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Leni Riefenstahl

Actriz, directora, exploradora


Enrique Martnez-Salanova Snchez

Biografa
Leni Riefenstahl naci en Berln el 22 de agosto de 1902. Falleci a los 101 aos, en
2003. Rompi en sus 101 aos de vida infinidad de esquemas y aport al cine multitud
de experiencias innovadoras que es necesario destacarlas por su brillantez a pesar de su
vinculacin y colaboracin durante una dcada con la ideologa nazi y su cpula de
poder.
De muy joven inici su carrera como bailarina. Una lesin de menisco la alej
temporalmente de la escena. En 1924 se puso en contacto con el Dr. Arnold Fank, tras
ver una pelcula suya sobre los Alpes dolomitas. Con Fank, adems de protagonizar
varias pelculas, entre ellas El Monte Sagrado, colabor durante muchos aos y
aprendi a manejar la cmara.
La pelcula de Eisenstein El acorazado Potemkin, le hizo decidir su vida dedicndola
al cine. Poco a poco, arriesgando su persona en escenas difciles y su dinero en la
produccin de films, labr una reputacin con la que estuvo a punto de llegar a
Hollywood.
Pero no quiso limitarse a la subordinacin de ser actriz: en 1932 dirigi su primera
pelcula, La luz azul, filme situado en los Alpes, que tras ser premiada en la Mostra
Venecia, la lanz a la fama internacional. Ella interpretaba el papel principal. Hitler,
poco antes de llegar al poder, el 30 de enero de 1933, quiso conocerla y le fue
presentada.
Mientras otros cineastas se expatriaban, como Fritz Lang y Robert Wiene, Leni,
gracias al doctor Goebbels, se convirti en la cineasta nmero uno del nuevo
rgimen. Hitler caus gran impacto en la actriz y directora, que acept la direccin de
dos documentales sobre el congreso del partido, La victoria de la fe (1933) y El triunfo
de la voluntad (1936). Esta obtuvo el Premio Nacional de Cinematografa, la medalla de
oro en la Bienal de Venecia, y medalla de oro tambin en la Exposicin Universal de
Paris en 1937.

Para acallar las crticas de algunos generales de Hitler por la gran confianza que el
Fhrer tena hacia ella, film un corto sobre la Wermacht. En ese tiempo viaj por
Espaa para rodar los exteriores de Tierra Baja, que acabara aparcada por falta de
financiacin.
Con Olimpada, una epopeya sobre los Juegos Olmpicos de Berln de 1936, obtuvo no
solamente el gran reconocimiento del gobierno y pueblo nazi, sino que adems fue
premiada con gran xito de pblico y crtica con un Len de Oro en el Festival de
Venecia. Olimpada se estren el da del cumpleaos de Hitler en sesin privada, en dos
partes Fiesta de los pueblos y Fiesta de la belleza.
Leni Riefenstahl tuvo a su disposicin todo tipo de recursos, tanto econmicos como
tcnicos, en momentos en que la restriccin econmica afectaba al resto de los
cineastas.
Mientas tanto, sigui con el rodaje de Tierra Baja, para la cual, construy en Alemania
una aldea de estilo espaol. La contratacin como extras de un grupo de gitanos le llev
posteriormente a ser acusada de haberlos sacado de un campo de concentracin y de
haberlos utilizado como esclavos.
Debido a los constantes bombardeos sobre Berln se traslad a Kitzbhel (Austria),
donde deposit todo el material de sus pelculas, incluida Tierra Baja de la que tan slo
faltaba el trabajo de sincronizacin y montaje.
Tras el final de guerra, fue detenida e interrogada por el ejrcito norteamericano. Le
fue confiscada la casa y todas sus posesiones, ente ellas las copias de sus pelculas. Leni
se defendi siempre de sus acusaciones de nazismo diciendo que haba pecado de
ingenua pero no de mala voluntad. Como tantos miles de alemanes de aquella poca,
neg conocer el exterminio que estaba sucediendo en su pas. No obstante, nunca lo
lament.
Tras ser liberada por los norteamericanos, una guarnicin francesa en El Tirol, la
volvi a detener. Ms tarde se le confiscaron todos los bienes, incluyendo el material
fotogrfico. Vivi varios meses en la miseria y su matrimonio fracas. Se le recluy
durante tres meses en un manicomio, en el que se le aplic electroshock para
desnazificarla
En varios juicios sucesivos, a instancias norteamericanas y francesas, sali con
veredicto favorable, que reconoca su no-implicacin ni en el partido ni en ninguna otra
de sus ramificaciones y que su relacin con Hitler y su partido era estrictamente
profesional. Tras un ltima apelacin la calificaron solamente como simpatizante (no
perteneciente) del partido nazi.
Tras varios aos de pleitos consigui recuperar parte de sus pertenencias, sobre todo
sus rollo de pelcula. Veinte aos despus de haber sido empezada, termin el montaje y
estren Tierra Baja.
Viaj por frica, donde qued prendada por unas fotografas de los atlticos cuerpos
de Los Nuba. Se obsesion con la idea de filmarlos, y a pesar de los peligros y los
consejos en contra (tena ya 60 aos), parti para el sur de Sudn en las ms adversas
circunstancias.
Las fotografas y filmaciones de Los Nuba dieron la vuelta al mundo. Para lograrlas
se integr en las costumbres de la tribu y aprendi su lengua. Con su colaborador y
cmara, Horst Kettner, en 1968, se adentr en territorios desconocidos y film a varias
tribus que nunca haban tenido contacto con el mundo de occidente.

