea. resolverse sencillamente. mina por limitar la capacidad creativa de quienes todavía tie. Enfurecerse con él. La respuesta es sí: 1 + 2 + 3 +… + (n-2) + (n-1) + n = {n(n+1)}/2 siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . que fuera cierta y se quedaron un rato pensándola. e incluso la so. porque esto ofrece a los adultos. de los más grandes matemáticos de todos los tiempos). pero elemental. no el mejor) de la historia. En algunos casos. como si fue. pero no pudieron encontrar un contraejemplo para exhibir. Nació en Brunswick. sabe si son ciertos o falsos. dudar. En otros. do su vida a pensar que el problema tenía solución. se puede es- ¿Cómo harían ustedes para sumar ahora los primeros mil números? ¿Y los primeros n números? ¿Es posible concluir una fórmula general? cribir como la suma de dos números primos”. son sólo un ejemplo. En la historia de la ciencia. Conjetura de Goldbach Esta suma vuelve a dar 101. El ninguna duda. “apareando” los números así y sumándolos. llevaron años (hasta siglos). 25 —Después. Esa suma da 101. por un camino que otros ya recorrieron. ma cuya solución sea incierta. Estoy seguro de que a ustedes les habrá pasado alguna vez Sumando estos dos. dole que pensara una demostración para la siguiente afirmación: 25 “todo número par positivo. Pero lo ma- ces 101 resulta en el número 5. —Luego. es la de “domar” a los niños (en un sen. De todas formas. traería fama. Luego. que se tropezaron con una idea pero no estaban tan seguros de —De esta forma. ravilloso es poder “entretener” en la cabeza de uno algún proble- La anécdota termina aquí. separé el tercero y el antepenúltimo (el 3 y el 98). hay mu- De todas formas. Es una experiencia rado el “príncipe de la matemática” y fue uno de los mejores (si inigualable: se las recomiendo. pero no la ¿Por qué no permitir que cada uno piense como quiera? Jus. sino que lo que yo quiero enfatizar es que en gene. mayor que dos.112 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 113 ro y el último número (o sea. la tendencia en los colegios y las escuelas. anterior. porque nunca es tarde. de las distintas ciencias. Hanover. 50 ve. prestigio y también dinero al autor. mirarlo desde drich Gauss. 7 de junio de 1742 (piensen entonces que ya pasaron 263 años). Y darle vueltas. Si no les ocu- se tienen 50 pares de números cuya suma da 101. Y otros muchos que pensaron que era fal- tamente. Es decir: hay gente que ha dedica- blemas que se le presentan. Esto no significa que los vea así a todos los pro.050 que es lo que usted quería. de los propios padres. pero eso importa poco también. Gauss es conside. no importa aquí cuán famoso terminó sien. empezar de nuevo. chos ejemplos de situaciones como las que expuse en el párrafo do el niñito. hay muchos de los que todavía no se un lugar diferente. en donde lo que se pretende es que vayan cen “abiertas”. pero inexorablemente ter. rrió nunca. las soluciones fueron mucho ra “lo natural”. El jovencito se llamaba Carl Frie. rió en 1855 en Gottingen. empiecen ahora. más difíciles. pudieron encontrar. claro). distintos ángulos. Alemania. mayores seguridades. seguí con el segundo y el penúltimo (el 2 y el 99). los problemas planteados pudieron ral. sin ra conocida con el nombre de “La Conjetura de Goldbach”. el 1 y el 100). de sumar los prime. uno tiende a pensar de una determinada manera. Pero como ustedes ya Hay gente que desmiente esto y encara los problemas desde sospechan a esta altura. ros cien números. resolver alguna de las que aún permane- tido figurado. sugirién- Gauss y su manera sutil. el 30 de abril de 1777 y mu. vuelve a dar 101. Abandonarlo para reencontrarlo más tarde.

26 queda a trasmano y que goza de extraordinaria salud. decidió no dar más exámenes en la uni- 26 La traducción es Tío Petros y la Conjetura de Goldbach. todo lo que no sea americano o europeo nos que- y así podríamos seguir. Ésa fue su formación matemática básica.114 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 115 Por ejemplo. da entre lejos y desconocido. 864 = 431 + 433 866 = 3 + 863 868 = 5 + 863 Historia de Srinivasa Ramanujan 870 = 7 + 863 Conocemos muy poco de la historia y la ciencia oriental. la opinión “educada” de los expertos en teoría de núme- 24 = 11 + 13 = 7 + 17 ros es que lo que pensó Goldbach es cierto y sólo es una cuestión … de tiempo hasta que aparezca la demostración. aunque se sabe que es cierta hasta números impares de 20 = 3 + 17 = 7 + 13 siete millones de dígitos. La novela Uncle Petros & Goldbach’s Conjecture del escri- Srinivasa Ramanujan (1887-1920) fue un matemático indio tor australiano (aunque creció en Grecia) Apostolos Doxiadis. Si bien toda conjetura puede resultar 22 = 11 + 11 falsa. cabe destacar que versidad y dedicó su tiempo a investigar y pensar sobre las curio- el libro resultó un best-seller internacional. que profesaba la religión hindú. Doxiadis es también reconocido como uno presentaron un libro con ¡seis mil! teoremas conocidos. se sabe que la conjetura es cier- 13 interesantísimas. veamos los casos más fáciles: de los iniciadores de las novelas con “trama matemática” y ha di- rigido además teatro y cine. sidades matemáticas. Pero lo que importa en este caso es 4=2+2 que la popularidad alcanzada por la novela devino en la oferta 6=3+3 (que nadie pudo reclamar aún) de los editores. Entre 1903 y 1907. que 12 = 5 + 7 dice que todo número impar mayor que cinco se escribe como 14 = 7 + 7 = 3 + 11 la suma de tres números primos. Hasta el día de hoy (agosto del 16 = 5 + 11 2005) también permanece como un problema abierto de la ma- 18 = 7 + 11 = 5 + 13 temática. sus amigos lo estimularon a co- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . De origen muy humilde. hay varias historias Hasta hoy (agosto de 2005). O en todo caso. 8=3+5 Hay otra Conjetura también planteada por Goldbach. Sin embargo. Sus biógra- el año 2000. en griego y traducida a diversos idiomas en do asistir a una escuela pública gracias a una beca. pero sin demostración. por no decir que hay toda una ciencia que nos ta para todos los números pares que sean menores que 4 . A los 15 años le solver la Conjetura. es la que promovió que las compañías editoras Fa- fos dicen que les recitaba a sus compañeros las cifras decimales ber y Faber de Gran Bretaña y Bloomsbury Publishing de Esta- del número  (pi) y a los doce años se sentía muy cómodo con dos Unidos ofrecieran un millón de dólares a quien pudiera re- todo lo que tuviera que ver con trigonometría. 10 . sólo pu- publicada en 1992. co- 10 = 5 + 5 nocida con el nombre de “La Conjetura Impar de Goldbach”. En 1912.

lo miró y le dijo: Hardy escribiría después que cuando recibió la carta.937 = 39. número entero que se puede escribir como suma de dos cubos de go John Littlewood y se pusieron a descifrar la lista de 120 fór. nadie habría tenido la imagina.729 es divisible por la suma de sus dígitos: 19 80 para David Hilbert 1.304 3 3 3 3 ba tal honor. 27) ción necesaria para inventarlas”. el ma. matemático inglés de Cambridge. ternado en el hospital en Londres del cual ya no saldría.859 + 13. Se cuenta que Ramanujan ya estaba in- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Te- nía su propia escala de valores para el genio matemático. Es decir: zaron a trabajar juntos. ya patente era 1. y co. 16) Algunas de las fórmulas de Ramanujan lo desbordaron. 1. Hardy era considerado. Horas más tarde.683 = 10 + 27 = 1. Con y también 3 3 el tiempo. Ahora. ésta se hizo pública: 1. fue el úni. idea de romper el hielo. Ramanujan fue admitido en 3 3 3 3 la Royal Society de Londres y en el Trinity College.729 = 19 . Hardy escribió: “forzoso es que fueran (16. 33) y (9. mulas y teoremas que proponía este señor tan curioso que Ramanujan tenía razón: escribía desde la India. 15 + 33 = 3.683 cupación. 34) verdaderas.824 = 20. El tercero. Ramanujan estaba muy en lo cierto… 1.375 + 35. 34) mentando su asombro. Llegó en un taxi y subió a la habitación.729. “No crea.375 = 4104 = 2 + 16 = 8 + 4. la salud de Ramanujan fue siempre una preo.096 3 3 3 3 mandose en el primer matemático de origen indio que logra. 9 + 15 = 729 + 3. 33) y (2. 24) y (10. 91 30 para Littlewood Otros números que cumplen esto: 25 para sí mismo (9. porque de no serlo. Godfrey Harold lo fue a visitar. Con la Hardy (1877-1947). le dijo que había viajado en un taxi cu- co que lo hizo. diferentes maneras”. creían estar ante la obra 3 3 de un genio. Me parece un número muy interesante: es el primer vo a punto de tirarla. (19.312 = 2 + 34 = 8 + 39. En 1917. una anécdota.033 = 9 + 34 = 729 + 39. temático más prominente de su generación. en ese momento.116 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 117 municar todos sus resultados a tres distinguidos matemáticos. 16 + 33 = 4. estu. transfór. sentado a medias en la cama. 19 + 24 = 6.000 + 19. Ramanujan. Hardy invitó a Ramanujan a Inglaterra en 1914 y comen. Hardy Dos de ellos no le contestaron nunca. (15.096 + 35.729 no tuberculosis… es un número tan insulso.729 = 1 + 12 Hardy fue un hombre de una personalidad muy difícil. Falleció tres años después de mudarse a Londres cuan- do su cuerpo ya no pudo resistir en una batalla desigual con la En definitiva.304 3 3 3 3 Sin embargo.937 = 40. 15) y (2. un número aburrido e insulso. pero esa misma noche se sentó con su ami.729 = 9 + 10 100 para Ramanujan Además 1.

Oscar Bruno es doctor en matemática. ciencia. —¿Cómo se usan los modelos matemáticos para mejorar la c) diseños de nuevos artefactos. en qué cantidad. el microscopio que mencioné antes está sien- ras. junto con un grupo de biólogos y de físicos. de adquirir experimentalmente. llamados sólidos magnetoreo- geniería. El diseño del compuesto más conveniente (qué tipos de par- delos matemáticos en computadoras. con su autorización. dos en goma. sus intercambios de fluidos. Trabaja en el Califor. un modelo matemá. confiabilidad en sus predicciones. tico puede revelar información que es muy difícil o imposible interacciones con microorganismos. que un modelo está verificado. en con- nia Institute of Technology. mas partículas de hierro. de la actividad de células vivas. Por un lado es mucho más sencillo y menos costoso simu. lógicos (cuya elasticidad y forma pueden ser alterados tadoras. Los materiales compuestos basados en goma. calidad de un objeto antes de construirlo? Las ventajas ofrecidas por tales métodos son muchas y cla. b) mejoras o abaratamientos en procesos de producción. por otro la- Por supuesto. qué tipo de goma es más ven- Últimamente he estado trabajando en una variedad de pro. Por el otro. Por ejemplo. do diseñado con la intención de hacer posible la observación lar un diseño que construirlo. de Oscar Bruno b) Producción de diamante a partir de grafito por medio de ondas de choque. blemas: Ciertamente. d) Predicción financiera. tículas utilizar. c) Diseño de un microscopio basado en rayos láser. Usando campos magnéticos y materiales compuestos basa- Yo me dedico a generar y verificar modelos matemáticos pa. a) nuevos conocimientos científicos. etcétera. claro. en vez de producir un prototipo con cada combina- ción posible de materiales básicos. Hace un par de años le pedí que me diera algunas referen. una vez vibraciones en automóviles: dependiendo del tipo de camino.118 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … 119 Los modelos matemáticos a) Producción de radares. se utiliza un programa de siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . se puede tener un alto grado de es preferible combinar gomas con distintos grados de dureza. En su e) Diseño de materiales compuestos de goma y pequeñísi- trabajo se ocupa de predecir las características de diseños de in. se puede variar el tipo de dureza y obtener una ra problemas de ciencia de materiales. la validez de estos modelos debe ser verifica. dica a la investigación en áreas de matemática aplicada. más conocido como CalTech. son buscados para mejorar los mecanismos de reducción de da a través de comparaciones con experimentos. Y me escribió estas líneas que ahora de problemas de predicción pueden llevar a: transcribo. pero. ecua. a través de la aplicación de un campo magnético). do. No quiero dejar de mencionar que progresos en estos tipos cias sobre lo que hacía. ciones en derivadas parciales y ciencia computacional. Estos métodos numéricos permiten implementar los mo. Se de. usando métodos matemáticos y programas de compu. Y también me ocupo de reducción sensible de vibraciones que son más efectivas para to- diseñar métodos numéricos para una variedad de áreas de la do tipo de caminos. tajoso) se facilita enormemente gracias a los métodos numéricos.

recibimos la pregunta: “¿para qué sirve lo que usted hace? ¿Cómo se usa? ¿Gana plata con eso?” Cuando se trata de matemáticos que dedican su vida a la producción de ciencia con aplicaciones más evidentes o más di- rectas. puestas. Respuesta de Alan Turing sobre diferencias entre una máquina y una persona De acuerdo con lo que leí en un Diccionario de Ideas de Chris Rohmann. esto fue lo que dijo Alan Turing cuando le pre- guntaron cómo se podía saber si una máquina era inteligente: La máquina es inteligente si puede pasar este test: poner una siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . imaginar caminos. Y en todo caso. sin que el que pregunte sepa quién es el que da las res- do la computadora lo requiere— una serie de números que carac. cuando esas respuestas provienen de científicos que dedican su vida a la investigación básica o a la vida académica. Uno de los propósitos de este libro es acercar a las partes. como las de Bruno. chas veces. pero no está seguro de que le hayan contestado lo que preguntó. Si después de un tiempo el interrogador no puede distinguir si las respuestas provenían del humano. Mos- trar la belleza que contiene pensar un problema cuya respuesta uno ignora. entonces la máquina Hasta aquí. Ahora agrego yo: mu. podrá ser declarada inteligente. persona.120 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 121 computadora por medio del cual. terizan las propiedades básicas de los componentes utilizados. suelen ser más cla- ras o más contundentes. disfrutar de la duda. las respuestas. las reflexiones de Oscar. pero siempre con la idea de derrotarlo. como matemáticos. persona a hacerle preguntas en paralelo a una máquina y a otra ticas de un cierto compuesto. de descubrir el velo que esconde la verdad. En cambio. para determinar las caracterís. Sobre todo eso: pensar. No entiende. sólo es necesario especificar —cuan. aprender a coexistir con el desconocimien- to. no suelen convencer al interlo- cutor. El ciudadano común se siente apabullado y calla.

los casos posibles si importa el orden 3 son 2 = 8. porque si no habría sólo tres resultados posibles: Cara-Cara Cara-Ceca o Ceca-Cara (que serían el mismo) Ceca-Ceca Al tirar tres monedas. Noten la importan- cia del orden. Obviamente. (Los invito a que piensen en cada caso por qué pasa esto. tenemos: Cara-Cara Cara-Ceca Ceca-Cara Ceca-Ceca Es decir. hay cuatro resultados posibles. Si ahora tiramos dos monedas y que- remos contar el número de resultados posibles. En cambio. es más: los invito a que piensen qué pasaría si tirara n monedas siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . cara y ceca. Probabilidades y estimaciones Un poco de combinatoria y probabilidades El número de resultados posibles al tirar una moneda es dos. si no importa el orden sólo quedan cuatro ca- sos.

838. ni una moneda está cargada. porque la pro- de después.380.600) por 120.600 posibles. O sea.633. 5 = 30 (hagan la cuenta si no están con- Si uno fuera generoso. ni un dado tiene una cara más pesada. En otras palabras: los evento resulta del cociente entre los casos favorables sobre los casos tienen la misma probabilidad de salir. Pero si queremos que el resultado que apareció en el prime.763.124 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 125 y queremos calcular la cantidad de resultados posibles si impor. Es difícil. 27 Estoy suponiendo que los casos tienen igual probabilidad de salir.838. cuando uno juega a la lotería. Luego. si tenemos tres dados. ceca-cara 6 . ¿cuántas posibles manos de cinco car- sos. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . los cartas en un juego. cara-ceca. Ahora es una entre 3. vea. Ahora volvamos al ejemplo que aparece en los casos posibles Ahora bien: si uno tira un dado rojo primero y un dado ver- de la lotería. 35 = 2. Es decir. 36 . 27 casos posibles. rar una moneda es 1/2. pero ordenados. el orden es irrelevante. Es interesante revisar este número. 5 . Esto sucede porque una vez sibles es: que uno eligió los seis números. Por ejemplo. pero sin importar el orden en que salen. hay 120 maneras de reorde- 3 narlos sin cambiarlos. se ro sea diferente del segundo y diferente del tercero. el número de resultados po- mero factorial en la página 58?). si a uno lo dejaran jugar a la lote- casos posibles son: ría extrayendo seis números entre los primeros cuarenta. Lo que en matemática se llama una per- 6 = 216 mutación. 6 = 6 = 36 y ceca-ceca). porque hay un solo caso favorable (cara) y dos casos posibles (cara y ceca). La probabilidad de que salgan El número de resultados posibles al tirar un dado es seis. Se trata de ex. 39 . entonces los obtiene 3. ¿cuál es el número de resultados posibles en don- babilidad de ganar la lotería es ciertamente muy baja. etcétera. Luego. 38 .633. De allí que la probabilidad de que salga cara al ti- ta y si no importa el orden). Y ahora pasemos a los dados. porque hay un solo caso favorable (ca- 2 ra-ceca) y cuatro casos posibles (cara-cara. primero cara y después ceca al tirar dos monedas (siempre que im- El número de resultados posibles al tirar dos dados es: porte el orden) es de 1/4.763. En un mazo de 52 cartas. uno vencidos) tiene que dividir por 6! (¿recuerdan cuando definimos el nú- Ahora. 4 = 120 nar aumenta fuertemente. Lo que importa es la casos posibles son: 40 . 37 . La respuesta es 6 . Estos ejemplos nos permiten pensar qué pasa en otros ca. tas nos pueden tocar? (observen que cuando a uno le reparten traer seis números entre el 1 y el 40. si uno divide el número (2.380. Seguimos con el juego: pasemos ahora a los juegos de cartas. ni el tam- Recuerden que la definición de probabilidad de que ocurra un bor de la ruleta tiene algún sector más favorable. y decide olvidarse del orden. entonces la probabilidad de ga- 6 . Uno tie- de el dado verde dé un resultado diferente del rojo? ne una posibilidad entre más de dos mil setecientos sesenta mi- llones.

Si no.960) que es casi 1 en 50. que no haya nacido en julio.48648… servar que uno puede desprenderse de ciertas cartas y pedir otras). el 2. O sea. Pero la pro- ases. (Nota: la probabilidad de que un evento suceda es siem- (1/2) . sería como tener una moneda cargada. ya que ésas son las únicas po.126 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 127 mano que se obtuvo y no el orden en el que las tiene tomadas 1/37 = 0.027… Si ahora la pregunta es de cuántas maneras me pueden to- car cuatro ases. 49 . y como en total eran 52 cartas menos los cuatro de que salgan cinco números “colorados” seguidos. quedan 48). lir: la probabilidad de que salga “colorado” es 18/37 = 0. En cambio.027… con la mano).027027… de reyes? ¿Variaría la probabilidad? La respuesta es no. = 0. Si una persona es tomada al azar. debe decir: la sucedan se obtiene multiplicando las probabilidades de ambos. porque lo que estamos midiendo tiene que ver con la probabilidad das: son ases. debe decir que el porcentaje de posibilidades de tiradas de una moneda es: que no hubiera nacido en julio supera el 91. es bastante baja tam. Si le contestan que salieron cuatro números “colorados” segui- bién (estoy suponiendo que se reparten sólo cinco cartas y que no dos. entonces la probabilidad de que ambos Por eso.El resultado es: La de que salga un número “colorado” es 18/37 = 0.960 Pero que salga cinco veces seguidas “colorado” está medi- 5 da por (0.598.) y ceca-ceca. cara-ceca. de ellos.9166666… (Es decir. 50 . la probabili- sea no modifica en nada el argumento que se usa. si uno habla en términos probabilísticos. y de que salga negro es también 18/37 = 0. 28 Para que esto sea estrictamente cierto. ser un número mayor o igual que cero y menor o igual que uno. el porcentaje de posibilidades de que ese mismo evento suceda. sibilidades para la quinta carta (las otras cuatro ya están elegi.48648… Y ¿Y si uno quisiera saber la probabilidad de tener un póquer de que salga cero es 1/37 = 0.916666… En cambio. eso no afecta la probabilidad del número que está por sa- hay reposiciones. Éste es un episodio importante.) Pero la probabilidad tiene que pendientes. 48 / (5!) = 2. ceca-cara número entre 0 y 100. O sea que Eso no es lo mismo que saber que si uno llega a jugar a una para los que juegan al póquer y tienen intriga por saber cuál es mesa de ruleta en un casino y pregunta “¿qué salió hasta acá?” la probabilidad de tener un póquer de ases. probabilidad es 0.000.7% de las veces. sólo uno es favorable: cara-cara. (1/2) = 1/4 pre un número entre cero y uno. la probabilidad de que salgan dos caras en dos de porcentajes.48648) = 0. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Lo hace más dad de que no hubiera nacido en el mes de julio es de 11/12 pintoresco. si uno prefiere hablar Por ejemplo.66%. otra vez. De allí el 1/4). la respuesta es 48. Esto lo escribo para los puristas que van a ob.598. hay casi un 92% de posibilidades de 28 El que sigue es un hecho importante: si dos eventos son inde.48648… 52 . es siempre un (hay cuatro casos posibles: cara-cara. en el sentido que el resultado de uno es independien. estoy suponiendo que todos los meses La probabilidad de que salga un número en la ruleta es: tienen el mismo número de días. cuatro ases es 48/(2. en todo caso. te del resultado del otro. 51 . La probabilidad de que toque una mano con babilidad está calculada antes de que el croupier empiece a tirar. porque Pasemos ahora de juegos a personas (que pueden estar ju- que las cartas que se repitan sean ases o reyes o reinas o lo que gando juegos).

delicado. es que tomando cinco personas al azar. guna de las cinco haya nacido en julio es aproximadamente 0. si tro veces que sacar dos seis tirando dos dados 24 veces. Pongamos. es Encuesta con pregunta prohibida29 5/6 = 0. Es decir. la probabilidad de que Por otro lado. como se tira cuatro veces el dado. Pero eso sí: hay que determinarlo de antemano.128 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 129 Si uno toma cinco personas al azar. la probabilidad de sacar dos números seis al tirar ga la misma respuesta) tiene que ser ¿cuál es la probabilidad de dos dados 24 veces.49… Volvamos a los dados. la probabilidad de “no” sacar dos seis al ti- ninguna haya nacido en julio es rar dos dados. gran profesional y. ninguna de las cinco hubie- ra nacido en el mes de… (y el lugar en blanco es para que sea rellenado por cualquier mes)? 1 . lo que es lo mismo. La pregunta (para que ten. Y no es raro. Cuando la consulté a Alicia.352… (35/36) = 0. ya que Eduardo es una persona de una curio- sidad insaciable. Pasaron nada menos que cuarenta años. la probabi- ma. que el mes en consideración sea julio (0.352 De acuerdo con lo que aprendimos hasta aquí. un matemático argentino que reside en Am- herst. ¿Qué es más probable: sacar al menos MORALEJA: es más probable sacar un seis al tirar un dado cua- un 6 al tirar cuatro dados o sacar dos seis al tirar dos dados. más que eso. posibles).972… o sea.51)= 0. que uno 4 (5/6) = 0. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . ella me dijo que quien le comentó este dado cuatro veces es aproximadamente método fue el doctor Eduardo Cattani. se tiene el siguiente número: las personas nació en julio. la probabilidad de sacar al menos un 6 al tirar un marco del Primer Festival de Ciencias que se hizo en Buenos Aires (Buenos Ai- res Piensa).2% de las veces. son 35 de los 36 to bien: dadas cinco personas al azar la probabilidad de que nin.(0.52 ayudante alumno que tuve en la facultad de Ciencias Exactas y Naturales. es 5 (11/12) = 0. (los casos favorables de no sacar dos seis. un gran amigo. si uno va a o. allí por el año 1965. Fue el primer 1 – 0. en más del 35% de las veces ninguna de iterar el proceso 24 veces. Entienda es. uno los tira 24 veces? La probabilidad de “no” sacar un 6. Supongamos que uno quiere encuestar un grupo de perso- lidad de “no” sacar un 6 es: nas sobre un tema crítico.972) = 0. Lo mismo serviría para cualquier mes. aproximadamente el 35. 24 Como escribí antes. Massachusets. por caso.48… 29 Lo que sigue aquí es un extracto de lo que contó Alicia Dickenstein en el Luego.48 = 0.833… Este ejemplo muestra una manera sutil de evitar un proble- En este caso.51… es irrelevante.

se espera al menos un 50% de respuestas positivas (que son las que provienen de que uno “estime” que la x = p (“salga cara”) . p (“salga cara”) = probabilidad de que la moneda salga cara dría sacar alguna conclusión? p (“sí”. p (“salga ceca”) = probabilidad de que la moneda salga ceca. ¿No dice algo esto? Es decir. Sin embargo. ¿no lo tienta decir que con estos datos uno po. un 20% de los pudor o molestia que genera la pregunta? alumnos dijo que sí se había drogado. y se dispondrá a tirar una moneda. Sólo se le pide que sea respetuoso de las reglas: Este sistema evita “señalar” a quien contesta que sí y expo- nerlo a una situación embarazosa. el 20% (¡nada menos!) con- El joven entrará en un “cuarto oscuro”. ne viva la posibilidad de encuestar lo que uno pretende. Y esto se produce porque uno supone que co. si ceca). y saben lo que es la probabilidad condicional. de las veces que sa- ¿Cómo hacer entonces para “circunvalar” el obstáculo del lió ceca (que es la otra mitad de las veces). supongamos que hay en donde definimos: un 70% de respuestas positivas (dijeron que sí). podemos expo- ner algunas fórmulas. es porque la respuesta verdadera es que no. uno En el ejemplo. habiendo salido ceca al tirar la moneda. Más allá del número de respues. un 50% de ellas. entonces: Con este método. Para aquellos que conocen un poquito más de probabilidad 2) si salió ceca. testó que sí. como si fuera a vo. El hecho es que eso está diciendo que. moneda salió cara la mitad de las veces). Naturalmente. Nadie está viendo lo que de las personas. p (“sí”. Con ese dato solo. En consecuencia. uno sabe que. Y. al salir del cuarto os- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Pero un 40% de los alumnos fue consumidor de alguna droga. Y des. uno esperaba de antemano que habría (al menos) p (“sí”. si ceca) = probabilidad de que el joven diga que sí. O sea. él hace. hay otro 20% de respuestas que son afirmativas y Es muy posible que la mayoría se sienta incómodo si tuvie. curo. por otro lado. Si llamamos x a la probabilidad de responder que sí. Pero al mis- guna droga durante el colegio secundario. p (“sí”. tas positivas. De todas formas. el 20% de ese 50% implica un 40% tar. la mitad de los participantes debe decir que sí. puesta verdadera). sí. el entrevistador le quiere preguntar a cada podría inferir (y lo invito a pensar conmigo). si cara) + p (“salga ceca”) . la mitad de las veces debería sa- lir cara. los invito a que piensen un poco solos. mo la moneda no está cargada. mantie- 1) si salió cara debe responder “sí” (cualquiera sea la res. justamente. si cara) = probabilidad de que el joven diga que Como siempre. habiendo salido cara al tirar la moneda pués. En cambio. mo tiempo.130 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 131 quiere averiguar el porcentaje de jóvenes que consumieron al. el único testigo de lo que el joven hace o dice es él mismo. ¿Cómo ra que contestar que sí. debe responder la verdad. Pero. ¿Por le dice que el método que van a usar es el siguiente: qué? Porque del 50% restante. eso arruinaría el valor de interpretar este dato? verdad de la encuesta. NO provienen del hecho de que la moneda salió cara. cuando al. guien dice que no. que al menos alumno si consumió alguna droga durante el secundario. sigan con el razonamiento. este joven no se drogó.

