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INTRODUCCIN

El objetivo de la presente monografa es hacer un estudio sobre cables de uso


subterrneo de alta, media y baja tensin.
En primer lugar se har una introduccin terica sobre composicin de los cables en
general para luego analizar los factores que se consideran a la hora de disear y desarrollar
este tipo de cables en particular.
Resulta muy valioso hacer un anlisis histrico sobre la existencia de diferentes tipos
de cables que fueron utilizados a lo largo del tiempo, para lograr comprender a travs de la
comparacin el alto grado de avance que se ha conseguido desarrollar, principalmente en los
ltimos 25 aos.
A lo largo de este trabajo, adems de analizar las caractersticas fsicas de cables
subterrneos se explicar cules son las consideraciones necesarias a la hora de realizar una
instalacin elctrica, indicando las ventajas y desventajas que presentan los diferentes tipos de
cables de acuerdo a las condiciones de instalacin.
Tambin se har un estudio de impacto ambiental de los diferentes materiales por
ser este un factor que ha tomado relevancia en los ltimos aos del siglo XX y en la
actualidad.
Cable aclarar que el objetivo de la monografa es poder desarrollar un estudio y
anlisis que sirva para poder profundizar en un tema especfico como cables subterrneos.

INTRODUCCIN TERICA SOBRE CABLES


Prdida de energa
La funcin de un cable de potencia es distribuir la energa elctrica, desde una
fuente, hasta un punto de utilizacin. Pero cuando la energa fluye por los cables, un
porcentaje de dicha energa se disipa en forma de calor, lo que reduce los niveles de
eficiencia.
No hay mejor momento para planificar la eficiencia en la distribucin de energa que
en la etapa de diseo del proyecto. Despus ser mucho ms difcil y costoso incorporar
mejoras al circuito.
En las operaciones comerciales e industriales, el costo de la energa es un factor cada
vez ms importante. Desde el inicio se hacen esfuerzos para evitar gastos innecesarios en el
futuro. As por ejemplo, en las redes de suministro pblico, la proyeccin de costos debe
hacerse para un horizonte de 20 a 30 aos.
En nuestro pas una parte de potencia instalada proviene de centrales trmicas. El
empleo de conductores eficientes implica ahorro de combustible, lo que implica tambin
menos contaminacin.
Hay que recordar que la energa prdida jams se recupera y se convierte en un
sobrecosto. Es el usuario final quien paga dicho sobrecosto.
Si consideramos el costo de generar energa, en relacin con el costo de implementar
un programa para ahorrarla, siempre resultar de mayor beneficio para el pas en general,
desarrollar sistemas destinados a optimizar la eficiencia energtica.
Cmo dimensionar un Conductor
Para dimensionar un conductor debemos tener en consideracin lo siguiente:
1. La capacidad de corriente debe ser por lo menos igual a la exigida por el circuito o la
carga en condiciones extremas.
2. La cada de tensin en los extremos de la carga. (Segn el Cdigo Nacional de
Electricidad vara entre el 3% y 5% en funcin de la carga o sobrecargas en
condiciones de emergencia). Se recomienda que el valor sea cercano a 3%.
3. La capacidad de cortocircuito, es decir, cunta sobrecarga puede soportar el circuito,
lo que depender directamente de cmo se haya diseado la conexin.
4. El clculo de la energa de prdidas, por la menor resistencia del conductor.
5. El anlisis tcnico - econmico de la seleccin del conductor.
El Cable elctrico esta compuesto por uno o ms conductores elctricos, cubiertos
por un aislante y, en ocasiones, por un revestimiento o vaina protectora, utilizado para
transmitir energa elctrica o los impulsos de un sistema de comunicaciones elctrico.
Para la transmisin de energa elctrica en los circuitos de alta tensin se utilizan
cables de tres alambres revestidos de plomo y rellenados con aceite bajo presin. Las lneas
de distribucin secundarias suelen utilizar cables aislados de un solo conductor. En el
cableado elctrico residencial se emplea un cable que contiene dos conductores aislados,
rodeados de capas de aislante adicionales cubiertas con una banda metlica enrollada

helicoidalmente para su proteccin. El cable de encendido utilizado para transportar corriente


de alta tensin a las bujas de un motor de combustin interna es un cable monoconductor.
Est cubierto de tela impregnada en laca para aislarlo.
Las lneas de transmisin de alta tensin suelen estar formadas por cables de cobre,
aluminio o acero recubierto de aluminio o cobre. Estos cables estn suspendidos de postes o
pilones, altas torres de acero, mediante una sucesin de aislantes de porcelana. Gracias a la
utilizacin de cables de acero recubierto y altas torres, la distancia entre stas puede ser
mayor, lo que reduce el coste del tendido de las lneas de transmisin; las ms modernas, con
tendido en lnea recta, se construyen con menos de cuatro torres por kilmetro. En algunas
zonas, las lneas de alta tensin se cuelgan de postes de madera. Las lneas de distribucin a
menor tensin suelen ser postes de madera, ms adecuados que las torres de acero. En las
ciudades y otras reas donde los cables areos son peligrosos se utilizan cables aislados
subterrneos. Algunos cables tienen el centro hueco para que circule aceite a baja presin. El
aceite proporciona una proteccin temporal contra el agua, que podra producir fugas en el
cable. Se utilizan con frecuencia tubos rellenos con muchos cables y aceite a alta presin
(unas 15 atmsferas) para la transmisin de tensiones de hasta 345 kV
Clasificacin de cables
A continuacin se realizara una clasificacin de cables en cuanto a su constitucin, aplicacin
y respuesta ante agentes externos:
Segn:
MATERIAL AISLANTE:
Papel aceite
Goma butlica
P. V. C. Policloruro de vinilo
PE Polietileno termoplstico
XLPE Polietileno reticulado
Etileno-propileno
EPR Goma etilpropilnica
Caucho silicona
MATERIAL

CONDUCTOR:
Cobre
Aluminio
Aleacin de aluminio
Aluminio- Acero

FORMA DE INSTALACION:
Subterrneo
Areo
Subacutico
CONFORMACION:
Unipolar
Bipolar
Tripolar

{desnudo, protegido, aislado}

Tetrapolar
Multipolar
Plano
Neutro concntrico
CUERDA:

Circular {normal, compacta}


Sectorial
Anular
Partida

DIRECCION DEL CAMPO ELECTRICO:


Radial
No radial
APLICACIONES:
Transporte de energa
Distribucin
Instalaciones
fijas
Instalaciones mviles
Para alta temperatura
Para ascensores
Para otras aplicaciones especiales
REPUESTA AL FUEGO:
No propagante de llama
No generador de gases txicos
No generador de gases corrosivos
Mantenimiento del servicio an quemado
REPUESTA AGENTES QUIMICOS:
Resistentes a hidrocarburos
Resistente a cidos
Etc.
PROTECCION MECANICA:
Con armadura
Sin armadura
INGRESO DE AGUA:
Diseo hmedo
Diseo seco
TENSION:
Baja tensin
Media tensin
Alta tensin
CATEGORIA:

Categora I

{longitudinal, transversal}

Categora II
Material Aislante:
Se denomina as a cualquier material que es mal conductor del calor o la electricidad
y que se emplea para suprimir su flujo.
El aislante perfecto para las aplicaciones elctricas sera un material absolutamente
no conductor, pero ese material no existe. Los materiales empleados como aislantes siempre
conducen algo la electricidad, pero presentan una resistencia al paso de corriente elctrica
hasta 2,5 1024 veces mayor que la de los buenos conductores elctricos como la plata o el
cobre. Estos materiales conductores tienen un gran nmero de electrones libres (electrones no
estrechamente ligados a los ncleos) que pueden transportar la corriente; los buenos aislantes
apenas poseen estos electrones.
En los circuitos elctricos normales suelen usarse plsticos como revestimiento
aislante para los cables. En los equipos electrnicos y transformadores se emplea en ocasiones
un papel especial para aplicaciones elctricas. Las lneas de alta tensin se aslan con vidrio,
porcelana u otro material cermico.
Para la eleccin del material aislante hay que tener en cuenta la aplicacin. El
polietileno y poliestireno se emplean en instalaciones de alta frecuencia, y el mylar se emplea
en condensadores elctricos. Tambin hay que seleccionar los aislantes segn la temperatura
mxima que deban resistir. El tefln se emplea para temperaturas altas, entre 175 y 230 C.
Las condiciones mecnicas o qumicas adversas pueden exigir otros materiales. El nylon tiene
una excelente resistencia a la abrasin, y el neopreno, la goma de silicona, los polisteres de
epoxy y los poliuretanos pueden proteger contra los productos qumicos y la humedad.
Materiales aislantes:
Papel impregnado con aceite
En muchas aplicaciones electrotcnicas, el papel se utiliza impregnado o sometido a
tratamiento especiales que eliminan su humedad y aumentan sus propiedades dielctricas.
Debido a esto se utilizan en la fabricacin de cables elctricos. A continuacin se estudian
algunos de estos tratamientos.
Debido la impregnacin del papel con barnices, aceites, resinas, etctera, se
consiguen diversos resultados:
1 la mayor parte de los materiales de impregnacin contribuyen a formar superficies
pulidas.
2 generalmente, los materiales de impregnacin aumentan la resistencia al calor del
material bsico.
3 en algunos casos, el llenado de los poros reduce la tendencia a la contraccin.
4 los materiales de impregnacin tienden a aumentar la conductividad trmica del