Su culto al cuerpo en forma de imgenes fotogrficas y filmadas, sirvi a sus crticos


para indicar sus evocaciones de la ideologa nazi. En la ltima etapa de su vida
profesional, prefiri eliminar de sus imgenes al ser humano. Desde mediados de los
aos setenta comenz a fotografiar arrecifes de coral, un tema que incluso le permiti
filmar una ltima pelcula, ya absolutamente vaciada de contenido, Impresiones bajo el
agua, que realiz con 97 aos y present en el 2000, ya con 100 aos. Aprendi
submarinismo a los 72 aos y con ms de 90 sigui lanzndose en paracadas.
Falleci a los 101 aos, en 2003.
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Leni, controvertida
Para Francis Ford Coppola, George Lucas o Mick Jagger, Leni era una documentalista
genial, que convirti en obra maestra el congreso con que Hitler se rindi culto. Para
otros muchos, ha sido el mayor exponente del cine de propaganda.
Roman Gubern. (El Peridico de Catalua, 10/09/03): Cuando Riefenstahl fue
detenida en 1945 por los aliados y sometida a un proceso de desnazificacin, se
defendi diciendo que se haba limitado a hacer un documental que retrat los eventos
de aquel congreso. Nada ms falso. El congreso se organiz como una gigantesca puesta
en escena para sus cmaras --pasarelas, ascensores y rampas para los operadores--, igual
a como hoy se organizan los mtines, montados para la mejor visibilidad de las
telecmaras. El triunfo de la voluntad fue premiada en la Exposicin Internacional de
Pars (1937), en pleno Frente Popular.
Leni Riefenstahl nunca ocult su fascinacin por Hitler, que a su vez descubri el
talento de ella en la primera pelcula que dirigi, La luz azul (Das blaue Licht), de 1932,
premiada en el Festival de Venecia.
Sea por admiracin mutua, sea por presin del dictador sobre la cineasta, de la que se
lleg a decir que era su amante, Leni film El da de la libertad (Tag der Freiheit), un
documental sobre la Wehrmacht hitleriana, en 1935, as como Olimpada (Olympia),
una leccin de cine sobre los Juegos olmpicos de Berln en 1936.
El montaje de Tierra baja (Tiefland), en 1954, pero rodada hacia los aos 1940, la
coloc en una nueva controversia, por las acusaciones de la comunidad gitana de haber
utilizado como extras a presos de esa etnia confinados en campos de concentracin.
Riefenstahl declar haber visto tras la guerra a los gitanos que participaron en sus
pelculas, aunque fueron asesinados en campos de concentracin. Esta afirmacin llev
a la fiscala de Francfort a abrir un proceso contra la legendaria cineasta por negar el
Holocausto.
La opinin de Leni Riefenstahl
Dicen que, para Hitler, Leni Riefenstahl represent la mujer ideal. Para ella, sin duda,
conocer al dictador fue un acontecimiento inolvidable, all por 1932 en un mitin en
Berln. Fue como si se abriera la tierra delante de m, escribe en sus Memorias. Ella
no se arrepiente de nada. Ni de su fascinacin por Hitler, ni de sus hermosos trabajos
sobre el nacionalsocialismo. 'Por ellos he cumplido una larga penitencia', afirma en uno
de los documentales realizados sobre su vida (El poder de las imgenes, 1993).
En sus memorias, publicadas en 1987, 1990 y en 1992, Leni Riefenstahl siempre neg
su colaboracin con el nazismo. Neg, en reiteradas ocasiones, su afiliacin al partido