Llamémosla P. Cuando volvemos a sacar nuevamente mil tende ilustrar un camino. es que no se hacer las cuentas más fáciles. un cuer- 30 justamente lo que queremos calcular. Lo que hicimos después de pintarlos es tirar 30 En realidad. yo estoy suponiendo que las personas van a decir la verdad siem. si ceca) = es la probabilidad de drogarse. Y se pone a plazando x por 3/4 en la fórmula (*). Supongamos p (“sí”. pescar ahora. en donde “razonable” significa que les damos tiempo para que vuel- Cómo estimar el número de peces van a mezclarse con la población que habitaba la laguna. los mil peces a la laguna y darles tiempo a que se mezclen con pre. si cara) = 1 cantidad de peces que hay en un determinado lago. Como eso no siempre sucede. Supongamos. en principio. Lo que se hace inmediatamente una vez que uno los tiene todos. Por ejemplo. los que había antes. piense conmigo. para aprender a desarrollar el senti. (No avance si no compren- de este argumento. volvemos a sacar con el mismo método. (1/4) = 1/2 te. un color que no se borre con el agua o marcarlos de alguna ma- sumió alguna droga durante el colegio secundario. para ser más exacto habría que multiplicar aquí por un factor corrector que estimara esa probabilidad. uno podría con- x = 1/2 . que entre los mil que acabamos de nos enseña a estimar. pero querría estimar cuántos peces hay. aparecen sólo diez pintados de amarillo. Es decir. aunque no sea todo lo preciso que debiera. sigue una red que pide prestada a unos pescadores. es porque ya les dimos tiempo para que se mezclaran to- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Obviamente. Se trata de po- der adquirir una idea de lo que hay. peces. otra vez. Con todo. (x-1/2) (*) jeturar que en la laguna hay mil peces o que hay mil millones de peces. se tiene: pescar hasta conseguir mil peces. siga en el párrafo siguiente. po de agua de proporciones razonables. Digamos que. Eso sirve. puede tener un árbol? ¿Cuántos días vive en promedio una per- sona? ¿Cuántos ladrillos hacen falta para construir un edificio? p (cara) = p (ceca) =1/2 Para este capítulo tengo esta propuesta: aprender a estimar la p (“sí”. Es importante que cualquier pro- cedimiento que se haga para conseguir los mil peces no los ma- P = 2 . no. Supongamos que uno con- ra sido de un 75% (o sea. Claro. Pero ¿cómo hacer? Por ejemplo. no es lo mismo. cuando se habla de matemática al menos. algunos de los peces que obtenemos ahora es- Uno de los mayores déficits que tienen nuestros sistemas edu. Vamos a hacer juntos una reflexión. 3/4 del total de las respuestas). A estimar. Si entendió. los pintamos de amarillo. reem. Los devolvemos al agua y esperamos un tiempo razonable. ¿Cuántas manzanas tiene una ciudad? ¿Cuántas hojas ces pintados que hay en la laguna. es pintarlos de Esto significaría que la mitad de la población estudiantil con. el ejemplo pre. P => P = 2 . (3/4 – 1/2) = 2 . siempre a los efectos de cativos. Sí. porque habrá que devolverlos al agua vivos. estimar no quiere decir contar. 1 + 1/2 . si el porcentaje de respuestas positivas hubie.132 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 133 Por otro lado. para fijar las ideas. Si no. que es que uno está en los alrededores de una laguna. ¿Cómo hacer? Luego Naturalmente. Esto quiere decir que diez entre mil es la proporción de pe- do común. Una vez en una laguna que estamos seguros. nera. mil peces. tarán pintados y otros. Uno sabe que allí es po- sible pescar.

Pero si bien nosotros no buscando seguridades. Claro: uno no sabe cuáles son esas personas (pero ésa no era Si yo preguntara ¿cuántas personas tiene que haber en un ci. O incluso trescientos. ¿No? O cien. La garantía es que con 367 resolve- do el mismo año. teniendo en cuenta esta idea que acabamos de dis- que sigue. todavía no podemos ase- go. Pero entonces.134 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 135 dos y que no se note ninguna diferencia entre los que pintamos ustedes (si es que no contestaron solos antes). tenemos en la sala. mil. se los años bisiestos). Lue. propongo otro problema: ¿qué argumento podemos en- Antes de escribir la respuesta. hay un argumento categórico: si en la sala hay tecedentes (si se verifican ciertas hipótesis). Es decir. sólo que festejen el cumpleaños el mismo día). Podría ser que justo con los 366 personas que asemejan. Sabemos que son mil. no hay manera de que se escapen: al menos dos consecuentes (se deduce tal tesis). entonces. sabemos que hay mil pintados. Nos vamos acercando a un punto interesante (y estoy segu- ro de que ustedes ya se dieron cuenta de lo que voy a escribir aho- ra). o cosas que va. tienen que soplar las velitas el mismo día. el hecho es que estamos los que hay en la laguna están pintados. cumplen años el mismo día? (no quiere decir que hubieran naci. En lugar de conjeturar. pero eso no nos interesa. quiero pensar un momento con contrar para demostrarle a alguien que en la ciudad de Bue- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . la pregunta). peces que hay. y en la laguna O cincuenta. porque si bien habiendo trescientas personas el uno por ciento del total de peces. obviamente no hay garantías de que los dos Cuando volvemos a extraer los mil peces y vemos que hay cumplan años el mismo día. en abstracto. tamente. si de cada Lo mismo sucedería si hubiera tres personas. jus. nun- sabemos cuántos peces hay. mos tener la “mala” suerte de que todos hubieran nacido en di- no una certeza. eso significa que dentro de una sala. Peor aun: ni siquiera con 366 (por buscar patrones. Así. es probable que haya dos que celebren sus el uno por ciento de los peces que hay en la laguna es mil. Algo así como buscar peculiaridades. y que los pintados representan ¿Por qué? Bueno. mos el problema. lo que sí sabemos es cuántos peces ca podríamos estar seguros de que los dos nacieron el mismo día. cumpleaños respectivos el mismo día. en la laguna tiene que haber cien mil peces. ni tampoco si hay nada más que dos que cumplen ne para estar seguros… (dije seguros)… de que al menos dos de ellos con la propiedad pedida. Podría suceder que todos hubieran nacido en todos Una de las cosas que hacen (hacemos) los matemáticos. O doscientos.) cutir. obviamente no exacto. tratamos de sacar algunas con. Pe- diez pintados de amarillo. Lo más probable es que no sea así. déjenme mostrarles ciertos ejemplos. gurar o garantizar que sea cierto lo que queremos. Puede ser que haya más… muchos más. todavía no esta- El problema del palomar o pigeon hole ríamos en condiciones de asegurar que dos cumplen años el mismo día. Pero. es los posibles días de un año.) biera dos personas. Es que podría- Este método. de un año sin repetición. sin leer la respuesta Ahora. es preferible tener una idea. cubran exactamente todos los posibles días rios objetos tengan en común. uno de cada cien). ante la imposibilidad de contar todos los ferentes días del año. provee una estimación. (Por supuesto. Y habiendo dos personas en la sala. ustedes piensen solos. O incluso diez. Por ejemplo: si hu- antes y los que quedaron en el agua. buscar situaciones que se “repiten”. se producen ciertos 367 personas. pintados hay. quiere decir que diez de cada mil de ro más allá de probable o no probable. hay diez pintados (o sea. clusiones (o teoremas) que permitan deducir que ante ciertos an. Sin embargo. Porque si hubiera 365 personas en la sala.

Se fueron de la Argentina inmediatamente después de problema es el mismo ahora que el de los cumpleaños? ¿Podrían la graduación de Gerardo como Licenciado en Física en la Uni- tener acaso todos los habitantes de Buenos Aires un diferente nú.000 pelos. entonces: ¿tiene usted idea de cuántos pelos bolitas que piensa repartir.000 agujeritos y casi tres millones de Una pregunta. guro que hay agujeritos con más de una bolita. y sin apelar al recurso de cero pelos. entonces. hay algo en común: es como si uno tuviera un nú- gar. Si uno tiene un número de ni- cualquier persona. Es imposible imaginar una persona con por lo menos dos palomas en algún nido. en par- no hace falta tener el dato con tanta precisión. 200. si nadie tenga más de 200. Pero obviemos estos casos. es inexorable bos. Si uno tiene 366 agu- los cumpleaños. una posibilidad conclusiones. jeritos y 367 bolitas. Y eso sería ya en el caso de el número m es mayor que el número n entonces tiene que haber King-Kong o algo así. vivieron en Boston durante va- personas. por lo menos. sino para mi vida en general y mis clases en la facultad. Pero. pero… si uno tiene en Este principio se conoce con el nombre de “pigeon hole prin- cuenta el grosor de un pelo y la superficie del cuero cabelludo de ciple”. de todas formas. ces.403 personas terial. Y si uno tiene 200. el resultado es que no hay manera de que dos (digamos “n”) y un número de palomas (digamos “m”). que hay más de dos millones novecientas sesenta mil Gerardo y su mujer. tionó? No es que haga falta para vivir. Tanto en el problema del cumpleaños como en el es imaginar que si estoy proponiendo este problema en este lu. Marcela. Lo que nos interesa es que po- Encontremos un argumento que convenza a quien preguntó de demos contestar la pregunta. Seguro que en Buenos Aires hay dos per. él se doctoró —también en Fí- mero de pelos en la cabeza? sica— en el MIT (Massachussets Institute of Technology). se do a la gente “pelada”. viven 2. se reproduce el mismo escenario: se- puede tener una persona en la cabeza? ¿Alguna vez se lo cues. Creo que la respuesta clara.965. versidad de Buenos Aires. ¿Por qué con estos datos es suficiente? ¿Por qué este rios años. ner en su cabeza y el del número de habitantes de la ciudad). Para la solución del problema. No es seguro. Pero esto ya no nos importa. en la Ciudad de Buenos Aires. Juntando los dos datos que tene- mero de pelos en la cabeza? mos (el de la cota superior de pelos que una persona puede te- Claramente. Afinadores de piano (en Boston) cer con él? ¿Cuántas personas viven en Buenos Aires? ¿Alguna idea? Gerardo Garbulsky fue un gran proveedor de ideas y de ma- De acuerdo con el censo del año 2000. ¿de qué sirve saber que hay a lo sumo 200. pero es muy probable. deduce que inexorablemente se tiene que repetir el número de pe- sonas que no tienen pelo. es que alguna relación debe haber entre am. tienen el mismo núme. los entre personas. sino muchas muchas ve- ro de pelos: ¡cero! De acuerdo. MORALEJA: hemos usado un mismo principio para sacar dos Antes de que yo escriba aquí la respuesta.136 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 137 nos Aires hay. de los pelos. Basta con decir. ticular. Luego. Y no sólo una vez. no sólo para aportar historias al programa de televisión. y las tiene que distribuir todas. dos personas con el mismo nú. sigamos con la idea. ¿Entonces? ¿Alguna que tenga que haber por lo menos un agujerito que tiene dos idea? bolitas. Con este dato nuevo ahora.000 pelos en la cabeza de una persona? ¿Qué ha. inmediatamente después de haber discutido el problema de mero de agujeritos y un número de bolitas. y por lo tanto. la pregunta se podría contestar rápido apelan.000 pelos. o principio del “palomar”. lo que quiere saber. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .

que contrató a Gerardo en ese momento. no entendía bien de qué se trataba. porque vo que hacer una nueva estimación: descubrió que si el objeti- hubiera estado alejadísimo del número aproximado. trató de separar lo “importante” de lo “accesorio”. con 250. ni tampoco 150 grados que leyera día y noche. la firma que hacía la selección del per- Personas: 600. optó por más aún: lo querían escuchar “razonar”. una estimación.000 aún hoy sigue ligado a la empresa en la sucursal que tienen en la Argentina. Haciendo un cálculo más o menos elemental. por un momento. que había alrededor de mil. Es sólo una conjetura. eso sería una tarea imposible. No pretendían que él dijera ni 23 ni 450. tarse en el Babson College. 31 dad de Boston? (La entrevista se hacía ahí. que es lo que me deja más satisfecho. selección. dría ser la máxima temperatura en un día en la ciudad de Bue. y no hiciera ninguna otra cosa.000. No Gerardo. y vuelvo a ele- tas que tendían a estimar “el sentido común”. ¿cuántos pianos atiende? ¿Cien? ¿Mil? ¿Diez un ejecutivo de la empresa. ¿Cada cuántas ca- se propuso dejar la vida académica y buscar algún contrato en sas uno diría que hay un piano? ¿Cien? ¿Mil? ¿Diez mil? Yo voy una empresa privada en donde pudiera utilizar sus capacidades. Supongamos. De lo que cursos y seminarios preparatorios. Posiblemente nadie sepa con precisión el número pasar tres semanas completas (de lunes a sábado) asistiendo a exacto de afinadores de piano que hay en una ciudad. Y los invito a seguirla. de acuerdo —¿Cuántos afinadores de piano cree usted que hay en la ciu. pero se dispuso a escuchar. cada uno de ellos recibió una caja que contenía ra estimar. pianos (en promedio. con mis conjeturas. sometía a ca que estoy suponiendo que en Boston hay 2. nadie va a decir 450 grados. invitaron a todos los precandidatos a un encuentro No se trataba. en esa ciudad de los Otra anécdota dentro del mismo contexto. Gerardo. En una de esas citas.000 sonal era The Boston Consulting Group.500 pianos. de que él pudiera contestar con de capacitación en el Babson College. y cada afinador atiende cien do. si hay 2. Pero sí querían escucharlo razonar. ya con el título en la mano. mil? Otra vez. obviamente. De al- Mientras tanto. tropezó con una institución que. resulta que hay. los candidatos a una serie de entrevistas y tests. En el momento en el que estoy escribiendo estas líneas (mayo de 2005). Pero los invito a que hagan las suyas y concluyan lo que a ustedes les parece. tu- querían que él concluyera ni 23 ni 450. yo fui a buscar los datos para poder hacer mi guna forma. Pero mucho dría terminar con todos (ni mucho menos). leer en forma “selectiva”. al recibir la caja en su casa y ver el contenido. aproximadamente 25 afinadores de piano. obviamente). Y verlo llegar a una conclusión. gir cien. Se pretende. Aquí uno tiene que conjeturar otra vez. por supuesto. propia conjetura. Cada postulante debería exactitud. Entonces. Eligió “qué leería” y “qué no”.000. Luego de la pre- Estados Unidos). en una conversación mano a mano con Cada afinador. descubrió que aun- nos Aires. unas semanas an- sí se trataba es de que alguien que viviera en una ciudad pudie- tes de la cita. entonces.000 casas.500 pianos.000 casas. varios libros. Ah. Luego. viven en Boston aproximadamente 589. no po- bajo cero. sorprendi.000 personas y hay unas 250. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . vo era que leyera todos los libros “antes” de tener que presen- De la misma forma. Ahora bien: hace falta volver a hacer una nueva estimación. a elegir cien. en Luego. eso signifi- la selección del potencial personal que contrataría. si a una persona le preguntaran cuál po. 31 Ustedes no tienen por qué coincidir ni con mi razonamiento ni con los nú- Entonces. Y en la búsqueda de empleo. Casas: 250. éste le dijo que le haría algunas pregun. hasta aquí: meros que propongo.138 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 139 En un momento determinado. voy a hacer mi propia estimación. Para ello. y un piano cada cien.

140 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 141

El objetivo, que descubrió más adelante, es que la empresa Historia de las patentes de los automóviles
quería mandar un mensaje más: “es imposible que un ser huma-
no pueda hacer el ciento por ciento de las cosas que tiene que En la Argentina, hasta hace algunos años, los autos tenían en
hacer. Lo que importa es ser capaz de seleccionar el veinte por las “chapas patentes” que los identificaban, una combinación de
ciento más importante, para cubrir los temas más relevantes, y una letra y luego seis o siete números.
evitar dedicarle un tiempo más largo al 80% de los temas que son La letra se utilizaba para distinguir la provincia. El número
menos relevantes”. que seguía identificaba el auto. Por ejemplo, una “chapa paten-
En todo caso, fue una lección más. te” de un auto radicado en la provincia de Córdoba era así:

X357892
Aldea global
Y uno de la provincia de San Juan,
Si pudiéramos en este momento encoger la población de la
Tierra hasta llevarla al tamaño de una villa de exactamente cien J243781
personas, manteniendo todas las proporciones humanas existen-
tes en la actualidad, el resultado sería el siguiente: Los de la provincia de Buenos Aires y los de la Capital Fe-
deral comenzaron a presentar un problema. Como el parque au-
• Habría 57 asiáticos, 21 europeos, 14 americanos 32
tomotor superaba el millón de vehículos, se utilizaba —aparte
y 8 africanos de la letra B para Buenos Aires y C para la Capital— un núme-
• 70 serían no blancos; 30 blancos
ro que ahora consistía en siete dígitos. Por ejemplo, se podían ver
• 70 serían no cristianos; 30 cristianos
por la calle autos con patentes como éstas:
• 50% de la riqueza de todo el planeta estaría en manos
de seis personas. Los seis serían ciudadanos de los
B1793852
Estados Unidos
• 70 serían analfabetos
C1007253
• 50 sufrirían de malnutrición
• 80 habitarían viviendas de construcción precaria
Es decir, se necesitaba “empequeñecer” el número después
• Sólo uno tendría educación de nivel universitario.
de la letra (que indicaba a “qué millón” pertenecía el auto) por-
que ya no había más espacio disponible.
¿No es cierto que creíamos que la Humanidad había alcan-
zado un mayor nivel de desarrollo?
32
Estos datos corresponden a una publicación de las Nacio- En realidad, se trata de todos los automóviles que fueron patentados en
algún momento los que formaban parte del parque en ese momento, más todos los
nes Unidas del 10 de agosto de 1996. Si bien han pasado casi diez que habían sido patentados previamente, aunque no existían más, pero sus nú-
años, no dejan de ser datos sorprendentes. meros seguían sin poder utilizarse.

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142 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 143

Toda esta introducción es para presentar la “solución” que se tres letras. La primera identifica la provincia, y para las dos si-
encontró. Se propuso cambiar todo el sistema de patentamien- guientes tenemos 676 posibilidades.
to de vehículos del país, y utilizar tres letras y tres dígitos. Ahora, nos falta “contar” cuántas posibilidades tenemos pa-
Por ejemplo, serían patentes posibles: ra los tres números. Pero esto es más fácil. ¿Cuántas ternas se
pueden formar con tres números? Si uno empieza con la terna
NDC 378
000
XEE 599
y sigue, 001, 002, 003, hasta llegar a 997, 998, 999. El total es en-
La idea era conservar la primera letra como identificatoria tonces 1.000 (mil) (¿entiende por qué es mil y no 999?) (si quieren
de la provincia y aprovechar que, como el número de letras en pensar solos, mejor. Si no, piensen que las ternas comienzan en el
el alfabeto es mayor que el número de dígitos, se tendría la can- “triple cero”). Ya tenemos todas las herramientas que necesitamos.
tidad deseada de “patentes” para resolver el problema. Ahora Cada provincia (luego, eso fija la primera letra) tiene 676
bien: antes de exhibir qué tropiezo tuvieron las autoridades que posibilidades para las letras y mil posibilidades para las ternas de
decidieron hacer la modificación, quiero que pensemos juntos números. En total, entonces, hay 676.000 combinaciones. Co-
cuántas patentes se pueden escribir de esta forma. mo ustedes advierten, este número hubiera sido suficiente para
Piensen en la información que viene en una “chapa patente”: algunas provincias de la Argentina, pero no para las más pobla-
se tienen tres letras y tres números. Pero como la primera letra das y mucho menos, con la idea de resolver el problema que ha-
va a estar fija para cada provincia, en realidad, hay dos letras y
bía originado todo el cambio.
tres números con los que “jugar” en cada provincia.
¿Qué solución encontraron entonces, luego de haber hecho
Si el número de letras que tiene el alfabeto castellano (ex-
la campaña para “modernizar” el patentamiento y “actualizar” la
cluyendo la “ñ”) es veintiséis, ¿cómo hacer para contar los pa-
base de datos del parque automotor? Tuvieron que “liberar”
res diferentes que se pueden formar? En lugar de mirar la res-
la primera letra. En ese caso, cuando ya no hay restricción pa-
puesta que voy a escribir en las siguientes líneas, piensen (un
ra la primera letra (que no necesita estar asociada a una pro-
poquito) solos.
vincia) hay entonces 26 posibilidades más para cada una de
Una ayuda: los pares podrían ser AA, AB, AC, AD, AE, AF,
las 676.000 combinaciones de los “cinco” lugares restantes (las
…, AX, AY, AZ (o sea, hay 26 que empiezan con la letra A). Lue- 33
dos letras y los tres dígitos).
go, seguirían (si los pensamos ordenadamente) BA, BB, BC, BD,
BE, …, BX, BY, BZ (otra vez 26, que son los que empiezan con
la letra B). Podríamos ahora escribir los que empiezan con la 33
Para entender esto: tomen una de las 676.000 combinaciones posibles. Agré-
letra C, y tendríamos otros 26. Y así siguiendo. Entonces, por guenles la letra A al principio. Ahora, tomen las mismas 676.000 y agréguenles
cada letra para empezar, tenemos 26 posibilidades para aparear. la letra B al principio. Como se ve, ahora uno ha duplicado el número de “pa-
tentes”. Si uno ahora agrega la letra C al principio, triplica el número. Si sigue
O sea, hay en total, 26 x 26 = 676 pares de letras. con este proceso y va utilizando cada una de las 26 letras del alfabeto, encuen-
Ya hemos contabilizado todas las combinaciones posibles de tra que ha multiplicado por 26 las posibilidades que tenía antes.