papel, los materiales de impregnacin llenan los poros del papel y tienden a eliminar la
humedad.
5 se aumenta la rigidez dielctrica aunque el papel est completamente seco, ya que
se elimina el aire ocluido que es causa.
La impregnacin se realiza con aceite fluido, similar al de los transformadores, o
con aceite espeso, constituido por una mezcla del 75 % de aceite mineral y 25 % de colofonia,
que es una resina natural procedente de los residuos de la destilacin de la esencia de trementina, que se obtiene del pino y otras conferas. El aceite espeso no debe fluir a temperaturas de
40 a 50 C, ni solidificarse a
temperaturas inferiores pero, en cambio, ha de ser
suficientemente fluido para permitir una buena impregnacin del papel en caliente a 130 C.
La masa aislante que resulta es consistente pero plstica a la temperatura ordinaria,
volvindose fluida en caliente, por lo que el papel la absorbe, rellenando as todos los poros y
evitando de esta forma la ionizacin del aire, lo que provoca, como ya sabemos, un aumento
de las prdidas dielctricas del papel. Para evitar la entrada de humedad, los cables u otros
elementos conductores, aislados con papel impregnado, han de estar provistos de una cubierta
estanca de plomo o de aluminio que rodea las capas aislantes, y los extremos se hacen
hermticos mediante manguitos terminales.
P. V. C. Policloruro de vinilo
El PVC es un polmero cuya particularidad es que puede ser trabajado
termoplsticamente a partir de los 140C, por encima de esta temperatura puede existir
desprendimiento de cloro, ocasionando dificultades para su elaboracin (este desprendimiento
ocasiona tanto dificultades para el manejo del material como
el deterioro de las
herramientas), por lo que es necesario adicionar estabilizadores y cromados de herramientas,
por otro lado como la fluidez del material es escasa a temperaturas bajas es necesario para la
conformacin de piezas la inyeccin a altas presiones.
El PVC tiene una amplia gama de aplicaciones debido a sus propiedades mecnicas y
qumicas, como tambin tiene influencia a facilidad de trabajo que este tiene.
Mediante la adicin de otros componentes se obtienen polmeros con mejores
caractersticas que el PVC puro (por ej. PVC duro, tambin conocido como Vinilyte,
Vestolit, Vinnol), PVC resistentes a choques ( por ej. Hostalit Z).
El PVC es un Plstico Verstil y Confiable, es el segundo plstico ms utilizado en el
mundo, el consumo anual mundial es de 25.000.000 de toneladas.
Se trata de un material termoplstico, es decir que a la accin del calor se ablanda
permitiendo un fcil moldeo. Al enfriarse, recupera su consistencia inicial conservando la
nueva forma.
En la vida diaria estamos rodeados de artculos de PVC. Sus mltiples aplicaciones
le permiten remplazar con ventaja a otros materiales ms costosos y pesados.
El 9% de PVC fabricado en el mundo es utilizado en la fabricacin de conductores
elctricos como aislacin o vaina ya que formulado correctamente proporciona excelente

resistencia a la accin de la luz y el calor por muchos aos. La vida til del PVC para este
grupo de productos o aplicaciones puede variar entre 15 y 100 aos.
Materiales termoplsticos
Poliestireno (PS)
El poliestireno es el material termoplstico ms extendido a lo largo de los aos,
esto es debido a su fcil fabricacin a raz de los aos en que se implementa este producto y
tambin por su materia prima barata.
Se obtienen productos de mayor grado de polimerizacin con operaciones
intermitentes en calderas agitadoras.
La polimerizacin continua con que se fabrican estos materiales le suministra un
peso molecular relativamente bajo M=180000.
En ambos casos el poliestireno puro es un material muy frgil, por lo que su
comportamiento mecnico no es demasiado favorable, siendo su sensibilidad al esfuerzo de
percusin y al fisuramiento por tensiones mayor que la de otros plsticos.
Las planchas e hilos de poliestireno son utilizados para revestir cables y conductores,
dichos aislantes son conocidos por los siguientes nombres comerciales, Styrofol, styroflex y
Shalon.
Tambin se confeccionan mediante el moldeo de inyeccin bobinas y otros
elementos aislantes.
Polietileno (PE)
El nico PE blando conocido es el que se origina a partir del etileno gaseoso, el cual
se licua y luego se polimeriza.
Cabe mencionar que el PE a alta presin es blando y de resistencia mecnica baja,
luego con el paso de los aos se consigui un PE de mayor dureza y de menor fragilidad por
cristalizacin.
XLPE Polietileno reticulado
El Polietileno Reticulado se somete a un proceso qumico mediante el cual las
molculas de material base se entrecruzan, dando lugar a un material, que con la flexibilidad
del polietileno normal, mejora de manera muy notable su resistencia a la presin a elevadas
temperaturas, permitiendo valores de trabajo de hasta +95C para una vida mnima de 45 aos
de servicio.
El polietileno reticulado, material universalmente empleado para baja y media tensin
representa uno de los desarrollos tecnolgicos ms importantes de los ltimos aos en lo que
a construccin de cables elctricos se refiere.

Podemos decir que combina las excelentes propiedades elctricas del polietileno
termoplstico con las caractersticas mecnicas y fsicas que estn determinadas por su
naturaleza termoestable.
La transformacin del polietileno termoplstico a polietileno reticulado se logra a
travs de un proceso qumico, en el cual, con agregados de reactivos orgnicos, se obtiene un
reacondicionamiento molecular por medio del que se substituye parte de los enlaces lineales
por enlaces transversales, confirindole as al material una excepcional estabilidad trmica y
mecnica, conservando las caractersticas elctricas del polietileno termoplstico.
Es de destacar que los cables , debido al aislante utilizado (aislacin seca), presentan
una sustancial ventaja cuando se realiza un proyecto de distribucin de energa, ya que los
empalmes y terminales se llevan a cabo con gran facilidad, sin que se requiera para ello
personal especializado. Esta ventaja se mantiene aunque deba trabajarse en situaciones
crticas de espacio.
Etileno-propileno
Tambin es un material muy moderno. Se trata de un copolmero de polietileno y
polipropileno; segn vare el contenido de uno u otro de estos dos materiales bsicos, pueden
variar tambin las caractersticas del cuerpo resultante, que van desde las de un termoplstico
a las de un elastmero, con todas las propiedades de ste.
Se han desarrollado industrialmente dos tipos de etileno-propileno:
a) Copolmero de 50 % de polietileno y 50 % de polipropileno, siendo sus
caractersticas las correspondientes a un elastmero vulcanizado.
b) Copolmero de 20 % de polietileno y 80 % de polipropileno, cuyas caractersticas
corresponden a las de un termoplstico, con las ventajas del polipropileno frente a las
temperaturas y las del polietileno en lo que hace referencia a la rigidez mecnica.
Este material puede emplearse como aislamiento de cables subterrneos y, en
algunos casos como cubierta exterior de esos mismos cables. Su empleo es muy reciente,
aunque se prev como posible sustituto de la goma butlica para todas las aplicaciones de esta.
Elastmeros de silicona:
Se emplean en la Aislacin de conductores elctricos de las dos formas siguientes:
a)por extrusin.
b) por impregnacin en tejido de vidrio.
Los primeros usos de las siliconas en el aislamiento de conductores elctricos, han
sido consecuencia de los problemas militares, sobre todo en lo que se refiere a las siguientes
exigencias de funcionamiento:
a)
b)

elevada resistencia de aislamiento en atmsfera muy hmeda.


elevacin de las temperaturas de servicio por reduccin de peso y de volumen.

De esta forma, los cables aislados con elastmeros de silicona han sido homologados
en las Marinas de diversos pases. En los buques de guerra equipados con este tipo de cables,
y para el conjunto del cableado elctrico de una unidad, se aprecia una reduccin de peso de
20 %, y una economa de volumen d 30 %.
En la Aviacin de varios pases solamente los cables aislados con elastmeros de
silicona permiten obtener las caractersticas exigidas a los conductores resistentes al fuego.
Las aplicaciones a la Aviacin y a la Marina se extienden a toda la instalacin
elctrica, es decir:
a) cables de encendido.
b) cables de conexin entre generadores y cuadros de distribucin.
c) cables de distribucin.
d) cables de alimentacin de motores. e) cables de alumbrados.
f ) cables de telecomunicaciones.
En estas aplicaciones, y en lo que se refiere a los cables aislados con cintas de vidrio
impregnados de elastmeros de silicona, se obtiene una temperatura de servicio de 125 C,
para intensidades de 1 000 a 2 000 A y tensiones hasta 7 500 V. Para, las fundas extruidas, la
tensin puede alcanzar hasta 5 000 V, para intensidades de 500 A, con una temperatura de
servicio que es tambin de 125 C.
En algunas ciudades americanas se estn realizando interesantes experiencias: las
redes subterrneas de distribucin de estas ciudades han sido parcialmente reemplazadas por
cables aislados con elastmeros de silicona, con lo que se ha conseguido aumentar la potencia
sin tener necesidad de cambiar las canalizaciones de cemento para los cables.
Resumiendo, se puede decir que, aunque los cables aislados con elastmeros de
silicona resultan ms de mayor valor econmico que los cables usuales, esta desventaja queda
compensada en muchos casos, ya que evitan frecuentes reemplazamientos y aseguran una
inigualable seguridad de servicio.
Caucho silicona
El caucho de silicona es un material muy resistente a la alta temperatura, muy flexible y de
ptimas caractersticas aislantes, gran resistencia a los agentes qumicos, al ozono, a los
choques trmicos y al envejecimiento, siendo su propiedad ms importante la conservacin de
sus excelentes cualidades dentro de un rango de temperaturas de servicio muy amplio, - 60 C
a + 200 C, y con formulaciones especiales se pueden fabricar cables para temperaturas de
servicio de + 300 C.
Especificaciones tcnicas
temperatura
de
servicio
:
60
C
a
+
200
C.
picos
de
temperatura
:
a
+
250
C.
buena resistencia a : los rayos ultravioleta, los choques trmicos, envejecimiento.
tensin
de
servicio
:
750
V.
tensin
de
ensayo
:
2000
V.
normas de fabricacin y ensayo : IRAM 2382/85, IRAM 2022/78.
fabricacin : conductores interiores :

