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Hector Berlioz nace en Cte Saint Andr el 11 de diciembre de 1803.

A sus seis aos, su


madre lo ingresa en el seminario, donde el nio aprende a manejar los palillos y a tocar el
tambor frente a la tropa. En 1811 el seminario es cerrado por orden del Emperador y
Berlioz contina sus estudios en casa, donde aprende historia, geografa, ciencias y latn.
Con el conocimiento del latn empezara la lectura de Virgilio.
En su casa encuentra un octavn, y su padre le ensea los rudimentos de msica y
algunas digitaciones, luego le regalar una flauta para darse con que el nio tena una
facilidad y talento como flautista.
Su primera impresin musical, segn sus Memorias, fue en su primera comunin en el
ao 1816. Entonces, en momentos en que reciba la hostia consagrada, un coro de
virginales voces, entonando un himno a la Eucarista, me turb en una forma a la vez
mstica y apasionada, que no saba cmo ocultar a la atencin de los asistentes.
A sus quince aos empieza a familiarizarse, con cierta dificultad, a la lectura de tratados
de armona como el de Rameau y de Catel, compona y arreglaba pequeos cuartetos
sin lograr hallar acordes ni una baja que tengan sentido comn. (Memorias). Se fascin
con la literatura de Gluck. Escriba msica con aires melanclicos, casi todos en modo
menor, inspirado por un amor imposible. Escribe una meloda sobre unos versos de
Estela, de Florin, que dicen:
Abandonar para siempre
Mi amado pas, mi dulce amiga,
Lejos de ellos arrastrar mi vida
Entre llantos y lamentaciones
Luego, diez aos ms tarde, volver a tomar sta meloda para hacer la introduccin a la
Sinfona Fantstica.
Su padre lo manda a Pars para seguir con la profesin de ste, la medicina. Si bien
aprendi mucho de anatoma, fsica y qumica, su atencin estaba puesta en otro lado,
cada vez que poda concurra a la pera de Pars. Decide muy a pesar de su familia dejar
de estudiar medicina. Comienza a tomar clases con Lesueur en el Conservatorio de Pars.
Comparten con su maestro el culto a Gluck, adems de la bsqueda de expresin y
efectos descriptivos sobre la elegancia del estilo o la conduccin musical.
Compone a sus veinte aos un oratorio sobre palabras latinas, Paso del mar Rojo, que
intenta fallidamente ejecutar en San Roque por falta de instrumentistas, partituras ilegibles
y llenas de errores. Dos aos despus compone una Misa solemne a gran orquesta, con
la que tiene un primer xito.
En 1826, se inscribe como alumno regular del Conservatorio, siguiendo sus clases de
composicin con Lesueur y de contrapunto y fuga con Reicha.

Luego de varias presentaciones de diversas obras, decide componer una obra de grandes
dimensiones, y en 1830 presentar su Sinfona Fantstica, para consagrarse como uno
de los grandes compositores de la poca.
Datos curiosos: Varias veces se encontr con el compositor y virtuoso del violn Nicolo
Paganini. De acuerdo con las memorias de Berlioz, Paganini le ofreci 20.000 francos
despus de haber visto una representacin en vivo de Harold en Italia obra basada en el
Childe Harold (Pequeo Aroldo) de Byron. La idea era que Berlioz le vendiera esa obra
(una sinfona concertante para viola) para que Paganini la pudiera tocar como propia.
Caractersticas de su obra orquestal
Sus primeras obras pertenecen al gnero del oratorio y la cantata. Apenas conociendo de
msica, se aventura a escribir un drama lrico.
Siempre fascinado por la literatura y el drama, sorprende ver que casi toda su obra es
para concierto y no para teatro. Pero es porque el teatro siempre le neg la entrada. Si la
pera de Pars aceptaba Los Jueces Francos, capaz nunca hubiese escrito la Sinfona
Fantstica. Si Benvenuto hubiera tenido xito, Romeo y Julieta sera seguramente un
drama lrico. Como raramente tuvo posibilidades de representar una obra dramtica, se
dice que llev el drama al concierto; el propio Berlioz anuncia su Sinfona Fantstica como
Concierto dramtico.
Oberturas: Berlioz debuta en concierto con dos oberturas en 1828, la obertura de
Waverley (de la novela de Walter Scott, sobre el capitn Waverley, Berlioz se la dedica a
su to, el coronel Marmion) y la de los Jueces Francos. La primera, llam la atencin de
Schumann, quien en su Nueva Revista para Msica convocaba a hacer conocer esta
obertura original y notable. En los Jueces Francos se pueden ver cadencias
beethovenianas, desde un principio poda verse el tratamiento musical para evocar
sentimientos o describir momentos de intenso dramatismo.
En la obertura El Rey Lear, de Shakespeare, Berlioz concibe la obra como un gran
dilogo entre el rey y su fiel hija Cordelia, ambos personajes descritos con sus distintas
melodas e instrumentos ejecutantes (Violoncellos y Contrabajos: Rey; Oboe: Cordelia).
La obertura Benvenuto Cellini presenta un formato que emplear en sus ltimas tres
oberturas, conservando un movimiento lento que sirve de introduccin, pero precedido por
un anuncio del tema principal allegro, quedando as una especie de gran parntesis
entre los dos allegros.
Sus oberturas se conforman a la estructura musical de los clsicos porque, por ms
inspirada en dramas, no pretende reemplazar el drama en s. Necesariamente tendra
que recurrir a la palabra cantada, recitada o leda.
Sinfonas Dramticas: Se diferencian de las oberturas por el hecho de tener varias partes
referidas a un mismo tema, y hay un verdadero desarrollo sucesivo de escenas.
Contienen aparte un comentario literario ms detallado, que introduce los distintos