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144 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 145

Luego, el número total es multiplicando por cinco, se tiene:

9
26 x 676.000 = 17.576.000 30.000.000.000 = 30 . 10 litros de sangre

Con más de 17 millones de “chapas patentes” disponibles, no Por otro lado,
hay más conflictos. Eso sí: ya no se sabe a qué provincia perte-
3 3
nece cada auto. Y por otro lado, no queda claro quiénes fueron cada 10 litros = 1.000 litros = 1m (*)
los que hicieron las cuentas iniciales que ocasionaron semejan-
te escándalo. Todo por no hacer una cuenta trivial. Luego, si queremos averiguar cuántos metros cúbicos de san-
gre hay, sabiendo que hay 30 mil millones de litros, hay que usar
la conversión (*):
¿Cuánta sangre hay en el mundo?
9 3 3
{30 . 10 litros} / {10 litros} = x . m
Para tener una idea de los números que nos rodean, queremos
saber cómo estimar la cantidad de sangre que hay en el mundo. en donde x representa nuestra incógnita.
Hagamos el siguiente cálculo: ¿Cuánta sangre circula por el Luego
cuerpo de una persona adulta? La cantidad es, obviamente, va-
riable, dependiendo de diferentes circunstancias, pero si uno quie- 6
x = 30 . 10 = 30.000.000
re hacer una estimación por exceso, es decir, si uno trata de eva-
luar lo máximo posible, digamos que una cota superior es de cinco Por lo tanto, hay 30 millones de metros cúbicos de san-
litros (y sé que estoy escribiendo una barbaridad porque el pro- gre.
medio está mucho más cerca de cuatro que de cinco litros. Pero
no importa. Se trata de una estimación). Un niño, en cambio, tie- Si uno quiere tener una mejor idea de lo que esto represen-
ne considerablemente menos, pero, aun así, voy a suponer que to- ta, supongamos que uno quisiera poner toda esta sangre en un
da persona, adulta o no, tiene cinco litros en su cuerpo. cubo. ¿De qué dimensiones tendría que ser el cubo? Para eso,
Sabemos que hay un poco más de 6 mil millones de perso- lo que necesitamos, es conseguir la raíz cúbica del número x.
nas en el mundo (en realidad, se estima que ya somos alrede-
3 3 2 2
dor de 6.300 millones). (x) = [( 30) . 10 ]  [(3,1) . 10 ],
Luego, 6 mil millones a cinco litros por persona resultan un
total (aproximado, claro), de 30 mil millones de litros de san- (ya que la raíz cúbica de 30 es aproximadamente igual a 3,1).
gre en el mundo.
O sea, si somos Luego, si fabricamos un cubo de 310 metros de lado, cabría
toda la sangre que hay en el mundo. No parece tanto, ¿no?
9
6.000.000.000 = 6 . 10 (personas), Para tener otra referencia de cuánto representa este número,

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los casos favorables en el caso de dos perso- que hicimos nos permite afirmar que si tiráramos en el lago Na. si nos sa- Para poder hacer la estimación. 364 = 132. ¿cuántos casos posibles hay de que no hayan nacido el mismo día? Luego. hay 365 posibilidades. 10 m (**) si incluyéramos 366 días). 365 . Es decir. En cualquier orden. esa persona tuvo que haber nacido uno de los 365 días del año. nas (donde favorable significa que no hubieran nacido el mis- huel Huapi toda la sangre que hay en el mundo. Esa persona nació uno de los 365 días del año 2 6 3 500 km . 365 = 133. ¿Y cuántos son los casos posibles? Bueno. ¿Cómo se calcula el volumen? Se el 50%. Es decir que después de todas estas cuentas. De todas formas. 06 m = 6 cm mero. (365/365) . 10 m ) / 500 . los casos posibles son todos los posibles pares de días que se puedan formar en el año. se tiene: Es lo mismo que calcular cuántos pares de días distintos se pueden elegir en el año. m (estamos obviando los años bisiestos. Lo que necesitamos es averiguar en cuánto au. para el pri- 6 3 6 2 h = (30 .146 A D R I Á N PA E N Z A consideremos el lago Nahuel Huapi. mo día). la pro- te caso. Escribiendo las ecuaciones se tiene: ¿Por qué se calcula así la probabilidad? Elijamos una per- sona cualquiera. Y babilidad de que no hayan nacido el mismo día se calcula así: sabemos que le vamos a agregar un volumen de 30 millones de metros cúbicos. 10 m = (3/50) m = 0. h = 30 . en el sudoeste de la Argen. si elegimos otra persona. Este lago tiene aproximadamente 500 km de superficie. Para el segundo en el par. sabemos que la base es de 500 kilómetros cuadrados. quedan 364 (ya que alguno tuvo que haber sido usado para la otra persona). 2 6 2 (en donde hemos usado la fórmula que dice que 1 km = 10 m ) Ahora bien. 10 . 2 tina. despejando h de la ecuación (**). ¿en cuánto aumentaría su altura? cumplan años el mismo día. la estimación Por lo tanto. es de go sólo se incrementaría en… ¡6 centímetros! MORALEJA: o bien hay muy poca sangre en el mundo. h = 30 . (364/365) = (364/365) = 0. el mismo día. tisface con saber que el porcentaje de posibilidades es mayor que ra como una caja de zapatos. La Ahora. sea mayor que 1/2? O sea. cambiamos la pregunta: ¿Qué pasaría si nos quedá- pregunta ahora es: si le agregáramos al lago toda la sangre que ramos contentos con que la probabilidad de que haya dos que hay en el mundo. la altura del la. 10 m . o bien. Mirémoslo de esta manera: si hubiera dos personas. pero la cuenta serviría igual 6 2 6 3 500 .225 ción para poder afirmar que al menos dos personas cumplen años siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Probabilidades de cumpleaños Por lo tanto. ¿cuántas personas debería haber? multiplica la superficie de la base por la altura de la caja.99726… (*) mentó la altura (que vamos a llamar h).860 hay muchísima… pero muchísima agua. 365 . En es. son Ya sabemos que debería haber 367 personas en una habita. supongamos que el lago fue.

365 . 364 .5.364) / (365. O dicho de otra manera: si uno tiene un grupo al azar de 23 personas. la próxima vez que parti- cipen de un partido de fútbol (once jugadores por equipo.997260273973… 4 365 . Para la segunda persona. Y el número que en- días que podemos elegir en el año son: contramos más arriba indica que cuando uno tiene 23 personas. 364 .148 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 149 Luego.991795834115… Y si quieren poner esto a prueba. 363 = 48.228. 364.900. 365 . los días posibles que quedan para no re. un Si siguiéramos con cuatro personas.125 nor que 1/2. ¿cuántas veces tendría que ite- sonas) hay 365 posibilidades. fuera del contexto que es- tamos analizando.160/17. 363)/365 = 0. Es decir. la probabilidad de que dos hayan nacido Luego. o sea.900.180 = 0. un grupo de 23 personas. Tienen más de siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .601. las ternas posibles de nacido en días diferentes va disminuyendo.748. ahora rarlo para que la probabilidad de que ningún par de personas del quedan 364 posibilidades (ya que no queremos que coincida con grupo que cumplió años el mismo día sea inferior a 1/2 = 0. la probabilidad de que hubieran En cambio. La respuesta es 23 y. 364 .160 se tiene: y los casos posibles son: (365. O si usted prefiere. Y este dato.601. Si uno siguiera con este proceso. los casos posibles.625 Si ahora tuviéramos tres personas y queremos que ninguna de las tres haya nacido el mismo día. era impensable. 364 . las ternas posibles sin repetir el día son: de hacer la prueba… Así siguiendo es que intentamos llegar a que el número que 365 . por lo tanto. 365 . como vimos antes. 365 = 365 = 48. 365 . 364 .627. O sea. la probabilidad de que dadas tres personas ninguna el mismo día es mayor que 1/2.458. Y ahora. cuaternas de días del año sin repetir son: cula dividiendo los casos favorables sobre los casos posibles. 362)/365 = 17. la probabilidad de que cuatro personas hubieran ra son todas las posibles ternas de días del año sin repetición. ¿no les parece? 3 (365 . la probabilidad de que haya dos que petir son 363.748.625 365 .225 = 0.860/133. nacido en cuatro días diferentes del año es: O sea 4 (365 . cumplan años el mismo día es superior al 50%… Será cuestión Por lo tanto.365) = 132. hagan el intento.5? el de la primera). los casos posibles de árbitro y dos jueces de línea). 365 . 363 resulte de este cociente sea menor que 0. la probabilidad de que hayan nacido en días diferentes es me- 3 365 .458. los casos favorables aho. si la probabilidad de que un evento ocurra se cal. sus chances de las tres haya nacido el mismo día es: son mayores que el 50%.983644087533… ¿Por qué? Porque para el primer lugar (o para una de las per. A medida que uno au- menta el número de personas. 363 . 365 = 365 = 17. 362 = 17. 363 . si uno elige cualquiera de para la tercera persona.

si ninguno de los dos sabe si está o no cargada. las probabilidades da uno. supongamos dos cosas más: a) P + Q = 1 b) P ≠ 0 y Q ≠ 0 La parte (a) dice que si bien P y Q no tienen por qué ser igua- 34 Quizá la aclaración respecto de que la moneda no está cargada no haga falta. Decir que está cargada es decir que la probabilidad de que sal- ga cara es P mientras que la posibilidad de que salga ceca es Q. a uno le dicen que la moneda está cargada. La pregunta es: ¿cómo hacer para poder decidir entre dos al- ternativas cuando uno tiene una moneda de estas características? Moneda cargada La respuesta. se suele recurrir a tirar una mo- neda al aire. iguala las posibilidades que cada uno tiene. y tiene una mone- da. le ceca. o bien sale cara o bien sa- tivo para muchos de los que participen del partido. Es decir: uno supone que la probabilidad de que salga ca- ra o ceca es la misma. Sin que uno lo explicite en cada oportunidad. Ahora. No es que tenga dos caras o dos cecas. Cada vez que hay una disputa sobre algo y hay que tomar una decisión entre dos posibilidades. o la mitad de 34 las veces. Como esto es claramente antiintui. quizás uste. nada nuevo. Hasta aquí. Y esta probabilidad es 1/2. pero uno no sabe que P y Q son iguales. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . a diferencia del planteo anterior.150 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 151 50% de posibilidades de que con las 25 personas haya dos que les a 1/2 como en el caso de una moneda común. la suma de cumplan años el mismo día. Es decir. supongamos que uno tiene que decidir también entre dos posibilidades. ya que cuando uno quiere decidir algo. está claro que uno acepta (sin comprobar) que la moneda no está car- gada. de tal manera que siempre salga cara o siempre salga ceca. en la página de soluciones. No. pero. En todo caso. La parte (b) garantiza que la moneda no está cargada des puedan ganar alguna apuesta.

desde una dirección completamente distin- ta. Sin embargo. Cuando una línea de preguntas se agota.html). Para avanzar se requiere de un diálogo entre quien lo plantea y quien lo quiere resolver. Problemas Pensamiento lateral ¿Qué es el pensamiento lateral? En la página de internet de Paul Sloane (http://rec-puzzle- s. Es más: cuando uno finalmente accede a la respuesta se pregunta “cómo no se me ocurrió”. la más apta y la más satisfactoria. Las tres respuestas posibles son: sí. es frustrante que un problema “ad- mita” o “tolere” la construcción de diferentes respuestas que “su- peren” el acertijo. se da la siguiente explicación: A uno le presentan un problema que no contiene la informa- ción suficiente para poder descubrir la solución. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . los expertos dicen que un buen problema de pensamiento lateral es aquél cuya respuesta es la que tiene más sentido. se necesita avan- zar desde otro lugar. no o irrelevante. Para algunas personas.org/lateral. Y aquí es cuando el pensamiento lateral hace su presentación. En consecuencia. una parte importante del proceso es hacer preguntas.

La pared más cercana estaba a siete metros mata a la hermana. hermanas eran las únicas que quedaban ahora como miembros blar. cuando advierte súbitamente que su mujer acaba de morir. Pasaron más de un mes sólo hay un interruptor. Si bien H) LA MÚSICA SE DETUVO. ¿Por qué hicieron esto? Se tiene una habitación vacía con excepción de una bombi- F) DOS AMIGOS ENTRAN A COMER EN UN RESTAURANT. El barman se arrodilla buscan. El hombre dice “gracias” y se va. Explíquelo. rant y se pega un tiro. llevó hasta un bosque en donde lo enterró. ral. ¿Por qué? del muerto. bía pasado (y le estaba pasando con ese hombre) del que no sa- cho. Los dos Se sabe que sólo una de las “llaves” activa la luz (y que la luz fun- ordenan el mismo plato del menú que se les ofrece. Los dos ta de luz colgada desde el techo. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . El interruptor que activa la luz lograron sobrevivir al naufragio de un pequeño barco en donde se encuentra en la parte exterior de la habitación. Un hombre recibió un Entre todos los problemas que requieren pensamiento late- paquete por correo. Es un problema que. no tiene “gato ence- lo mandó a otro hombre. Era una cuerda de tres metros. Sus pies quedaron a un me. el hombre detesta caminar. Después del funeral y ya en establo completamente vacío. Lo examinó. sin vida. to y que estaba prestando sus condolencias a los deudos. En el medio de un daban como únicas representantes. ¿Cómo murió? E) EL BRAZO QUE LLEGÓ POR CORREO. ¿Có- toma el ascensor hasta el séptimo piso y hace el resto del recorri. zo de un hombre adentro. Lo abrió cuidadosamente y encontró el bra. sino que hay tres iguales. Este segundo hombre examinó el paque. ¿Por qué? cio en el décimo piso (10). y luego. uno te que contenía el brazo muy cuidadosamente también. ¿cómo hizo? Más bibliografía sobre el tema en http://rinkworks. de esa familia. Aquí va. Si escalar las paredes o treparse al techo es imposi- ble. juntos en una isla desierta hasta que fueron rescatados.shtml D) HOMBRE EN UN CAMPO ABIERTO CON UN PAQUETE SIN ABRIR. éste es el que más me gusta. La la casa de ambas. una de ellas B) EL HOMBRE EN EL BAR. Un hombre entra en un bar y le se enamora profundamente de un hombre que jamás había vis- pide al barman un vaso de agua. bía quién era y nunca había visto antes. Uno de ellos. ni bien prueba el primer bocado sale del restau- A) EL HOMBRE EN EL ASCENSOR. Es más: no viajaban ambos y el hijo de uno de ellos. Una vez que ciona. Cuando vuelve. tro de altura del piso. A su la- do hay un paquete sin abrir. el mozo les trae la comida. No hay ninguna otra criatura viva Problema de los tres interruptores en el campo. lo debería estar en condiciones de resolverlo. comienzan a comer. sin embargo. con los datos que se brindan. En un campo se encuentra un señor tendido.154 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 155 La lista de problemas de este tipo más conocida es la si. La mujer se murió. Las dos do algo. mo lo sabe? do hasta el piso en el que vive (el décimo) por las escaleras. saca un arma y le apunta al hombre que le acaba de ha. lo envolvió nuevamente y Quiero aclarar que no tiene “trampas”. Un hombre vive en un edifi. ¿por qué lo hace? I) EN EL FUNERAL DE LA MADRE DE DOS HERMANAS.com/brainfood/lateral. rrado”. guiente: sin embargo. Todos los días toma el ascensor hasta G) UN HOMBRE VA BAJANDO LAS ESCALERAS DE UN EDIFICIO la planta baja para ir a su trabajo. Inmediatamente después. Con la desaparición de la madre ellas dos que- C) EL HOMBRE QUE SE “AUTOESTRANGULÓ”. naturalmente). una hermana le cuenta a la otra lo que le ha- cuerda alrededor de su cuello estaba atada a un andamio del te. indistinguibles. apareció un hombre ahorcado.

Pero habrá un momento en que decidirá entrar en El mozo vuelve al rato con el vuelto: cinco billetes de un la habitación. hasta aquí siempre fue necesaria la existencia de un hombre y una mujer pa- 35 ra procrear… en el futuro. Los tres interrup. uno debe estar en condiciones de Tres personas entran en un bar. es y fue así). ni que haya una ventana que do volvió el mozo). mo quiera. En el momento de salir. dan compartir lo consumido y dividir el total. La solución aparece en el apéndice de soluciones. como son tres. tuvo dos padres también (y mientras la ciencia no avance hasta clonar individuos. a 9 pesos cada uno. pagaron da al exterior y que le permita a uno ver qué es lo que pasa 27 pesos. Es Es obvio que uno puede hacer la cuenta escribiendo todos los datos. bisabuelos. llevó el mozo. terruptores es el que activa la lamparita. La pregunta es: ¿cuántos partidos se jugaron en total hasta Aquí va: cada uno de nosotros nació por la unión de nues- definir el campeón? 35 tros padres. Puede hacer cualquier combinación que con 30 pesos una cuenta de 25 quiera con ellos. pero puede entrar en la habitación sólo una vez. Uno tiene el tiempo que quiera para “jugar” que entran en un bar y tienen que pagar con los interruptores. gunta puede ser inquietante también. Deciden dejarle al mozo dos pesos de propina y se repar- le. Si a ello le sumamos los dos pesos de propina que se adentro. En el momento de pagar. Es de. el mozo trae la tores son iguales y están los tres en la misma posición: la de cuenta que suma exactamente 25 pesos. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .156 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 157 El problema consiste en lo siguiente: la puerta de la habi. pero la idea es poner a prueba la capacidad para pensar distinto. Pero para aquellos que no creen. peso. la pre- cir: el jugador que pierde un partido queda eliminado. se disponen a comer. No es que de 10 que había puesto menos el peso de vuelto que se llevó cuan- se vea por debajo de la puerta. Uno lo hace. cada uno Para aclarar aún más: mientras la puerta está cerrada y uno mete la mano en su bolsillo y saca un billete de 10 pesos. 128 participantes en un torneo de tenis Antepasados comunes En un torneo de tenis se inscriben 128 participantes. ¿Dónde está el peso que falta? Ahora les toca a ustedes. los 27 más los dos pesos. Uno está afuera. ten los tres pesos restantes: uno para cada uno. tengo Como es bien sabido. junta el dinero y le entrega al mozo los 30 pesos. no lo sé. A su vez. Y dieciséis tatarabuelos. La respuesta está en la página de soluciones. suman ¡29 pesos! pes bajos. cada uno de ellos. Los tres amigos deci- apagado. tiene que poder contestar la pregunta de cuál de los tres in. El problema se puede resolver sin gol. decir: cada uno de nosotros tiene (o tuvo) cuatro abuelos. Y ocho ma “no convencional”. Para ello. Los tres hacen su pedido y poder decir: “ésta es la llave que activa la luz”. para pensar en for. No hay problemas. pero hasta hoy. Pero cuando sa. Y paro por un segundo aquí. puede entretenerse con los interruptores tanto co. La pregunta es: si cada uno de ellos pagó 9 pesos (el billete Una vez más: el problema no tiene trampas. una pregunta interesante. Para aquellos que creen en la historia de Adán y Eva. Problema de las tres personas tación está cerrada. se juega por simple eliminación. de ellos. nada de eso.

el conductor del pro- Esto significa que hace 250 años (aproximadamente) cada uno grama. tualmente— en el apéndice de soluciones. si cada personas tuvo hace 250 años más de ticipante? ¿Quedarse con lo que había elegido antes? ¿Cambiar mil antepasados. Ahora bien: en este momento somos alrededor de seis mil mi. la población de la Tierra hace dos siglos y me. Hasta aquí. 36 Este problema apareció hace unos años en Estados Unidos y generó múl- gumento. Detrás de dos 6 7) 64 = 2 de esas puertas. La primera vez que lo escuché fue cuando me lo comentó Ali- sando mal? cia Dickenstein recién llegada de un congreso en Berkeley. la televisión. Pero el problema tiene un agregado. ¿En dónde está el error? ¿Qué es lo que estamos pen. ¿Cuál es llones de personas (en realidad. el conductor hace pasar a su 4 5) 16 = 2 = tatarabuelos invitado a competir por el premio mayor: un automóvil cero ki- 5 6) 32 = 2 (contando las madres y padres de sus tatarabuelos) lómetro. de puerta? ¿O es irrelevante a los efectos de incrementar la pro- dio tuvo que haber sido de más de ¡seis billones de personas! babilidad de ganar? (aquí. Y después le ofrece una nueva chance para elegir. los datos señalan que la población de la Tierra alrededor En este punto. En el estrado hay tres puertas cerradas. en octubre de 2004. Una vez que neraciones hacia atrás.024 = 2 10 da con el automóvil. un billón es un millón de millones). para llegar a diez ge. que sabe detrás de cuál está el premio. un momento y se concentren en pensar qué harían. vieron que intervenir para nuestro nacimiento. y para hacerlo. tiples polémicas. (cf. se que- 10) 512 = 2 11) 1. Es decir. “abre” una de las puer- o personas que terminarían relacionadas con nosotros.census. Y eso es imposible.024 para ser exactos) antepasados. sí. El participante tie- 8 9) 256 = 2 9 ne que elegir una de las tres puertas.gov/ipc/www/worldhis. yo les sugiero que abandonen la lectura por de 1750 oscilaba entre 600 y 900 millones de personas. porque si uno revisa la literatura exis- tente. detrás de 7 8) 128 = 2 la tercera hay una reproducción del vehículo.html). Es decir. http://www. alrededor de 6.158 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 159 Como se puede advertir. Y si elige la correcta. Sería un programa con- Supongamos que tuvieron que pasar 25 años (en promedio) vencional de preguntas y acertijos de los múltiples que existen en para que cada generación procreara. tuvieron que pasar alrededor de 250 años. el invitado “elige” una de las tres puertas. rar con el participante. En cambio. O sea: 0 1) 1 = 2 = ustedes 1 Problema de Monty Hall36 2) 2 = 2 = sus padres (madre y padre) 2 3) 4 = 2 = sus abuelos (maternos y paternos) 4) 3 8 = 2 = bisabuelos En un programa de televisión. pretende colabo- de nosotros tenía más de mil (1. la mejor estrategia? O sea. Y luego. en alguna parte tiene que haber un “quiebre” del ar. no habría nada original. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .300 millones). ¿qué es lo que más le conviene al par- Si esto fuera así. tas en las que él sabe que no está el automóvil. hay una foto de un chivo. cada salto de generación resulta en Vale la pena pensar el problema y buscar la respuesta —even- una multiplicación por dos del número de antepasados que tu.