nazi y que fuera antisemita y se manifest siempre como una ingenua que no vio ni oy
nada de las atrocidades cometidas por el nazismo. Lleg incluso a negar el Holocausto,
aunque s afirm que de haber sabido cmo era Hitler, no le hubiera apoyado. Nunca se
sali de sus afirmaciones a pesar de las evidencias, fotos, pelculas, opiniones de los
jerarcas nazis, etc. Ella dijo que slo mir, film y mont pelculas. En una entrevista
para televisin afirm que solamente sirvi a Hitler una sola vez, durante el rodaje de El
triunfo de la voluntad.
Comienzo de pgina

Su aportacin al cine
Siempre anduve a la bsqueda de lo inslito, de lo maravilloso y de los misterios de
la vida. As es como comienza Leni Riefenstahl su libro de memorias.
Hay formas de filmar, de ponerse tras una cmara, que fue Leni Riefenstahl quin las
utiliz por primera vez en el cine; tomas diferentes; utiliz el traveling de modo
completamente innovador.
En Olimpiada con 35 cmaras y numerosos teleobjetivos, capt los pequeos detalles
de cada competicin. Tuvo a 60 operadores trabajando a sus rdenes y experiment con
mtodos revolucionarios para la poca, coloc ruedas bajo las cmaras para poder
seguir la marcha de los atletas y cavar fosos en el estadio para captar los saltos desde
una perspectiva area. Se vali de un objetivo de 600 mm, el de ms largo alcance y de
una cmara subacutica, ideada especialmente por uno de sus colaboradores para los
saltos de trampoln.
El resultado fueron ms de 400.000 metros de pelcula, que redujo a 100.000. El
trabajo de montaje dur casi dos aos con un afn y un rigor que pona nervioso a Josef
Goebbels, responsable de Propaganda del rgimen nazi.
Fue una trabajadora incansable que no slo interpretaba y diriga, sino que tambin
escriba los guiones y cortaba y montaba la cinta. Tena fama de ser meticulosa hasta
extremos imposibles. Cuentan que era capaz de estar cambiando de lugar los rboles de
un decorado durante das enteros hasta lograr el encuadre adecuado.
En El triunfo de la voluntad, dispuso para el rodaje de ciento treinta mil metros de
pelcula (sesenta horas), diecisis operadores y otros tantos ayudantes, treinta cmaras,
cuatro equipos de sonido, un dirigible para tomas areas y ciento treinta reflectores
gigantescos dentro de una escenografa cuidadosamente preparada por Albert Speer y
ms de 350.000 habitantes de Nremberg como extras gratuitos y disciplinados.
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Filmografa
Leni como
actriz

Ao

Ttulo

Ttulo original

Director

Nacionalidad

1926

La montaa
sagrada

Der heilige berg

Arnold
Fanck

Alemana.