Polipropileno
Es un plstico muy moderno, cuyo monmero es el properzo propileno, de frmula
estructural CH3 - CH = CH2.
Este cuerpo debidamente activado, se polimeriza, obtenindose el polipropileno,
cuya frmula general es la siguiente:CH3 - CH CH2
El cuerpo resultante es incoloro o de coloracin clara, muy ligero (peso especfico,
0,9 gr/cm3), muy duro y con buena resistencia al choque y a la traccin. Tiene tambin
excelentes propiedades elctricas, gran resistencia a los agentes qumicos y a los disolventes,
a la temperatura ordinaria.
Se emplea en aislamientos elctricos para cables. Algunas denominaciones
comerciales: Hostalen PPH, Moplen, Profax.
Caractersticas generales de los materiales conductores
Se denomina conductor a todo material que permite el paso continuo de una corriente
elctrica, cuando est sometido a una diferencia de potencial elctrico. Para una diferencia de
potencial determinada, cuanto mayor es la densidad de la corriente, tanto ms eficiente es el
conductor.
Tambin se podra decir que conductor elctrico es cualquier material que ofrezca
poca resistencia al flujo de electricidad. La diferencia entre un conductor y un aislante, que es
un mal conductor de electricidad o de calor, es de grado ms que de tipo, ya que todas las
sustancias conducen electricidad en mayor o en menor medida. Un buen conductor de
electricidad, como la plata o el cobre, puede tener una conductividad mil millones de veces
superior a la de un buen aislante, como el vidrio o la mica. El fenmeno conocido como
superconductividad se produce cuando al enfriar ciertas sustancias a una temperatura cercana
al cero absoluto su conductividad se vuelve prcticamente infinita. En los conductores slidos
la corriente elctrica es transportada por el movimiento de los electrones; y en disoluciones y
gases, lo hace por los iones
Virtualmente, todos los materiales en estado slido o lquido tienen propiedades
conductoras, pero muchos materiales son relativamente mejores desde este punto de vista,
mientras que otros carecen de esta propiedad. Por ejemplo, los metales son los mejores
conductores, mientras que otras sustancias como xidos y sales metlicas, minerales, materias
fibrosas, etc., tienen conductividad relativamente baja que, sin embargo, es afectada
favorablemente por la absorcin de la humedad. Hay ciertos materiales poco conductores,
como el carbn y determinadas aleaciones, que tambin tienen inters electrotcnico.
Conduccin elctrica
Se puede definir la conduccin elctrica como el movimiento de cargas elctricas en
el espacio.
La conductividad elctrica puede ser de dos clases:
a)
Conduccin electrnica. En este caso, los portadores de cargas son los
electrones libres. En ausencia de campo electromagntico exterior, el movimiento electrnico
es desordenado; la superposicin de un campo electromagntico exterior provoca una

orientacin de los electrones hacia el polo positivo del campo aplicado.


b ) Conduccin inica. Ac, los portadores de cargas son los tomos ionizados, es
decir, tomos a los que faltan electrones (carga positiva) o a los que sobran electrones (carga
negativa). Cuando no hay campo electromagntico exterior, el movimiento de los iones es el
resultado de la agitacin trmica y, por lo tanto,
entre ellos se producen choques y
frenados, y movimientos desordenados. Al aplicar un campo electromagntico exterior, el
movimiento de los iones queda orientado en el sentido de un polo, segn sea su carga. La
conductividad inica aumenta con la temperatura ya que sta aumenta la movilidad de los
iones; el campo electromagntico exterior es la causa de la orientacin de los movimientos
inicos.
La orientacin de los movimientos, electrnicos o inicos, sern tanto ms acusados
cuanto mayor sea el campo electromagntico exterior aplicado. Los movimientos electrnicos
sern mucho ms rpidos que los inicos, ya que el electrn tiene una masa mucho menor que
la del tomo ionizado y, por lo tanto, una inercia que es tambin mucho menor.

Propiedades generales de los materiales conductores


Estas propiedades se pueden clasificar en tres grupos:
Propiedades elctricas.
b ) Propiedades mecnicas.
c) Propiedades fsico-qumicas.
Las propiedades elctricas son las ms interesantes para el electrotcnico. Pero no
deben olvidarse las restantes propiedades citadas, ya que de nada servir un material buen
conductor de la corriente elctrica si no pudiera resistir los esfuerzos mecnicos sin romperse,
o los calentamientos sin descomponerse.
Propiedades elctricas de los materiales conductores
Las propiedades elctricas que han de tenerse en cuenta para determinar la calidad de
los materiales conductores, son las siguientes:
Resistencia elctrica.
b)
Resistividad.
Conductividad.
Resistencia elctrica de los materiales conductores
La resistencia elctrica R, de un conductor constituye una oposicin al paso de la
corriente elctrica.
Se define como la relacin entre la tensin constante U, aplicada a sus extremos y la
corriente permanente I que circula por el conductor, es decir, que se trata de un coeficiente de
proporcionalidad entre ambas magnitudes, expresado por
R=U/I.
Para un material conductor , la resistencia R es independiente de la tensin aplicada
U y de la corriente I que circula por el circuito formado con ese conductor y es en realidad,

un parmetro que depende de la naturaleza y dimensiones del material considerado.


En conductores de seccin uniforme, relativamente chica respecto a su longitud, la
resistencia es directamente proporcional a la longitud l e inversamente proporcional a la
seccin s, de forma que puede expresarse por R=l/s en la que es el coeficiente de
proporcionalidad, distinto para cada material conductor y denominado resistividad.
La unidad prctica de resistencia es el ohmio (), definido como la resistencia
elctrica de un circuito recorrido por la corriente de 1 amperio, con la diferencia de potencial
de 1 voltio.
Variacin de la resistencia con la temperatura
Dada la influencia que tiene la temperatura t, sobre los valores de la resistividad y de
la conductividad, se acostumbra a hacer constar aqulla mediante un subndice: as, 20
significa la resistividad a 20 C.
Constante de temperatura
Se ha comprobado que el incremento de resistividad de un material conductor, por
cada grado de aumento de la temperatura, es una constante c del material, independiente de la
resistividad inicial de la muestra, de la temperatura inicial y de la calidad de la muestra.
Propiedades mecnicas de los materiales conductores
Los materiales conductores empleados en Electrotecnia han de poseer cierto nmero
de propiedades mecnicas, que permitan un empleo adecuado a los fines propuestos con su
utilizacin entre los que, a continuacin, se definen los ms importantes:
Los materiales conductores estn sometidos a esfuerzos mecnicos de traccin,
compresin, flexin y cortadura.
Se definen:
Coeficiente de trabajo a la traccin
t =Ft/s kg/mm2
Ft = esfuerzo o carga de traccin que el material puede resistir con seguridad
en kg
s = seccin normal a la carga, en mm2
Coeficiente de trabajo a la compresin:
c =Fc/s

kg/mm2

Fc = esfuerzo o carga de comprensin que el material puede resistir con seguridad en


kg
s = seccin normal a la carga, en mm2
Coeficiente de trabajo a la flexin

f =Ff/s

kg/mm

Ff = esfuerzo o carga de flexin que el material puede resistir con


en kg.
S = seccin normal a la carga, en mm2.

seguridad,

Coeficiente de trabajo a la cortadura


co =Fco/s

kg/mm

Fco = esfuerzo o carga de cortadura que el material puede resistir con seguridad, en
kg
s = seccin normal a la carga, en mm2
Todos los materiales se deforman ms o menos cuando se los somete a estos
esfuerzos mecnicos. Estas deformaciones pueden ser elsticas y permanentes. La
deformacin se denomina elstica cuando el material vuelve a su forma y dimensiones
originales, una vez suprimido el esfuerzo, y permanente, en caso contrario.
El esfuerzo que produce la aparicin de una deformacin permanente, se denomina
lmite elstico de trabajo o lmite de elasticidad; por debajo de este valor, el material es
elstico y, en general, la deformacin resulta proporcional al esfuerzo.
Si continuamos aplicando a un material esfuerzos cada vez mayores por encima del
lmite elstico, llega un momento en que el material se rompe; el esfuerzo mnimo que
produce la rotura se denomina lmite de rotura o carga de rotura y se expresa en kg/mm2.
Como los materiales conductores se utilizan generalmente en forma de alambres y de
cables, las deformaciones producidas en estos materiales por los esfuerzos mecnicos, son
alargamientos y acortamientos. La ley de Hooke dice que, por debajo del lmite elstico, hay
proporcionalidades entre los alargamientos (o acortamientos), y los esfuerzos. Cuando se
somete un material a esfuerzos de traccin hasta la rotura, el alargamiento que sufre el
material se denomina alargamiento a la rotura y constituye un ndice de la ductilidad del
material; est expresado por
I =( l - lo)/s mm/mm
l = longitud a la que se produce la rotura, en mm
lo= longitud inicial, en mm.
s = seccin transversal, en mm2
El mdulo de elasticidad, llamado tambin mdulo de Young, es la relacin entre el
esfuerzo de traccin y el alargamiento producido por este esfuerzo. Es una caracterstica
propia del material, y est expresado por
M = Fx l / (s x l)

kg/mm2

F = esfuerzo de traccin, en kg
s
= seccin transversal inicial, en mm2
l
= longitud inicial, en mm