No hay que resolverlo YA. más allá de la 3) El danés toma té. Problema de las velas El acertijo de Einstein Éste es un problema para pensar. 10) La persona que fuma Blends vive junto a la que tiene un gato. ¿es verdad esto? Porque en realidad. Tómense un rato para leer Einstein escribió este acertijo en el siglo pasado y dijo que el texto y si no se les ocurre la solución. fuma una determinada marca de cigarrillos y tiene una deter- (Ahora los imagino recién retornados. la una de las casas vive una persona con una nacionalidad distin. La pregunta es: ¿quién es el dueño del pececito? ne que cambie o no cambie una vez que quedan dos puertas so. bía tres puertas y la probabilidad de acertar era 1 en 3? 7) El dueño de la casa amarilla fuma Dunhill. una o de otra es la mitad. que la tentación es contestar lo siguiente: ¿qué importancia tie. la probabilidad de que esté detrás de 1) El británico vive en la casa roja. En cada En todo caso. ¿Por qué? Por. ma la misma marca de cigarrillos ni bebe la misma bebida. rriendo a leerla. entonces. Se tienen cinco casas de cinco colores diferentes. Pero. Ningún dueño tiene ni la misma mascota. no desesperen. da.) minada mascota. un poco más adelante. rios las levantan y descienden para arreglar las cañerías? ¿Por 15) El que fuma Blends tiene un vecino que toma agua. La respuesta. y en todo caso. los in. 12) El que fuma Bluemasters bebe cerveza. pero les sugiero que no vayan co- a la respuesta. no empezó con la segunda pregunta sino que en principio ha. Sentido común 11) La persona que tiene un caballo vive junto a la que fuma Dunhill. 9) El noruego vive en la primera casa. La solución está que sea difícil. solución (que voy a escribir en la página de soluciones). qué es mejor que sean redondas y no cuadradas o rectangulares? La respuesta.160 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 161 vuelvan para corroborar si lo que pensaron estaba bien o había ta. ¿Prestaron atención alguna vez a las “bocas de tormenta” 13) El alemán fuma Prince. 4) La casa verde está a la izquierda de la casa blanca. 6) La persona que fuma Pall-Mall tiene un pájaro. vito a pensar lo siguiente: ¿podemos ignorar que el problema 5) El dueño de la casa verde toma café. 8) El que vive en la casa del centro toma leche. sonidista del programa Científicos Industria Argentina. Claves: lamente? Uno sabe que detrás de una de las dos está el automóvil. que están en las calles? ¿Vieron que algunas veces los opera. no hay trampa. Aquí va. ni fu- El problema presenta una arista antiintuitiva. Tener el 98% de la población mundial no lo podría resolver. Cada uno de los dueños bebe un determinado tipo de bebi- algunas otras cosas para considerar. el crédito le corresponde a Ileana Gigena. 2) El sueco tiene un perro como mascota. Una tar- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Es cuestión de tener paciencia e interés en llegar en el apéndice de soluciones. No creo algo para pensar es una manera de disfrutar. en la página de soluciones. 14) El noruego vive junto a la casa azul. Y como siempre.

que ninguno de ustedes puede hablar con —No —le dije—. un sombrero blanco y C uno negro. —Señor. los hizo pasar a una habitación común y empezó a preguntar: En una cárcel (para hacerlo un poco más emocionante y dra. Una vez que las reglas estuvieron claras. ninguno erró y dejaba planteadas al finalizar un programa y que terminaría re. los separó a los tres. y empeza- Se tienen dos velas iguales. cuchillo ni se las puede marcar. sólo me queda por preguntarle a uno de ustedes: a manera que cada uno pueda ver el sombrero que tienen puesto C. ra preguntándole a A qué sombrero tiene. Como ven (y les muestra) tengo aquí cinco sombreros. A. paso. —¿Entonces? Para eso. sombrero. Por ejemplo: si yo parto con ustedes: eligiera los sombreros negros y se los diera a A y a C. B y C. al ver que B tiene da exactamente una hora en consumirse. al ver que tanto A como C tienen un sombrero ne- cer para aprovechar lo que sabe de las velas? gro. y que en total había dos de ese color. ¿Cuál es? los otros dos. —Adrián. Luego de que cada uno de ustedes tenga su respectivo lor de sombrero tengo. Se jugaba la libertad de fundamentar su opinión.162 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 163 de. ¿En qué estaría pensando C? Los otros dos reclusos no po- brero tiene. na estrategia. además. Sólo se puede usar el encende- dor y los datos que uno tiene sobre cada vela. tiene que pasar. —¿Qué color de sombrero tiene? —le preguntó a A. ¿Y usted? —siguió preguntando el director dirigiendo blancos y dos negros. y tendría que dir quince minutos y no tiene cronómetro. Ahora. señor —dijo A. ¿cómo tiene que ha. cuando me escuchó proponiendo cosas para pensar que yo nión. que no se las puede cortar con un ne sombrero de color blanco y podría contestar correctamente. y eligió (como era pre- visible) los tres sombreros blancos. Sombreros (parte 1) Luego. lo com. Los puso en tres habitaciones diferentes. pero sin adivinar ni arriesgar. Pero B. entonces que- solviendo en el siguiente. yo también tengo que pasar. ellos (sin que ustedes puedan ver cuáles elegí) y se los voy a re. está seguro de que tie- Ella me aclaró. además. cerró un instante los ojos. los tres en la respuesta de C. pero no el propio. Se supone que los —No lo sé. de manera tal que cada una tar. yo voy a empezar a interrogar a uno por uno. ¿conocés el problema de las velas? Está claro. Si al finalizar la ronda. Si uno tiene que me. les dice lo siguiente: —Entonces —dijo A—. Después Después. salió de su cubículo y me dijo: darán en libertad. mático) hay tres reclusos. Tres —Bien. no podría decidir. ¿Qué color de sombrero tiene? los otros dos. Ca. él. al menos uno de los tres contestó correctamente. pasar. Miró de nuevo. No puedo saber qué co- partir. Cuando uno no puede justificar su opi. digamos A. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Cada uno tiene que dían permanecer en silencio mucho más. los voy a poner a los tres en la misma habitación de —Ahora. ni comunicarse mediante gestos ni establecer ningu- Y me planteó lo siguiente para que pensara. quiere premiarlos con la libertad. Se trata de contestar lealmente. C se tomó un tiempo para pensar. al ver con preocupación que tan- tres han tenido buena conducta y el director de la institución to B como C tenían ambos sombreros blancos. Lo que voy a hacer es seleccionar tres de su pregunta a B. La impaciencia crecía alrededor de da uno tendrá la oportunidad de decirme qué color de som.

acertar (50%). es decir. pasan. señor. Hasta que en un momento. cuan. gro. ra que los tres salgan en libertad. B y C. jore ésta? Ustedes. para que queden en libertad los tres hace falta que do el clima ya era irrespirable. Am. Y les propuso entonces lo siguien- te. uno por uno. en ese caso. voy a preguntarles. tiene la mitad de posibilidades de menos que lo pudiera explicar. pero entonces el restante tiene que elegir: blanco o ne- Los otros dos reclusos no podían entender cómo había hecho. —mientras con su dedo apuntaba hacia dos teligente”. Si alguno de los tres se equivoca. El director decidió premiarlos por buena conduc- ta. Se los voy a dar cular. sistema de comunicación que suponga que el otro va a enten- brero tienen. —les dijo a los presos— pueden planificar la estra- tegia que quieran. de los casos. entonces. tengo aquí una pila de sombreros blancos y otra pacio y aspirara a que ese mensaje fuera leído por algún “ser in- de sombreros negros. Am. pasan. Pueden optar por no contestar. mejorar una estrategia Los reclusos se encerraron en una pieza y se pusieron a pen- Se tiene ahora el siguiente problema. Y C elige una bos sabían que lo que dijo era cierto. Yo sí puedo afir. sólo quedaba que guno. una vez supera- sí podrán ver el de los otros dos. Y ustedes tendrán que elegir o bien blanco o bien der. qué color de som. De Con estas hipótesis apareció un mensaje hace mucho tiempo siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . pueden encontrarla al fi. Una vez más. y. La respuesta. Pueden mar algo: mi color de sombrero es blanco”. ¿qué escribirle? ¿qué decirle? negro. sar. supongamos que hay tres reclusos en una cár- cel: A. dijo: “Bien. no hay libertad para nin- pero lo había dicho: ellos lo escucharon. La pregunta es: ¿existe alguna estrategia que me- nal del libro. Esta estrategia. también ligado a som. conduce a la libertad en un 50% des. Y consiguieron una solución. pero faltaba… faltaba nada posibilidad cualquiera. Ahora. Pero no podrán conversar más en el momen- Sombreros (2): Sobre cómo to que yo distribuyo los sombreros. ninguno de los tres entregue una respuesta equivocada. bos contenían la respiración esperando lo que un instante antes Les voy a mostrar una estrategia para resolver el problema. Y es la siguiente: A y B. Si no se les ocurre la respuesta. hileras verticales de sombreros de esos colores. está en la página de soluciones. pasar dos. Una vez que haya hecho la do el obstáculo del “medio”. al ser consultados. si no la consiguen breros de color blanco y negro: ustedes solos. pero lo suficientemente explícito como para que cualquie- sin que ustedes puedan ver de qué color es el que les tocó pero ra que “pueda razonar” lo lea? Por otro lado. Y eso fue lo que hizo C y que invito a que piensen uste. ¿Cómo hacer para escribir algo en ningún idioma en parti- —Yo voy a elegir un sombrero para cada uno. Pero también quiso poner a prueba la capacidad de deducción Mensaje interplanetario que los tres pudieran tener. todas formas. parecía imposible: que C pudiera fundamentar su respuesta. Los convocó a los tres en una habitación y les dijo: Supongamos que uno tuviera que mandar un mensaje al es- —Como ven.164 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 165 Pero C seguía pensando. una vez que uno elija un distribución. Luego. Pero basta una respuesta correcta y ninguna incorrecta pa- lo pudiera explicar para poder garantizar la libertad de todos.

BPCLF. AAAAA. J. como se dice en el artículo original. H. y un entrenamiento para la mente. 12.Q.I. D.R.BKELG.U. AAAAAAA. que el diario japo. entre ellas.P. contó Alicia Dickenstein. por radio pudieran venirnos del espacio. EPBLJ. FNKGLFG. a quien le debo muchísimas cosas. HKNLH. G. Alicia me comentó que había leído en la revista El Correo de la Unesco correspondiente al mes 5.H. AAAAAA. las más importantes las afec- tivas. tipo: siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . pidien. Número que falta 1.F. JKJLBN. IMGLB. AA.G. FQBLC. de descifrar y mucho más sencillo de lo que parece a simple vis- ta”.S. nal): de vuelta de un viaje por Oriente. BKALC.K. JPSLT. un profesor de inglés en Tokio. F.Y. les quiero agregar que es un entretenimiento 14. DMALC. matemáti. CMALB. la libremente por Internet desde hace muchísimo tiempo): 7.M. JQBLE. Mientras tanto.T. EMELN. DKALE. A. Alicia es una extraordinaria persona y una excelente profesio. AKALB. añadiendo que vivía en Júpiter. B. AAAA. UQJLAQSLV.C. ZYCWADAF.L. Bell redactó entonces un mensaje interplanetario de 24 símbolos. GIWIHYHN. 4. do a sus lectores que lo descifraran. “es extraordinariamente fácil 13. VPCLWNC. UPBLWB. El diario recibió cuatro respuestas. VQSLWNNNA. oyó ha- blar del ‘Project Ozma’. C. Sólo se requiere tener voluntad para pensar. JPJPJLJRCLTLANNN. AKAKAKALD. AKALB. JLFKD. Lo que propongo aquí es escribir el mensaje de Iván Bell.J.E. AWDMALWDLDPU. Es un ejemplo para disfrutar y original respecto de lo que puede el intelecto humano. una de una 11.D. ca. 9. FPJLFN. CKALD. lectora norteamericana que escribió su respuesta en el mismo có- digo. FNQFLJ.B. intelligent quotient) se presentan problemas del siguiente AAAAAAAA. I. una muy querida amiga mía. JPJLJRBLSLANN. JPEWFGHLEFWGH. un plan de escucha de los mensajes que 8. el siguiente artículo (que me tomo el atrevimiento de reproducir teniendo en cuenta que circu. de enero de 1966. quier raza. DMDLN. TKCYT. 6. de cualquier religión o hablante de cualquier idioma. VQJLWNNA.V.N. AAA. CKNLC. JKALAA. DPZPWNNIBRCQC. E. De cual.Z Muchas veces en las pruebas de inteligencia (o que miden 2. Los invito a pensar la solución. AAKALAB. AAAAAAAAA. AQJLU. nés Japan Times (que imprime la edición japonesa del Correo de la Unesco) publicó en su edición del 22 de enero de 1960. JPTLJRD. AAAAAAAAAA.166 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 167 en un diario japonés. La historia es así (de acuerdo con lo que me 3. VLWNA. JKJKJLCN. En 1960. en la página siete. SPEWFGHLEFGWH. el IQ. BRELCB. Iván Bell. 10. JKBLAB. que. GLEKB. AKAKALC. JLAN. CRBLI.W. ULWA. FKDLJ.

se le suma 1.305 100v + 2.004 Uno le propone a su interlocutor: ¿cuántas veces por sema.949) = 356 100v + 56 neral (representada por la letra v que indicará la cantidad de ve- ces que a esa persona le gustaría comer afuera) y también con un En el segundo caso. digamos con el número 3. se le suma ley de formación. en la página de soluciones. (2. Y uno le pide que le Luego le decimos que multiplique por dos el número que diga ese número y entonces le dice lo siguiente: el número de nos dio. y se pretende que ustedes lo des- cubran.1. Ahora se le pide que reste el año de nacimiento (digamos que na te gustaría comer fuera de tu casa? Él tiene que pensar ese nú. (2.755 la gestación de esos números. veces que te gustaría comer afuera por semana es 3 y tu edad es 56.305 . ¿Pueden 6 2v ustedes decir qué número falta y explicar por qué? Luego. Es decir. le decimos que le sume el número 5 54 (117) 36 72 (154) 28 11 (2v + 5) 39 (513) 42 18 (?) 71 Le pedimos que ahora lo multiplique por 50 Se trata no sólo de que ustedes puedan decir qué número 550 50 (2v+5)=100v + 250 es el que debería ir en lugar del signo de interrogación. 2.754 Cuántas veces por semana le gustaría a una persona comer fuera de su casa 2. hay un patrón que subyace detrás de 1. En esta situación siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .168 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 169 Se da una tabla de números en la que falta uno. para deducir una Si su cumpleaños ya pasó (durante el año 2005).005 La respuesta. sino también de medir su capacidad de análisis. Es el número que nosotros vamos a tra. el resultado es 355.949) = 355 100v + 55 3 v Lo que da en el primer caso es 356.1. pasó) es tar de descubrir. En el primer caso (el cumpleaños ya mero y no comunicarlo.304 100v + 2. En el segundo caso. Vamos a poner en dos columnas aquí abajo una respuesta ge. la persona nació en 1949).304 . Si su cumpleaños aún no pasó (durante el año 2005). es ejemplo.

salvo el sábado. mirando a una de ellas: “Usted es muy bonita”. deduce que la otra mujer no es tan bonita. un maestro dice: “los lunes hay prueba”. ¿significa es- to que ningún otro día hay prueba? Si uno analiza los tres casos. se puede fumar? 3) Último ejemplo. De la misma forma. Síganme en estos ejemplos. y agregarle luego el número 56 o bien 55. Reflexiones y curiosidades ría comer por semana es 3 y tu edad es 55”. induce (equivo- cadamente) a pensar que la otra no lo es. el hecho de que en el cartel se diga que siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Si en un colegio. Pero la afirmación tie- ne como única destinataria a la primera mujer.170 A D R I Á N PA E N Z A se le dice a su interlocutor “el número de veces que te gusta. y nada se dice de la segunda. ¿tiene derecho a sentirse menos bonita? 2) Si uno encuentra un cartel en un restaurante que dice: “prohibido fumar los sábados”. 1) Supongamos que un señor se encuentra en un ascensor con dos señoritas y dice. Es decir. ¿tiene derecho uno a suponer que en todos los otros días. La otra mujer. Y hace eso porque la afirmación “usted es muy bo- nita”. Es como agregarle el número v delante del número que es el cumpleaños. lo que hace el número 100v es justamente multi- plicar el número v por 100. cuando hay otra mujer en la habitación. pero siempre con la misma idea. por lo que queda así: v56 o bien v55 Lógica cotidiana Es muy común que uno cometa errores de interpretación ló- gica en la vida cotidiana.

sabe que cualquier entonces los elementos que tiene arriba de una mesa: otra cosa que le propongan dentro del contexto la tiene resuel- ta. ta (nos presenta) a los matemáticos como un poco “bobos”. no estoy tan seguro de que sea así. El objeto es plantearles a ambos un pro. ños de hoy tengan que colorear mapas “a mano”. se enfríe y paso al caso anterior. bien que hacen). Cualquier otra conclusión a partir de esa frase es incorrecta. aunque uno El biólogo dice: —Primero. El matemático dice (y no hay error en la impresión): —Prime- es obvio que no dice que se va a abstener de examinar a los alum. inducidos por las costumbres al go el saquito de té dentro de la taza. fósforo y con él. Ahora. Espero El hecho es que hay un teorema que tuvo a los matemáti- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . pongo el saquito Este ejemplo sirve para ilustrar algunas diferencias entre per. Y apela a ello. pongo la pava con agua arriba del calentador. De hecho. Vierto el agua ya hervida dentro de la sonas que eligieron estudiar en la misma facultad. por último. pero que tie. Pongo el saquito de té dentro de la taza. calentador. Y. taza y revuelvo con la cucharita para que el saquito de té tiña el agua. el agua. ro. que el matemático tiene su razón: una vez que resolvió el caso blema y ver qué tipo de respuesta daría cada uno. Espero que hierva el agua. no creo que los ni- El primer problema. Sin El matemático dice. responde el examinador—. Sólo dice que no se puede fumar los sába. taza y revuelvo con la cucharita para que el saquito de té tiña nen intereses distintos. ¿Qué haría cada uno? El biólogo contesta: —Bueno. Vierto el agua dentro de la hablar. Vier- lunes. el primero que le plantearon. consiste en hacer un té. si el profesor dice que “los lunes hay prueba”. pongo la pava con agua arriba del nunca sabe. —Bien. Pon- Son sólo errores de lógica.172 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 173 está “prohibido fumar los sábados”. Les muestra más complicado. entonces: —Yo no. Yo espero que el agua embargo. el calentador. Ni los martes. Los dejo juzgar a us. ¿No es interesante la vida así también? a) un calentador con kerosene en el tanque b) una pava con agua c) fósforos El problema de los Cuatro Colores d) una taza e) un saquito de té Yo sé que ustedes nunca tuvieron que colorear un mapa des- f) una cucharita de que dejaron la escuela primaria. en ese caso. Tuve la tentación de escribir que presen. el calentador. tedes. los invito a reflexionar mático y un biólogo. Enciendo un nos cualquier otro día. no dice que está permitido los que hierva el agua. Pero al mismo tiempo. Sé que muchos de ustedes coincidirán con el biólogo (y lo Una persona tiene delante de sí a dos científicos: un mate. Enciendo un fósforo y con él. el saquito de té tiña el agua. Y ni siquiera estoy tan se- guro de que hubiera sido el caso. to el agua dentro de la taza y revuelvo con la cucharita para que dos. de té dentro de la taza. les planteo otro Diferencia entre un matemático problema: supongamos que les doy el agua hervida y les pido que y un biólogo hagan un té.

planteó el problema a la Sociedad de Matemática de jetura sin suerte. Sin embargo.174 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 175 cos muchos años sin encontrar la solución. nera: Francis Guthrie era un estudiante de una universidad en Lon. y a encontrar potenciales simplificaciones del problema (la más Hamilton le contestó el 26 de octubre de 1852 y le dijo que conocida dice que si el número de aristas alrededor de cada re- no estaba en condiciones de resolver el problema. Heawood dedicó sesenta años de su vida a colorear mapas entonces él sostiene que cuatro colores son suficientes”. por ejemplo. pero no pudo llegar a la prueba final. El 17 de julio de 1879. uno El problema seguía sin solución. con versiones que mejoraban las demostracio- mostró a su hermano Frederick (que también había sido estudian. ballero de la Reina” en 1912. el 23 de octubre de 1852: se y se declaró incompetente para resolver el error en la demos- “Un estudiante me pidió que le diera un argumento sobre un tración. pero cuatro colores). Kempe publicó dos pruebas más del ahora Teorema de los dres. pudiera colorear con cuatro colores. Alfred Bray Kempe anunció en la re- guiente: supongamos que uno tiene un mapa. rican Journal of Mathematics. Kem- mapa cualquiera. enterado de la si. nes anteriores. Muchos científicos en el de los matemáticos más famosos de la época. de manera tal que dos adyacentes no tengan un color en común. partir de ese momento. Sí. el famoso Charles De la Vallée Poussin en- ra. Es decir: encontrar un mapa que no se suelto la Conjetura de los Cuatro Colores. en probar lo contrario. si uno puede usar muchos más de demostración fue premiada cuando lo nombraron Miembro de los que necesita? ¿Para qué podría servir calcular una “cota” má. mundo le dedicaron buena parte de sus vidas a probar la Con- tuación. contró también el error en la demostración de Kempe. en Dublín. en su demostración. ¿qué tiene que ver el número cuatro? como tesorero por muchísimos años. y como no podía resolver el problema. un mapa. Uno de sus profesores era Augustus De Morgan. Heawood probó que con cin- De Morgan. A tadora muchísimos colores. entonces el mapa se puede colorear con continuó pidiendo asistencia a la comunidad matemática. le co colores alcanzaba para colorear cualquier mapa. te de De Morgan) una conjetura que tenía con respecto a la co. el mismo Kempe aceptó el error ante la sociedad matemática londinen- día que le hicieron la pregunta. De Morgan gión es divisible por 3. Y se trató de lo si. Un vista Nature que tenía una demostración de la Conjetura. Todavía en 1896. ¿Por qué preguntarse cuántos colo. nadie parecía encontrar una respuesta. do aparentemente que Heawood ya lo había encontrado antes. escribió a Sir William Rowan Hamilton. donde fue publicado en 1879. quien tampoco pudo encontrar la solución. res en las demostraciones de Kempe. hecho que yo ni siquiera sabía que era un hecho. Uno tiene entre sus “pinturitas” o en la compu. que ni siquiera tiene que corresponder con la pe era un abogado que trabajaba en Londres y que había estudia- realidad de una región. y preguntó si alguien había re. Kempe ganó un prestigio inusitado y su res distintos son necesarios. ni lo sé aún aho. la Sociedad Real (Fellow of the Royal Society) en la que actuó xima? Y en todo caso. Si bien mostró por qué y en le pidió a su hermano que consultara al renombrado profesor. el 13 de junio de 1878. Cayley. Sí: ya sé. hubo mucha gente interesada Londres. Cayley le sugirió a Kempe que enviara su Teorema al Ame- lo?”. dónde se había equivocado Kempe. La pregunta es: “¿cuántos colores hacen falta para colorear. do matemática con Cayley en Cambridge. Es más: lo nombraron “Ca- La Conjetura de los Cuatro Colores surgió de la siguiente ma. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . El estudiante dice que si uno toma una figura (plana) cualquie. Francis le Cuatro Colores. ignoran- ra y la divide en compartimentos pintados con diferentes colores. en 1890 Percy John Heawood encontró erro- loración de unos mapas. Y obviamente.

dcs.uidaho.cs. junio de 1967). ¿Cómo no poder encontrar una demostración mejor? Con una tasa promedio de 3.edu/~thomas/FC/fourcolor. Existen aproximadamente dos mil millones de niños en el do de la matemática. Urbana. nuevamente.edu/~casey931/mega-math/gloss/math/4ct.gatech.dcs.176 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 177 Recién en 1976 (sí. Este texto me fue enviado por Hugo Scolnik. lograron reducir el proble- a ser. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . 1) http://www-groups. asumiendo que viaja persona que le dedicara 60 horas por semana. pero quiero recomendar alguna. bajar. para po. ni judíos ni budistas. se convier- ¿Cómo no poder encontrar una demostración que no dependie. llenar las bo- 37 tas de regalos. distribuir los demás regalos bajo el arbolito.html Suponiendo que cada una de esas 108 millones de paradas 3) Four Colors Suffice: How the Map Problem was Solved. 2) http://www. para cada casa cristiana con un ni- Los detalles de la demostración fueron publicados en dos ño bueno. uno de los expertos en crip- rem. Las computadoras hicieron el resto. estamos hablando de al- 4) The Four-Color Problem. muchos casos.html subirse al trineo… y llegar a la siguiente casa. Esto suma 968 visitas por mil años! para cumplir con la misma tarea. esto reduce su trabajo en la noche caso en donde la máquina (en algún sentido) estaba superando de Navidad y sólo tiene que visitar 378 millones de chicos. cer todos los años. ras de Navidad para realizar su trabajo. necesitaría ¡cien de este a oeste (lo cual parece lógico).ac. todo lo contrario) sino porque era el primer manes.html tografía más importantes del mundo. mundo.ac.st-and.uk/~history/HistTopics/The_four_colour_theo. están equidistribuidas geográficamente. Ambos trabajaban en la Universidad de Illinois en ras no hubieran sabido qué hacer (ni para qué). heorem.5 “niños” por casa.200 horas de las computadoras más rápidas que había en la época para poder demostrar la conjetura. segundo. la demostración trajo gran desazón en el mun. 1976) la Conjetura tuvo solución y pasó los seres humanos. comer Hay mucha literatura escrita sobre este tema. te en 108 millones de hogares (suponiendo que al menos hay ra de un agente externo? un niño bueno por casa). de Oystein Ore (Academic Press. el Teorema de los Cuatro Colores. en la localidad de Champaign. Santa tiene alrededor de 1/1000 de segundo para: es- 37 “papers” que aparecieron en 1977. Y lo notable de esto fue que tacionar el trineo. que el Teorema de los Cuatro Colores es uno de los primeros casos en la historia de la matemática. Usaron más de 1. no porque se esperara que el resultado fue. Libro escrito por Ro- bin Wilson y publicado por Penguin Group en 2002. al hombre. Aquí va: Naturalmente. La demos. por una zonas horarias y a la rotación de la Tierra.math. que quizás hubieran tomado varias tración corrió por cuenta de Kenneth Appel y Wolfgang Haken. trepar nuevamente por la chimenea. Sin embargo.html 38 6) http://www-gap. gracias a las diferentes der comprobar lo que hicieron Appel y Haken “a mano”.st-and. vidas para comprobar. entrar por la chimenea. como Santa Claus no visita niños musul- ra falso (en realidad. dos en este caso. Tanto es Santa Claus38 así. pe- quien con el advenimiento de las computadoras lograron probar ro lo que quiero enfatizar es que sin humanos las computado- el resultado. 5) http://www. les pido que sigan venía evadiendo a los matemáticos durante más de un siglo fuera atentamente las peripecias que el pobre Santa tiene que pade- resuelto. en donde la computadora Como creo que aún hoy hay gente que le reclama a Santa ha tenido una incidencia tan fuerte: permitió que un resultado que Claus que no le haya traído lo que le pidió.uk/~history/HistTopics/The_four_colour_t- los bocadillos que le dejan. Como quien dice. Santa Claus tiene alrededor de 31 ho- Es que los cálculos más optimistas establecen que. ma a casos.

