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Mrgenes continentales

Entre la llanura abisal y las tierras continentales continentales se encuentran mrgenes continentales. Generalmente comprenden una ancha
plataforma continental, una empinada pendiente continental, y luego una subida continental que baja suavemente hasta el fondo del
ocano. Sin embargo, una topografa mucho ms pronunciada se encuentra donde una trinchera se encuentra junto a un continente, como
ocurre en la costa oeste de Amrica del Sur.La plataforma continental es donde la corteza continental se extiende ms all de la costa para
formar una pendiente poco profunda que est cubierta en agua de mar. Su gradiente es tpicamente alrededor de 0,1 a la

Horizontal, y por lo general se extiende a una profundidad de no ms de 820 pies (250 m). La anchura de una plataforma continental vara
considerablemente, alcanzando hasta 620 millas (1.000 km) a travs de la punta sureste de Amrica del Sur, pero menos de 31 millas

(50 km) de ancho a lo largo de gran parte de la costa oeste de Amrica del Sur. El mar del Norte o! La costa del Noroeste de Europa es
totalmente plataforma continental. Las estanteras continentales estn cubiertas por una gruesa capa de material sedimentario que lava la
tierra y al mar. Donde las corrientes son fuertes, los fondos arenosos se forman, mientras que en las aguas ms tranquilas. Las reas de la
orilla, los sedimentos y los fango ne pueden ser depositados. Donde los suministros de arena o barro son escasos y el agua es clara, clida y
superficial, la caliza tiende a

Ya que las plataformas continentales estn al lado de las masas terrestres y son accesibles a la exploracin humana, y porque tienden a ser
biolgicamente productivas, as como geolgicamente significativas, su importancia Econmicamente, son la parte ms importante del
ocano, as como

Parte ms susceptible a daos por contaminacin. La pendiente continental ms all de la plataforma es lo ms parecido al borde real del
continente: el lmite entre la corteza continental y la corteza ocenica. En comparacin con el estante, tiene una pendiente pronunciada con
un gradiente de aproximadamente 4 con respecto a la horizontal (hasta 20 cerca de las zanjas) y se extiende a una

Profundidad en cualquier lugar en el rango de 4.920-13.120 pies (1.500-4.000 m). El tamao y tipo de sedimento que llega a la pendiente
continental depende del ancho de la plataforma y de las corrientes predominantes: En estanteras estrechas, la arena se puede llevar hasta
la pendiente; En los estantes ms anchos, slo las arcillas ner tienden a llegar tan lejos de la masa continental continental. Ocasionalmente,
la pendiente continental es cortada por V profunda

Valles llamados caones submarinos. La mayor parte de stos fueron formados por los glaciares o los ros durante perodos geolgicos
cuando los niveles del mar eran mucho ms bajos. Desde entonces, se han sumergido y son como ros submarinos, transportando
sedimentos desde la plataforma continental hasta el ocano profundo. Oor Dentro de estos caones ya lo largo de la ladera misma, los
depsitos pueden volverse inestables y deslizarse o caer hacia reas ms profundas. Los movimientos a gran escala son provocados por las
ondas de choque de los terremotos de los fondos marinos. Estas perturbaciones desencadenan avalanchas submarinas llamadas corrientes
de turbidez que transportan miles de toneladas mtricas de sedimentos en una nube imparable que barre o cubre todo a su paso. Tales
corrientes son responsables de la destruccin del mar. Oor instalaciones y el encaje de cables telefnicos transocenicos. La elevacin
continental es una pendiente menos profunda, con un gradiente de aproximadamente 0,1 a 1 , formado por la acumulacin de sedimentos
en la base de la pendiente continental. Los aluviones aluviales de aguas profundas, no dismiles a los deltas de los ros, estn formados por
la acumulacin de sedimentos en la base de los caones submarinos. estas

Los depsitos se extienden a lo largo del borde de la pendiente continental por corrientes y se unen a otros sedimentos que se acumulan en
la subida continental.

sedimentos marinos

Sedimento se refiere al material suelto que se asienta en el mar. Oor La mayora de los ocanos, la topografa del mar. Oor es moderado por
una manta de sedimento que se forma a partir de partculas que descienden a las profundidades del ocano da despus del da, milenio
despus del milenio, en afer en.Esto es nieve de material, en el tiempo, puede formar capas de varios miles de metros de espesor. Los
sedimentos ocenicos profundos forman un

Registro de actividades en tierra, mar y aire. Los sedimentos que son relativamente intactos conservan una huella de eventos locales y
globales que se extienden por millones de aos. Son un lugar de descanso (aunque en trminos geolgicos, uno temporal) para toda clase
de contaminantes, desde la tierra, el aire y el mar. Tipos de Sedimento Se aaden sedimentos al mar. De cuatro fuentes principales. Hay
nevadas continuas de material de organismos vivos, sobre todo en forma de restos esquelticos. Estos sedimentos de origen biolgico se
denominan bigenos. Los sedimentos tambin se derivan comnmente de rocas que fueron resistidas en las masas terrestres continentales
y luego depositadas en el mar. A esto se suman los sedimentos formados por la actividad volcnica en tierra o en el fondo marino. Dichos
sedimentos, derivados ms o menos directamente de la roca, se llaman litgenos. Algunos sedimentos se forman a partir de productos
qumicos que se disuelven en el agua de mar, pero precipitan bajo ciertas condiciones. Quizs el ms conocido de estos depsitos, que se
denomina hidrogeno, son ndulos de manganeso (ver abajo). Por ltimo, algunos sedimentos tienen un origen extraterrestre, se originan ms
all de la atmsfera terrestre y caen a la Tierra donde se forman cosmognicos

Sedimentos. Sedimentos de origen biolgico Muchas de las formas planctnicas ms pequeas del mundo son notablemente innovadoras en
la construccin de esqueletos externos altamente intrincados

(Exoesqueletos) que soportan y protegen el contenido de sus clulas. Cuando estas formas planctnicas mueren (generalmente por ser
consumidas por otros organismos), su indigestin

Los esqueletos encuentran su camino en los pellets fecales-los residuos slidos egested por un grazer o un depredador. Estos grnulos
fecales forman la mayor parte de las "nevadas marinas" que se instalan en el fondo del ocano. Forman depsitos biogenosos que se
acumulan tpicamente a una velocidad de aproximadamente 1 cm cada mil aos. Durante millones de aos, esta nevada puede acumularse
para formar depsitos masivos de muchos centenares de pies de espesor.