l = alargamiento, en mm
Conductividad trmica.
Se llama as a la facilidad que un material presenta al paso del calor; la
conductividad trmica tiene lugar cuando todos los puntos de un material no estn a la misma
temperatura; entonces, el calor se propaga de molcula a molcula, desde los puntos ms
calientes a los ms fros. Si se considera una placa de caras paralelas, de espesor finito y de
dimensiones transversales infinitas, donde cada cara se mantenga a temperatura constante, se
produce un paso de calor a travs de la masa de la placa. Cuando se ha establecido el rgimen
permanente, la cantidad de calor que atraviesa, durante un tiempo muy corto, una pequea
seccin paralela a las caras, depende de la temperatura de stas ltimas y del coeficiente de
conductividad trmica del material que constituye la placa. El coeficiente de conductividad
trmica es el nmero de caloras gramo que atraviesan perpendicularmente, en un segundo,
una superficie de un centmetro cuadrado de una lmina que tenga un centmetro de espesor y
cuyas caras se mantengan a temperaturas que difieran entre s, un grado C. La conductividad
trmica de un material es un ndice de la mayor a o menor dificultad con que este material
permitir la transmisin del calor, generado por efecto Joule, a los cuerpos prximos y al
ambiente
que le rodea. Cuanto mayor sea el coeficiente de conductividad trmica, ms
fcilmente se evacuar el calor producido. Al clasificar los materiales conductores por su
conductividad trmica, se puede observar que esta clasificacin coincide sensiblemente con la
que corresponde a la conductividad elctrica es decir, que cuanto mejor conductor de la
corriente elctrica es un material, tanto mejor conductor del calor es. La relacin entre la
conductividad calorfica y la conductividad elctrica es independiente de la naturaleza del
metal y aumenta proporcionalmente a la temperatura absoluta.
Resistencias de contacto entre materiales conductores
Cuando se aplica una pieza de material conductor sobre otra, con objeto de establecer
un contacto elctrico y cualquiera que sea la presin a que estn sometidas, ambas piezas
quedan separadas por una distancia bastante grande, en relacin con las dimensiones
atmicas:) ajustndolas se consiguen separaciones de 1 entre ambas piezas, mientras que el
tomo es unas 1 000 veces ms pequeo. En estas condiciones puede entenderse fcilmente
que las resistencias de contacto entre las dos piezas, pueden tener un valor considerable.
Por consiguiente, y de acuerdo con lo expresado en el prrafo anterior, resulta que l
paso de energa elctrica de una pieza a otra, se efecta de dos formas:
a)a travs de una zona de contacto ntimo, o zona de conduccin.
b)a travs de una zona de disrupcin, donde el gradiente de tensin puede
alcanzar valores elevados, prximos a la rigidez dielctrica del aire o del aislante que
separe ambas zonas en contacto.
Como en los contactos, tal como se ha visto, se presentan, simultneamente,
fenmenos conductores y fenmenos disruptivos, no es posible aplicar en este caso la ley de
Ohm.
Definiremos la resistencia de contacto como la relacin existente entre la tensin en
los bornes de un contacto y la intensidad de corriente que atraviesa este contacto.
La resistencia de contacto no es constante y depende, entre otras causas:

a)

de la presin a que estn sometidas las piezas, o presin de contacto

b)
c)
d)
e)
f)

de la composicin de las piezas en contacto


de la forma y seccin de las piezas en contacto
de la naturaleza del medio ambiente
del sentido e intensidad de la corriente
de la clase de corriente (continua, alterna, etc.).

Materiales conductores:
Cobre
El cobre es un metal rojo, ms o menos oscuro. Es, despus de la plata, el mejor
conductor de la electricidad y el calor.
Es muy dctil y maleable ; cuando se deforma en fro duplica su resistencia mecnica
y su dureza, pero se reduce su alargamiento a la rotura. Este aumento de resistencia que
produce la deformacin en fro se aprovecha para muchas de las aplicaciones del cobre, pero
existe el inconveniente de que obliga a recocerlo frecuentemente cuando se lamina o estira.
En Electrotecnia, se utilizan varias clases de cobre en las que se admiten
otros
productos metalrgicos, aunque solamente con el carcter de impurezas. A continuacin se
enumera las clases de cobre electrotcnico:
Cobre electroltico: se obtiene electrolticamente, por refinado: un electrodo de cobre
puro hace de ctodo y un electrodo de cobre con impurezas hace de nodo; el cobre
electroltico se deposita sobre
el ctodo.
Cobre recocido: el cobre recocido llamado tambin cobre blando tiene una
resistencia a la rotura de 22 a 28 kg/mm2. El cobre recocido, a 20 C de temperatura ha sido
adoptado como cobre tipo para las transacciones comerciales en todo el mundo. El cobre
recocido es dctil y maleable, se maquina fcilmente y se utiliza, sobre todo, para la
fabricacin de conductores elctricos que no hayan de estar sometidos a grandes esfuerzos
mecnicos (por ejemplo, en instalaciones interiores).
Cobre serniduro: Tiene una resistencia a la rotura de 28 a 34 kg/mmz y no es tan
dctil ni maleable como el anterior. Se utiliza en lneas areas, con vanos que no excedan de
40 a 50 m.
Cobre duro: El cobre duro se obtiene aprovechando la circunstancia, apuntada
anteriormente de que este metal, trabajado en fro, adquiere dureza y resistencia mecnica,
aunque a expensas de su ductilidad y maleabilidad. El cobre duro tiene una carga de rotura de
35 a 45 kg/mm2 y por sus buenas propiedades mecnicas se emplea para conductores de
lneas elctricas exteriores, donde han de estar sometidos a esfuerzos mecnicos elevados;
este tipo de cobre no es muy empleado en instalaciones interiores, debido a que se maquina
ms difcilmente, que el cobre recocido, anteriormente citado.
Cobre duro telefnico: Tiene gran resistencia mecnica (de 50 a 70 kg/mm2) y
aunque se ha empleado algunas veces para conductores de lneas elctricas areas, su
principal campo de aplicacin lo constituye las lneas de telecomunicacin.

Cable de cobre desnudo:


Principales aplicaciones:
Los cables de cobre en funcin de su temple y construccin, se usan sobre
aisladores en lneas de distribucin elctrica.
En conexiones de neutros y puestas a tierra de equipos y sistemas elctricos.
Caractersticas :
El material de los cables, es cobre de alta pureza con un contenido mnimo de
99.9% de cobre.
Los cables se fabrican en construccin concntrica.
Se fabrican en calibres de 0.519 1 a 506.7 mm2 (20 AWG a 1 000 kCM).
Temple duro, semiduro o suave dependiendo de los requerimientos.
Estos productos se ofrecen en empaques de carrete.
Ventajas :
Por su alta conductividad elctrica el cobre es el metal ideal para las instalaciones
elctricas.
Los conductores de cobre son resistentes a la corrosin.
Ofrecen una gran resistencia mecnica.
Mayor flexibilidad por su construccin.
Ventajas de los Conductores de Cobre en las Redes de Distribucin en Baja Tensin:
1.
El conductor de cobre es el ms eficiente porque posee menor
resistividad.
2.
El cobre presenta una mayor capacidad de conduccin. Si tomamos
como ejemplo un conductor de cobre y otro de aluminio del mismo calibre; el primero
tendr una capacidad de conduccin 28% superior a la del segundo.
3.
En un conductor de cobre, las prdidas por Efecto Joule son un 58%
menores con respecto al aluminio.
4.
El cobre presenta mayor cada de tensin que el aluminio.
5.
Los conductores de cobre no necesitan el uso de "manguitos"
bimetlicos o conectores.
6.
La presencia de cobre en los conductores garantiza la eliminacin de
probables fallas originadas por falsos contactos debido a xido no conductivo (como
ocurre con el aluminio).
7.
La utilizacin de conductores de cobre proporciona una mayor facilidad
en el empleo de soldaduras terminales y/o empalmes.
8.
A todo ello, se aade que el cobre es fuente de trabajo desde el proceso de extraccin
y refinacin hasta su transformacin. Sin olvidar que contribuye positivamente a la balanza
comercial.
Aluminio
Solamente presenta un 63% de la conductividad elctrica del cobre para alambres de
un tamao dado, pero pesa menos de la mitad. Un alambre de aluminio de conductividad
comparable a un alambre de cobre es ms grueso, pero sigue siendo ms ligero que el de
cobre. El peso tiene mucha importancia en la transmisin de electricidad de alto voltaje a
larga distancia, y actualmente se usan conductores de aluminio para transmitir electricidad a
700.000 voltios o ms.

El aluminio es un metal blanco brillante. Tiene pequea resistencia mecnica y gran


ductilidad y maleabilidad, que permite forjarlo, trefilarlo en hilos muy finos y laminarlo en
lminas de espesores hasta 0,4 micras; a la temperatura de 500 C se vuelve frgil y se puede
pulverizar fcilmente.
La propiedad qumica ms destacada es su gran afinidad por el oxgeno del aire lo
que, aunque parezca un contrasentido, hace que el aluminio sea completamente inalterable en
el aire, si se recubre de una fina capa de xido de aluminio, que es muy adherente e impermeable, y que acta a manera de proteccin del resto de la masa contra la intemperie. Debido
a esta pelcula protectora resiste tambin la accin del vapor de agua, del cido ntrico
concentrado y de los gases y humos industriales; sin embargo, es atacado por el cido
sulfrico, cido clorhdrico, cido ntrico diluido y por las soluciones salinas.
La duracin del aluminio depende, esencialmente de su pureza. Un aluminio
con gran contenido de cobre se descompone aunque tenga ya formada la capa exterior
protectora de xido de aluminio ya que en el presente caso, esta capa no permite el progreso
de la composicin hacia el interior del metal.
Por otra parte el aluminio qumicamente puro es muy blando y su carga a la rotura es
muy pequea por lo que no puede emplearse como conductor para lneas areas que pueden
estar sometidas a grandes esfuerzos mecnicos. Es muy interesante la comparacin de las
propiedades elctricas y
mecnicas del aluminio y del cobre. Dados los valares de sus
pesos especficos y de las resistividades de ambos metales, la relacin
Aluminio = 2.7 x 2.82 = 1
Cobre 8.95 x 1.71 2
Por otra parte, el precio del cobre con en el mercado es, aproximadamente, el doble
que el del aluminio, lo que quiere decir que este ltimo metal resulta competitivo con el del
cobre. Si a esto se le aade el menor peso especfico del aluminio, vemos la causa por la cual
el aluminio ha sustituido al cobre en muchas aplicaciones.