absorberían 14.000 tonela. pero creo que es mejor si se lo hace con una cuer- 2 2 2 pobre Santa Claus a una masa sin forma aguada y temblorosa. Por lo tanto.001 de segun.000 kg. No se puede aplicar dos renos de adelante. el trineo de Santa Claus se mue. es posible construirse triángulos rectángulos. La carga del trineo agrega otro elemento interesante. hay que considerar el resul.000 tre la hipotenusa y los catetos en un triángulo rectángulo. En la Tierra un reno normal supone. A esta altura. Se toneladas… sin contar a Santa Claus.040 km/seg. suponiendo un peso de Santa Claus de 150 kg. exponiendo a los renos siguientes y creando en.040 La pregunta entonces es: ¿Es rectángulo el triángulo del se- km/seg sufren una resistencia al aire enorme. to a una inercia de fuerza de 2. Un re- no convencional puede correr (como máximo) a 24 km por hora o. Por ejemplo. lo que incrementa la carga otras 54. Esto significa. entonces. Si aun con todos estos datos. ve a una velocidad de 1. Yo acabo de medir la hipotenusa y los catetos de este 360.000 de ellos. Todos los renos se vaporarizarían tángulo sin que él lo supiera. do de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los ca- do que cada niño sólo pidió un juguete de tamaño mediano (di. rompiendo al instante ¿Cómo hacer? Bien. te de esto es que con este resultado. un via. Ustedes saben que 3 + 4 = 5 . es porque son tremen- paradas al baño. lo que calentaría ñor? El teorema de Pitágoras no dice nada de esto. verdad que el señor del párrafo de arriba tenía un triángulo rec- sordecedores “booms” sónicos. el trabajo. Más allá de la broma. ¿Qué pasaría al revés? Es decir: si un señor llega con un diera acarrear diez veces el peso normal. Pero en este caso. que el triángulo que nos dieron es rectángulo. estaría suje.040 kilómetros por segundo… es decir. que es el recíproco del teorema do. tos me da el mismo número que el cuadrado de la hipotenusa”. energía por segundo cada uno… por lo que se calcinarían casi En todo caso. el teorema de Pitágoras: “En todo triángulo rectángulo. es un buen ejercicio para pensar). El teorema los renos.3 quintillones de joules de el teorema. Hagamos una comparación: el vehículo más rápido fabricado ¿Cómo construir un ángulo recto? por el hombre viaja a una velocidad máxima de 44 km/seg. casi tres mil veces la velocidad del sonido. Suponien. de la misma forma que se calienta la cubierta de una hace afirmaciones cuando uno sabe que tiene un triángulo rec- nave espacial al ingresar a la atmósfera terrestre.178 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 179 rededor de 1248 metros entre casa y casa. el cuadra- do. Ahora bien: el teorema habla sobre la relación que hay en- gamos de un kilo). tetos”. 600. todo el mundo (¿todo el mundo?) puede recitar lo que es lo mismo. Santa Claus necesitaría “Vea. obviamente. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . triángulo y resulta que cuando sumo los cuadrados de los cate- das… sin contar el peso del trineo. Y el resultado es cierto. Tomen una cuerda de 12 metros (o 12 sus huesos y desprendiendo todos sus órganos.000 toneladas viajando a 1. reduciéndolo al centímetros. Lo interesan- tado de la desaceleración de 1. Cada vez que en un poco más de cuatro milésimas de segundo… más o menos en un triángulo se observa esa relación entre los tres catetos. damente injustos y desconsiderados. el trineo estaría cargando más de 500. no dice nada. que el triángulo debe ser rectángulo (aunque yo no escriba la de- Si no importara todo lo anterior. los enoja que Santa Claus no je total de 121 millones de kilómetros… sin contar descansos o les haya traído lo que le pidieron este año. es por- cuando Santa Claus esté a punto de realizar su quinta visita.315. de Pitágoras. Aun suponiendo que un reno pu. En 0. NO puede acarrear más de 150 kg. unas siete milésimas de kilómetro por segun. no triángulo y dice: podría ser hecho por ocho ó nueve renos. da más manejable). los tángulo. lo que uno tiene que hacer es preguntarse si es instantáneamente. mostración aquí.

los Boeing 777. En ese lugar no ha- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . que los griegos construían ángulos rectos. el objetivo es lograr que la educación sea para todos la gente de campo. esa relación dice que si yo me fabrico un triángu. uno de los ca. de acuerdo con lo que vimos recién. el cuerpo de un humano no cambió. el triángulo que se habrá forma. me comentaba Eric Perle. entonces el lan por el espacio aéreo en París y la torre de control son en in- triángulo. La idea da en el piso. sino de aceptar ta de la cuerda. modernos del mundo. en los primeros años del si. ra el caso es lo mismo). Vuelvo al quirófano. aunque el avión sea de Air France o de cualquier otra com- tángulo. Estiren la cuerda. creo que esa definición es claramente incompleta. Entonces. pero hoy. cinco metros respectivamente). el francés o el chino: pa- ahora apuntando en la dirección en la que pusieron la otra pun. no ignoro que son condiciones elementales saber leer cuidar de su salud las personas con alto poder adquisitivo. de manera tal que to- apriete una de las puntas. Hoy. avancen en otra dirección cualquiera. tiene que ser rec. cuatro y blar un idioma único que permita que todos entiendan a todos. ciones hay un cuerpo anestesiado al que están operando con la pitanes de la compañía aérea United. como si fue- Allí vuelvan a poner algo que la sostenga y giren otra vez pero ra en detrimento de otros (el español. se despertara hoy y fuera trasladado al quirófa- glo XXI. la educación sea gratuita y pública. ro que no por eso ignoro). ese lugar y ustedes giren. que sin necesidad de conocer este teorema. delimita su terreno construyendo ángulos rec. se definía a una persona como al. y no para unos pocos privilegiados. Y lo mismo sucede con Claro. tres metros pongan otro objeto para que sostenga la cuerda en porque las comunicaciones ponen en contacto a todos. Escribo esto porque muchas veces escucho que hay fuerte re- hasta que hayan recorrido ahora cuatro metros con la cuerda. Pongan un libro o la pata de una silla para que es aceptar un idioma como “normalizador”. Cuando llegó a los dos los que están en el área entiendan lo que se está diciendo. un niño que no tiene cultura digital y no nerando una desigualdad que escapa al motivo de este libro. En realidad. sistencia a aceptar el inglés como idioma universal. Supongamos que en la cama de opera- Hace poco tiempo. pañía. ramente. Apoyen la cuer. No trato de defender eso. fallecido alre- fabeta si podía leer y escribir.180 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 181 Es decir. si es que lo prefie. una realidad: mientras el mundo no se ponga de acuerdo en ha- cida con la primera. el único idioma que hoy garantiza eso en el espacio aéreo es el do tiene que ser rectángulo. re) presenta claras deficiencias. en París. las con. gamos que un cirujano de principios del siglo XX. dedor de 1920. ge- y escribir. pe- habla otro idioma (digamos inglés o chino. versaciones entre las cabinas de los distintos aviones que circu- lo con lados que midan 3. 4 y 5 respectivamente. manteniendo las distancias (tres. Cuando lleven la segunda punta para que coin. Cirujanos y maestros en el siglo XXI Alfabetos del siglo XXI Una historia interesante para pensar es la siguiente: supon- A mediados del siglo XX. Y la idea no es minimizar ninguna otra lengua. El objetivo es también que ni tener escuadras. los invito a hacer lo siguiente. tos de esta forma. ésta era la forma en la inglés. que cuando uno está por ¿Qué haría el tal cirujano? ¿Qué sensaciones tendría? Cla- aterrizar en el aeropuerto Charles de Gaulle. Por no de un hospital moderno (aquellos a los que tienen acceso para supuesto. glés. que pilotea los aviones más tecnología actual más moderna.

rrón. eso detiene al mono. dicos que están en esa sala. el “aparataje” que las circundan. los alumnos ‘toman nota’) y no piensan mucho”. lada. tarlo. Para su ho- si elegimos no cambiar nada no hay problemas. Y obviamente se lo impiden. 1988).com/en/technology/science_technology/dumbapes. todos los otros monos lo atacan. sino a a poco que uno de ellos toque la escalera. A una escuela. Y vale la pena cuestionarlo. que el maestro de otros se repite un par de veces más. lo que se hace desde hace un siglo es lo que queremos hacer hoy. hay algo que funciona mal. porque lo revisamos poco o lo consensuamos menos. el ¿Tendría problemas de comprensión? ¿Entendería de lo que es- mismo mono o alguno de los otros hace otro intento con el mis- tán hablando? ¿Comprendería las dificultades que presentan los mo resultado: todos los monos son rociados con el agua helada alumnos? (No me refiero a los trastornos de conducta. Supongamos que en lugar de que pase mucho tiempo para que uno de los monos suba las es- un cirujano que vivió y murió en el primer cuarto del siglo XX. comenta Gerry Garbulsky: “Me parece triste que se siga di. cuando todavía no se había gra- 39 Al respecto.totse. tiempos no tendría problemas en comprender y hasta podría. inalcanzable.) Posiblemente. tomar la tiza y seguir él con la clase casi sin dificultades. Justo debajo de él hay una cesible. Si evaluamos que rror. Mi duda es: nanas e inmediatamente trata de subir por las escaleras. en la mayoría de los ca. “el instrumental” y ce un siglo. los monos ya están advertidos. retiramos uno de los mo- MORALEJA: la tecnología cambió mucho el abordaje de cier. la respuesta es que sí. no a Y ahí comienza el experimento: en el mismo momento en una sala de operaciones. Posible- mente. sucitamos a un maestro de esos tiempos. Pero siempre me impactó por todo lo que implica en cuanto car’ el teléfono o ‘tirar’ la cadena del baño. nacio. Le explicarían el problema Sobre monos y bananas40 del paciente. por Tom Pauka y Rein Zunderdorp (Nijgh en van Ditmar. ni se había casado con Ig- ciendo ‘dictar’ clase. re- caleras hacia las bananas. Pero si lo que hacemos hoy es lo mismo que ha- rúrgicas”. La fuente es De banaan wordt que en realidad muchos maestros siguen ‘dictando’ (que implícitamente indica que bespreekbaar. los otros tratan de evi- el tema era de su especialidad hace un siglo. No tendría problemas en comprender el diagnóstico (al menos. Del cie- sos). y seguro que lo entendería. Pero la operación en sí misma le resultaría totalmente inac. No hace falta Ahora cambiemos la profesión. Naturalmente. el de ‘dictar clase’ me hace pensar se trata de explicar la conducta de los humanos. Cuando este proceso los problemas inherentes a la comprensión propiamente dicha. El nuevo mono ve las ba- ducido con los métodos y programas de enseñanza. acercarse al piza.182 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 183 bría problemas. duado de bióloga en la Universidad de Buenos Aires. todos los monos son rociados con agua he- maestro: una sala en donde se dictan clases. sino al teatro de operaciones de un 39 que toca la escalera. Eso sí sería una diferencia. lo raso cuelga un racimo de bananas.html siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Luego de un rato. otro biólogo. Y lo llevamos. 40 Esta historia me la contó mi sobrina Lorena. El problema lo encontraría en las “técnicas qui. si Ni bien alguno de ellos quiere intentarlo. escalera (como la de un pintor o un carpintero). Una vez que llegamos a este estadio. y terminan a los golpes si es necesario. la “batería de tests” que estarían a disposición del cuerpo de mé. no participó del experimento hasta aquí). el viejo cirujano se quedaría “admirado” de lo que ve y completamente “fuera del circuito”. pero no tengo claro que lo mismo se haya pro. Mientras otros anacronismos son más inocuos. nos de la pieza y lo sustituimos por uno nuevo (que obviamente tas disciplinas. como ‘dis. Supongamos que tenemos seis monos en una pieza. no hay críticas. http://www.

contestar algo— que la matemática es el estudio de los números Luego. Hasta unos 500 ¿Qué es la matemática? años antes de Cristo. los otros cinco lo golpean. es la matemática en el imaginario popular no parece haber evo- bir las escaleras. aritmética. es formación que tiene el ciudadano común respecto a una de las cien- atacado masivamente. el nuevo mono ya aprendió: si in. blar de sus progresos y su expansión. si pueden. la humanidad ha reco- Un tercer mono es reemplazado y ni bien intenta subir las es. pero no tiene idea de su esencia ni de gla: no se puede subir por las escaleras.184 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 185 Luego de un par de intentos más. Era como poner in- Es un recorrido por la historia que me parece que uno no de. Los ca- y por último. y es golpeado tar que la matemática hace aportes valiosos en los diferentes as- furiosamente por los otros cinco. O sea. ahora queda establecida la re. La idea sobre qué que lo golpean no tienen ni idea de por qué uno no puede su. Algo falla. La respuesta a la pregunta ¿qué es la matemática? ha va- riado mucho en el transcurso de la historia. pectos de la vida diaria. dos de los monos a esperar una respuesta un poco más actual. Sin embargo. que a esta altura es el único que queda. y la evolución de la matemática a través del tiempo. y en forma breve los primeros pasos ra coincidencia ni casualidad. Para lograr captar algo de su espíritu. Y. rrido un camino tan largo y tan rico que me creo con derecho caleras. No sólo eso: el mono que había entrado cias básicas. Hablo. es equivalente… ¡¡a la de veinticinco siglos atrás!! ¿Hay justo antes que él (¡que nunca había experimentado el agua he. Es que así somos: como monos. mientras que en Babilonia eran los astrónomos los que la desarrollaban de Si hoy parara a una persona por la calle y le preguntara ¿qué acuerdo con sus necesidades. a muy grandes rasgos. gredientes en la batidora y hacer un licuado. El recién llegado va hacia las definición tenía vigencia hace unos 2. el sexto. del período de los matemáticos egipcios y babilonios en cu- un libro de Keith Devlin (¿Qué es la matemática?). Sólo que ahora ninguno de los seis tie. Quien lo hace se expo. o quizás que es la ciencia de los números. aproximadamente. nales de comunicación no funcionan como deberían. llo con un número y obtendrá tal respuesta. Al sacar a éste ya no queda ninguno que pierta curiosidad averiguar qué nos estamos perdiendo? haya experimentado el episodio del agua helada. por supues- Las reflexiones que aparecen más abajo fueron inspiradas en to. Los escribas egip- bería ignorar. luego el quinto lucionado demasiado a través de los siglos. Se reemplaza un cuarto mono. Insisto: no es patrimonio mío (ni mucho menos). léan. que la in- escaleras y el proceso se repite: ni bien la toca (la escalera). Sugiero que yas civilizaciones la matemática consistía casi absolutamente en lean el texto con la mayor flexibilidad posible. ni ha- ne a una represión brutal. Lo cierto es que esta no y se incluye uno nuevo otra vez. tal vez convenga refres- Cualquier similitud con la realidad de los humanos no es pu. car. algún otro ejemplo tan patético en la vida cotidiana? lada!) participaba del episodio de violencia con gran entusiasmo. es la matemática?. ¿No des- ba del grupo original. Es probable que la mayoría de la gente esté dispuesta a acep- una vez que el último lo intenta un par de veces. cios utilizaban la matemática para la contabilidad. Se parecía a un recetario de cocina: haga esto y aque- lo con cuidado. la matemática era — efectivamente— el estudio de los números. ne argumentos para sostener tal barbarie. probablemente contestaría —si tuviera interés en tenta subir por las escaleras lo van a golpear sin piedad. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Con todo. Durante el desarrollo de la historia. la investigación que se hace actualmente en matemática. se repite el procedimiento: se retira un segundo mo.500 años.

la caída de los formó en un área de estudio y dejó de ser una mera colección cuerpos. Esta innovación terés por el estudio de la geometría. la matemática. estudiar obje- tudio de los números y también de las formas. mo el texto de mayor circulación en el mundo después de la Bi- gativos) pero no eran suficientes. Es entonces cuando “descubrieron” los números irracio. por ejemplo. Así “explotan” el cálculo diferencial. aproximadamente 800 que las afirmaciones que se hacían en matemática podían ser pro- años. los científicos estuvieron en matemática que ya no se detendrá. fue con los griegos que la matemática se trans. infinitesi- nales… o no les quedó más remedio que admitir su existencia. etcétera. la electricidad. ta ese momento. Has- dían “medir bien” la hipotenusa de un triángulo rectángulo cu. Algunas escuelas como la de los “pitagóricos” (que se prome. epidemias. 8479) y Siguiendo con esta pintura. O sea. -7/3. porque permitió el estudio del movimiento y del cambio. los matemáticos griegos demostraron preocupación e in. por el otro. pilares de meros en forma geométrica. pieza a aparecer algo más. algo así co- los enteros (que son los naturales más el cero y los números ne. la matemática se convirtió en siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . el magnetismo. o sea las enseñanzas de Dios. etcétera) y cación del famoso libro Los elementos de Euclides. Allí es donde em. tían en forma mística no difundir el saber) pretendían que todo El cálculo abrió todo un mundo de nuevas posibilidades fuera mensurable. es curioso que no haya habido demasiados cambios en la permitían medir. en el pensamiento marcó el origen de los teoremas. evolución de la matemática sino hasta mediados del siglo XVII ro menores que seis. este libro de matemática fue tan popular como Los babilonios ya tenían también los números racionales. se libera de sus cadenas y comienza a “moverse”. los números eran herramientas. podríamos decir que la aproximación mo los números de los babilonios “les quedaron chicos”… ya novedosa de los griegos a la matemática culmina con la publi- no les alcanzaban. lo “hacía” valer 3. había medidas para las cuales Con ellos aparece la noción de “límite”: la idea o el concepto los números de los griegos no se adecuaban o no se correspon. mero  (pi). Después de Newton y Leibniz.186 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 187 Durante el período que abarcó desde los 500 años antes de Y fue un griego. 0. medir. el que introdujo la idea de Cristo hasta los 300 después de Cristo. 67 o 3. Pero aún así eran insuficientes. el flujo de los líquidos. 5. En su época. El interés de los griegos por los números como herramien. 13/15. -12/13. magnitudes mayores que cinco pe. Así fue co. por un lado. La consideraban como un crecimiento de las plantas y los animales. 4. etcétera) que proveían el desarrollo decimal (5. mejores condiciones de estudiar el movimiento de los planetas. Tanto que pensaron a los nú. las fuerzas físicas. “inventaron” EL CÁLCULO. de que uno puede acercarse tanto a algo como quiera aunque dían. mal. Muy sintéticamente. 1/3. Newton. Y como la Biblia no podía explicar al nú- los cocientes entre los enteros (1/2. Con el advenimiento del cálculo. etcétera. a trazos muy gruesos. el de técnicas para medir y para contar. cuando simultáneamente en Inglaterra y en Alemania. cía condenada a contar. 3. que pare- tas y su énfasis en la geometría elevaron a la matemática al es. las matemáticas. Para los griegos. y Leibniz. badas a través de argumentos lógicos y formales. blia. de la his- los números periódicos 0. De hecho. la matemática era una cosa rígida y estática. -7/8. 2. la expansión de los gases. tos estáticos. yos catetos midieran uno. Tenían los naturales (1. Comienza la expansión de la Y con esta nueva matemática. y por eso casi enloquecieron cuando no po. no lo alcance. tos tanto estéticos como religiosos.4444… o 0.191919… Estos números les toria. la propagación de las objeto interesante de estudio intelectual que comprendía elemen. describir formas. Tales de Mileto.

del espacio y también de las herramientas matemáticas ta ¿qué es la matemática? con un simple “es el estudio de los nú- que se utilizaban para ese estudio. lerelo sin pobrleams. tido en el estudio del número. no ipmotra la matemática. de las profundidades Sobre el final del siglo XIX. El rsteo peuden etsar taotlmntee mal y aún pordás reciente. De hecho. tista. las formas. ya responsabilidad mayor no pasa por quienes piensan eso. visuales o mentales. Pueden emerger del mundo que nos rodea. meros” es. etcétera. disfrutando algo que miento matemático de todo el mundo hubiera cabido en una en. matemática. el cambio y Debido a este crecimiento tremendo de la actividad matemá- el espacio. el conoci. de los que nos quedamos de este otro lado. El desarrollo de la matemática incluye numerosas nuevas ra. etcétera. nate es que la pmrirea y la útlima ltera etsen ecsritas en la psio- Por otro lado. potencia introducida por el cálculo. El co. el ódren en el que las ltears etsan ersciats. sí msima sino que la paalbra es un tdoo. estáticos o diná- caciones sino por los desafíos que vislumbraba la enorme micos. la geometría. “La matemática es la ciencia de nocimiento no era tan vasto y una misma persona podía ser ar. como la teoría de la complejidad o la teoría de los sis. En Hace tan sólo unos veinte años nació la propuesta de una de- aquel momento. de comportamiento. entre las que se ha- llaban la aritmética. patrones numéricos. no había una división tan tajante entre las dife. consenso entre los matemáticos. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . a esta altura del siglo XXI contestar la pregun- cambio. tica. la gente co. del movimiento. de la forma. Luego de Lean este mensaje: lo que llamamos “explosión” surgieron alrededor de 60 o 70 ca- tegorías en las cuales se pueden dividir las diferentes áreas de Sgeún un etsduio de una uivenrsdiad ignlsea. de movimien- temática como objeto de estudio. cu- La explosión de la actividad matemática ocurrida en este si. física y otras cosas más. Es más. muchos de los gran. buscar peculiaridades. Es decir. el movimiento. des matemáticos de la época fueron también físicos notables. minar “patterns” abstractos. los ‘patterns’” (o de los patrones). Universidad de Cambridge mas. Etso es pquore no lemeos cada ltera por temas dinámicos. ciclopedia de ochenta volúmenes. Si hoy hiciéramos el mismo cálculo. sas que se repitan. co- A partir de la mitad del siglo XVIII nació el interés por la ma. “¿qué es la matemática?” respondiera: “es lo que los matemáti- lo se dirigió al estudio de la física. la matemática se había conver.188 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 189 el estudio de los números. En alguna época las ramas eran doce. entre En líneas muy generales. del Como se ve. estaríamos hablando de más de cien mil tomos. lo que hace un matemático es exa- otros. to. sino glo fue imponente. algunas —como el álgebra y la topolo. uno podría ser tildado de reduccionista si a la pregunta de La mayor parte del trabajo inicial que involucraba el cálcu. puramente utilitarios o no. de aparición cion cocrrtea. Leonardo Da Vinci y Miguel Ángel. Sobre el comienzo del año 1900. En otras palabras. hay objetos totalmente nuevos. de forma. el cálculo. finición de la matemática que tuvo —y todavía tiene— bastante rentes disciplinas del saber como la hay en nuestros días. como lo fueron. del espacio y del tiempo o de los debates internos de la mente. Estos “patterns” pueden ser tanto menzó a estudiar a la matemática ya no sólo por sus posibles apli. la úicna csoa ipormt- gía— se han bifurcado en múltiples subramas. un grave problema de información. no sabemos compartir. cos hacen para ganarse la vida”. cuanto menos. cualitativos o cuantitativos. reales como imaginarios.

a unos 150 nara a la mesa. eso suele traer algunos pro.190 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 191 Pesornamelnte me preace icrneilbe… Y entonces. los borro y no te los devuel- rset can be a total mses and you can sitll raed it wouthit por. Allá por el año 2001 estábamos en la cantina de David (una cantina italiana en el corazón de Buenos Aires) un grupo de ami. Tití se levantó para ir al baño. Cuando Tití volvió a la mesa. ¿no tenés en tu casa algún reportaje que le hu- 41 llano. Pero en realidad. comete un error. the olny iprmoatnt —Haceme un favor —le dije—. pero no re- cuerdo exactamente dónde. tampoco escu. apareció por primera vez para uso ma- y el propio dueño de la cantina. algunas veces. ¿Por qué no me los traés la tihng is taht the frist and lsat ltteer be at the rghit pclae. Carlos Aimar. también) lo que escribí antes: uno no siempre escucha todo. Aquí es donde se me escapa totalmente mi capacidad de ela- boración. Luis Bo. —Decime. te los traigo. que quizá sir. les dije a todos los otros que prestaran L. En todo caso. vo nunca más. en realidad. Amzanig huh? ro no me empieces a apurar. había sido sólo un “co- Recuerdo una anécdota con un grupo de amigos. porque “asumimos” lo que cha lo que se le dice en su totalidad. uno intuye lo que el otro va a decir. porque quería demostrarles a todos (y a mí kilómetros al noroeste de Chicago. Tití seguía sin poder com- lee textualmente y cuánto se anticipa lo que debería decir? prender qué había pasado. no nos concentramos en escuchar. muchas ve- va también para ejemplificar que uno. Sholes en 1868. Teclado QWERTY gos. se MORALEJA: ante la risa generalizada. Pe- ter by istlef. ¿Cómo funciona el cerebro? ¿Cuánto. Yo sé que los tengo. but the wrod as a wlohe. ese “instante”. sivo en 1872. para por venir” con su imaginación. Cuando aparecieron las primeras máquinas en el mercado. Sholes había nacido en Milwaukee. Javier Castrilli te con las computadoras. blemas. sobre todo si en la mesa es- taban Carlos Griguol. Víctor Marchesini. pone la se vio que tenían un inconveniente: los dactilógrafos escribían mente en control remoto y se retira a pensar cómo seguir o 41 algo distinto. Y claro. Tihs is bcuseae the huamn mnid deos not raed ervey lte. Yo creo que tengo varios cassettes en Aoccdrnig to rscheearch at Cmabrigde Uinervtisy. pensar en otra cosa. Cuando na para una máquina de escribir la obtuvo el ingeniero Christopher él no podía escuchar. uno podría suponer que esto sólo pasa en caste. Eso debió suceder unos veinticinco años antes del diálogo. —Está bien. Fernando Pacini. en verdad. belm. Ni bien los encuentro. ces. los escucho. pero el siguiente párrafo sugiere algo distinto: biéramos hecho a Menotti en la época de Sport 80? . Adrián —me dijo sin mayores sobresaltos—. y el tema del fútbol es inevitable. con el teclado que usamos actualmen- nini. —Sí —me contestó Tití—. La máquina de escribir. esto pasó. pero claro. en realidad. El cerebro usa ese tiempo. le pre- gunté: Con todo. Antonio Laregina. Él. nejillo de Indias” para el experimento. sino que “rellena lo que está el otro va a decir. Yo creo que. la primera patente norteamerica- En un momento. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . una ciu- atención al diálogo que tendríamos con Tití cuando él retor. The semana que viene? Yo. it deosn’t mi casa… (y se quedó pensando) mttaer in waht oredr the ltteers in a wrod are. dad del estado de Wisconsin cerca del lago Michigan. Miguel “Tití” Fernández.