Si el ocano. O el sedimento contiene 30 por ciento o ms de los restos seos, se llama exudado. Estos exudados calcreos y silceos se
forman donde esta nevada de material esqueltico supera las tasas de deposicin de otras fuentes. Los depsitos calcreos (de los
exoesqueletos calcreos de foraminferos y coccolitforos) se encuentran comnmente en aguas subtropicales y templadas de profundidad
moderada donde existe una productividad relativamente alta de formas fitoplanctnicas y zooplanctnicas apropiadas. Los depsitos
calcreos no se acumulan en el agua de ms de 14.750-16.400 pies (4.500-5.000 m) de profundidad porque la alta presin y la baja
temperatura disuelven fcilmente la tiza. Este fenmeno-combinado con di! En la productividad del plancton-ayuda a explicar por qu el
Ocano Atlntico, el

Ocano, tiene depsitos calcreos que cubren cerca de dos tercios de su. Mientras que el ocano ms profundo, el Pacfico, tiene alrededor
de un tercio de cobertura. Los depsitos silceos (a partir de los exoesqueletos silceos de diatomeas y radiolarios) se forman donde la slice
se disuelve en el agua en cantidades razonablemente grandes, donde la productividad de las formas fitoplanctnicas apropiadas es alta y
donde la productividad de las formas planctnicas calcreas formadoras de depsitos es baja oa profundidades Donde carbonato de calcio

Se disuelve fcilmente. En la prctica, esto significa que los depsitos silceos se forman preferentemente a los calcreos en las aguas
polares (que son demasiado fras para las formas productoras de carbonatos) y en las partes ms profundas de las aguas ecuatoriales y
ciertas aguas tropicales y subtropicales. Los esqueletos de plancton muerto desde hace mucho tiempo representan una enorme reserva de
carbono xed. Este carbn estaba una vez presente en la atmsfera dentro del gas de efecto invernadero, dixido de carbono. El plancton, al
absorber dixido de carbono para la fotosntesis, podra desempear un papel vital en la regulacin del efecto invernadero y en la reduccin
del calentamiento global (vase "Calentamiento Global"

Sedimentos de tierra

Gran parte del sedimento en los mrgenes continentales y tambin en el suelo del ocano riginates de la corteza continental (llamados
sedimentos terrigenous). Las regiones importantes de las grandes profundidades ocenicas contienen sedimentos llamados lodo rojo que se
acumulan a velocidades de aproximadamente un milmetro cada 1.000 aos. Estos depsitos comprenden partculas de barro que han sido
transportadas por vientos y corrientes y se han asentado en reas donde otras formas de

La sedimentacin es lenta. Ms cerca de las masas terrestres continentales, las partculas ms grandes descargadas de los ros se asientan
para formar sedimentos de fondo en los estuarios, en las plataformas continentales y en la base de las pendientes continentales. Los
aficionados submarinos de aguas profundas estn formados por algunos ros tropicales importantes y, en algunos casos, como el Ganges,
estos aficionados se han formado durante millones de aos. El enorme fantico del Ganges-Brahmaputra en la Baha de Bengala, por
ejemplo, se extiende mucho ms all de la plataforma continental a una distancia de 2.500 kilmetros. A menudo, tales sedimentos contienen
toxinas acumuladas derivadas de procesos industriales y agrcolas. Gran parte del material particulado transportado en el agua del ro hacia
el mar deriva del desgaste de las rocas continentales y es, de hecho, de origen sedimentario; En otras palabras, son los sedimentos de roca
que se han formado en los mares antiguos,

Los sedimentos del agua de mar Las reacciones qumicas en el agua de mar o la deposicin de sustancias disueltas en el agua de mar
producen algunos depsitos marinos que son comercial y cientficamente significativos.
Las evaporitas comercialmente importantes, como la sal comn, se forman cuando el agua de mar en aguas poco profundas se concentra
por evaporacin, lo que hace que las sales se cristalizan. La actividad volcnica submarina y las aberturas hidrotermales asociadas (ver
"Salidas hidrotermales", pginas 61-63) descargan en el agua salada altas concentraciones de metales como manganeso, hierro, cobalto,
cobre y nquel. Bajo alta temperatura y presin, los xidos de estos metales precipitan hacia el mar local. Oor Algunos gelogos ven estos
depsitos como un recurso potencialmente valioso.

El potencial econmico ms prometedor son los ndulos de manganeso (polimetlicos) que, como su nombre indica, contienen
principalmente manganeso, pero tambin otros metales econmicamente ms valorables, como el cobre, el nquel y el cobalto. Ndulos

Forma en el ocano profundo. Donde las tasas de deposicin por

Otras formas de sedimento son bajas. O "en aproximadamente el tamao de una patata (cuatro pulgadas o 10 cm), los ndulos se forman
increblemente lentamente, aadiendo capas a una velocidad de entre 0,04 y 8 pulgadas (1 a 200 milmetros) cada milln de aos.

Sedimentos del espacio Pequeas partculas derivadas de asteroides colisionando en el cinturn de asteroides, junto con meteoritos que
entran en la atmsfera terrestre,

Forman una ducha ligera que roca el material extraterrestre sobre el lecho marino. La mayora de estas partculas tienen una fraccin de
pulgada de ancho en el rango de 0,004-0,25 pulgadas

(10-640 micras, o m) y estn compuestas de nquel-hierro y slice. Sin embargo, cada pocas decenas de millones de aos, uno o ms
meteoritos de gran impacto con la Tierra. Tienen un devastador e! Ect en el sitio de impacto y puede tener un e global! En el clima de la
Tierra. Una ola de extinciones de animales y plantas parece seguir estos eventos. El llamado evento K-T, que se cree que ha llevado a la
desaparicin de los dinosaurios, es el que ha capturado la imaginacin del pblico

Desplazamiento de sedimentos

El espesor de los sedimentos ocenicos depende de varios factores que influyen en la velocidad a la que se aade el sedimento y la
velocidad a la que se est llevando o desplazando. Las actividades fsicas, qumicas, geolgicas y biolgicas contribuyen

A ambos procesos. Por ejemplo, la corteza recin formada cerca de las crestas del medio del ocano, habiendo otras cosas iguales, tendr
una capa de sedimento ms delgada que la corteza que es ms antigua

Y ms lejos de la cresta. Otros sucesos tectnicos, terremotos y volcanes, por ejemplo, pueden causar adiciones repentinas o
desplazamientos de material sobre el fondo marino. Las corrientes de aguas profundas pueden cambiar los sedimentos finos:

Las olas de arena, que recuerdan a las que se encuentran en los desiertos en la tierra, se han observado movindose a travs del ocano
profundo. OorTambin, tomando dos ejemplos biolgicos, millares de morsas y de ballenas grises cada ao zambullida al. Del Mar de Bering
y se alimentan recogiendo los sedimentos del fondo. Las partculas se suspenden en la columna de agua y luego son arrastradas por las
corrientes de fondo. Las actividades humanas han acelerado o alterado los patrones de sedimentacin en muchas partes del mundo. Las
actividades en la tierra -en particular, la deforestacin y la

Creando una carga pesada de partculas del suelo que son llevadas al mar por los ros. En otros lugares, la represa de los ros ha detenido el
depsito de partculas terrestres, creando as sedimentos relictos; Las costas que antes eran deposicionales

Erosin. La descarga de aguas residuales, las actividades de perforacin y el vertido de residuos en el mar han alterado el perfil de
sedimentos de partes del mar. O local, particularmente en las plataformas continentales.