Leni
Riefenstahl
(Diotima)

1927

El gran salto

Der grosse
sprung

Arnold
Fanck

Alemana.

Leni
Riefenstahl
(Gita)

1928

El destino de
los
Habsburgo

Das schicksal
derer von
Habsburg. Die
tragdie eines
kaiserreiches

Rudolf
Raff

Alemana

Leni
Riefenstahl
(Mary
Vetsera

101 min.

1929

Prisioneros
de la
montaa

Die weisse
hlle vom Piz
Pal

Arnold
Fanck y
Georg
Wilhelm
Pabst

Alemana

Leni
Riefenstahl
(Maria
Majoni)

122 min.

1930

Tempestad
en el Mont
Blanc

Strme ber
dem Mont
Blanc

Arnold
Fanck

Alemana

Leni
Riefenstahl
(Hella)

108 min.

1931

Borrachera
de nieve

Der weisse
rausch. Neue
wunder des
schneeschuhs

Arnold
Fanck

Alemana

Leni
Riefenstahl
(Leni, la
veraneante)

94 min.

Sacred
mountain/
White flame

Leni
Riefenstahl

Montaje
realizado en
EE.UU con
imgenes de
Der heilige
berg (1926) y
Der weisse
rausch (1931)

1931

Duracin

60 min.

1932

La luz azul

Das blaue licht.


Eine
berglegende aus
den Dolomiten

Leni
Riefenstahl

Alemana

Leni
Riefenstahl
(Junta)

86 min.

1933

S. O. S.
Iceberg

S. O. S. Eisberg

Arnold
Fanck

Germanodanesanorteamericana

Leni
Riefenstahl
(Hella
Lorenz)

121 min. ,
reducida a
103 min.

1933

S. O. S.
Iceberg

S. O. S. Iceberg

Tay Garnett

EE.UU.

Leni
Riefenstahl
(Ellen
Lawrence)

77 min.

1933

La victoria

Der sieg des

Leni

Alemana

73 min.

1935

de la fe

glaubens. Der
film vom
Reichsparteitag
der N. S. D. A.
P

Riefenstahl

El triunfo de
la voluntad

Triumph des
willens

Leni
Riefenstahl

Alemana

114 min.

Tag der freiheit.


Unsere
Wehrmacht

Leni
Riefenstahl

Alemana

21 min.

1935

1938

Olimpiada
(1 parte)

Olympia.
Der film von
den XI
olympischen
spielen. Berlin
1936.
1 teil: Fest der
vlker.

Leni
Riefenstahl

Alemana

125 min.

1938

Juventud
Olmpica (2
parte).

Olympia.
Der film von
den XI
olympischen
spielen. Berlin
1936.
2 teil: Fest der
Schnheit

Leni
Riefenstahl

Alemana

99 min.

Berchtesgaden
ber Salzbur

Leni
Riefenstahl

Alemana

50 min.

Tiefland

Leni
Riefenstahl
y Georg
Wilhelm
Pabst.

Alemana

Leni
Riefenstahl
(Martha)

99 min.

Lostine

Leni
Riefenstahl

Alemana

Leni
Riefenstahl

30 min.

Impresionen
unter wasser.

Leni
Riefenstahl

Alemana

Leni
Riefenstahl

45 min.

1938
1954

Tierra baja

1976
2002

Impresiones
bajo el agua

Ao

Ttulo

Ttulo
original

Director

Nacionalidad

Participacin de Duracin
Leni

1993

El poder de Die macht der


las imgenes: bilder: Leni
Leni
Riefenstahl
Riefenstahl

Ray Mller

AlemaniaGran BretaaFranciaBlgica

Intrprete y
entrevistas

182 min.