Aleaciones d aluminio
El aluminio puede alearse con cierto nmero de otros metales, con el
consiguiente aumento de resistencia mecnica y dureza. En algunas aleaciones, todava puede
aumentarse ms la resistencia mecnica mediante un tratamiento trmico adecuado. Los
metales ms empleados en estas aleaciones son: cobre, silicio, manganeso, magnesio, cromo y
zinc. El aluminio puro, aun cuando haya sido preparado para tener resistencia mecnica, es
siempre un metal relativamente dbil desde este punto de vista. En las piezas fundidas se
obtiene un aumento de la resistencia mecnica por adicin de algn elemento de aleacin. Las
aleaciones ms adecuadas para el laminado en fro contienen, por lo general, un contenido de
aluminio comprendido entre 90 y 95 %. Mediante elementos de aleacin adecuados y con
apropiados tratamientos trmicos, se pueden obtener aleaciones con las que es posible
alcanzar cargas de rotura del orden de 58 kg/mm2 ,con pesos especficos comprendidos entre
2,65 y 3 g/cm3.
Tienen especial importancia las aleaciones de aluminio empleadas para
conductores de lneas elctricas areas que tiene las caractersticas de una conductividad
elctrica algo menor que la del aluminio comercial, pero una resistencia mecnica bastante

mayor, gracias a la aportacin de diversos elementos de aleacin y a tratamientos trmicos


y mecnicos especiales. Estas aleaciones se conocen comercialmente con los nombres de
Almelec , Aldrey
y otros, y aunque sus procedimientos de fabricacin son distintos, todas
tienen en comn una composicin qumica muy parecida y anlogas propiedades mecnicas y
elctricas.
Su composicin qumica aproximada, es la siguiente:
Aluminio . . . . . . . . 98,7 %
Magnesio . , . . . . . . . 0,5 %
Silicio . . . . . . . . . 0,5 %
Hierro . . . . . . . . . 0,3 %
Las normas espaolas UNE establecen que la aleacin de aluminio para conductores
de lneas elctricas areas, ha de tener una composicin que incluya el aluminio como
elemento fundamental, con adicin de magnesio y de silicio. El resto de los elementos
constituyentes se consideran como impurezas y no debe exceder d 0,5 % y la proporcin de
cobre no debe exceder, en ningn caso, de 0,01 %. Entonces la aleacin de aluminio
resultante tiene una resistencia a la corrosin por lo menos igual a la del aluminio comercial.
Aluminio- Acero
El acero se encuentra en el interior del conductor, con el fin de darle mayor resistencia a los
esfuerzos que este debe soportar.
Se utilizan en lneas areas de transmisin de energa elctrica en media y alta tensin.
Construccin:
Conductores de alambre de aluminio puro o aleacin de aluminio cableados sobre un alma de
alambre de acero cinchado.
Normas de fabricacin y ensayo : IRAM 2187 - NBR 7270

FORM

A DE INSTALACION:
En los prrafos siguientes se detalla el cable que se debe utilizar segn donde sea la
instalacin del mismo o la funcin que cumpla.
Tambin se mencionar el tipo de material utilizado y su tensin de trabajo.
Instalaciones Areas Desnudas
.

Cables de aluminio grado elctrico para


conexionado en estaciones tansformadoras.
Alambres y cables de cable duro.
Cables de cobre desnudos para antena y
toma de tierra.
Cables de aluminio grado elctrico o aleacin
de aluminio con alma de acero para lneas
areas de alta tensin.
Cables de aleacin de aluminio para lneas
areas de baja y media tensin.
Instalaciones Interiores Fijas o Mviles
Alambres, cables y cuerdas flexibles de cobre
recocido aislado en PVC "Contrafuego" para
instalaciones fijas interiores.
Cables flexibles de cobre aislados con PVC,
Vaina redonda de PVC, tipo taller.
Cables flexibles de cobre para batera y
arranque.
Instalaciones Areas Aisladas o Protegidas

Cables de cobre duro o aluminio aleacin


aislados

con policloruro de vinilo.


Cables preensamblados para lneas areas de
distribucin de aluminio con aislacin de
polietileno
reticulado.
Cables preensamblados de cobre aislados con
polietileno
reticulado
para
acometida
domiciliaria.
Cables de cobre antihurto aislados con
polietileno
Reticulado con conductor concntrico de cobre y vaina de polietileno reticulado para
acometida a clientes.
Cables preensamblados de aluminio puro aislados
con polietileno reticulado para M. T.

Instalaciones de fuerza y/o Iluminacin de Alta Tensin

Cables tipo "Contrafuego" con conductores de .


cuerdas de cobre o aluminio grado elctrico, aislados en
PVC, rellenos de material sinttico, con o sin armadura de
flejes de acero galvanizado y vaina exterior de PVC
"Contrafuego" para redes con tensiones nominales de hasta
1100 Volts y 3300 Volts.
Cables tipo "Contrafuego" con conductores de
cuerdas de cobre o aluminio grado elctrico aislados en
polietileno reticulado. Rellenos de material sinttico con o
sin armadura de flejes de acero galvanizado y vaina exterior
de PVC "Contrafuego". Para redes con tensiones nominales
de hasta 1100 Volts.

Instalaciones de Fuerza Media y Alta Tensin


Cables tipo "Contrafuego" con conductores de cuerda
de cobre o aluminio grado elctrico, aislados en polietileno
reticulado con material semiconductor debajo y sobre la
Aislacin aplicada mediante el mtodo de "triple extrusin
simultanea", apantallados individualmente con cintas y
alambres de cobre, rellenos de material sinttico, con o sin
armadura de fleje de acero galvanizado
y vaina exterior de PVC "Contrafuego". Para redes
con tensiones nominales de hasta 69000 Volts.

Cables tipo taller y vaina chata


Utilizacin:
Instalaciones mviles, industriales, domsticas o en aparatos porttiles, excluyendo
aparatos de calefaccin, hasta 500V.
Construccin:
Conductores de cobre recocido, clase 5.
Aislaciones de PVC retardante de la llama.
Envoltura exterior de PVC retardante de la llama.
Armadura de acero opcional.
Temperatura mxima de operacin: 70C
Normas de fabricacin y ensayo : IRAM 2158 - IEC 60227

Cables para instalaciones tipo subterrneas.


Utilizacin:
Subterrneos, directamente enterrado, en bandejas o a la intemperie; en redes
industriales o de distribucin hasta 1,1kv.

Construccin:
Conductores de Cu clases 1; 2; 4 5 y de AL clases 1 2.
Aislaciones de PVC retardante de la llama o XLPE.
Envoltura exterior de PVC retardante de la llama.
Armadura de acero opcional.
Temperatura mxima de operacin: PVC 70C - XLPE 90C
Normas de fabricacin y ensayo : IRAM 2178 - IEC 60502-1

a = Conductores de Cu recocido, clases 1;2; 4 5 y de Aluminio puro, clases 1 2.


b = Aislaciones de PVC retardante de la llama, o XLPE.
c = Envoltura exterior de PVC retardante de la llama o de XLPE:
d = Relleno de PVC retardante de la llama.
e = Armadura de flejes o alambres de acero, opcional.
f = Armadura no magntica para cables unipolares, por ej.:alambres de Cu recocido; flejes de Cu
o Al. , trenza de alambres de Cu.

Neutro concntrico
En el caso de requerirse un cable para un sistema con neutro rgido a tierra, el neutro
podr no ser aislado, en cuyo caso podr utilizarse el cable con conductor neutro formado por
un conjunto de alambres de cobre electroltico cableados concntricamente bajo la vaina
exterior. En este caso la armadura de acero no resulta exigida pues el neutro provee una
adecuada proteccin contra daos elctricos y mecnicos.

Blindaje elctrico
Su inclusin se realiza en los cables de media y alta tensin. Est constituido por
compuestos semiconductores reticulables aplicados mediante el proceso de triple extrusin
simultnea. Tcnica esta que elimina la contaminacin del aislante.
Este proceso proporciona un blindaje integral que tiene como objeto confinar el
campo elctrico al aislamiento en su superficie interior y lograr un gradiente de potencial
radialmente uniforme.
Sobre la capa semiconductora externa de la aislacin se dispone una pantalla
electrosttica constituida por alambres de cobre y/o cintas de cobre.
Este blindaje constituye la proteccin elctrica contra contactos involuntarios y en
caso de averas mecnicas graves, debe prevenir las peligro
Las tensiones de contacto, la descarga de la corriente capacitiva del cable en servicio
normal y de la corriente de cortocircuito en caso de falla.
Este blindaje para cumplir con su fin debe estar conectado a tierra, adems de tener
continuidad en los empalmes.
La pantalla elctrica requerida en la norma IRAM 2178 debe poseer una resistencia
elctrica no mayor de 3,3 ohm/km a 20 C.

Existen casos donde, por las caractersticas de la red y el tiempo de actuacin de sus
protecciones, la pantalla normalizada no es suficiente para conducir la corriente de
cortocircuito calculada. En dichos casos la pantalla se deber dimensionar en forma particular
y su valor se deber incluir como un requisito especial en el momento de hacer el pedido del
cable.
PROTECCION MECANICA:
En los cables del tipo armado se dispone debajo de la cubierta externa una armadura
de proteccin mecnica que podr estar constituida por alambres de acero galvanizados o bien
mediante flejes de acero galvanizados aplicados helicoidalmente con superposicin adecuada.
Es aconsejable el empleo de cables armados en todos los casos de instalacin
subterrnea exenta de otras protecciones y en aquellos donde se quiera tener una resistencia
adicional contra daos mecnicos, ataque de roedores y adecuada proteccin elctrica, para lo
cual deber conectrsela a tierra a intervalos regulares.
Los cables unipolares para corriente alterna monofsica y trifsica en general no
llevan armaduras a fin de evitar prdidas elctricas adicionales. En el caso que por razones de
seguridad se requiera, la armadura estar constituida por un material no magntico.
CATEGORAS DEL CABLE DE ACUERDO CON LA TENSIN DE LA RED
Las normas internacionales, incluyendo IRAM, toman en consideracin para
determinar el nivel de aislamiento de los cables, la duracin de la sobretensin que se origina
al producirse una falla a tierra.
A esto se debe que, por seguridad de los cables, tenga tanta importancia la duracin
como el valor mismo de la sobretensin.
En relacin a este criterio la norma IRAM 2178 clasifica las redes o sistemas
elctricos de la siguiente forma:
CATEGORA I:
Comprender las redes en que, en el caso de falla de una fase contra tierra, el cable
es retirado de servicio en un tiempo no mayor de 1 h. Cuando se utilicen cables con conductores aislados, individualmente apantallado, podrn ser toleradas duraciones ms
prolongadas, pero en ningn caso dichos perodos sern mayores de 8h. Se prever que estas
situaciones anormales no se presenten frecuentemente.
CATEGORA II:
Comprender todas las redes que no estn incluidas en la categora I.
En una red no rgidamente puesta a tierra, ante una falla de una fase contra tierra, si
no es rpidamente eliminada la anomala, el incremento del gradiente de potencial al que
queda sometida la aislacin de las otras fases, reduce su vida til.