El vnculo puede no ser inmediatamente obvio, pero las economas industrializadas del mundo estn sostenidas por depsitos sedimentarios
marinos. Los productos petrolferos como el petrleo y el gas natural se crean por el rpido enterramiento del plancton marino
microscpico. En el ambiente de alta presin y alta temperatura profundo debajo de los mares bajos, el aceite y el gas se exprimen en la
existencia de los restos planctnicos

PROCESOS DE CORTE
Las costas y sus vecindades son vistas como lugares atractivos y saludables para vivir. Esto, junto con el uso histrico del mar como una
carretera para el transporte, ha culminado en aproximadamente la mitad de la poblacin mundial que vive a 100 millas (160 km) de la costa
ms cercana. Los seres humanos tienen una larga historia de interferir con los procesos costeros, con resultados desastrosos, y las
caractersticas de una costa estn influenciadas por muchos factores, no menos importantes, por los procesos tectnicos que operan
localmente.

Por ejemplo, en el lado occidental de Amrica del Norte, gran parte de la costa est estrechamente asociada con zonas de subduccin o
transformar fallas (vase "Lmites de placas", pgina 48). Por encima de la lnea de flotacin, cli! S puede elevarse abruptamente por
encima. Debajo de la lnea de flotacin, hay una estrecha plataforma continental con una cada relativamente pronunciada a miles de pies, el
lado oriental de Amrica del Norte est muy lejos de un lmite entre dos placas en movimiento.

Ms suave, con amplias playas y arena! Islas costeras asociadas con una amplia plataforma continental.

Una vez que una geologa costera es establecida por fuerzas tectnicas, la lnea de costa es modificada por procesos naturales de erosin y
deposicin, principalmente las acciones de olas, corrientes y mareas.

En orillas rocosas, las olas rompiendo y aflojando las rocas, particularmente

Los ya agrietados. El agua que entra en las grietas comprime el aire que, a su vez, identifica las grietas. Ocasionales olas de tormenta
mueven rocas, rocas o bloques de hormign que pesan muchos cientos de toneladas. Cuando la sal cristaliza dentro de las grietas, se
expande, tendiendo as a dividir la roca circundante; Arena y grava partculas suspendidas en forma de ondas altamente abrasivas
herramientas de erosin. Las ondas tambin se erosionan disolviendo sustancias qumicas en la roca. La piedra caliza, con su contenido de
carbonato de calcio,

susceptible. Las olas de tormenta, y la accin combinada de la meteorizacin fsica y qumica, puede cortar cli calcreo! S por dos-tres pies
(0.6-0.9 m) en un solo da.

Las olas atacan las cabeceras ms activamente que las bahas intermedias porque la energa de las olas se concentra en las cabeceras
mediante la refraccin de las olas (flexin). Cuando un frente de olas se acerca a un promontorio, la parte ms cercana al promontorio,
donde el agua es menos profunda, toca primero el fondo y se ralentiza. Las partes del frente de onda a cada lado del promontorio, sin
embargo, proceden a velocidad normal y se refractan hasta que estn paralelas a la orilla. La refraccin de la onda, por lo tanto, concentra la
erosin en los promontorios, mientras que el sedimento tiende a ser depositado en las bahas intermedias. Esto explica parcialmente que las
lneas de costa dentadas se enderezan en el tiempo.

Las mareas ascendentes y descendentes son de importancia geolgica porque permiten que las olas ataquen! En la orilla. Las corrientes de
marea pueden, en s mismas, tener una fuerte erosin e! Especialmente en bahas estrechas y ensenadas.

Landforms of Marine Erosion es la caracterstica ms obvia que se puede encontrar en una costa erosionada. . Su altura depende de la
pendiente y elevacin de la superficie terrestre, de la energa de las ondas atacantes y de la composicin del cltico. rock. La erosin de las
olas y los deslizamientos de tierra dan al cli! Su forma caracterstica. Mar

Se pueden formar cuevas donde hay recesos o ms rocas en partes bajas del cli Si las cuevas estn en lados opuestos de un cabo, pueden
reunirse para formar arcos de mar que, si se derrumban, forman pilas aisladas Pinculos rocosos o pequeas islas.Las pilas y arcos
dramticos son una caracterstica prominente de la costa de Oregon de Amrica del Norte.Como un cli del mar se retira gradualmente
despus de prolongada

Bombardeo por olas de ataque, una plataforma de corte de onda se desarrolla en el cli! 'S base. A veces la plataforma est expuesta en
marea baja donde se ve que est desnuda, desgastada

Roca que es interrumpida quizs por las piscinas de la marea (roca). Arena, grava, ripia o incluso cantos rodados pueden ser depositados
hacia el extremo tierra de la plataforma para formar una playa relativamente estrecha. La plataforma de corte de ola se extiende hasta que
alcanza una anchura crtica cuando es capaz de absorber la mayor parte de la energa de las olas, y cli! La erosin por accin de las olas se
reduce mucho. Donde haya una cada prominente en el nivel del mar o

Upli "de tierra costera, las plataformas de corte de olas son le" altas y secas y forman terrazas marinas. Una serie ascendente de terrazas en
forma de escalera puede formarse donde la superficie tectnica es ocasional, pero sustancial, lo que se ha producido en las colinas de Palos
Verdes, en el sur de California, donde la terraza marina ms alta se encuentra a unos 1.300 pies (400 m) sobre el nivel del mar.
Formas de relieve de la deposicin marina

Mientras que las costas expuestas estn sometidas a una fuerte erosin, las costas protegidas tienden a ser depsitos: reciben depsitos de
partes erosionadas de la costa, junto con cualquier sedimento descargado de ros cercanos. Tambin pueden

Recibir las partculas sopladas en la playa desde el interior. Esas costas son comunes a lo largo de las costas del Atlntico y del Golfo de los
Estados Unidos.Estrictamente, la playa es la superficie suavemente inclinada en la costa que es lavada por las olas y est cubierta por
sedimentos. Partculas de di! Los diferentes tamaos, desde el lodo hasta la arena y la grava hasta la ripia, suelen depositarse en la orilla
segn la fuerza de la ola

Accin y corrientes locales.