Al menos un poco. o quién es el que dice que al- mento fusiles y máquinas de coser. regla (aunque debería). Como averiguó la excelente periodista científica y licencia. validez en un cierto contexto. ¿Cómo es eso de que uno tiene una regla que tiene excepcio- ra” un poco a los “tipeadores”. y pretende que esto sea una regla. el teclado de ¿Qué significa tener una regla. 3. Pero creo que todos estaríamos de to de Sholes y comenzaron a producir masivamente máquinas de acuerdo en que una regla es algo que se acepta o demuestra que escribir con teclado “lento”. Pero la lógica más elemental obliga a pre- señar y. Una excepción debería ser algo que no cumple con la dó más remedio que aprenderlo. pero lo que me im- letras “A” y “S” en puntas opuestas del teclado. 7) (*) empieza a usar una frase. veces juntas. que fabricaban hasta ese mo. Y luego. 2. plantearnos algunas preguntas al respecto: Por eso. la escucha (cuando otro la dice) y después. se que debería mortificarnos. En realidad. como “sh”. “verdad”. las escuelas lo tuvieron que en. a los dactilógrafos no les que. Remington & Sons. es verdad. Es más: uno puede hacer una lista de los números que La excepción que confirma la regla no cumplen con la regla: Una cosa maravillosa que provee la costumbre es que uno (1. la cree. averi- poner en lados opuestos a pares de letras que aparecen muchas guar de dónde provino este problema semántico. Ahora bien: qué querría decir que una regla contiene excep- da en biología Carina Maguregui. hasta hoy: igual que hace 132 años. Sholes se propuso diseñar un teclado que “frena. “ck”. quizás hubiera podido poner las teclas que activan las Como ven. En todo caso. si uno dice: todos los números estamos. ciones. de manera tal que Sin embargo. dad que no admite discusiones. el nudo guntarse: ¿cómo hago para saber si cuando tengo un objeto o un quedó atado para siempre. son excepciones a la regla. se interesaron por el inven. éste o ésta es una excepción o tiene Independientemente de los intentos que hubo desde hace que estar sometido a la regla? más de 80 años. cuando Mark Twain se compró una Remington. Y así es como apareció en esce. “th” “pr” (siempre en inglés. al porta acá es plantear un problema con la lógica. Estos siete números no son mayores que siete. Sería largo y fuera de la aspiración de este libro dis- En 1873. 4. go “es” o “no es” una regla.192 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 193 más rápido de lo que permitía el mecanismo. cutir para qué quiere uno reglas. nes? na el conocidísimo qwerty. claro). ejemplo para usar la regla. Primera observación: una regla debería ser algo que tiene la idea era evitar que se “apelotonaran” y “se trabara” la máqui. ¿Y qué quiere decir que una excepción confirma… nada me- Si lo único que hubiera pretendido Sholes era frenar a los nos que… una regla? tipeadores. Y si a nosotros nos dieran cualquier siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . 6. la excepción que confirma la regla es una fra- las teclas terminaban trabadas y hacían imposible tipear con ra. entonces? distribución tan estrambótico que continúa aún hoy. nunca más se pudo modificar el teclado. sabe también que esto no es cierto para todos los posi- bles casos. naturales son mayores que siete. Y deberíamos pidez. Y así Para ponerlo en un ejemplo. Es un principio que establece una na o trabaran el mecanismo. 5. o lo que es lo mismo. las preguntas podrían seguir. la repite. se transforma en algo así como una ver.

el problema está en que el verbo CONFIRMAR es- tamos que existe la regla de que todas las mujeres se llaman Ali. tá mal traducido. Pero entonces. En cambio. de manera que esto que escribo no debería sor- está entre las excepciones. yo con. nición. Por ción ponía a prueba a la regla. otra persona (que por allí pasaba) soste- taría bien. ella contesta que es una excepción que confirma la regla. este nú. salvo que sea uno de los que figuran en (*). o bien el objeto sabios en esa época. una. co- junto con el texto de la regla. Él estaba dispuesto a derrotar al enemigo y demostrarle que no ha- —Entonces. Sin embargo. Por último. estaría mal. cepción” permanecía en pie luego de testear la regla es porque cia”. la frase: ro es mayor que siete.194 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 195 número. no había regla. nía que tenía una “excepción” y desafiaba al primero. sólo patrimonio del castellano sino también de otros idiomas. no sabríamos si en ese caso la podemos aplicar o es uno ron es el cuatro. uno se queda tranquilo con se traduce como “la excepción confirma que la regla vale en la regla. En realidad. por ejemplo —que no cumple la regla—. La moraleja de esta primera parte es que no hay problemas en Nosotros. ella dice llamarse Carmen. Si la “ex- Otro ejemplo podría ser éste: “todas las mujeres se llaman Ali. los casos no exceptuados”… y yo puedo convivir con esta defi- fronto con la lista de las excepciones. viene una mujer y no hace falta pre. este último diálogo sería considerado “loco” también. Entonces. ra en duda su regla a que le trajera cualquier potencial excepción. que la supuesta excepción no era tal. —No. Entonces. que todas se llaman guía viva. da. en donde una persona (todos eran científicos y da cualquier posibilidad de confrontar la regla. Este diálogo. uno se remonta entonces a apéndice en donde estén escritas las excepciones. Pero claro. Que la regla. rastreando el origen de este problema (que no es Las reglas admiten excepciones. Entonces. la tal excepción… no era una excepción. la antigua Grecia. Lo bueno que tiene esta regla es que si bien tiene excepcio. es una excepción que confirma la regla. gún sentido entonces hacer reglas porque. por poner un ejemplo). si al finalizar la prueba. Lo que se pretendía decir es que la tal excep- cia. hay una lis- ta de esas excepciones. Y es. Alicia. claro que sí. tiene que haber un addendum o mo el inglés. porque entonces es mayor que siete. y si no lo encuentro allí. Es más: esta persona desafiaba a quien pusie- —Fijate. En consecuencia. bía excepciones. pero esas excepcio. Ésa es la regla. mero es la excepción que confirma la regla. Confirmar la regla quería decir supuesto. siempre y cuando estuvieran “listadas” en alguna par- te) y no nos cuestionamos la validez de la frase del principio. con el paso del tiempo. la regla se- guntarle cómo se llama. Avancemos un paso más. de los casos exceptuados. me dieron el cuatro. hemos aceptado con to- aceptar que una regla pueda tener excepciones. aunque no lo viéramos podríamos afirmar que el núme. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . con un car- Lo que no tendría sentido sería lo siguiente: tel que decía: “tengo una regla. “estaba en regla”. ‘ponerla a prueba’”. a —Me dieron este número natural. porque la regla dice. o bien tiene que cumplir la regla. sí. sería interpretado como un diálogo “loco”. en el momento de usar A nadie se le ocurriría decir que si el número que me die. tal ingenuidad que una regla puede tener excepciones (lo cual no nes tienen que estar en el mismo lugar en donde figura la regla. entonces. exceptio probat regulam in casibus non exceptis nes. porque si a mí me dan un número cualquiera. nosotros sabemos cuáles son las excepciones. también me doy cuenta de que no tendría nin- tengo la certeza de que es mayor que siete. Cuando le con. Y estoy dispuesto a ‘testearla’. En latín. prender a nadie) estaba sentada en la puerta de su casa.

¿cómo no comprenderlos? Pero no sólo eso: tuación de deudores permanentes. Somos nosotros. de esto. un poco antes de criticarlas) que tienen • ¿Los “capicúas” traen suerte? otras ideas. • ¿Cómo se lee este número: me mayoría de las personas contesta: ¿Es la ciencia de los núme. la manera que todo el • ¿Cuánto es pi? mundo considera más justa es una votación. porque no está muy seguro de que • ¿Por qué elegiste eso? lo que está diciendo está bien o mal). ¿Ustedes conocen algún otro ejemplo en donde al. guien diga casi con orgullo… “yo. Vos que sos rápido para eso… ¿Cuánto da? que uno da por sobreentendido (que una votación es la manera • ¿Se usan todavía los longarritmos? (sic). en general si a una persona le pregun. tiene muchas otras para aportar. y estoy seguro de que quien los chicos que van al colegio tienen la tendencia a aceptar como llegó hasta aquí. disfrutaran. estamos en una si- mas con ella. comunicar adecuadamente la matemática. • ¿Sos inteligente. no entiende nada.196 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 197 Preguntas que se le hacen • ¿Hay algo de matemática que sirva para conquistar chicas? a un matemático (ya que uno no tiene • ¿Cuando hay cero grados no hay temperatura? ni idea de qué es lo que hace.525. no? tan ¿qué hace un matemático? o ¿qué es la matemática?. De • ¿Me enseñás eso de la superficie? todas formas. más justa de elegir algo) realmente lo es. ni para • ¿Conocés esta calculadora? qué lo hace) • ¿Sirve esto para jugar a la ruleta? • ¿Tuviste que estudiar mucho? Como escribí antes. no entiendo nada”? Veamos aquí algunas preguntas que les (nos) hacen a los ma- temáticos: Votaciones ¿son realmente la manera • ¿De qué trabajás? más justa de decidir? • ¿Para qué se usa eso que hacés? • ¿Siempre te dan las cuentas? Esto que voy a contar aquí pretende hacerlos pensar si algo • 132 por 1. Y así debería ser. Luego. hay algunas personas (no necesariamente antide- • ¿Tres dividido cero es uno. Como si saborearan que fuera así. los docentes. te es que nosotros. porque no logramos el obje- no conozco ningún otro ejemplo en el que la gente se ufane de que tivo: mostrar la belleza que tiene. como si lo Créanme: no son los alumnos ni los padres. Cuando uno analiza la situación desde un punto de • ¿Viste la de Donald en el país de la matemática? vista matemático puede encontrar algunos tropiezos. porque ellos mismos tuvieron múltiples proble. 52739839303030393873736353535353322? ros? (y responde con temor. cero o tres? mocráticas… espere. quienes tendríamos que tener la obligación de da de matemática”. Veamos. • ¿Es verdad eso de que das el nombre y por el orden de las Supongamos que uno tiene que elegir presidente de un país letras te dicen el futuro? (lo mismo sería si uno tiene que elegir cuál es la favorita entre al- • ¿Qué número viene después del tres y medio? gunos tipos de torta). Peor aún: es el único ejemplo que tengo de que los padres de En fin: la lista podría continuar. Sin ninguna duda. la enor. Lo desesperan- lógico que sus hijos acepten con resignación que no entienden “na. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .

o sea. y nosotros sabe- do libremente. hacemos competir a B contra A. en donde primero recientemente un importante resultado con respecto a la teo. Si. El resultado de Saari es aún más interesante. Pero también dice matemático apareció en un artículo que se llama “Una explo- que si hubiera que elegir entre A y C elegirían a A. B. lo hacemos competir al ganador (A) con el que queda (C). distorsionar la voluntad po. El trabajo del ferirían a A. hay que elegir entre dos candidatos. y el ganador compite con ría de la votación). Es decir. naría con 20 votos si la gente tuviera que elegir entre A y B. y mirando otra vez la lista de (*) advertimos que ga- cido de votantes (30) y pocos candidatos (3). compite con B. esto significa que puestos a elegir entre A y B. pero que él logra que B sea el ganador. Ahora. hacen competir Veamos un ejemplo. Lue- ximadamente qué es lo que piensa la población o los poten. 42 trial y Aplicada). elegiría a A. si uno prefiere que B sea el presidente. puesta a ele. Por otro lado. presidente a C. uno prefiere que salga presiden- jan o aprueben unas por encima de otras. si es. Entonces. pre. si escribiéramos A más candidatos. te A. Voy a usar una notación para indicar que liza”. todos prefieren a A > B > C. sobre B. hacemos “confrontar” primero a B contra C. B y C. y mirando otra vez el diagrama (*) gana C (obtendría también 20 tas con niveles de error muy bajos en la actualidad). ciales votantes (cosa que se puede lograr a través de encues. los votantes prefieren al candidato A sobre el B. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Por quienes están en control. Este ganador. matical Society y fue escrito por Allyn Jackson. Y con esto conseguimos el resultado que queríamos. (*) Es decir. por ejemplo. na B. “A Chaotic Ex- semos al ejemplo: ploration of Aggregation Paradoxes”. Aunque rando en la tabla que está en la página 198 (*). Este ganador. en el SIAM Review. en donde. Su. 10 votantes elegirían C > A > B. el 66% de los votos. porque sostie- cribimos A > B. último. Pero la idea que naría C. Entonces votos). and Applied Mathematics (Sociedad para la Matemática Indus- 10 votantes prefieren B > C > A. vemos que A ga- uno no lo pueda creer. y entre B y C elegirían a B. Primero. ne que es capaz de “inventar” escenarios más increíbles con gir entre A y B. cualquier el tercero que no participó. uno saca de este caso será suficiente para advertir que esto Y logramos nuestro cometido. Nadie cuestionaría al ganador. hasta lograr que vo.198 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 199 De acuerdo con el matemático Donald Saari (quien probó pongamos ahora que uno tiene una elección. publicado en marzo de 1995. ni al método. puede hacerse en casos más generales. es posible crear “fórmulas” de manera tal que los votantes eli. Todo lo que uno tiene que saber es apro. luego compite con A. Es decir. a A con C. Mi- pular hasta hacerla coincidir con lo que uno quiere. ración caótica de paradojas de sumas” o bien. por la Society for Industrial 10 votantes quieren A > B > C. Y queda presidente. esto significa que la población. con lo cual la gente diría que fue “una pa- ra elegir: A. La clave es que quien maneja la “mayoría” son mos que A le gana (de acuerdo con *). ga- ten por lo que uno quiere. 42 Este artículo fue extraído de la página de Internet de la American Mathe- so de que tuvieran que ir eligiendo entre los tres candidatos. y en ese caso ganaría B. aunque ellos crean que están votan. Lo vamos a hacer con número redu. Supongamos entonces Vale la pena notar que en cada elección el ganador obtiene que hay 30 votantes y supongamos que hay 3 candidatos pa. Y supongamos que queremos hacer elección que uno quiera. es posible crear. go. C. a través del voto. tenemos esa distribución de los votantes en el ca. para comprobar la teoría. pa.

en don- réis será para beneficio de la humanidad y a favor de la paz. vuestra conciencia os lo demande. a estar en desacuerdo.200 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 201 Jura ética nales. ción. la Paz y el Desarme”. muneración o el prestigio. Los estudiantes tendrán otra participa- resultados pueden ocasionar perjuicios a la sociedad y al ser hu. el que conocemos habitualmente. Las variantes son muchas pero esencialmente ésas son las principales. no anteponiendo la re- la Universidad de Buenos Aires egresa algún alumno. po. tiene un componen- mo científicos nunca servirá a fines que lesionen la dignidad hu. Hace muchos años que me hago una pregunta: ¿es razona- drían poner en peligro a la humanidad. ¿ju. colegios primarios y secundarios en particular. de un profesor piensa una serie de problemas y el alumno tiene que os comprometéis firmemente a que vuestra capacidad co. asentadas en auténtico conocimiento de las situaciones que os rodean y de las posibles consecuencias de los resultados Cada vez que en la facultad de Ciencias Exactas y Naturales de que puedan derivarse de vuestra labor. por Dios. En plena vigencia de la Guerra Fría. Como resultado de ese ble el sistema de exámenes que se usa en la Argentina? O en to- Congreso se elaboró una fórmula de juramento de graduación do caso. los Santos Evangelios. la Patria y Si así no lo hiciéreis. en casi —similar al juramento hipocrático de los médicos— mediante todo el mundo. se debatió el papel so. sistemas de evaluación también. En general. un determinado tiempo para contestarlos. Lemarchand sideración de aquellas universidades que no tengan una fórmu- y apoyados por las autoridades de esa casa de altos estudios y por la de juramento como la que antecede. es una toma de posición frente a la vida. desde el año 1988. la quería compartir aquí en este libro y ponerla a con- po de estudiantes. un gru. Pero no importa. Pero más allá de una ju- Sin embargo. Y los mano cuando se encuentran ausentes los controles éticos. Como la Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires. ni subordinándolos a los intereses de frente de sus pares y el decano de la facultad. La relación docente-alumno tiene que cambiar. debe jurar en. en la facultad de Ciencias ra simbólica. Y discutir. los ju. celebro. generalmente un do- mana guiándoos por vuestras convicciones y creencias perso. vo y que muchos docentes (y muchos no docentes también) van damente lo eligen casi el 90% de los graduados— y su texto que. por el honor o por la Patria solamente. ¿es razonable? (Me refiero a los exámenes en los la cual los egresados de la Facultad de Ciencias Exactas y Na. Este juramento se realiza en forma optativa —afortuna. Sólo pretendo llamar dó redactado de la siguiente manera: la atención sobre algunos puntos que creo vale la pena investi- gar. el Centro de Estudiantes. Creo que el siglo XXI será testigo de un cambio es- Teniendo conciencia de que la ciencia y en particular sus tructural en este rubro. Creo que el texto es autoexplicativo. tiene a un grupo de jóvenes o chicos a su merced y sutil- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . coordinados por Guillermo A. te perverso difícil de disimular: una persona.) turales se comprometen a usar sus conocimientos en favor de Yo sé que lo que voy a escribir tiene un costado provocati- la paz. el tipo de exámenes que se utiliza hoy en día. El examen tipo. empleadores o dirigentes políticos? ramentos se hacen por Dios y por la Patria. eventualmente. cente. organizaron el Simposio Internacio- nal sobre “Los Científicos. ráis que la investigación científica y tecnológica que desarrolla. Cómo tomar un examen cial que deben desempeñar los científicos y su responsabilidad como generadores de conocimientos que.

ni tener ¿Quién dijo que la tarea del docente es sólo dar respuestas? agujeros en la carpeta. la atención es distinta. Dentro de unos años. las maestras usaban las re. pañeros. ni secante. cente explicar por qué enseña lo que enseña? ¿Puede explicar pa- ban el brazo izquierdo a los chicos para estimularlos a que es. En cambio. a no poder ir al los a desarrollarse por allí? baño si necesito hacerlo. libro. Así juga. se la dedicaron tiempo y esfuerzo… si saben. Algo va a hacer. da más remedio. él ya se hizo. porque están obligados. EL EXAMEN DESDE UN ALUMNO En cambio. Los jóvenes suelen estar a mer. podría resumirse así: zo a algo que no le interesa? ¿Sabemos los docentes despertar “¿Por qué estoy obligado a venir en el momento que me dicen. Es muy posible que si ustedes tienen tas sin darme tiempo para prepararlas?” buena sintonía con el niño. por elegancia. se prepararon. ¿Quién tiene ganas de dedicar su tiempo. y encima puede que me sorprendan con pregun- mo se concibe una criatura. si ustedes hacen las alumnos no logren nunca resolver los problemas del examen que mismas reflexiones delante de un niño de seis o siete años. muy aburrido. ra qué sirve lo que dice? ¿Es capaz de contar el origen del pro- cribieran con la derecha y se transformaran en “normales”. Nada menos. no blema que llevó a la solución que quiere que aprendamos? se podía usar bolígrafo. ¿Por qué? Por- das las reglas y sus decisiones son —casi— inapelables. a tener que hacerlo en un tiempo fijo. ni tachar. a no poder discutirlo con mis com- bucear en los gustos o inclinaciones de los jóvenes para ayudar. ni borrar. que lo están ayudando a encontrar la respuesta a una pregunta que do. no sé. Puesto todo junto. verán tienen delante. si puesta porque le interesa encontrarla. El docente es quien establece to. Se lo ponía como ejemplo de mejor persona porque pa. pero después salga co. por respeto. El mayor problema de la educación en los prime- ced de este(a) señor(a) que ha decidido tomar en sus manos la ros niveles es que los docentes dan respuestas a preguntas que tarea de “examinar”. ber si tengo sed. curiosidad? ¿Quién nos preparó para eso? ¿Quién nos enseñó o a pensar en lo que me dicen. pero no porque desconozcan la solución. pero tratarían de escapar lo más rápido que pudieran. les ata. si uno logra despertar la curiosidad de alguien. ¿Por qué no prueban al revés? ¿Puede todo do- glas para pegar a los niños en los nudillos o en las manos. a no poder comer si tengo hambre o be- Hagan una prueba: tomen un niño de tres años y cuéntenle có. el juego es muy desparejo. él los escuche. su energía y esfuer. ¿Ustedes se sentarían a escuchar respuestas en todo. Los jóvenes o los niños no pueden. vista desde un alumno. tener que tolerar eso es decididamente Hasta hace relativamente poco. La situación. sino siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . al padre. la de averiguar pulsa la cuerda adecuada. entre sus tareas. cómo el interés es diferente. los niños no se hicieron. al maestro. a no mirar lo que otros escribie- enseña a generar apetito por aprender? ¿Quién se preocupa por ron y publicaron al respecto. si le El docente es quien asume. ¿no luce patético? Es probable que varios rriendo a jugar con otra cosa. Pero en general suelen preguntará al compañero.202 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 203 mente abusa de su autoridad. la buscará en un omitir una pregunta a ellos mismos muy importante: ¿los inte. porque está motorizado por su pro- resaron antes? pio interés. a preguntas que no se hicieron? ¿Lo harían con ganas? ¿Lo ha- recía mejor alumno. vamos a mirar hacia rían con interés? ¿Cuánto tiempo le dedicarían? ¿Por qué lo ha- atrás y nos vamos a encontrar tan avergonzados como quienes rían? Para cumplir. Se estimulaba a memorizar y se La primera cosa que un buen docente debiera hacer es tratar de premiaba al joven rápido que recordaba mucho y se sacaba diez generar preguntas. porque no les que- se reconocen en los ejemplos anteriores. el joven saldrá en búsqueda de la res- si los alumnos estudiaron. etcétera. si comprendieron. La encontrará solo.