CORRIENTE ADMISIBLE DE CORTOCIRCUITO


Las condiciones ms desfavorables de trabajo de un cable se presentan tanto desde el
punto de vista mecnico como trmico en los casos de cortocircuito.
Entre los efectos que se producen en los cables por las corrientes de cortocircuito,
que son diversos y de una cierta complejidad, los ms importantes son los que se enumeran a
continuacin.
EFECTOS DIRECTOS DEL CALOR SOBRE EL CONDUCTOR Y LOS
EMPALMES:
Se manifiestan por una elevacin de la temperatura en el conductor, que de
sobrepasar cierto valor en la zona de un empalme puede producir el deterioro del mismo.
EFECTOS DIRECTOS DEL CALOR SOBRE EL DIELCTRICO:
En la superficie que est en contacto con el conductor, pueden manifestarse
envejecimientos del aislante.
EFECTOS INDIRECTOS DEL CALOR POR DILATACIN LONGITUDINAL
DEL CONDUCTOR
Originan dobleces del conductor por flexo presin, principalmente en los empalmes
y terminales.
EFECTOS

DIRECTOS

DE

LAS

FUERZAS

ELECTROMAGNTICAS

Consistentes en la deformacin del cable por atraccin mutua de los conductores en


un cable multipolar.
EFECTOS DE LA ACCIN COMBINADA
DILATACIN Y ELECTROMAGNTICAS:

DE

LAS

FUERZAS

DE

Manifestndose por el aplastamiento o deformacin del dielctrico, lo que viene


facilitado por las elevadas temperaturas presentes en el momento del cortocircuito.
El calentamiento del conductor en caso de cortocircuito se puede mantener dentro de
los lmites admisibles eligiendo una seccin adecuada. Dicha seccin mnima se calcula
partiendo de la duracin del cortocircuito o sea del tiempo de desconexin del dispositivo
protector y de la intensidad de la corriente de cortocircuito.
Si como resultado del clculo se obtienen diversos valores debe aproximarse a la
seccin inmediata superior.
CALCULO DE LA CAIDA DE TENSION
En cables de sistema de corriente continua solamente se tiene en cuenta la resistencia
hmica en corriente continua. U=2.I.R.L

En cables de sistemas con corriente alterna monofsica y trifsica deben tenerse en


cuenta adems la resistencia y la reactancia inductiva.
Corriente alterna monofsica: U=2.I.L(Rcos+Xsen)
Corriente trifsica: U=3.I.L(Rcos+Xsen)
Siendo: I: Intensidad de corriente en amperes
L: longitud del cable en Km
R: Resistencia efectiva por Km. de conductor, a la frecuencia de la red y a la
temperatura de trabajo en Ohms
X: Reactancia inductiva por Km. del cable a la frecuencia de la red en Ohms
U: Cada de tensin en volts
RECOMENDACIONES PARA EL TENDIDO Y MONTAJE
Es conveniente que durante las operaciones de tendido, la temperatura de los cables
no sea inferior a 0 C. Con lo cual se consigue un mayor margen de seguridad frente a los
golpes y torceduras accidentales que puedan sufrir los cables durante su manipuleo.
Las fuerzas de traccin no pueden ser aplicadas a los revestimientos de proteccin si
a los conductores de cobre o aluminio, siempre que no se supere durante el tendido a los
siguientes esfuerzos:
Conductor de cobre 5 daN / mm2
Conductor de aluminio 3 daN / mm2
En caso de requerirse esfuerzos de traccin superiores, los cables debern ser
provistos de una armadura de alambres de acero.
Con la utilizacin de elementos especiales puede aplicarse la fuerza de traccin a la
cubierta exterior.
Durante el tendido de los cables deber tenerse en cuenta los radios de curvatura
mnimos aconsejados para cada tipo, segn se indica a continuacin:
TENSION NOMINAL DE SERVICIO 1,1 Kv/II
a.- Cables unipolares 15 D
b.- Cables multipolares 12 D
TENSION NOMINAL DE SERVICIO 3,3 Kv a 33 Kv
Cables unipolares y multipolares 15 D
Siendo D el dimetro exterior del cable.
Los cables pueden ser instalados en interiores, a la intemperie, en tierra o agua.
El dimetro interno de pasajes y canales deben tener 1.5 veces el dimetro exterior
del cable.
La sujecin de cables contra paredes con abrazaderas debe ser realizada con una
separacin de 20 veces el dimetro del cable con un mximo de 80 cm.
Para montaje vertical contra paredes con abrazaderas se pueden ampliar las
distancias segn el tipo de cable o el tipo de abrazadera, an as no debe superarse una
distancia de 1.5 metros.
Los cables unipolares y las fases divididas deben ser sujetadas para evitar el efecto

de las corrientes de pico de cortocircuito.


Los cables deben montarse de tal forma de evitar daos por aplastamientos por
dilatacin trmica.
Permutando y conectando a tierra por un solo extremo las pantallas se disminuyen
las prdidas adicionales, siempre que se provean las medidas de seguridad debido a las
tensiones de contacto resultantes.
CAPACIDAD DE CARGA DE UN CABLE
La capacidad de carga de un cable depende de la temperatura mxima admisible del
conductor y de las condiciones ambientales para la correcta disipacin del calor.
El cable se calienta debido a las prdidas hmicas que se producen en los
conductores y en las envolturas metlicas.
Las prdidas dielctricas son prcticamente despreciables para el polietileno
reticulado.
La carga se limitar de tal manera que el calor generado pueda ser eliminado en
forma segura en las condiciones existentes.
La eliminacin del calor depende de la resistencia trmica interna, entre el conductor
y la superficie del cable, como asimismo de la transmisin de calor al medio ambiente.
Para determinar los factores de correccin a lo largo de una instalacin debern
tenerse en cuenta varios factores, entre los cuales se destacan los siguientes:
La relacin de la resistencia trmica especfica entre el suelo (para cada tipo de
suelo) y su contenido de humedad.
El aumento posible de la resistencia trmica especfica por desecamiento del suelo.
Las acumulaciones de calor en colchones de aire debajo de tapas de proteccin, en
canaletas, tubos, bloques de hormign, etc.
La temperatura ambiente (tierra o aire)
El calentamiento adicional por cables instalados cerca (acumulacin) proximidad de
instalaciones de calefaccin, etc., como asimismo por radiacin solar.
El impedimento de la eliminacin del calor en cables instalados en el aire.
Como puede apreciarse, muchos son los factores que influyen de una manera u otra
en la determinacin de la carga admisible para un cable o grupos de cables, ms an si se
tiene en cuenta que muchos de los factores anteriormente enumerados generalmente se
desconocen o bien resultan de difcil determinacin. No obstante, en instalaciones que
requieran mayor exactitud en el clculo de capacidades de carga, es aconsejable efectuar
numerosas mediciones de la resistividad trmica del terreno y de la temperatura ambiente
sobre todo el recorrido del cable y por lo menos para un ciclo completo de las estaciones del

ao.
Los valores recomendados en las tablas de cargas admisibles, en servicio continuo,
calculadas de acuerdo a la recomendacin IEC 287, son vlidos para cables o sistemas de
cables colocados individualmente y suponen condiciones ambiente uniformes y constantes.
CABLES INSTALADOS EN EL AIRE
La capacidad de carga de cables instalados en aire (I mx) se obtiene de afectar la
corriente admisible nominal correspondiente al cable (I AIRE) por los coeficientes de
correccin por temperatura del aire (F1 ) y por la obstruccin de la conveccin natural
producida por la acumulacin de cables y el tipo de bandejas utilizadas (F2).
Corriente mxima admisible: I mx = IAIRE x F1 x F2
CABLES INSTALADOS EN TIERRA
La capacidad de carga de cables instalados en tierra (I mx) se obtiene de afectar la
corriente admisible nominal correspondiente al cable (I Tierra) por los coeficientes de
correccin por resistividad trmica y temperatura del suelo (F3), por acumulacin de cables
(F4) y por tipo de instalacin (F5).
Corriente mxima admisible: I max = I TIERRA x F3 x F4 x F5
ENSAYOS
Los cables para distribucin y transmisin de energa en baja, media y alta tensin
son diseados y ensayados bajo normas de confiabilidad comprobadas como son las normas
internacionales IEC (INTERNATIONAL ELECTROTECHNICAL COMMISSION), ICEA /
NEMA, DIN / VDE y nacionales como la norma IRAM 2178.
En un laboratorio de Control de Calidad, modernamente equipado, con personal
tcnico capacitado, se realizan sobre los cables todos los ensayos establecidos en las respectivas normas. Adems con rigurosos procedimientos de control de calidad que permiten
fabricar un producto de reconocida confiabilidad.
Los ensayos se clasifican de la siguiente manera:
1. ENSAYOS SOBRE MATERIAS PRIMAS
2. ENSAYOS DURANTE EL PROCESO
3. ENSAYOS SOBRE LOTES DE PRODUCCIN
3.1. ENSAYOS DE RUTINA
3.2. ENSAYOS POR MUESTREO
3.3. ENSAYOS DE TIPO
1. ENSAYOS SOBRE MATERIAS PRIMAS
El objeto es controlar y garantizar la uniformidad y calidad de todos los elementos

componentes del cable.


Metales conductores (cobre o aluminio) Materiales semiconductores
Material aislante (polietileno para reticular) Componentes de las pantallas y
armaduras(cobre, aluminio, acero)
Compuestos de PVC de la cubierta externa.
2. ENSAYOS DURANTE EL PROCESO
A lo largo de los diversos procesos de fabricacin se controlan en forma sistemtica
todos los parmetros para asegurar un procesamiento acorde con las exigencias establecidas.
3. ENSAYOS SOBRE LOTES DE PRODUCCIN
Conforme se establece en la norma IRAM 21 78 se realizan los siguientes ensayos
sobre los cables :
3. 1.ENSAYOS DE RUTINA
Los ensayos de rutina se realizan sobre cada largo de expedicin con el objeto de
confirmar la integridad del cable.
Dentro de esta categora se encuentra el cumplimiento de los siguientes requisitos:
Tensin
Descargas parciales (Ensayo nivel corona) Resistencia elctrica del conductor
y las pantallas.
3.2. ENSAYOS POR MUESTREO
Estos ensayos son realizados con una frecuencia predeterminada con el objeto de
verificar que el producto cumple con las especificaciones de diseo.
Esta categora comprende los siguientes ensayos:
Examen del conductor
Verificacin de las dimensiones
Ensayo elctrico (duracin bajo tensin) Verificacin de la reticulacin de la
aislacin y capas semiconductoras
Resistencia al pelado de las capas semiconductoras externas
Tangente del ngulo de prdidas
Resistencia de aislacin
Traccin y alargamiento, antes y despus del envejecimiento.
Deformacin por calor Choque trmico
Cavidades y contaminantes de la aislacin
3.3. ENSAYOS DE TIPO
Son realizados a fin de demostrar caractersticas de comportamiento satisfactorias

para cumplir la aplicacin para la que estn destinados los cables. Estos ensayos son de una
naturaleza tal que, despus de su ejecucin, no es necesario repetirlos, salvo que se hagan
cambios en los materiales o diseo del cable que pudieran modificar las caractersticas de
comportamiento.