Las playas de arena se han denominado ros de arena debido a que las aguas subterrneas "casi invariablemente hacen que las partculas
se transporten gradualmente en una direccin a lo largo de la playa paralela al mar. Las corrientes litorales y de largo recorrido dan lugar a
caractersticas costeras caractersticas, Es irregular y el agua es comparativamente poco profunda. En el lado corriente abajo de un
promontorio,

Puede formarse una extensin o saliva donde la arena se deposita aproximadamente paralela al cuerpo principal de la costa. Donde una
espita crece su cientemente grande a casi cerrada! Una baha o un puerto, se convierte en un bar. Donde la arena se deposita entre una
costa

Isla y el continente para formar una calzada, la conexin se llama tombolo.

La playa es generalmente un e! Incluso en el caso de olas de tormenta. Gran parte de la energa del agua entrante se gasta cuando se
rompe en la pendiente gradual de la playa. Incluso donde se elimina gran parte de la arena o ripia

De una playa durante los mares violentos, ser reemplazada por la deposicin en un clima ms calmo, siempre que la forma de la lnea de
costa no se haya alterado demasiado drsticamente o la fuente de sedimento quitado. En La Jolla, California, la playa es

Arenoso en verano y otoo cuando los mares son relativamente tranquilos, pero vuelve a ser grava en invierno y primavera cuando la arena
es removida por mares tempestuosos.

Las islas de la barrera son una caracterstica prominente de las costas del Atlntico y del golfo de los Estados Unidos, de Long Island, Nueva
York, al sur de Texas. Son islas bajas y alargadas que discurren paralelas a la costa, pero algo o! Orilla de ella. son

Sospechosos de ser formados por la accin de las corrientes costeras que redistribuyen las arenas depositadas por los deltas fluviales. Los
cambios en el nivel del mar tambin pueden estar implicados. Son reas costeras populares para el desarrollo, pero son muy propensas a la
inundacin y tienden a retirarse hacia la tierra bajo el ataque de las olas de alta energa en su lado martimo. En vista del aumento global del
nivel del mar, la probabilidad de que estas islas sean inundadas slo aumentar.

Gestin de los procesos de la costa

La prdida de playas de arena debido a la erosin es cada vez ms comn. Parte de esta prdida es totalmente natural y forma parte del
proceso geolgico continuo. Sin embargo, el aumento del nivel mundial del mar (ver "Los cambios globales en el nivel del mar", pginas 59-
60) est reclamando algunas playas, y las actividades humanas ms directas estn reclamando a otros. Para proteger las playas locales, los
particulares y las organizaciones locales

Orillas en orillas y muelles en las entradas del puerto. Ambos tipos de estructura se construyen en ngulo recto a la orilla y se disean para
atrapar la arena y otros sedimentos en el lado up-current. Aunque esto puede retener los sedimentos localmente, usualmente tiene un efecto
perjudicial. Ect down-current donde la deposicin se reduce ahora y el e! En consecuencia, aumentan los efectos de la erosin.

Paredes de hormign parecen una buena manera de proteger a las comunidades costeras de daos por tormenta y. Ooding Sin embargo,
este enfoque audaz es caro y puede no ser efectivo por mucho tiempo. En lugar de disipar la energa del mar gradualmente, como lo hara
una playa naturalmente inclinada, una barrera vertical que de otro modo estara desprotegida est sujeta a toda la fuerza del mar y puede
erosionarse severamente como resultado.La turbulencia del agua tambin crea poca oportunidad para que una playa natural se forme debajo
de la defensa contra inundaciones.
Los enfoques ms fructferos tienen en cuenta la forma en que funcionan los procesos naturales de la costa, por ejemplo, en algunos lugares
la arena es importada y esparcida en la costa para crear una playa artificial Si esto se hace con cierta sensibilidad

Y la conciencia de cmo funcionan los procesos locales de la orilla, entonces tal barrera puede disipar la energa del mar y dirigirla hacia el
transporte del sedimento algo que la erosin de la orilla. Tales playas, sin embargo, necesitan ser reabastecidas regularmente - a un
costo. Se necesita investigacin para asegurar que se deposite suficiente sedimento del tamao de partcula correcto en el lugar correcto. Es
muy costoso cuando las cosas van mal. Los habitantes locales pagaron una factura de $ 5.2 millones para reponer la playa en Ocean City en
Nueva Jersey en 1982, pero la nueva playa dur slo 12 semanas.

La experiencia demuestra que dos principios generales se aplican a la ingeniera del litoral. En primer lugar, altera permanentemente las
caractersticas de una costa y, en segundo lugar, una vez iniciada, debe mantenerse y adaptarse si las estructuras de la costa y las playas no
van a ser finalmente abandonadas y le "a su destino a las manos del mar. Los niveles son un factor clave en el fracaso repetido de los
esfuerzos de estabilizacin de la costa.El entorno costero de alta energa no slo presenta un problema de ingeniera en s mismo, sino que
es un problema que cambia continuamente. La accin de las olas en las estructuras existentes de la costa es mucho mayor, y si se rompen
estas estructuras, los problemas se extienden hacia el interior.

Cambio del nivel del mar

El nivel del mar relativo a la tierra nunca es constante. Si usted viva en una costa de marea, se nota el aumento del nivel del mar y caer dos
veces al da con el reflujo y. Ow de la marea.

Este cambio puede ser fenomenal. En la baha de Fundy, en la costa atlntica canadiense, la frontera vertical! Entre las aguas altas y bajas
en las mareas ms altas es de 15 m (50 pies) y es ms cuando surgen tormentas. Condiciones climticas a! Ect el nivel del mar local,
levantando el mar cuando hay vientos onshore y bajar cuando los vientos son o! apuntalar. Las condiciones climticas y las mareas pueden
combinarse para producir

Dramtico-y destructivo-se eleva en el nivel del mar. Cuando una marea alta de primavera (vea "Mareas y Oleadas", pginas 100-102) y los
vientos costeros coinciden, el agua de mar puede ser conducida mucho ms hacia el interior de lo normal para inundar una tierra que
normalmente est muy lejos del alcance del mar.

Los cambios a ms largo plazo en el nivel del mar y los que ocurren en mar abierto son mucho menos obvios. En un perodo de semanas o
meses, los shi "s principales en las corrientes ocenicas pueden elevar el nivel del mar en varios centmetros en algunas reas y deprimirlas
en

otros. Por ejemplo, durante un evento de El Nino (ver "El Nio", pginas 98-99), durante el cual se suprime el afloramiento, el nivel del mar
en el Pacfico occidental cae hasta 15 cm (15 pulgadas). Una elevacin del nivel mundial del mar que

Un centmetro (1,5 mm) al ao ha ocurrido durante los ltimos 100 aos -probablemente el resultado del calentamiento global (vase ms
abajo y "Calentamiento Global", pginas 111-115) y grandes cambios en el nivel del mar se han producido en los ltimos 100.000
aos . Cuando

El clima de la Tierra se hace sustancialmente ms fro, como durante una era de hielo, gran parte de la precipitacin se congela y permanece
en las masas terrestres en lugar de volver al mar. El nivel del mar cae marcadamente como resultado. Durante la ltima edad de hielo, el
nivel del mar baj

Por unos 560 pies (170 m). Desde el comienzo del deshielo hace unos 18.000 aos, el derretimiento de los glaciares y la reduccin de las
capas de hielo han elevado el nivel global del mar en unos 120 m (395 pies). Todo el hielo que quedaba en las capas de hielo

Glaciares a derretir -un escenario bastante improbable- entonces el nivel global del mar subira por otros 215-230 pies (65-70 m).