¿No es suficien. en cualquier estadio de la educación. debería saber. que no tengo claro que mida lo que pretende medir. compartimentar. Yo hice el primer grado de la escuela primaria co- ble. dis- pañero o compañera para pensar los problemas en conjunto. Y allí empieza la lucha. que empecemos. pero si no. y entonces lo quiere descu. como escribí más arriba. más maduro? ¿O es hacer más tem- como tal— no entiendo las pruebas por sorpresa. importante: ¿quién hizo las preguntas: el alumno o el docente? las consultas bibliográficas. ni trataría de engañarlo.204 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … 205 porque no lleguen nunca a superar todas las vallas que vienen uno tiene que demostrar —de alguna manera— que sabe lo que antes. como alumno libre otra vez. Una lucha estéril e incomprensi. el secundario a los tre- de examinación tienen un fuerte componente de desconfianza. todas las materias del primer año del secundario para rendirlas gresar en cualquier carrera. las discusiones en foros. mientras cursaba sexto grado estudié No propongo el “no examen”. pue. me resisto a este “tipo” de examen. Es obvio que para poder pro. cutiendo por qué enseñamos lo que enseñamos. Pero hace falta den rendir individualmente. Esto es: si quieren. Lo preparé. pero yo no lo supe hasta que pasaron al- brir. Por eso. o ser más profundo. entré con once siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . en este siglo habrá muchos cambios al respecto. Eso nos tranquiliza. que exhibe la disociación más curiosa: nadie pelearía con. Cuando termi- ocurra porque el alumno no logra descubrir que la relación es. gunos años. Lo que me queda claro es que los humanos necesitamos ca- tendió y quién no? ¿Hace falta como método didáctico tirarles tegorizar. cional de Buenos Aires. y como la responsabilidad mayor pa. né “quinto” me propusieron hacer el ingreso en el Colegio Na- tá dada en esos términos. las interconsultas con otros especia- listas. Quizás el problema segundo grado cuando tenía todavía cinco años. pero después no me deja- sa por los que estamos de este lado. mo alumno libre y eso me permitió entrar en lo que hoy sería tra quien lo ayuda. prano lo que otros hacen más tarde o nunca? te esa relación que dura meses para detectar quién es el que en. ñamos esto en lugar de esto otro. Discrepo con la me- Desde el año 1993 estamos haciendo una experiencia en la todología. ¿no se parece más a la vida real? ¿No nos llenamos mos. por qué ense- buscarse alguien con quien discutir y polemizar los ejercicios. Eso está fuera de discusión. Entonces. Si en promedio la pelota como si estuvieran jugando al distraído? Estos sistemas un niño empieza el colegio a los seis años. Niños prodigio ciones en la ficción de un aprendizaje circunstancial? En el colegio primario o secundario. pueden elegir un com. Es. tenía diez años. en donde los maestros ¿Qué significa ser un “niño prodigio”? ¿Qué condiciones hay o profesores tienen un contacto cotidiano con los alumnos —si la que reunir? ¿Ser más rápido que tus pares o estar más adelan- relación interactiva docente-alumno funcionara efectivamente tado. sencillamente por- Competencia de Matemática que lleva el nombre de mi padre. que no sabe. para qué sirve lo que enseña- te método. no hay dudas de que los ron rendir el examen porque dijeron que era demasiado pequeño: que tenemos que cambiar somos nosotros. o que se va a copiar. Y una buena manera es empezar por casa. De lo que sí estoy seguro. lo “anormaliza”. Mi vida fue distinta. es de que ba pueden optar por anotarse en pareja. Los alumnos de todo el país que se presentan a rendir la prue. los debates… en el mundo de to- dos los días? ¿Por qué no tratamos de reproducir estas situa. lo separa. qué preguntas contesta lo que enseñamos y aun más la boca diciendo que tratamos de fomentar el trabajo en grupo. ce y la facultad cuando ya puede votar… cualquier “corrimien- Pareciera que el docente sospecha que el alumno no estudió o to” de lo preestablecido lo distingue. Y lo hice.

pero también es la fábrica estaba pendiente de lo que pasaba con la máquina. No sólo la veneración. Esta vez. La má- Ése es el racconto. escuchó un ruido que durez es sólo una cuestión cronológica? Yo no recuerdo haber le indicó algo y abrió la “valijita” que había traído. No podía perder más la casa que yo nací. quina seguía sin funcionar. Historia de los cinco minutos to año por la mañana hacía en paralelo el curso de ingreso a y los cinco años Ciencias Exactas por la noche. timule. intentó hacerla arrancar y no pudo.206 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 207 años al segundo ciclo lectivo. —¿Cuánto me dijo? ¿1. Salamanca non presta”. el obvio que tenía todas las condiciones para poder desarrollarlo. y probó tra- do sólo tenía once años. respiró aliviado. Es obvio que podía hacerlo. Y luego. Conversaron de diferentes temas pero siempre ño se desarrolla. Y quería jugar a la pelota. súbitamen- cibí como licenciado en matemática cuando tenía diecinueve y te. ¡sabe logaritmos! (qué estupidez. cionamiento. Nada. acostumbrado a que esto sucediera algunas veces. en todo caso. y eso no me transformó en un prodigio. Y además estudiaba piano tuvo. Convocó a un ingeniero mecánico.500 dólares. ¡Mentira! Yo me incli. le ofreció un café. Ahora. Todos los niños nacen con habilidades. cuando. Invitó al ingeniero a pasar a su oficina privada y no por valorar las condiciones del medio ambiente donde un ni. con des. permitan descubrirlas y un entorno familiar que las potencie y es.500 dólares? siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . más qué prodigio me hablan? No desconozco los trastornos emocio. La línea de producción completa estaba detenida que escucharlo tocar el piano! ¿Prodigio yo? Yo no tenía idea de porque esta pieza del rompecabezas estaba roto. experto en motores. pero hay una fuerte tendencia entre los humanos de cosas e intentó nuevamente. mientras cursaba el quin. con el gran pianista argentino Antonio De Raco. Y como no depende de uno. ¿cómo no me iba a tiempo. Pero ¿la ma. Necesitaba que la máquina matemática!. rededor yo entraba en la categoría de “prodigio”: ¡es un bocho en El dueño empezó a transpirar. Ah. quien me lle. El problema reside en tener los medios económicos que llegó el momento de pagar. una de las máquinas vitales para su línea de producción se de- como doctor un poco más adelante. es inalcanzable: “Lo que máquina sino que toda la fábrica estaban nuevamente en fun- Natura non da. desarrollar más rápido si no había virtualmente restricciones? ¿De Se presentó una persona relativamente joven o. El especialista miró la máquina un segun- nales que puede acarrear tener compañeros mayores. ¡Tenés funcionara. a considerarla un bien “heredado” o “genético”. Un señor estaba trabajando en su fábrica. Probó con la electri- vó a tocar La Tempestad de Beethoven en Radio Provincia cuan. El hombre casi se desmaya. En dueño se decidió a llamar a un especialista. —¿Cuánto le debo? —preguntó el dueño. El señor. hice mi primera incur- sión en una facultad cuando sólo tenía catorce años. cidad. tando de hacer arrancar el motor en forma manual. me re. mucho más tranquilo. el motor arrancó. por Dios). sino —Me debe 1. Extrajo un tenido problemas con eso. destornillador. Sabía dónde ir: ajustó un par “inteligencia”. con los padres que tuve. intentó ver si podía resolver el problema. Es decir. con la fábrica y su movimiento como tópico central. algunas reflexiones. joven que el dueño. do. Y lo hacía. Me costaba conseguir las cosas igual que Cuando ya se habían consumido varias horas y el resto de a mis compañeros. abrió una compuerta que no permitía ver al mo- Aún hoy no encontré una buena definición de lo que es la tor y se dirigió a un lugar preciso. Para los de al. Y eso lleva a la El dueño. lo que estaba haciendo. en un privilegiado. Hasta que trezas. Yo lo tuve. revisando el aceite que utilizaba la máquina.

y que se exhibe como la torturadora universal. pero si las personas que la tienen que disfrutar El joven le manda una factura que dice: no la pueden ver. siempre hay espacio para expresar el pasado. “Costo del tornillo que se cambió: 1 dólar Costo de saber qué tornillo cambiar: 1.500 dólares? Mándeme por favor una factura detallada. ¿Cuánto dará? ¿El 80% de los casos? ¿Más? Estoy seguro de que rondará ese número. La matemática pierde siempre. ne una autoexplicación. ¿Para qué? Los propios padres de los jóvenes están de acuerdo. tiene buena prensa. No conozco el dato exacto. Uno puede Es una historia repetida. ¿en cuán- 43 co años de estudio. la clonación sale en los diarios y uno escucha hablar de den completar aquí con las propias. La matemática no tiene abogado que tualmente “ésa”. la culpa es de quien la expone. Un poco más adelante. señor —siguió el joven–. La matemática contiene una —¿Cuánto me dijo? ¿1. esencialmente. dicen: “no entiendo nada”. le interesará o no. Los peores enemigos que en los colegios secundarios. belleza infinita. ¿Por qué escribí este libro? Un estudiante detecta rápidamente que la historia es algo que pasó. pero apostaría a que si uno hi- tender que le pague 1. No importa dónde. Me llevó cinco minutos y cin. de re- … y el dueño pagó sin protestar más. “nunca fui bueno para Geografía. nada exhibía mejor nuestra impoten- ellos mismos tuvieron malas experiencias también. se hace incomprensible que a uno lo obli- tes de nuestro crecimiento escolar. pero el estudiante no ne- ta reacción contraria? ¿Por qué tiene tan mala prensa? cesita preguntarse qué es. física y química.499 dólares”. tos casos una de las dos será matemática?. No hay ninguna otra asignatura de la currícula que legios y escuelas. el estudiante (y el docente) podrán o no odio hacia la matemática. La matemática es una especie de “eso” o even. cia que un problema de matemática. no importa con analizar los hechos del presente como una consecuencia de lo quién. se pueda comparar. idioma… todo tie- eso”… Así… “eso”. Le gustará o no.500 dólares por algo que le llevó cinco ciera una revisión en todos los colegios secundarios y se hicie- minutos? ra la siguiente pregunta: dado un alumno que se lleva más de una —No. 1. asignatura a examen (sea en diciembre o en marzo). de tener un problema. contabilidad. las mayores dificultades es- lares. O peor aún: niños (y padres) ADN y la decodificación del genoma humano por televisión. godearse aun cuando uno no puede encontrar la solución pero siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .208 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 209 —Sí —contestó el joven sin inmutarse y repitió—. uno se encuentra con problemas de tiene la matemática somos los propios docentes. estoy seguro de que el resultado sería sorprendente. pero. En todo caso. “me aburro”. —Pero escúcheme—. ¿Cómo va a pre. Enseñar a disfrutar de pensar. entender para qué les sirve estudiarla. tán siempre asociadas con la matemática. guen a estudiarla. bién. no importa cómo. porque no lo- gramos despertar en los jóvenes que tenemos enfrente la curio- 43 Un final alternativo es el siguiente: sidad mínima para poder disfrutarla. ya Para mí hay una conclusión obvia.500 dó. casi le gritó el dueño—. Es sinónimo de frustración. pero pasó. lenguaje. Pero ¿por qué? ¿Por qué genera tan. Con la biología lo mismo: las plantas están. que está poco menos que omnipresente en los co. Y como no La matemática es sinónimo de casi todos los momentos tris. los animales tam- guntas obvias: ¿para qué sirve? ¿Cómo se usa?… y ustedes pue. la defienda. gramática. Como matemático me tropiezo muchísimas veces con las pre. porque Cuando éramos pequeños.

n habitacio- nes. al de la 2 que pase a la 4. Es decir. La idea es que cada uno se corra exactamen- te cien habitaciones. es una tarea de los docentes. cada uno pasa a la habitación que está indicada con siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . pasarlo a la habi- tación (x + n). pedirle a cada uno que se corra dos habitaciones. al de la 4 que pase a la 8. Y no es Soluciones sólo un problema utilitario. a la habitación 103. Y para terminar de contestar la pregunta que plantea el ítem c). No. Eso dejará las dos primeras habitaciones libres que servirán para alojar a los dos pasajeros recién llegados. Eso dejará n habitaciones libres para los recién lle- gados. etcéte- ra. b) Si en lugar de dos pasajeros llegan cien. al de la 2. al de la 3 que pase a la 6. Hablo de la magia de poder pensar. entonces. seducir mostrando lo que se ignora. d) Por último. al de la 2 a la 4. la respuesta es sí. 1. Si los que llegan son n nuevos pasajeros. a la habitación 102. al de la 3 a la 5. Eso es lo que no tiene la matemática: no tiene quién la de- fienda. la solución es correr cada pasajero que ya ocupaba una habitación. entonces lo que hay que hacer es decirle al señor de la habitación 1 que pase a la 101. desafiar a la mente. No abogo por eso tampoco: no pre- tendo que alguien haga una lista de potenciales usos para con- vencer a la audiencia.210 A D R I Á N PA E N Z A lo tiene como un desafío. Es decir: si alguien está en la habitación x. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DEL HOTEL DE HILBERT a) Si en lugar de una persona llegan dos. sea cual fuere el número de personas que lle- ga. c) Con la misma idea que solucionamos las partes a) y b) se res- ponde ésta. Eso dejará cien habitaciones libres. y así siguiendo. etcétera. al de la 3. ¿qué hacer? Una posibilidad es decirle al de la pieza 1 que pase a la 2. al de la 5 que vaya a la 10. si los que llegan son infinitos nuevos pasajeros. que ocu- parán los cien nuevos pasajeros que recién arribaron. Es de- cir. lo que el conserje tiene que hacer es pedirle al de la habitación 1 que vaya a la 3. al de la 4 a la 6. SIEMPRE se puede resolver el problema como acabamos de in- dicar.

2=3 tos tipos de infinitos. to. Lo que seguía de la deducción de que 1 = 2. se deduce la igualdad (***). (**) 91 = 7 . 91 Si uno tiene 10 = 4 + 6 Esto parecería atentar contra la validez del teorema fundamen- 2. que a = b.0 como 3. es que para que uno pueda “eliminar” o “simplificar”. se tiene: 2a = a.3 tal de la aritmética. 143 = 11 .0 son cadas con un número impar) mientras que los pasajeros que ya cero. escribimos Sacando factor común en cada miembro. puede contener el mismo número de elementos que el todo. de la igualdad todas las habitaciones con números pares en la puerta. En general. si uno tiene a .5=2. 2. que es cero. ¿se puede siempre simplificar? O sea. el factor del que se va a deshacer tiene que ser diferente de 0. apa- 2. entonces. ¿se puede siempre eli- minar el factor a que aparece en ambos miembros? Si uno simpli- fica.001 = 7 . porque pareciera que el número 1. como el número 2 aparece como factor en 143 = 11 . 2a (a-b) = a (a-b) a-b=0 Luego. uno se “deshace” de él) y resulta: y 5 = (2+3) . la que atenta contra la intuición es que un poco más arriba.001 simplificar. levante. aparece el número 2 en los dos términos y uno. Ahora. 3. y tanto 2. la igualdad que había en (*). como uno sabe que 0 = 0. El problema. mina” el número 0 de cada miembro (ya que en ambos está co- to. pero. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DE QUE 1 = 2 rece la imposibilidad de dividir por cero. ana. ni 91 son primos. simplificando en ambos lados por (a-b). lo que debería valer. 13 Como se ve. Es decir. O sea. 5 = 2 (2 + 3) (*) dos descomposiciones. estaban antes de la invasión de nuevos turistas. ahora resulta irre- El razonamiento es perfecto hasta un punto: cuando en el tex. De esta forma. “contenido” dentro de un conjun. 13 ambos lados.001 tiene 2 . El teorema sigue vivito y valiendo en (**) coleando.0=0 (***) dos los recién llegados tienen una habitación (las que están mar. podemos respirar tranquilos.2+2. mo factor). si simplifica (es decir. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DE LA POTENCIAL DOBLE licemos lo que quiere decir “simplificar” y si se puede siempre DESCOMPOSICIÓN DEL NÚMERO 1. b = a . ocuparán ahora Luego. sigue Luego. 0=2. uno podría hacer lo mismo que hizo en el caso del número 2 culiares.0=3. ¿siempre vale la igualdad b = c? Fíjense en el siguiente caso: siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .212 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 213 el doble del número que tiene en ese momento.0=3.0 MORALEJA: los conjuntos infinitos tienen propiedades muy pe. porque el problema se plantea cuando uno quiere divi- to dice: dir por (a-b). en este caso. se tendría: Sobre este tema hablamos bastante en el capítulo de los distin. c. y por lo tanto. entre otras. es que si uno “eli- un subconjunto “más pequeño”. Por ejemplo: El número 1. porque al principio de todo. que claramente es falso. una vez más. Y aquí me quiero detener: ¿se puede simplificar? Es decir. el problema es que ni 143 en este caso. Sin embargo.

Al 3/4 le asignamos el 25 ¿Cuál es la probabilidad de que salga (1) (o sea. p = p2. piensen en que la probabilidad está de- finida como el cociente entre los casos favorables sobre los casos posibles. Si ahora repe- timos el proceso. que se obtienen elevando los casos posibles al cuadrado. Al -3/3 le asignamos el 16 Antes de escribir la solución.Cara Al 1/4 le asignamos el 21 2. multiplicando los casos favorables por sí mismos. las 2 probabilidades se multiplican y resulta (p . siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . analicemos qué pasaría si tirára- Al 2/3 le asignamos el 17 mos esta moneda al aire dos veces seguidas. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DE LA MONEDA CARGADA Al 3/2 le asignamos el 13 Al -3/2 le asignamos el 14 Supongamos que la probabilidad de que salga cara es p y la Al 3/3 le asignamos el 15 probabilidad de que salga ceca es q. Ceca . Como estamos tirando la moneda dos veces seguidas. (**) 44 44 En realidad.000.Ceca Al -1/4 le asignamos el 22 3. cara-cara)? La Al -3/4 le asignamos el 26 probabilidad será igual a p .000. los casos favorables se calculan en- tonces. Ceca . p) = p . Y lo mismo sucede con los casos posibles.214 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 215 4. Y en el caso del mismo evento repetido dos veces.Ceca Al -2/4 le asignamos el 24 Es decir. Cara . hay cuatro resultados posibles.000.. sigue . Cara .000 Al -2/1 le asignamos el 10 Al 3/1 le asignamos el 11 Al -3/1 le asignamos el 12 6. SOLUCIÓN A LA CORRESPONDENCIA 5.y así sucesivamente.Cara (*) Al 2/4 le asignamos el 23 4.000 Al 1/1 le asignamos el 2 Al -1/1 le asignamos el 3 Al 1/2 le asignamos el 4 Al -1/2 le asignamos el 5 0 Al 2/2 le asignamos el 7 Al -2/2 le asignamos el 8 Al 2/1 le asignamos el 9 1. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DE UN PUNTO ENTRE LOS NÚMEROS EN UN SEGMENTO NATURALES Y LOS RACIONALES POSITIVOS Y NEGATIVOS 0 Al 0/1 le asignamos el 1 1. ¿Cuáles son los re- Al -2/3 le asignamos el 18 sultados posibles? Al 1/3 le asignamos el 19 Al -1/3 le asignamos el 20 1.000. si todavía no se convencieron de este hecho (me refiero a que hay que multiplicar las probabilidades).000. siendo p. ¿Por qué? Ya sabemos que la Al 4/4 le asignamos el 27… probabilidad de que salga cara la primera vez es p.. la probabilidad de que vuelva a salir cara.

las probabilidades son las mismas: una es p. gana el otro. lo que hay que hacer es tirar de nuevo la mone- barco en donde viajaban ellos dos y el hijo de uno de ellos. Como se ve en esta última lista.q SOLUCIÓN AL PROBLEMA DEL BRAZO QUE LLEGA POR CORREO c) Probabilidad de que salga ceca-cara = q. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DEL ASCENSOR Obviamente. el señor en cuestión sufre de enanismo. accidente murió el hijo.p Tres hombres quedaron atrapados en una isla desierta. se dio cuenta de que él nunca había percibido ese gusto y descubrió lo que había pasa- 7. Se juraron entre sí que cada uno Mirando entonces esta última “tablita”. Y si sale ceca-cara. CUANDO SE DETUVO LA MÚSICA Varias veces. o bien el piso estaba mojado o una cuerda muy tensa que unía dos postes con una cabina en ca- húmedo. ra. ahora en el restaurant. este problema aparece con un agregado: en el La mujer era una equilibrista del circo que caminaba sobre piso aparecía un charco de agua. Mientras lo hacía. Su mujer El señor tiene hipo. gana uno. Pero co- tivas con una moneda cargada es tirar la moneda dos veces y pe. Y ése es el paquete que está “sin abrir” a su lado. do terminaron de comer los brazos fueron rescatados. Y SE PEGA UN TIRO La pregunta que falta hacer es: ¿y si sale cara-cara o ceca-ce- El hecho es que ambas personas habían naufragado en un ca? En ese caso. Lo que hace el barman es asustarlo y eso estaba conectada a un respirador artificial que requería de elec- es suficiente para quitarle el problema. decidieron amputarse los tres brazos izquier- dos respectivos para comerlos. entonces calculemos la probabilidad SOLUCIÓN AL PROBLEMA DEL ”MUERTO” EN EL CAMPO de que suceda cada uno de los eventos que figuran en la lista (*) El señor había saltado de un avión con un paracaídas que no se abrió. PENSAMIENTO LATERAL do: había estado comiendo la carne de su propio hijo y no la car- ne del animal (albatros) como siempre le habían hecho creer. mo el juramento todavía estaba pendiente. Deses- 2 d) Probabilidad de que salga ceca-ceca = q perados de hambre. el médico se hizo am- dirle a cada participante que elija: o bien cara-ceca o bien ceca-ca. tricidad para mantenerla viva. si sale cara-ce- SOLUCIÓN AL PROBLEMA DEL HOMBRE QUE PRUEBA LA COMIDA ca. Mientras la mujer caminaba con una varilla en sus siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . El señor estaba bajando las escaleras de un edificio en don- de había un hospital. Ése es el SOLUCIÓN ALPROBLEMA DEL HOMBRE QUE DESCUBRIÓ problema por el cual no puede subir hasta su departamento por el QUE SU MUJER HABÍA MUERTO BAJANDO LAS ESCALERAS ascensor: el señor no llega con sus manos hasta el décimo piso. obviamente. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DEL “AHORCADO” El señor se colgó luego de treparse a un bloque enorme de SOLUCIÓN ALPROBLEMA DE LA MUJER QUE SE MURIÓ hielo. Cuando el padre. putar el brazo y se los envió a sus colegas en la expedición. ¿no se les ocurre qué permitiría que le cortaran el brazo.q y la otra es q. 2 a) Probabilidad de que salga cara-cara = p b) Probabilidad de que salga cara-ceca = p. se cortó la luz y él sa- SOLUCIÓN AL PROBLEMA DEL BAR bía que no había un aparato generador de corriente. eso implicaba forzosamente la muer- te de su mujer.p Sin embargo. da esquina. Por eso el señor agrade. probó el plato que habían pedido (albatros). había cortado la corriente. Uno de ellos era médico y fue habría que hacer? quien cortó el brazo de sus dos compañeros. Ni bien se dio cuenta de que se ce y se va. cuan- Lo que corresponde entonces para decidir entre dos alterna. En el da dos veces hasta desempatar. que luego se derritió. Sin embargo.216 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 217 Una vez que esto está claro.

al tocarla. eso significa que el interruptor que activa la luz es el tercero. da. Como hay 128 participantes. La tentación que uno tiene es la de dividir el número de parti- vo e hizo un movimiento inesperado. Luego. los dividimos en dos otra vez. posición de “apagado” y “enciende” uno de los otros dos. tores (cualquiera) hacia la posición de “encendido” y espera quin.024 participantes. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DEL BAR Cada persona entró con 10 pesos en su bolsillo. 9. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DE LOS 128 no era que el director de la orquesta detenía la música. 64 + 32 + 16 + 8 + 4 + 2 + 1 = 127 nifica que el interruptor que activa la luz es el primero. Sin ta. la señal de que había llegado a desti. milia. que sumar la cantidad de partidos hasta llegar al partido final. por ne que perder un partido. ninguno de los partidos que jugó). Tenían que pa- gar la cuenta de 25 pesos. era evidente que él conocía a alguien de la familia. dos en las semifinales y uno en la final. Como se elimina la mitad de ellos.023. significa que los restantes 127. Y por eso mata a la her. Y como en cada partido siempre hay exac- 8. sería en un nuevo funeral. si la bombita está apagada y además. 64 competidores. en cuyo caso. después de esos 64 partidos. con lo que quedan 64 partidos para la primera ron- se la música. Resultaría que uno tiene Ellas eran las dos únicas que quedaban representando a la fa. Luego. Mueve uno de los interrup. y volver a verlo. cipantes por dos. todos y quedara uno sólo que fue el único que los ganó todos. lo que tuvo que pasar es que tuvieron que jugarse 127 partidos para que quedaran eliminados Lo que uno hace es lo siguiente. Si uno su- Si la luz está encendida. 8 en los octavos de final. PROBLEMA DE LOS TRES INTERRUPTORES DE LUZ tamente un ganador y un perdedor. En ese 16 en los dieciseisavos de final. Entonces. el que uno nunca tocó. PARTICIPANTES EN UN TORNEO DE TENIS el director enfermó y fue reemplazado por otro que no conocía el dato. Pero tiene que per- eso había ido al funeral de la madre. quien es el único que no perdió mana. la única manera de derlo. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . al final queda uno (el campeón. ma todos estos partidos: tá buscando es el que movió en segundo lugar. Cada uno puso sus 10 pesos y el mo- zo se llevó los 30. eso sig. so de que hubiera habido 1. La orquesta se detuvo antes. no nota que haya diferencias con la temperatura ambiente. el to- Por último. Nada más que uno. si hay 128 participantes al comienzo del torneo. es fácil ir su- eso queríamos el tiempo… para que la “bombita” aumentara su mando o haciendo la cuenta. cuartos de final. 32 después. para haber quedado eliminados tienen que haber perdido exac- tamente un partido. Moraleja: se jugaron exactamente 127 partidos. Si lo hubiéramos hecho de la otra forma. 10. 4 en las momento entra en la habitación.218 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 219 manos y la cara tapada. una de las hermanas se había enamorado a primera vista Pero les propongo pensar el problema de una forma distin- de este hombre y nunca sabría cómo hacer para encontrarlo. el resultado es (ob- Ni bien pasó este tiempo. Pero la idea anterior serviría en el ca- temperatura). Si la luz está apagada pero la bombita está caliente. Cayó y murió al detener. ce minutos (sólo para fijar las ideas. quedarán. para que uno quede eliminado tie- embargo. uno vuelve el interruptor que tocó a la viamente) el mismo: 64 partidos en la primera ronda. el que uno dejó en la posición de “encendido” durante quince minutos (por En el caso de ser únicamente 128 participantes. Y así siguiendo. La mujer creyó estar a sal. tal de partidos a jugarse sería de 1. no es que haga falta tanto). uno sabe que el interruptor que es. Una vez. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DE LA HERMANA QUE MATA A LA OTRA y tendremos 32 partidos.