CABLES SUBTERRNEOS, UN POCO DE HISTORIA


La transmisin de potencias elevadas para atender demandas importantes tiene que
hacerse a niveles de tensin altos En zonas urbanas, por razones de seguridad, la distribucin
tiene que hacerse con cables subterrneos.
Desde los inicios de la distribucin de energa en media y alta tensin, los cables han
experimentado variaciones tanto en su diseo como en el sistema de fabricacin, debido a los
constantes adelantos tecnolgicos desde cables con aislamiento de papel impregnado en aceite
y cubierta de plomo, hasta los cables con aislamiento polimrico, usados actualmente.
Los primeros cables, que se fabricaron en el ltimo cuarto de siglo XIX, estaban
aislados con gutapercha o goma vulcanizada cubierta de fibras textiles betunadas, con los que
se cubran las necesidades del transporte y distribucin de energa en baja tensin.
Cuando la necesidad de transportar mayores potencias a mayores distancias requiri
el empleo de tensiones ms elevadas, se comprob que aquellos materiales presentaban
inhomogeneidades
que
los
hacan
inadecuados
para
este
servicio.
En 1890, Ferranti desarroll un cable aislado para 10 kV, con un encintado de papel
impregnado con una mezcla a aceites minerales y resinas, que presentaba sobre los anteriores,
debido al procedimiento de fabricacin, la evidente ventaja de una concentricidad exacta, un
espesor de aislamiento perfectamente controlable y una homogeneidad total en su
composicin. Este fue el nacimiento de los cables aislados con papel impregnado.
Poco despus, en 1914, Hochstadter introdujo el apantallamiento de cada fase aislada
de estos cables, lo que permiti alcanzar tensiones de hasta 30kV. Los cables aislados con
papel
impregnado
alcanzaron
su
mayora
de
edad.
Durante muchos aos, prcticamente hasta finales de la dcada de los sesenta de este
siglo, era inconcebible pensar, si queramos tener la seguridad de una instalacin
verdaderamente fiable, en la utilizacin de otros cables en la gama de media tensin. Slo la
exigencia de una mayor rapidez en el tendido y la dificultad de encontrar personal
suficientemente calificado para desarrollar los trabajos de vigilancia y mantenimiento de las
instalaciones, a las que no se les requieren una elevada fiabilidad, aceptaba la utilizacin de
los
que
se
conoca
como
"cables
secos".
Por ejemplo, las Compaas Elctricas, que exigen a sus instalaciones una gran
duracin sin averas, se resistieron durante muchos aos al cambio a los "cables secos". Poco
a poco, la mejora de las caractersticas de los aislamientos "secos" fue empujando a los cables
en papel impregnado a tensiones cada vez ms elevadas donde, todava, los tcnicos no se
fiaban del comportamiento a largo plazo de los cables "secos". Todava hoy, en la gama de la
muy alta tensin, por encima de los 66 kV, queda un foco de resistencia de estos cables, si
bien en la variedad de "cables aislados con papel impregnado en aceite fluido". Su ejemplar
ms inmediato es el cable submarino suministrado por Prysmian para el cruce del estrecho de
Gibraltar
a
380
kV,
puesto
en
servicio
recientemente.
Esta fiabilidad de los cables aislados con papel impregnado con aceites minerales y
cubierta de plomo, armados o no, queda probada por la existencia, todava en servicio, de
cables, que fueron instalados a principios de siglo.

Hoy en da la distribucin subterrnea en tensiones de hasta 30,000 voltios es


ntegramente efectuada utilizando cables en polietileno reticulado. Estos se empezaron a usar
en nuestro pas en los ltimos 10 aos en reemplazo de los cables aislados can papel tipo
NKY.
El polietileno reticulado es el resultado de un proceso qumico mediante el cual el
polmero deja de ser termoplstico, es decir, que se deforma con la temperatura, pasando a ser
termoestable, lo que significa que no se funde.
Esta estabilidad trmica se obtiene a travs de la formacin de enlaces transversales
en las cadenas del polietileno, formndose un retculo, en el cual las cadenas pierden
movilidad sin perder flexibilidad, otorgando al polmero reticulado una mayor clase trmica,
es decir, una mayor capacidad de corriente o do transmisin de energa. Existen diversos
mtodos para la reticulacin del polietileno:
a) Reticulado por radiacin: consiste en irradiar el material aislante aplicado sobre el
cable, este sistema, slo es aplicable en cables de espesores muy delgados
b) Reticulado por va hmeda: El proceso de extrusin y el de reticulacin se hacen
en etapas separadas Esta tecnologa requiere de cuidados extremos y se demuestra suficiente
para tensiones de hasta 30,000 voltios.
c) Reticulacin Continua. La reticulacin continua, es el sistema ms completo en el
cual la extrusin de el, o los, polietilenos y su reticulacin se efecta en un nico proceso
llevado a cabo en una lnea especial, conocida como "Lnea Catenaria de Vulcanizacin
Continua"
En esta lnea, la reticulacin se lleva a cabo en forma continua, ya que ala salida de
las extrusoras existe un tubo cerrado que tiene la forma de una catenaria en cuya primera
seccin se aplica vapor a presin y temperatura adecuados para producir de manera continua
la reticulacin del polietileno que posteriormente es enfriado con agua en la segunda seccin
del tubo; saliendo finalmente completamente reticulado y fro.
Otra caracterstica importante de esta lnea es que los tres elementos que forman el
cable: semiconductor interno, aislamiento y semiconductor externo, se aplican
simultneamente en una sola operacin, minimizndose el riesgo de problemas en las
interfases.
A pesar de que el polietileno reticulado es menos higroscpico que el PVC, en la
actualidad se tiende a la utilizacin del XLPE por soportar mayores temperaturas y por lo
tanto soportar mayor circulacin de corriente.
Por otro lado, la tecnologa de materiales para este proceso de reticulacin en
catenaria esta muy desarrollada, pudindose usar compuestos que garantizan una mayor
resistencia al treeing y, por lo tanto, una mayor confiabilidad sobre su vida til. (*5)(*6)
*5:http://www.es.prysmian.com
*6:http://www.indeco.com.pe

ALGO MS SOBRE POLIETILENO RETICULADO


El polietileno reticulado es uno de los productos ms exitosos del procesamiento por
radiaciones. Se emplea en la industria de los cables y aislaciones, en la de envases y
materiales termocontrables, en la fabricacin de espuma de polietileno (polietileno
expandido), en materiales magnticos y en semiconductores.
En el radioprocesamiento industrial de polietileno, ya bien establecido, se emplean
aceleradores de electrones como fuente de radiacin. En nuestro medio no existe an
disponibilidad de este tipo de instalaciones que puedan emplearse para el desarrollo de estas
aplicaciones y para su promocin entre la industria local. Sin embargo, dado que se dispone
de fuentes de radiacin gamma y que el efecto qumico y fsico sobre el polmero es el mismo
con ambos tipos de radiacin, se encar la obtencin de polietileno reticulado por radiacin
gamma y el estudio de su estabilidad en el tiempo mediante ensayos de envejecimiento
acelerado. Para contrarrestar el efecto del oxgeno del aire que producira una accin deletrea
sobre el material durante la irradiacin, se trabaj en ambiente inerte.
El material de partida fue polietileno de media densidad (0,920) LDPE 2003 (Polisur,
Dow Chemical Co). Este material en forma de granallas, se proces por medio de una
extrusora de doble tornillo corrotante, obtenindose cintas de 25 mm de ancho y 0,5 mm de
espesor. De estas cintas se cortaron probetas para ensayos mecnicos de traccin segn
ASTM D-638.
El entrecruzamiento se realiz por irradiacin de las probetas envasadas en ambiente
de nitrgeno en envases flexibles de alta barrera. Se aplicaron dosis de 150, 200 y 300 kGy, a
tasa de dosis de 0,5 kGy/h, en la Planta de Irradiacin del Centro Atmico Ezeiza.
Con el objetivo de estimar el grado de entrecruzamiento se determin el porcentaje
de insoluble y la capacidad de retencin de solvente, basndonos en el hecho de que a medida
que se produce el entrecruzamiento de las cadenas moleculares el material resulta insoluble en
los solventes habituales. Al mismo tiempo, al aumentar el entrecruzamiento de las cadenas,
los retculos formados resultan ms cerrados y rgidos disminuyendo la capacidad de
hinchamiento en solvente. Estas determinaciones se hicieron mediante extracciones
exhaustivas con tolueno a ebullicin, que solubiliza totalmente el polietileno no irradiado. Se
realiz luego la determinacin gravimtrica del material insoluble en el polietileno irradiado.
El porcentaje de insoluble se expresa como:
I(%) = Pf / Pi x 100 donde Pi es el peso inicial del polmero seco y Pf es el peso final
del polmero seco despus de la extraccin. Complementariamente se midi la capacidad de
retencin de solvente mediante una gravimetra realizada antes de proceder a la eliminacin
del solvente retenido por el gel insoluble. La capacidad de retencin se expres como:
S(%) = (Ps Pi) / Pf x 100 donde Ps es el peso del gel hinchado en solvente y Pf es
el peso del gel seco obtenido luego de la evaporacin completa del tolueno.
Los resultados dieron un crecimiento en el porcentaje de insoluble en el polietileno
irradiado, que lleg al 75 % con la dosis de 300 kGy, acompaado por el correspondiente
decrecimiento de la capacidad de retencin de solvente. Esos resultados muestran la
formacin de retculos por entrecruzamiento de cadenas del polietileno, con un grado de
entrecruzamiento creciente en funcin de la dosis.