Cambios locales en el nivel del mar

El nivel del mar es una medida relativa. Tanto la tierra como los ocanos pueden subir y bajar, y debemos establecer una lnea de base
absoluta de medicin.El nivel de la tierra cambia con el tiempo debido a que las fuerzas en la corteza terrestre y las fuerzas tectnicas del
manto causan a gran escala la subida o la hundimiento de porciones de continentes, otras subidas y el hundimiento pueden ser el resultado
de la isostasia (ver Isostasy: Crust in Balance ", pgina 43). Se produce cuando grandes cantidades de hielo, sedimento o lava se acumulan
o se eliminan y donde el cambio en el peso del material superpuesto hace que un reajuste de la corteza subyacente alcance un nuevo
equilibrio. Este reajuste es bastante lento y tiene lugar en miles de aos.

Algunos de los cambios ms generalizados que se producen hoy en da se deben al reajuste postglacial (PGR) - reajuste isosttico de la
corteza terrestre desde el retroceso de los glaciares de la ltima edad de hielo. El peso de un glaciar o de una capa de hielo

La corteza de la Tierra, y cuando el hielo se derrite, la tierra debajo se eleva gradualmente. En otra parte del continente, la tierra puede
hundirse, causando un balancn. Ect. est pasando en las islas britnicas, donde Escocia est aumentando gradualmente como resultado
del rebote postglacial. Mientras que Escocia se levanta, el sur de Inglaterra se hunde.

Durante la ltima edad de hielo, la capa de hielo glacial del norte de Canad tena hasta dos millas (aproximadamente 3 km) de espesor, y
algunos gelogos estiman que para el momento en que el rebote postglacial haya terminado, el. Oor de la Baha de Hudson, actualmente
alrededor de 492 pies

(150 m) por debajo del nivel del mar, formarn parte de la tierra.

La evidencia de los niveles dramticos de tierra y mar es frecuente si miramos: la banda de esquisto que constituye un obstculo difcil para
los escaladores que se acercan a la cima del Monte Everest est formada por roca sedimentaria marina, lo que demuestra que el Monte
Everest fue parte de un La plataforma continental cubierta en el mar.Las reas de upli "exhiben las playas levantadas que fueron dejadas
altas y secas, mientras que las reas del subsidence exhiben rasgos tales como valles ahogados-rias que han sido inundados por el aumento
del mar.

Los acontecimientos naturales por s solos no explican todos los cambios importantes en los niveles de la tierra; La intervencin humana
tambin juega un papel. En Venecia, Italia, partes de la ciudad histrica comenzaron a experimentar las inundaciones despus de 30 aos o
as de la extraccin de las aguas subterrneas para proporcionar el abastecimiento de agua local. En 1970, algunas localidades haban
disminuido por 15 cm (6 pulgadas), momento en el que se decidi detener el bombeo de agua. En la primera mitad del siglo XX, la extraccin
de petrleo en las cercanas de Long Beach, California, caus subsidencia local.

Actualmente, los mejores datos para aumentos o cadas en el nivel global del mar incluyen aquellos derivados usando lecturas de mareas y
haciendo correcciones de aumentos o cadas en las masas terrestres debido a la isostasia y otros eventos tectnicos. Cuando se han tenido
en cuenta estos factores, se incluyen en el anlisis las lecturas de mareas; Donde no se han tenido en cuenta estos factores, se excluyen las
lecturas de mareas. Las nuevas tecnologas, tales como la altimetra satelital (vase "Satlites", pginas 224-226) estn proporcionando
mediciones globales que complementan las realizadas con estos enfoques tradicionales.

Cambios mundiales en el nivel del mar

Basndose en las mediciones de las mareas y las lecturas recientes de la altimetra satelital, cuando se tiene en cuenta el efecto de la
recuperacin isosttica (el aumento o la cada de la tierra como resultado de la recuperacin postglacial) el aumento del nivel del mar para el
perodo 1950-2000 es de aproximadamente 0,08 pulgadas (2 mm) al ao (equivalente a ocho pulgadas o 20 cm, en un perodo de 100
aos). El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) inform en 1990, 1995, 2001 y en 2007, lleg a la
conclusin de que gran parte de este aumento provena de la expansin termal de los ocanos y el derretimiento parcial de los glaciares

Y hojas de ices. Hay consenso entre los cientficos de que el calentamiento global est aumentando el nivel del mar, y las ltimas
investigaciones continan apoyando esta visin.

Durante el perodo 1880-1980, hubo un calentamiento global aparente de aproximadamente 0,9 F (0,5 C). El aumento de la temperatura
probablemente se debi, en parte, si no predominantemente, al aumento de los niveles de gases de efecto invernadero en la atmsfera A
partir de 2007, la mejor estimacin del IPCC para el aumento previsto de la temperatura para el perodo 1990-2100 es de aproximadamente
5,2 F (2,9 C) con estimaciones en el intervalo de 3,2 F a 7,2 F (1,8 a 4,0 C). El IPCC no pudo proyectar una mejor estimacin del
mar

Para el perodo 1990-2100. Sin embargo, sus modelos dieron estimaciones dentro del rango de aproximadamente 7-24 pulgadas (ms
especficamente, 18-59 cm). Tomando un valor medio cercano da un aumento del nivel del mar de aproximadamente 16 pulgadas (40 cm). Si
tal aumento fuera

En la costa atlntica de los Estados Unidos, algunos ambientes costeros y estuarinos de baja estatura seran. Ooded, y muchas islas
llegaran a ser total o parcialmente sumergidas. Aumento de los costos de. En cualquier caso, la defensa del ood slo sera un recurso
temporal ante el aumento del nivel del mar.Muchas zonas costeras cuesta muy suavemente o casi. En, as que incluso un pequeo aumento
en el nivel del mar da lugar a una intrusin interior muy considerable del agua.