Es preferi- ma hermana). al mozo. ra otro participante que se quedó con dos puertas para él. justamente. ustedes sentirían que quedaron en inferioridad de con- sado pudo (y de hecho tiene) un montón de hijos y nietos (por diciones. que es exactamente lo que pagaron entre los tres. etcétera). reduce muchísimo el número de Eso quiere decir que. mi hermana Laura y yo compartimos los mismos de ellas habría un chivo. Cuando uno quiere multiplicar por tres los 9 pesos que cada 12. que tener una sola. elegir dos. uno elegiría tener dos y no una. Esta situación. gente que ni siquiera conozco. Y por eso.024 antepasados que Es incorrecto decir que los tres pagaron 9 pesos (lo cual su. que se quede con el automóvil es un tercio. Eso sig- 11. ma 27) más los dos pesos de propina para el mozo (que suma- dos a los 27 resulta en los 29). teníamos hace 250 años no fueran todos distintos. en esos 27 pesos ya está incluida la recompensa dundante. veamos exhaustivamente todas las posibilidades. este hecho es importante: el finalista tiene una chan- para el mozo. Ahora. si hubiera otro participante y a él lo dejaran Lo que no tiene en cuenta el argumento es que cada antepa. O sea. debe cambiar inmediatamente otra persona que no fuera ni un primo hermano ni un hermano/a). ¿Qué preferirían ustedes en este caso? ¿Tener dos puertas o una sola? Claramente. cuando el participante hace su primera elección. y dos de errar. pero también es verdad que los compartía con mucha otra puertas y uno elige una de las tres. cuando a abuelos distintos (y no ocho como los que tendría con cualquier uno le dan la chance de cambiar. pagaron 27 pesos. En eso. porque aumenta uno las chances de acertar al doble. cuan. poco” y considera un primo (no un número primo. comparten con esa siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . la probabilidad de tad que pagaron 27 pesos más los dos pesos de propina. no es una sorpresa que el con- antepasados: ambos tenemos los mismos padres. es porque uno ya incluyó la pro- pina más la cuenta. El problema engaña. es seguro que si hubie- no seguir con bisnietos o tataranietos. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DE LOS ANTEPASADOS nifica que. Hagan la cuenta y vean que entonces llegan a tener comensales se llevó un billete de un peso y le dio dos billetes exactamente 128 antepasados en común. ¡Y eso es exactamente lo que suma un papel y un lápiz y hagan un “dibujito” para convencerse. nada menos. Es más: siguiendo con esta idea. Cada uno de los persona 128. Aunque parezca re- do en realidad. antepasados. trajo 5 billetes de un peso. falta). para convencerse aún más (si es que todavía le hace Por ejemplo (y los invito a que hagan un “árbol genealógico”. Por eso. aunque no conozcan los nombres de sus antepasados): si algu- na persona y ustedes tuvieron un bisabuelo en común. porque hace que dos personas que no se conocen te de 10 que puso menos el billete de un peso que le devolvieron). radica la idea del problema. de los 1. Insisto: siéntense con en total. la cuenta más la propina suman 27. Tam- la cuenta (25 pesos) más la propina (2 pesos)! bién habría que considerar que quizá los 1. Es que uno no puede ignorar que el problema empieza con las tres dos. se está en desventaja con respecto a las otras dos. Y por eso. tengan muchísimos antepasados comunes. Pero si uno se corre “un no estuviera el automóvil. los mismos bisabuelos. tiene una chance de acertar entre tres. naturalmente. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DE MONTY HALL uno puso y obtiene los 27 pesos. como cada uno pagó 9 pesos (el bille.220 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 221 Cuando volvió. en una Por ejemplo.024 antepasados que ustedes tienen. sino una pri. ce para acertar entre tres. la cosa cambia: mi prima Lili y yo tenemos sólo seis ble tener dos puertas. porque a uno le presentan como dificul. etcétera. al elegir una. porque en realidad. los mismos ductor del programa abra una de las que le correspondió a él y allí abuelos. Es verdad que hace 250 años yo tenía más de mil antepasa. En principio. entonces.

El otro tiene 999.222 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 223 Éstas son las tres posibles configuraciones: gir de nuevo: ¿se queda con la que eligió en principio o elige la Puerta 1 Puerta 2 Puerta 3 que tiene el otro? Creo que ahora se entiende mejor (espero) que es conveniente cambiar. si fuera cuadrada. No hace falta que le pregunte si a 1 2 3 4 5 Caballo usted no le gustaría tener la chance de ser el otro. Si ustedes cambian. la tapa sea redonda. 1 2 3 4 5 Verde En todo caso. GANAN. muy gruesas. El conductor abre la 2. La única “forma geométrica regular” que im- pide que la tapa “caiga” esté en la posición en que esté. Si ustedes se quedan. uno podría Si ustedes cambian. supongamos que hay dos competidores: uno 1 2 3 4 5 Gato de ustedes y otro. es que POSIBILIDAD 2: Ustedes eligen la puerta 2. PIERDEN. los invito a que piensen Posición 1 Automóvil Chivo Chivo lo que sería tener que fabricar la tablita que aparece adjunta. PIERDEN. En todo caso. 14. ustedes GANAN en dos de las veces si cambian Mi idea fue numerarlos: y sólo GANAN una vez si se quedan. Es decir. ya que la res- puesta sería obvia. Si ustedes se quedan. como antes. 1 2 3 4 5 Azul les sugiero que se sienten un rato con un lápiz. el mo pozo que están tapando. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DEL ACERTIJO DE EINSTEIN En resumen. sólo detrás de una hay un automóvil. si cupiera la posibilidad de que “cayeran” en el mis- Es obvio que si el conductor hubiera abierto la puerta 3. GANAN. mente a un humano. GANAN en el doble de las veces si cambian. caería fácilmen- te por el agujero. el con- ductor del programa abre 999. Si ustedes cambian. al otro. 1 2 3 4 5 Pescado nar. A uno le dan a elegir una sola puerta y. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DE LA TAPA DE LAS “BOCAS DE TORMENTA” POSIBILIDAD 1: Ustedes eligen la puerta 1.999 restantes. El conductor abre la 2. rotarla hasta ponerla en diagonal y en ese caso. Ahora supongamos que una vez elegida una puerta. 1 2 3 4 5 Blends 1 2 3 4 5 Dunhill siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . podrían obviamente lastimar grave- resultado sería el mismo.998 de las puertas del otro en donde 1 2 3 4 5 Pall Mall él sabe que no está el automóvil y le da la chance ahora de ele. 13. En consecuencia la respuesta es que son re- POSIBILIDAD 3: Ustedes eligen la puerta 3. Por supues- to. pe- Posición 2 Chivo Automóvil Chivo ro en lugar de hacerla con tres puertas hacerla con un millón. dondas por razones de seguridad y simplicidad. hubiera un millón 1 2 3 4 5 Blanco de puertas y les dan a elegir una sola (como antes). Para hacer- 1 2 3 4 5 Perro lo aún más evidente. Posición 3 Chivo Chivo Automóvil Supongamos que tenemos la posición 1. Como estas tapas son de metal (hierro) muy pesado y son Si ustedes se quedan. El conductor abre la 3. otra manera de pensarlo es la siguiente: su- 1 2 3 4 5 Amarillo pongamos que en lugar de haber tres puertas.999 más posibilidades de ga. Esto que parece “anti-intuitivo” o que “aten- 1 2 3 4 5 Rojo ta contra la intuición”. debería convencerlos. 1 2 3 4 5 Pájaro le dan las 999. Pero si aún no es así. Por ejemplo. GANAN. PIERDEN.

como Bluemaster = cerveza. entonces: = agua + 1. británico = rojo (por lo tanto. Desde aquí. y viceversa). entonces té es distinto de 1. obliga a pájaro = 3 y entonces caballo = 2 y por lo tanto c) si agua = 4. eso significa que el noruego es dis. enton- número 3 en donde está el danés (porque la casa 3 es la del centro). la línea del británico tiene que sa del centro se toma agua). enton- blanco = 5 ces perro distinto de 1. no puede vivir en el centro (porque en la ca. y además británico = rojo. De otro análisis. entonces blends = 2 que Prince = 4 y esto implica que Pall Mall = 3 pero entonces Pall b) si agua = 2. Bluemaster = 5. Como za = 2. Como británico = rojo y hemos visto que rojo = 3 británico no puede ser ni 1 ni 2. Si de ser ni 2 ni 3 ni 5. do correcta): Como verde = café. de es = 4. Si hay algo que uno no puede ser. té = 5 y agua = 1 pero la hipótesis 15 obliga a que Blends blends = agua + o . ces el otro tampoco. Luego. o sea Dunhill no puede ser 2 (y hay que tacharlo). entonces verde distinto de 3. arriba. Como sueco = perro y sueco distinto de 1. entonces blends = 1 o 3 mall = 3. té = 2. azul = 2. entonces Bluemaster es distinto de 3. surge que rojo = 3 y amarillo = 1… con lo de Dunhill.1. entonces café no puede ser ni 2 ni 3 ni 5. Como danés = té y danés es distinto de 1. por lo que Blends = 2. como verde es menor que blanco. esto obliga a que Como amarillo = Dunhill y azul = 2 entonces.1 1 2 3 4 5 Agua caballo = dunhill + o -1 1 2 3 4 5 Leche alemán = prince 1 2 3 4 5 Té amarillo = dunhill 1 2 3 4 5 Café Puse todas estas condiciones en las tablitas que están más Así se puede pasar cada condición a números. Por ejemplo: co. se desencadenaba todo. Como noruego amarillo = 1 = 1 y azul = noruego + 1 = 2. entonces azul = 2 británico es distinto de 2. Pero si ver- tinto de Prince (no pueden fumar lo mismo el noruego y el alemán). Por ejemplo: mo el danés toma té.224 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 225 1 2 3 4 5 Prince rojo = británico 1 2 3 4 5 Bluemaster sueco = perro danés = té 1 2 3 4 5 Cerveza blends = gato + o . entonces rojo no puede ser 1. Co. Como el alemán fuma Prince. Hasta dar con el d) si agua = 5. Eso significa que hay que tachar el ser igual a la del rojo. que verde puede ser 4 o 1. Como verde = café y verde no pue. surge que Bluemaster puede ser 2 o 5. entonces cerve- mo noruego = 1 y azul = noruego + 1 entonces. entonces blends = 5 o 3 sueco = 5. azul es distinto blanco = 5… y de aquí. y agua no puede ser 3. De un análisis surge. cerveza = 5. cual queda la siguiente situación (que es la que va a terminar sien- mo Bluemaster = cerveza. de manera tal de equiparar. Todo esto obliga a a) si agua = 1. Co. ni verde = 4 rojo puede ser 2. entonces blends = 4 resultado final: Por otro lado se sabe que: Casa 1 Casa 2 Casa 3 Casa 4 Casa 5 verde es menor que blanco Amarillo Azul Rojo Verde Blanco verde = café Gato Caballo Pájaro PESCADO Perro pall mall = pájaro Noruego Danés Británico Alemán Sueco bluemaster = cerveza Dunhill Blends Pall Mall Prince Bluemaster blends = agua + o = 1 Agua Té Leche Café Cerveza siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Bluemaster es 2.

ocho casos (hagan la cuenta para convencerse de que hay sólo ta que la segunda vela termine de consumirse. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DE LOS SOMBREROS (1) negro blanco blanco negro blanco negro ¿Cómo hizo C para poder contestar que tenía un sombrero negro negro blanco blanco? Lo que hizo C es pensar en silencio lo siguiente. al ver colores distintos. Lo que uno hace es lo siguiente. porque estaba viendo que B tenía un 2) blanco blanco negro sombrero blanco. Claro. ¿Cómo hacer para mejorar la estrategia del 50%? mo tiempo. En ese momento. B. Por lo tanto. se ocho posibles alternativas): prende el otro extremo de la segunda vela. porque si no. correcta). Para eso. con el razo- namiento que voy a escribir ahora. si A hubiera visto que ambos te. dice negro. hubiera dicho que él tenía uno blanco. Supuso negro negro negro que él tenía un sombrero de color negro. al ver distin- siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Pero B ¡tampoco contestó! Tampoco él pudo contestar”. Este caso es perde- dor. al ver dos sombreros de igual color (blanco en este caso). Lo 6) negro blanco negro cual significaba que B estaba viendo que C no podía tener un som. o bien A o bien B debieron ha. una correcta por lo menos y ninguna in- brero blanco. Si son hicieron. Y como no lo brero. blanco blanco negro blanco negro blanco blanco negro negro (*) 16. no pudo contestar. En el caso (1). En el caso (2). es porque el sombrero que él tiene que tener es blanco. pasa. A tenía que haber visto que B tenía uno 5) negro blanco blanco blanco. En el instante en que se termina de consumir esta segunda ve. de distribución de los sombreros? Pongamos en columnas los Eso quiere decir que queda también exactamente media hora has. elegimos el contrario. porque al ver que B tenía un sombrero blan- co no importaba que yo (C) tuviera uno negro. pasamos”. al ver 1) blanco blanco blanco que A no podía contestar. A o bien B hubieran tenido que poder contestar antes. miramos los colores de sombrero de los otros dos. 3) blanco negro blanco nían sombreros negros. los invito a sombrero negro. tiza la libertad (es decir. Pero… ¡pero B sí! Porque B. do el director nos pregunte a uno de nosotros el color de som- ber contestado antes que él el color del sombrero. A. ¿qué pasó antes? A no pudo contestar. iguales entre sí. La estrategia que establecen los tres es la siguiente: “cuan- viera un sombrero de color negro. Si son distintos. Él (A) no podía de. A B C la. pasó media hora. Y entonces. ¿Cuáles son las posibilidades Cuando la primera se terminó de consumir. Su línea de razonamiento fue la siguiente: “si yo tengo un Veamos qué pasa con esta estrategia.226 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 227 15. 8) negro negro negro Conclusión: si C hubiera tenido un sombrero negro. se enciende la otra vela. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DE LAS VELAS 17. Y 4) blanco negro negro (*) no lo hizo. A que analicemos la tabla que figura en (*). Y pierden. Al mis. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DE LOS SOMBREROS (2) Se toma una vela y se la enciende de los dos extremos. porque C tenía un som. A B C ducir nada de esta información. se cumplen exactamente quince minutos desde que empezó el blanco blanco blanco proceso. Ninguno de los dos Veamos en cuáles de las ocho posibilidades la respuesta garan- pudo hacerlo. se dio cuenta de que si él tu. los dos tuvieron que pasar. 7) negro negro blanco brero negro. A.

pero podría haber utilizado cualquier otra simbología. Este caso es ganador. En el caso (3). asume del ser que lo va a leer que es lo suficientemente “inteli- rio. Y la validez de es- M “ . Este caso es ganador. Y este caso es ganador también. Fueron usados para escribir el mensaje por 3/4.01 (un centésimo) metro de aproximadamente 12. Pero ni bien apa- W Representa . blanco. 18.(resta) ta fórmula es independiente de quien sea el que lo lea. o sea. A pasa. (coma o decimal) reciera este número (sea en millas o su equivalente en kilóme- Y “ aproximadamente igual tros) se plantea un problema. A gana porque dice negro y los otros dos pasan. que.750 kilómetros. gente” como para entender la lógica subyacente. MENSAJE: (4/3)  (0. creo que puedo ir más rápido: en el caso (5).0092) En el caso (7). Este caso es perdedor. entonces elige el contrario y gana. S “ 100 (cien) Ahora bien: ¿qué es 0. el mensaje dice: MENSAJE INTERPLANETARIO (4/3)  (0. Este caso es gana. el mensaje está escrito en un código que sólo tienen el mismo color de sombrero (negro) y él elige el contra. Además se N “ 0 (cero) usa la constante . porque ve que B y C En este caso. piensen que si alguien quiere comentarle a otro ser siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Es decir: no ha- Si uno mira la cuenta. dice negro y ganan. ya que tanto A como B tienen el mismo color. al ver sombreros de igual color (negro y ne- I “ número 9 gro). cuyo valor tampoco depende de la es- P “ x (producto) Q “ ÷ (división) critura. como ve que A y B tienen sombreros D “ número 4 blancos. A pasa. pero B dice blanco (al ver que A y C tienen 3 negro. ¿Cómo hacer? C “ número 3 Entonces. Había que decirle algo que no utilizara ninguna B “ número 2 medida. pasa. porque quien lo lee no tiene la Z “  convención incorporada de lo que es una milla o un kilómetro A “ número 1 o lo que fuere. ningún número. B ve dos colores iguales (blancos F “ número 6 para A y C). ni nin- permite acertar en seis casos. comodidad de quien lo hizo. el caso (8): A pierde. A. G “ número 7 H “ número 8 dor. El caso (6). o pi. y pierde. ¿Cómo decírselo? La Tierra tiene un diá- V “ 0. la probabilidad de éxito es de gún símbolo. mejora la estrategia inicial. la estrategia ce falta que quien lo lea sepa ninguna letra. Luego. Este caso es ganador.228 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 229 tos. Este caso es ganador. de un 75%. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DEL Una vez aclarado esto. donde r es el radio de la esfera. claramente.0092) 3 K Representa + (suma) Aquí lo que hay que agregar es que el volumen de una esfe- L “ = (igualdad) 3 ra es (4/3)r . B pasa también y C dice blanco y ga- na. al ver colores distintos.0092? T “ 1. J “ número 10 Ahora. de los ocho casos posibles. pasa también.1 (un décimo) enviado desde la Tierra. sino que es una constante que resulta del cociente entre R “ elevar a… (potencia) el perímetro de una circunferencia y su diámetro. E “ número 5 A. Pero C.000 (mil) El objetivo del mensaje es advertirle a quien lo lea que fue U “ 0. En el caso (4). Por último. elige el contrario y gana también.

00911034…). los dos exteriores suman (1 + 1) = 2. Y este número sí que es constante. basta con decirle cuál es el cociente entre ambos. obviamente). que es el número que aparece en el mensaje (en realidad. Por lo tanto. si uno hace el cociente de los diámetros de to.392. el cociente es 0. Y los dos centrales (8 + 7) = 15. La suma de los dos interiores 19 51 83 115 147 179 211 243 (4 + 3) = 7. Pasemos a la siguiente fila y hagamos el mismo ejercicio.000 kilóme- tros) (todos los datos son aproximados. SOLUCIÓN AL PROBLEMA DEL NÚMERO QUE FALTA 11 43 75 107 139 171 203 235 (EN LOS TESTS DE INTELIGENCIA) 13 45 77 109 141 173 205 237 15 47 79 111 143 175 207 239 El número que falta es el 215. dados los números 18 y 71. siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . Luego. Ese cocien- te es aproximadamente 0. Miren los números que hay en la primera fila en la primera y tercera columna: 54 y 36. independientemente de la uni- dad que se use para medirlo. si sólo le importa hablarle de la relación que Columnas binarias* hay entre ambos. con este patrón. el men- saje es claro: ¡Le está diciendo que lo mandamos desde aquí! 5 37 69 101 133 165 197 229 7 39 71 103 135 167 199 231 9 41 73 105 137 169 201 233 19.0092. tiene 39 y 42. La suma de los dos exteriores (3 + 2) = 5 y los dos internos (9 + 4) = 13. 21 53 85 117 149 181 213 245 De esa forma. Por otro lado. 31 63 95 127 159 191 223 255 Si uno sigue en la tercera fila. Por último.230 A D R I Á N PA E N Z A el diámetro de la Tierra o el del Sol. * Las columnas continúan en las páginas siguientes. En cambio. 27 59 91 123 155 187 219 251 do los dos exteriores (7 + 8) = 15 y sumando los dos interiores (2 29 61 93 125 157 189 221 253 + 2) = 4. Suman. eso es lo que hace el mensaje: Tomar el diámetro de la Tierra y dividirlo por el diámetro del Sol (1. La suma 17 49 81 113 145 177 209 241 de los dos exteriores (5 + 6) = 11. 1 33 65 97 129 161 193 225 dos los otros planetas con el diámetro del Sol. el único núme- 3 35 67 99 131 163 195 227 ro que da parecido a ése es el de la Tierra. el número que va en el centro es 513. De esa forma. se obtuvo el número 117: juntando la suma de 23 55 87 119 151 183 215 247 los dos exteriores con la de los dos interiores. Los 25 57 89 121 153 185 217 249 dos números de la primera y tercera columna son: 72 y 28. necesita utilizar alguna unidad Apéndice de medida. Justamente. el número que va en el centro es 154. Corolario: el número que falta es 215.

232 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 233 2 34 66 98 130 162 194 226 8 40 72 104 136 168 200 228 3 35 67 99 131 163 195 227 9 41 73 105 137 169 201 233 6 38 70 102 134 166 198 230 10 42 74 106 138 170 202 234 7 39 71 103 135 167 199 231 11 43 75 107 139 171 203 235 10 42 74 106 138 170 202 234 12 44 76 108 140 172 204 236 11 43 75 107 139 171 203 235 13 45 77 109 141 173 205 237 14 46 78 110 142 174 206 238 14 46 78 110 142 174 206 238 15 47 79 111 143 175 207 239 15 47 79 111 143 175 207 239 18 50 82 114 146 178 210 242 24 56 88 120 152 184 216 248 19 51 83 115 147 179 211 243 25 57 89 121 153 185 217 249 22 54 86 118 150 182 214 246 26 58 90 122 154 186 218 250 23 55 87 119 151 183 215 247 27 59 91 123 155 187 219 251 26 58 90 122 154 186 218 250 28 60 92 124 156 188 220 252 27 59 91 123 155 187 219 251 29 61 93 125 157 189 221 253 30 62 94 126 158 190 222 254 30 62 94 126 158 190 222 254 31 63 95 127 159 191 223 255 31 63 95 127 159 191 223 255 4 36 68 100 132 164 196 228 16 48 80 112 144 176 208 240 5 37 69 101 133 165 197 229 17 49 81 113 145 177 209 241 6 38 70 102 134 166 198 230 18 50 82 114 146 178 210 242 7 39 71 103 135 167 199 231 19 51 83 115 147 179 211 243 12 44 76 108 140 172 204 236 20 52 84 116 148 180 212 244 13 45 77 109 141 173 205 237 21 53 85 117 149 181 213 245 14 46 78 110 142 174 206 238 22 54 86 118 150 182 214 246 15 47 79 111 143 175 207 239 23 55 87 119 151 183 215 247 20 52 84 116 148 180 212 244 24 56 88 120 152 184 216 248 21 53 85 117 149 181 213 245 25 57 89 121 153 185 217 249 22 54 86 118 150 182 214 246 26 58 90 122 154 186 218 250 23 55 87 119 151 183 215 247 27 59 91 123 155 187 219 251 28 60 92 124 156 188 220 252 28 60 92 124 156 188 220 252 29 61 93 125 157 189 221 253 29 61 93 125 157 189 221 253 30 62 94 126 158 190 222 254 30 62 94 126 158 190 222 254 31 63 95 127 159 191 223 255 31 63 95 127 159 191 223 255 siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .

234 A D R I Á N PA E N Z A M AT E M Á T I C A … ¿ E S T Á S AHÍ? 235 32 48 96 112 160 176 224 240 128 144 160 176 192 208 224 240 33 49 97 113 161 177 225 241 129 145 161 177 193 209 225 241 34 50 98 114 162 178 226 242 130 146 162 178 194 210 226 242 35 51 99 115 163 179 227 243 131 147 163 179 195 211 227 243 36 52 100 116 164 180 228 244 132 148 164 180 196 212 228 244 37 53 101 117 165 181 229 245 133 149 165 181 197 213 229 245 38 54 102 118 166 182 230 246 134 150 166 182 198 214 230 246 39 55 103 119 167 183 231 247 135 151 167 183 199 215 231 247 40 56 104 120 168 184 232 248 136 152 168 184 200 216 232 248 41 57 105 121 169 185 233 249 137 153 169 185 201 217 233 249 42 58 106 122 170 186 234 250 138 154 170 186 202 218 234 250 43 59 107 123 171 187 235 251 139 155 171 187 203 219 235 251 44 60 108 124 172 188 236 252 140 156 172 188 204 220 236 252 45 61 109 125 173 189 237 253 141 157 173 189 205 221 237 253 46 62 110 126 174 190 238 254 142 158 174 190 206 222 238 254 47 63 111 127 175 191 239 255 143 159 175 191 207 223 239 255 64 80 96 112 192 208 224 240 65 81 97 113 193 209 225 241 66 82 98 114 194 210 226 242 67 83 99 115 195 211 227 243 68 84 100 116 196 212 228 244 69 85 101 117 197 213 229 245 70 86 102 118 198 214 230 246 71 87 103 119 199 215 231 247 72 88 104 120 200 216 232 248 73 89 105 121 201 217 233 249 74 90 106 122 202 218 234 250 75 91 107 123 203 219 235 251 76 92 108 124 204 220 236 252 77 93 109 125 205 221 237 253 78 94 110 126 206 222 238 254 79 95 111 127 207 223 239 255 siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores .

GOLOMBEK Y PABLO J. el cocinero y su amante Sobre interacciones biológicas. mi mujer. DE MARTÍN LEMA El huevo y la gallina Manual de instrucciones para construir un animal DE GABRIEL GELLON Ahí viene la plaga Virus emergentes. ALONSO El cocinero científico Cuando la ciencia se mete en la cocina DE DIEGO A. FOLGARAIT Y ALEJANDRO G. SCHWARZBAUM Un mundo de hormigas. hongos. ALZOGARAY El mejor amigo de la ciencia Historias con perros y científicos DE MARTÍN DE AMBROSIO El mar Hizo falta tanta agua para disolver tanta sal DE JAVIER CALCAGNO Y GUSTAVO LOVRICH Cielito lindo Astronomía a simple vista DE ELSA ROSENVASSER FEHER siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores . los ciclos de los elementos y otras historias DE LUIS G. bacterias. epidemias y pandemias DE MARIO LOZANO Una tumba para los Romanov Y otras historias con ADN DE RAÚL A. DE PATRICIA J. Colección “Ciencia que ladra…” Otros títulos publicados El desafío del cangrejo Avances en el conocimiento. FARJI-BRENER Plantas. prevención y tratamiento del cáncer DE DANIEL F. WALL Guerra biológica y bioterrorismo.

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