1995

Die nacht der


regisseure /
The night of
the filmmakers

Edgar Reitz

AlemaniaGran Bretaa

Intrprete

90 min.

1998

The last day

James Moll

EE.UU

Documentacin

87 min.

2000

Leni
Riefenstahl
im Sudan

Ray Mller

Alemana

Intrprete

60 min.

2001

Hilers frauen

Stefan
Brauburger y
Oliver
Halmburger

Alemana

Intrprete

6
episodios
de 45
minutos
cada uno

Serie para TV

2002

Sandra
Maischberger
trifft Leni
Riefenstahl
(Produccin
para TV)

Sandra
Maischberger

Alemana

Intrprete

59 min.

2002

Hitler was ihr


schicksal
(Produccin
para TV)

Dieter Weiss

Alemana

Intrprete

29 min.

2002

Ich wollte nie Olaf Jacobs y


so alt werden. Anette Reiss
Eine
persnliche
begegnung
mit Leni
Riefenstahl
(Produccin
para TV)

Alemana.

Intrprete

45 min.

2002

Vom
hirschkfer
zum
hakenkreuz

Madeleine
Dewald y
Olivert

Enrique Martnez-Salanova Snchez

**********

Alemana.

Intrprete

79 min.

Leni Riefenstahl con un cmara durante la grabacin de "Triunfo de la Voluntad".

Arte, la corrupcin, el miedo a la muerte


Camargrafo Riefenstahl Willy Zielke
Willy Zielke fue el visionario foto brillante de los aos 1920 y 30. l fue el primer
cineasta, escritor, director y director de fotografa de sus propias pelculas en una.
Ahora, su memoria se han descubierto. En "Miedo", describe casi fro y distante
de su cruel destino en el Tercer Reich.
"Willy Zielke se conoce a m como fotgrafo en la historia de la fotografa", dice el
fotgrafo y amigo, Dietrich Hinrichs. 'Se ha hecho conocido por su cristal, todava la
vida, que fotografi como profesor en la escuela de fotografa en Munich en 1929, que a
su vez tambin tuvo gran xito en el Saln Internacional del Werkbund en 1929a
Stuttgart l est en la historia de la fotografa como un vanguardista recibi, como
representante del nuevo realismo en la fotografa y la historia representada en cada foto.
"

Avant-garde fotgrafo y cineasta


Al igual que en la dcada de 1970, la fotografa de vanguardia est en auge, Zielke se
roban todos los aspectos negativos de este perodo, un historiador de la fotografa
francesa y nunca regres. Christie ha logrado en ese tiempo slo para una foto de Zielke
$ 25.000. Zielke vive en el bienestar y no tiene ni idea. 40 aos antes, en 1933, Zielke
todava crea en su suerte y le dispara "Desempleado - destino de millones de personas."
"Entonces se levant la orden de 'animal Steel' la pelcula", una pelcula para el
aniversario nmero 100 de los ferrocarriles alemanes ", dijo Hinrichs. "La pelcula fue
revolucionario." Pero la pelcula grandiosa viene en la competencia y luchas territoriales
de la lnea de ferrocarril a los perros y est prohibido. De "estilo sovitico" y se
menciona el hecho de que iba a asustar a la gente, para utilizar el tren. Adems, haba
tirado la literatura juda consultados. Zielke est aturdido y devastado. "Entre otras
cosas, la atencin de Leni Riefenstahl para la pelcula", dice Hinrichs. "Ella lo llev
como material ilustrativo para los planes de la nueva pelcula que tenan, deban hacer
una pelcula para los Juegos Olmpicos, para lo cual haba contratado a los mejores

directores de fotografa de la poca." Y fhabe esta pelcula presentada en frente de sus


equipos de cmara, como un ejemplo de una pelcula moderna. "

Autor de las fotos de "Olympia" Prologue

Karl Griep: "La proteccin de la obra recae en el autor".