Un aumento del nivel del mar de unos 16 pulgadas (40 cm) en el siglo 21 resultara en una intrusin de varios cientos de pies a lo largo de
tramos de la costa de la Florida y completamente sumergira muchas playas existentes. En todo el mundo, el e! En los trpicos es probable
que sea peor que en otros lugares.Debido a la e centrpeta! De la rotacin de la Tierra, el agua se extiende ligeramente hacia el exterior
alrededor del ecuador. Baja

Las regiones costeras, extensas en Bangladesh, y los atolones de coral del Ocano Pacfico y el Ocano ndico, como las Maldivas, podran
verse amenazados. A nivel mundial, aparte de. Ooding de las zonas bajas, el aumento del nivel del mar causara una erosin costera mucho
mayor y una intrusin de agua de mar en las aguas subterrneas, por lo tanto a! El abastecimiento potencial de agua para uso agrcola,
industrial y domstico. Con la posibilidad de que partes de la hoja de hielo antrtica se deslice hacia el mar, esto genera el espectro de las
olas gigantes (tsunami), que seran altamente destructivas para las reas costeras recin establecidas y tradicionales.

Aunque el e! Ects del calentamiento global son inciertos, no podemos a! Ser complacientes. Las repercusiones para la supervivencia de la
vida en la Tierra y la vida humana

En particular, son demasiado importantes como para ignorarlos (vase "Accin sobre el cambio climtico", pginas 114-115).

adelantos en materia de geologa marina

En los ltimos 40 a 50 aos se han producido avances notables en la geologa marina. A principios de los aos cincuenta, la geologa segua
siendo una ciencia discreta: muy poco del fondo del ocano profundo haba sido cartografiado, y el mar. O la difusin era un concepto

An no se ha desarrollado. Hoy en da, a principios del siglo XXI, la geologa ha generado numerosas subdisciplinas: Existen mapas
topogrficos para todos los ocanos profundos, y la evolucin de nuestras cuencas ocenicas est empezando a ser estrechamente

Mapeados en el espacio y el tiempo.

De los satlites y del mar! Los satlites Oors, con su amplia gama de equipos de transmisin y de deteccin, pueden proporcionarnos
imgenes en color falso de la superficie del ocano que aportan considerables conocimientos sobre el comportamiento de las aguas
superficiales (pgina 224). Algunos satlites tambin pueden revelar lo que est sucediendo en el fondo del ocano. La imagen por sonar
(vase ms adelante) se utiliza para trazar la morfologa del lecho marino en detalle, pero haciendo esto para el ocano entero del
mundo. Oor llevar muchas dcadas. Mientras tanto, remotamente

Los datos obtenidos por satlite proporcionan una visin general muy til. Una de las metodologas de mayor inters para los gelogos es la
altimetra por radar (medir alturas utilizando ondas de radio). El satlite enva un pulso corto de microondas

Energa a la superficie del mar que es re. Captado por el sensor del satlite. El tiempo que toma el viaje de ida y vuelta, multiplicado por la
velocidad del viaje y dividido por dos, da la distancia entre la superficie del satlite y el mar, y muchas de tales lecturas pueden ser
compiladas para dar una representacin tridimensional de la superficie del mar. Golpes en la superficie del mar re. Ect los contornos a
continuacin. Dnde

Hay trincheras, la superficie del mar est ligeramente deprimido; Donde hay cordilleras sumergidas, la superficie del mar est ligeramente
elevada. Altimetra satelital, con la localizacin del satlite establecida momento a momento por un seguimiento lser

Y con las condiciones del mar y las condiciones meteorolgicas compensadas, pueden medir el nivel del mar a una precisin de 2 pulgadas
(5 cm) o mejor.

Las primeras lecturas satelitales de altimetra fueron realizadas por Seasat-A, lanzado por la Marina de los Estados Unidos, aunque oper
slo tres meses (fall debido a un fallo elctrico), su utilidad en el mapeo de los contornos del ocano En 1985, la Marina estadounidense
complet la cartografa del fondo ocenico con un segundo satlite para terminar el trabajo que haba comenzado Seasat-A.

Los nuevos datos se mantuvieron en secreto y se utilizaron con fines militares hasta el lanzamiento de un satlite europeo en 1992. Este
satlite deba proporcionar datos pblicos de naturaleza y calidad similares y, a la vista de esto,
Desclasific su material. La teleobservacin por satlite ha revolucionado la velocidad con la que pueden llevarse a cabo investigaciones
topogrficas en aguas profundas. Usando datos de satlite, los gelogos ahora saben que hay mucho ms volcanes bajo la

Mar que hay en tierra, y muchos de stos se asocian con el sistema del canto medio-ocenico de 46.000 millas (75.000 kilmetros).

Mapeando el mar! Con el sonido En el agua, el sonido viaja mucho ms lejos que la luz, por lo que no es sorprendente que "ver bajo el
agua" haya involucrado el desarrollo de sofisticados equipos de emisin y recepcin de sonido. Sonar (SOUND Navigation And Ranging) fue
desarrollado por las fuerzas aliadas durante la Primera Guerra Mundial para permitir la deteccin de submarinos, obstculos submarinos y
icebergs. Los sonares de hoy son mucho ms sofisticados que los "pingers" bsicos y las pantallas de rayos catdicos de la antigedad.

Sonares modernos se pueden utilizar para examinar la topografa del ocano. Oor e incluso puede determinar la naturaleza de los
sedimentos debajo del fondo marino La mayora de los tipos de trabajo sonar es de una manera similar al radar. En el sonar, se transmite un
pulso de sonido y se utiliza el tiempo que tarda el eco en volver a calcular la distancia entre el barco y el sonido. Ecting el objeto. Al mapear
el fondo marino utilizando sonar, el dispositivo de transmisin / deteccin de sonido suele ser remolcado detrs del buque a una profundidad
especfica. Se utiliza un haz de sonar ancho para escanear una franja de mar. Oor a cada lado de la embarcacin - una llamada
configuracin de barrido lateral. Escaneando bandas adyacentes de mar. Oor como el buque se mueve hacia adelante, una representacin
tridimensional del mar. Oor se puede construir. Un sistema de sonar de barrido lateral llamado TOBI (Towed Ocean Bottom Instrument),
operado por Southampton Oceanography Center en el Reino Unido, puede localizar formaciones naturales del tamao de un camin cuando
estn a 6 km bajo la superficie del mar . Otro sistema llamado

GLORIA (Geological Long Range Inclined Asdic), tambin operado por el equipo de Southampton, es remolcado a poca profundidad: Puede
escanear un rea de mar. Oor el tamao de Massachusetts (alrededor de 7.700 millas cuadradas o 20.000 km2), en un solo da. Una versin
temprana de GLORIA se utiliz en la colaboracin internacional e! Lo que llev a la localizacin de los respiraderos hidrotermales en el
Pacfico oriental a mediados de los aos setenta. Dichos dispositivos proporcionan el detalle en detalle a los datos topogrficos a gran escala

Mapas generados a partir de datos de satlite. Vehculos submarinos Un submarino es esencialmente un buque de buceo que es resistente a
la presin y contiene aire en o cerca de la presin del nivel del mar.