episodios, dando el programa. Este programa tiene la funcin de indicar el carcter de


cada parte y asegura la unidad del conjunto. La Sinfona Fantstica sobre todo necesito
de este programa detallado, ya que las cinco partes son tan distintas entre ellas que sin
una explicacin detallada habra sido imposible encontrar el hilo conductor. Por la
amplitud de concepcin y variedad de ideas a nivel compositivo y orquestal, la Sinfona
Fantstica merece ser considerada el punto de partida de toda la escuela sinfnica
francesa. (Aparte, Regreso a la Vida, monodrama lrico que segua a la ejecucin de la
sinfona, seguido de una Fantasa sobre la tempestad, gran sinfona dramtica que con el
uso de coro se anticipa a Romeo y Julieta).
Haroldo de Italia, el programa se reduce a los ttulos de las cuatro escenas, hay un tema
caracterstico que reaparece para evocar la presencia de Haroldo (parecido a la idea fija
de la Fantstica), el sueo apasionado del hroe se halla representado por el timbre de la
viola. Sinfona con viola principal, dira Berlioz en una carta a Ferrand.
En Romeo y Julieta se ve la preponderancia del elemento dramtico ms que nunca. La
msica acompaa una accin complicada. El programa es muy detallado y, esta vez,
cantado. Es el coro el que explica el desarrollo de la tragedia e introduce las partes
sinfnicas. Los solistas del coro cantan arias, dndole mayor importancia. Hay dos coros
ms que representan a Capuletos y Montescos. Berlioz la define como una sinfona con
coros. Mezcla fragmentos de pera, msica instrumental, recitativos corales, de esto
surgir el gnero ms cmodo para Berlioz, la pera de concierto o el oratorio.
pera de concierto y Oratorio: Berlioz denomina pera de concierto a su Condenacin
de Fausto. Es una pera reducida a sus elementos musicales, sin tanto recitativo, ni
enfocada en la representacin. Se relaciona ms al oratorio profano como lo defini
Haendel. Se puede considerar la pera de concierto como una extensin del gnero
cantata.
Para los concursos de Roma compuso cuatro cantatas. La primera, La muerte de Orfeo,
fue destruida por el autor; Sardanpalo no se ha encontrado y se poseen las otras dos
Herminia y Cleopatra. La introduccin sinfnica de Herminia proporcion la idea fija de la
Fantstica. La ms original es Cleopatra, que refleja las tendencias futuras del joven
Berlioz en cuanto al tratamiento armnico, meldico y dramtico de la obra.
La Condenacin de Fausto hace sombra a todas estas obras secundarias. Se encuentra
dividida en cuatro partes o actos, ms determinados por las exigencias del concierto
ms que del drama. Est entre las obras ms famosas de Berlioz, el propio compositor la
reconoce como lo mejor que ha producido.
Obras dramticas: Se reducen a dos peras: Benvenuto Cellini y Los Troyanos. Cellini es
rechazada por el pblico y Berlioz se ve obligado a alejarse del teatro. Tiene partes
convencionales de la pera de las cuales Berlioz no se pudo desprender (aires, cavatinas,
romanzas cantadas por los personajes, que no aportaban a la psicologa de los
personajes o a la accin); como tambin se ve su lucha por desviarse de la pera italiana,
moldeando la msica al drama con espontaneidad. El uso de las voces, el combinado de

recitativo secco con el mesurado; los efectos de la muchedumbre en las escenas del
Carnaval, muestran el verdadero genio de Berlioz.
En Los Troyanos demuestra su calidad como dramaturgo, siendo todo el poema de su
propia autora. Tratamiento de los temas al modo del leit motiv wagneriano. Pretende que
la msica forme parte de la voluptuosidad del canto, no quiere que solo se reduzca a
acentos expresivos. En la dcada del sesenta fue popularizada por la soprano francesa
Rgine Crespin que supo abordar los dos papeles protagnicos (Casandra y Dido) en una
misma representacin en el Teatro Coln de Buenos Aires, en la pera de San Francisco
y en Pars.