Incluso en el "Triunfo de la Voluntad" Zielke, en parte como camargrafo, con


Riefenstahl haba funcionado. Ahora l era el "Prlogo" responsable de pelcula
olmpico para s mismo como escritor, director y director de fotografa. Un plan astuto
de Riefenstahl, debido a que la pelcula habra sido prohibida debido a las muchas
escenas de desnudos caera, todo nuevo a l. Ese fue tambin el autor de las famosas
fotos de la pelcula prlogo, se encuentra en la ltima pgina del libro Riefenstahl de los
Juegos Olmpicos. "Para el Archivo Federal como el organismo que supervisa el cine
alemn patrimonio archivisch, slo puedo decir", dijo el director de orquesta Karl Griep
", que el contrato, que he visto ahora, muestra claramente que los derechos laborales en
el prlogo de 'Olympia' -pelcula titulada Willy Zielke. hecho de que l era un brillante
cineasta y tambin conocido como el protagonismo nazi fue, es indiscutible. grado est
muy cerca de la presuncin de que la seora Riefenstahl le entiende como un rival ".
Apenas haba tomado pelcula Zielke obstculo censura a Leni Riefenstahl declar el
nico creador de toda la "Olympia" pelcula. Su contrato con Zielke pero muestra que
incluso tuvo que hacer dos versiones - una para de acuerdo a su gusto y Riefenstahl.
Cuando no est invitado a la aceptacin de su pelcula, ni nunca se entera de lo que
Riefenstahl piensa en su pelcula, l no virar bueno y puedo atestiguar el contrato por un
notario. Karl Griep explica: "Cuando l estaba inseguro acerca de su posicin en enero
de 1937, tan lejos como el prlogo de" Olympia' de pelcula, entonces puede haber
habido razones para lo que l tena la sospecha de que es posible que desee que se vaya
- que es exactamente lo que ms tarde Zielke ha desaparecido de los crditos de
"Olympia'-film" ..

Internada en el hospital mental,


Zielke pero desaparece no slo de los crditos de la pelcula, sino tambin del pblico.
Tres semanas despus de la protocolizacin de su contrato, que est secuestrada de su
domicilio y llevado sin remisin mdica en los pocos cientos de metros de Schwabing
Hospital. A partir de ah su mandato de cinco aos y medio de sufrimiento recorrido por
los hospitales psiquitricos para comenzar en la fbrica de la eutanasia de pelo.
Inmediatamente se obtiene el diagnstico de la esquizofrenia y se esteriliza. Est
expuesto a un sinnmero de experimentos mdicos. Su desesperacin le confiesa
pedacitos de papel, en el que, si tiene una pluma con una aguja en el horror de la letra
por letra institucin se destaca por el papel.

Willy Zielke llama Leni Riefenstahl como la persona responsable de su terrible


experiencia. Ella quera que el xito de la "Olympia" film no comparte con Zielke.
Zielke probablemente aparcado en el hospital, porque cuando ella y "tierras bajas",
comienza, ella enva a su jefe en el cabello, ya que necesitan un hombre buena cmara.
Zielke niega. "Prefiero el infierno de la institucin como Frau Riefenstahl me
extraditar", escribe en su diario. Zielke madre est desesperada lucha por la liberacin
de su hijo. Ms tarde, se pinta un cuadro conmovedor de su anhelo de su proteccin,
donde la madre del hijo de la cabeza protectoramente sostiene en su regazo. 1942
Riefenstahl Zielke obtenidos por ellos de pelo. No tiene ms remedio, porque la muerte
le aguarda. Como prisionero en su casa, descubre que ella ha roto su trabajo en s
mismo. "La proteccin de las plantas no es transferible, la seguridad del sitio es el autor
y nadie ms", dijo el director del archivo Griep. La necesidad de conocer a todos los que
operan hoy en da un negocio floreciente en nombre Riefenstahl con la propiedad de
Zielke.

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