Los submarinos tripulados de hoy incluyen Alvin, que puede descender a 13.120 pies (4.000 m). En 1977, una forma temprana de este buque
descubri las comunidades de ventilacin hidrotermales notable asociado con la cresta de Galpagos (vase abajo), mientras que una
versin posterior fue utilizada en explorar el naufragio de RMS Titanic en 1985-86. El buque tripulado submarino ms profundo es el buque
japons Shinkai 6500, que est diseado para descender hasta los 21.325 pies (6.500 m) con tres ocupantes. Desde que comenz a operar
en 1991, se ha zambullido a ms de 20.886 pies (6.365 m), descubierto varios insospechados ssures profundos! La costa oriental japonesa,
localiz la comunidad de almejas ms conocida del mundo, y examin una serie de comunidades hidrotermales. Aunque los sumergibles
tripulados son

Han capturado la imaginacin tanto de la comunidad cientfica como de la comunidad en general - gran parte del trabajo cientfico diario
sobre el ocano. Oor es hecho por vehculos no tripulados. Estos no slo son ms seguros sino que pueden permanecer sumergidos por
mucho ms tiempo

Sin necesidad de suministro de oxgeno. Entre los vehculos no tripulados, quizs los ms tiles son los vehculos de accionamiento a
distancia (ROV), que son robticos y pueden ser controlados desde un buque de superficie o un sumergible. Hasta hace poco, quizs el
sistema ms exitoso de este tipo fue el sistema Seabeam / Argo-Jason operado por Woods Hole Oceanographic Institution.Los elementos de
este sistema estaban involucrados en la localizacin y exploracin del naufragio del RMS Titanic En 1985. Ms recientes diseos de ROV y

Los ensambles funcionan de una manera similar, pero con an mayor. Exibilidad de funcionamiento.

El sistema de Seabeam / Argo-Jason utiliz un complejo sistema de sonar (Seabeam) para mapear el mar. Y para producir una cuadrcula
electrnica del rea que fue exhibida en una pantalla en la nave principal. Argo, un ROV, fue remolcado detrs de la nave matriz y llev una
serie de sonar y equipo de televisin para explorar el terreno en detalle dentro del sistema de red establecido por Seabeam. Jason, el tercer
elemento principal de

El sistema, es un ROV que fue lanzado desde Argo y se mantuvo conectado a l.Se utiliz para el levantamiento detallado de sonar y para la
recoleccin de muestras.La nave matriz estaba en comunicacin por satlite con la base del continente en Woods Hole y sonar y Las
imgenes de televisin del sistema Seabeam / Argo-Jason fueron vistas simultneamente en el barco de la Junta y en la base.

Rejillas hidrotermales
Los primeros respiraderos hidrotrmicos fueron vistos directamente por el ojo humano en 1977. Los geofsicos de la Institucin
Oceanogrfica de Woods Hole viajaban en el sumergible Alvin hacia un sistema de cumbrera medio-ocenico -parte de la cresta de
Galpagos en el Pacfico oriental- cuando se enfrentaban con chimeneas Estructuras que se elevan desde el ocano. Oor y eructando nubes
de agua manchadas de tinta. Un termmetro ms tarde colocado en el exterior. Ow de uno de estos respiraderos rpidamente derretido. Las
aberturas estn asociadas con la entrada de agua de mar en grietas cercanas al valle de rift central. El agua, sobrecalentada y rica en
minerales, es arrojada a travs de agujeros que ventualmente

Forman largas chimeneas de minerales depositados donde el agua caliente se encuentra con el entorno de agua fra. El calor proviene del
nuevo mar. Oor material que se levanta de la corteza y el manto inferiores. Una de estas chimeneas-se llaman "fumadores negros" - es de
unos 148 pies (45 m) de altura y es apodado Godzilla.

Los respiraderos hidrotermales pueden ser una pieza importante en el rompecabezas que explica por qu el mar es tan salado. Hasta hace
poco, la erosin de las sales de la tierra y su entrega al mar era considerada como la explicacin ms convincente de la salinidad del
mar. Ninguna explicacin actual para la salinidad del mar es totalmente satisfactoria, sin embargo, y las sales minerales arrojadas de los
respiraderos de aguas profundas pueden proporcionar ms de la imagen. Los respiraderos hidrotrmicos explican por qu la concentracin
de agua de mar del elemento magnesio (Mg) permanece constante, a pesar de que el magnesio es constantemente erosionado de tierra
firme y encontrar su camino en los ocanos. Hidrotermal

Los respiraderos parecen despojar el agua de mar de su magnesio. Como el agua de mar pasa a travs de la roca caliente, el magnesio se
retira. Todo el agua de mar del mundo es probablemente ciclado a travs de grietas en el sistema de cresta de mediados de ocano una vez
cada 10 millones de aos-como magnesio se aade de la tierra, por lo que se retira del ocano profundo. La relativa constancia de los
niveles ocenicos de otros elementos qumicos puede explicarse de manera similar. El seguimiento futuro de las actividades geolgicas

Mayor cooperacin internacional en el futuro. Los datos recolectados por teledeteccin-desde arriba y por debajo de la superficie del mar-
estarn estrechamente unidos a los generados por enfoques ms convencionales. Las computadoras jugarn mucho

No slo en el registro y anlisis de datos, sino tambin en la construccin de modelos para simular eventos geofsicos y modelos de cambios
globales.Tomemos como ejemplo el monitoreo del cambio global del nivel del mar. En la actualidad, el Sistema Mundial de Observacin del
Nivel del Mar (GLOSS) consiste en una red mundial de varios cientos de maregrafos, muchos de los cuales utilizan la tecnologa ms
avanzada para generar datos en tiempo real (mediciones momentneas) Mediante sistemas satelitales. Estas mediciones se localizan con
precisin dentro de un sistema global de coordenadas establecido por un organismo denominado International

Marco de Referencia Terrestre (ITRF), que utiliza datos de varias fuentes, incluyendo observaciones de satlite por rayos lser (SLR) y GPS
(Global Positioning System). Los movimientos verticales de la tierra cerca de maregrafos pueden establecerse dentro de los 0,2 pulgadas (5
mm) ms cercanos midiendo con precisin los cambios en la gravedad. Al mismo tiempo, la altimetra satelital proporciona datos del nivel del
mar cada pocos das y con una precisin de una pulgada o dos (2,5-5 cm). Todas

estas fuentes de datos, junto con las mediciones de la temperatura del ocano a partir de boyas de superficie y del subsuelo. avena, forman
la informacin bsica que describe los cambios en el nivel del mar global y nos ayuda a determinar las causas probables. datos E le

constituir la base para una mejor validado y ms sofisticados modelos informticos para predecir aumento del calentamiento global y el nivel
del mar a medida que avanzamos hacia el final de la primera dcada del siglo 21.

gelogos marinos son cada vez ms los profesionales multidisciplinares. que utilizan su conocimiento de la fsica y la qumica del suelo y del
agua suprayacente para complementar su comprensin de la geologa de reconstruir nuestra emergente comprensin de cmo se form la
Tierra. Las preguntas clave que se dirigen incluyen: Qu significan los di! Erent hallazgos de lmites de placas se ven como en tres
dimensiones? Cmo funciona exactamente qu se mueven las placas? Qu factores poder de su movimiento? Cmo funciona la placa
de movimiento de activacin volcanes y terremotos catastrficos? Y cmo podemos predecir mejor la probabilidad de estos eventos que
suceden? Para responder a estas preguntas, los gelogos trabajan en estrecha colaboracin con los profesionales de otras disciplinas.

En mayo de 2005, un equipo internacional de cientficos utiliz un vehculo operado por control remoto (ROV) para tomar las imgenes de
vdeo de primera cerca del epicentro del terremoto de Sumatra que dio origen al Da de San Esteban tsunami e tsunami cobrado cerca de
230.000 vidas. e SEATOS (Sumatra del terremoto y el tsunami O! Orilla Survey) del equipo incluyen los gelogos, bilogos, informticos y
modeladores. e gelogos identificado fallas del fondo del mar frescos y los bilogos podran con rmar, mediante el estudio de los
organismos que colonizan, que las reas erguidos eran de la edad adecuada para coincidir con el terremoto de Sumatra. Al interpretar
caractersticas tales fondos marinos como IGPU "s, deformaciones, y deslizamientos de tierra, el mejor equipo podra explicar cmo la
interrupcin lecho marino haba generado el tsunami. Armado con esta informacin, los modeladores de computadora creado una secuencia
generada por ordenador que muestra el terremoto de Sumatra y el el posterior tsunami. imaginera Computergenerated (CGI) sobre la base
de esta secuencia fue emitido el descubrimiento y canales de televisin de la BBC en fndings diciembre de 2005 de e SEATOS equipo
ayud a informar a la comprensin de la comunidad cientfica del comportamiento de los, lmites de las placas tsunami de generacin de
mortales similares, tales como los que o! a la costa de Japn y la zona de subduccin de Cascadia o! oeste de Amrica del Norte. Este
conocimiento ayudar a las autoridades disear sistemas de vigilancia y alerta de tsunami

que podra salvar cientos de miles de vidas. gelogos marinos continuarn haciendo contributi clave para la explotacin de los recursos
ocenicos, si el aprovechamiento

aceite o reservas de gas, ndulos de manganeso de cosecha, o asesorar sobre sustrato adecuado sobre el que construir plantas de energa
renovable, como la energa trmica, energa elica, o proyectos ocano corrientes (ver "fuentes de energa renovables", pginas 242-
244). Los gelogos que trabajan junto a los bilogos (con su conocimiento de los fsiles y secuencias evolutivas) y qumicos (con su
aplicacin de mtodos de datacin radioqumica) estn revelando la historia climtica de la Tierra a travs del estudio de ncleos de rocas y
sedimentos. Con los niveles del mar podra aumentar sustancialmente durante el siglo 21, los gelogos sern cada vez ms obligados a
trabajar con ingenieros de costas a considerar cmo proteger las zonas costeras contra. inundaciones y la intrusin de agua salada. que
tendrn que adoptar enfoques que se complementan de erosin natural y los procesos de sedimentacin.

La extincin x-KT

En 1980, un cientfico! c papel report el descubrimiento en el norte de Italia en una capa de sedimentos de iridio-enriquecido en la capa
lmite asociado con el final del perodo Cretcico y el inicio del perodo Terciario, hace 65 millones de aos. Esta capa lmite es de particular
inters para los cientficos porque coincide con la fecha en que los dinosaurios vivos de la tierra y muchos organismos marinos noche a la
maana en trminos geolgicos, se extinguieron. El evento se denomin la extincin en masa K-T despus de K para Kreide (alemn para
"tiza") y en referencia a la capa de sedimento partir de ese momento, y T para el Terciario, la edad geolgica posterior. La desaparicin de los
dinosaurios creado la oportunidad para que el grupo que llamamos mamferos para diversificar

y alcanzar el rango y la abundancia que observamos hoy. Cmo surgi la iridio venido, y qu tiene que ver con la desaparicin de los
dinosaurios?

El iridio elemento metlico (Ir) se encuentra en mayores concentraciones dentro de los meteoros que en la roca de origen de la Tierra. Iridium
capas ricas en sedimentos son generalmente aceptados

como prueba de impacto meterico a menos que haya indicios de que ciertos tipos de eventos volcnicos podran ellos han producido. Si un
gran meteorito (digamos, seis millas de dimetro) haba impactado con la Tierra hace 65 millones de aos, entonces el impacto en s, y los
escombros resultantes arrojados a la atmsfera, podran provocar su "disrupcin planetaria ciente para explicar la extincin de los
dinosaurios. a principios de la dcada de 1980, esta propuesta fue considerada con mucho escepticismo. en la dcada siguiente, sin
embargo, evidencia de apoyo comenz a acumularse de todo el mundo. Antes de 1990, el sitio probable impacto de un gran meteorito se
haba identificado la prospeccin ssmica realizada por una compaa de petrleo en el Golfo de Mxico en 1980 se haba demostrado la
existencia de una

112 millas (180 km) crter de dimetro a lo largo de la costa norte de la pennsula de Yucatn. Esta informacin no se hizo pblica hasta el
ao 1990. En la localidad, rocas de la edad apropiada mostraron las caractersticas de los impactos de meteoritos y el patrn de distribucin
de los restos de iridio-rica sugiri que la regin era, de hecho, el lugar del impacto. Las partculas ms grandes de escombros se encontraron
cerca del lugar, y las partculas ms pequeas eran ms lejos. Adems, los depsitos que se encuentran bordeando el Golfo de Mxico y la
Cuenca del Caribe mostraron evidencia de olas gigantes (ver "tsunamis", pginas 104-105) que impact en las costas de hace 65 millones de
aos. Se esperara que tales ondas de un gran impacto de un meteorito en el mar. Una vez que las pruebas de impacto de meteoritos es
ms! firmemente establecida, el siguiente paso ser determinar con mayor precisin cmo este evento podra haber afectected vida en la
Tierra. Tena restos expulsado a la atmsfera y la luz del sol escudo, lo cual produce un efecto devastador en el crecimiento de plantas, ya su
vez, en los animales que dependen directa o indirectamente de ellos? Se liberan los gases causantes del calentamiento global o la lluvia
cida? El desenlace de esta historia de detectives se encuentra todava en sus primeras etapas. Por ejemplo, una mayor investigacin revela
que las extinciones de algunos grupos de animales se estaban realizando unos pocos millones de aos antes de la

meteorito impact. El aumento de la actividad volcnica, lo que altera la composicin de la atmsfera de la Tierra y su transparencia a la luz
solar, tambin est implicado en las extinciones masivas

en todo este tiempo.