Se midieron tambin las propiedades mecnicas de traccin: elongacin a ruptura y


resistencia a la traccin. Se siguieron los lineamientos de la norma ASTM D-638 empleando
una mquina Instron para ensayos universales. Los valores de las propiedades de elongacin a
ruptura y de resistencia a la traccin de los productos entrecruzados se calcularon en forma
relativa a la de muestras control no irradiadas, expresndose como e / eo y R / Ro
respectivamente, donde eo y Ro son los valores de las muestras control.
El producto entrecruzado por radiacin gamma tuvo un incremento progresivo con la
dosis en su resistencia a la traccin: R /Ro lleg a 1,5 con una dosis de 150 kGy y a 1,7 con
300 kGy. La elongacin a ruptura no mostr modificaciones significativas con respecto al
control.
Dado que uno de los objetivos del entrecruzamiento de polietileno es la obtencin de
un material de mayor resistencia a la temperatura, se ensay la resistencia a alta temperatura
del producto irradiado. El polietileno irradiado con dosis de 200 kGy y 300 kGy resisti el
calentamiento a 200 0 C durante 2 hs sin colapsar. El polietileno no irradiado fundi a 120 0
C.
A fin de estimar la durabilidad del material entrecruzado obtenido se ensay la
aceleracin del envejecimiento por calentamiento en estufa a 60 o C. A intervalos regulares se
retiran probetas de la estufa para evaluar el deterioro mediante mediciones mecnicas,
espectroscopia en el infrarrojo para deteccin de productos de oxidacin y calorimetra de
barrido diferencial para la estimacin del tiempo de induccin de oxidacin. Esta ltima
tcnica permite evaluar el producto en cuanto a su estabilidad frente a la oxidacin, que
durante el envejecimiento ir disminuyendo a medida que se agote el antioxidante presente en
el material.
Este ensayo contina en realizacin, con cuatro semanas cumplidas de
envejecimiento y mediciones realizadas en la primera y cuarta semanas.
En la evaluacin de las muestras envejecidas se tom como referencia el valor
correspondiente al producto obtenido con la misma dosis pero no envejecido. Se realizan
ensayos mecnicos de traccin con determinacin de la resistencia a la traccin ruptura y de la
elongacin a ruptura en relacin con el producto no envejecido. Los resultados de ensayos de
traccin de muestras envejecidas no mostraron alteraciones al cumplirse cuatro semanas de
envejecimiento.
Las determinaciones realizadas por calorimetra de barrido diferencial no evidencian
aumento en la capacidad de oxidacin en el mismo perodo, mientras que la espectroscopia en
el infrarrojo permite detectar un ligero incremento en la absorcin debida a productos de
oxidacin en el polietileno entrecruzado por irradiacin con 300 kGy luego del mismo
perodo de envejecimiento.
Como conclusin, se obtuvo un producto con alto grado de entrecruzamiento
molecular, evidenciado por un contenido de gel de 75 % y capacidad de retencin de solvente
de 90%, que tolera sin deformarse un calentamiento de hasta 200 0 C por un perodo de 2hs,
cuyas propiedades mecnicas no se deterioran sino que, conservando extensibilidad, aumenta
en un 70% su resistencia a la traccin a ruptura. El resultado preliminar del ensayo de
envejecimiento es tambin promisorio al no mostrar signos de deterioro fsico ni mecnico
luego de cuatro semanas a 60 C. (*7)

*7: http://www.cab.cnea.gov.ar/AATN99/Actas/Docs/R4I34.pdf

ALGO MS SOBRE PVC


El PVC es:
:: Leve (1,4 g/cm3), lo que facilita su porte y aplicacin;
:: Resistente a la accin de hongos, bacterias, insectos y roedores;
:: Resistente a la mayora de los reactivos qumicos;
:: Buen aislante trmico, elctrico y acstico;
:: Slido y resistente a impactos y choques;
:: Impermeable a gases y lquidos;
:: Resistente a la intemperie (sol, lluvia, viento y aire marino);
:: Durable; su vida til en construcciones es de ms de 50 aos;
:: No propaga llamas: auto-extinguible;
:: Verstil y ambientalmente correcto;
:: Reciclable y reciclado;
:: Fabricado con bajo consumo de energa.

La mayora de los productos de PVC (perfiles de ventanas, tubos de distribuicin de


agua y de saneamiento, revestimiento de cables entre otros) tienen una vida til muy larga.
Por otro lado, los embalajes de PVC tienen un corto tiempo de utilizacin, por que son
descartables. Sin embargo, la proporcin de los plsticos en los depsitos de basura en Brasil
es baja (en promedio, 6% del peso total), siendo que el PVC, que es reaprovechado,
representa apenas, en promedio, 0,8% de ste total. El ciclo de vida de los productos a base de
PVC es:
:: De 15 a 100 aos en el 64% de los productos;
:: De 2 a 15 aos en el 24%;
:: Hasta 2 aos en el 12% de los productos.
El reciclado y la produccin de energa por la incineracin son dos maneras
eficientes de reaprovecharlo.
El PVC no es un material como los otros. Es el nico material plstico que no es
100% originario del petroleo. El PVC contiene 57% de cloro (derivado del cloreto de sodio sal de cocina) y 43% de etileno, derivado del petroleo.
A partir de la sal, por el proceso de electrlisis, se obtienen el cloro, la soda custica
y el hidrgeno. La electrlisis es la reaccin qumica resultante del paso de una corriente

elctrica por agua salada (salmuera). As se obtiene el cloro, que representa 57% del PVC
producido.
El petroleo, que representa apenas 43% del PVC fabricado, pasa por un camino un
poco ms largo. El primer paso es una destilacin del petroleo crudo, obtenindose as la nafta
leve. Esta pasa, entonces, por el proceso de craqueamiento cataltico (quiebra de molculas
grandes en molculas menores, con la accin de catalizadores que aceleran el proceso),
generndose el etileno. Tanto el cloro como el etileno estn en la fase gaseosa y reaccionan
produciendo el DCE (dicloro etano).
A partir del DCE, se obtiene el MVC (mono cloreto de vinila, unidad bsica del
polmero. El polmero es formado por la repeticin de la estructura monomrica). Las
molculas de MVC son sometidas al proceso de polimeracin, o sea, van ligndose y
formando una molcula mucho mayor, conocida como PVC (policloreto de vinila), que es un
polvo muy fino, de color blanco, y totalmente inerte.
La principal materia prima del PVC es la sal del mar: (*8)

(*8): http://www.institutodopvc.org

CABLES SUBTERRNEOS EN LA ACTUALIDAD

Los cables subterrneos en la actualidad se fabrican con aislacin de PVC o de


polietileno reticulado, pero como ya se mencion anteriormente, existe una tendencia al uso
de XLPE por la mayor resistencia a las altas temperaturas.
Generalmente los cables subterrneos son de cobre o aluminio con aislacin de
XLPE y vaina de PVC.
Estos cables encuentran aplicacin en todo tipo de instalaciones fijas, ya sea a la
intemperie, sobre bandejas, alojadas en ductos elctricos o bien directamente enterrados tanto
en ambientes hmedos como secos. Y no solo en el campo industrial, sino tambin en la
distribucin de energa en lneas subterrneas, cables troncales en estaciones de potencia,
cables bajo agua, usos en minera y mucho ms.
La temperatura normal de operacin ronda los 90 C, mientras que las temperaturas
de sobrecarga y cortocircuito son de 130 y 250 C respectivamente.
Poseen una excelente resistencia a los agentes qumicos pudiendo prestar servicio sin
dificultad en plantas petroqumicas y similares. No son atacados por la humedad, agua dulce o
salada, cidos, lcalis, sales, aceites o grasas.
En muchos casos estn formados por alambres cableados de cobre electroltico
recocido o aluminio de uso elctrico, conformando cuerdas compactas del tipo 2, segn
IRAM 2022 (Ed. 1988).
La identificacin de las fases se efecta mediante la pigmentacin del compuesto de
aislacin, siendo en los tripolares castao, negro y rojo por norma.
Sobre las fases aisladas y cableadas se aplica revestimiento extruido no higroscpico
de PVC, el cual le confiere al conjunto una forma sustancialmente circular.
En aquellos casos que se requiera una mayor proteccin mecnica, se dispone sobre la
aislacin una armadura metlica formada por dos flejes de acero galvanizado aplicados
helicoidalmente con una adecuada superposicin.

Cuando se requiera una barrera para limitar los efectos de las perturbaciones
electromagnticas sobre los circuitos de control y sealizacin en BT en centrales y estaciones
transformadoras, se recurre a blindajes o pantallas, que pueden ser: malla de alambres de Cu,
cintas de Cu dispuestas helicoidalmente, alambres de Cu dispuestos helicoidalmente o cinta
de Cu longitudinal corrugada.
Llevan una vaina exterior de PVC tipo ST2 segn IRAM 2307 (Ed. 1990)
especialmente resistente a la humedad y agentes atmosfricos, con excelentes caractersticas
mecnicas.
Las vainas de estos cables tambin pueden ser de otros compuestos de vaina tales
como polietileno termoplstico.
Tanto en los cables de medio voltaje (MV) como en los de alto voltaje (HV), puede
usarse un forro laminado cubierto de cobre grueso (en un lado) de 0.15 mm (6 mil) como
protector del ncleo del cable contra humedad y productos qumicos. Adems de que estn
logrando mayor aceptacin, los forros de cobre ofrecen una alternativa viable a otros forros
metlicos.
Entre los beneficios de los forros de lmina de cobre con recubrimiento, en
comparacin con los forros cubiertos de aluminio, figuran los siguientes:
Mayor resistencia a la corrosin
Sencillez

en

la

colocacin

Menor grosor del blindaje


Mayor capacidad contra la corriente de prdida
Funciones combinadas como blindaje y protector de humedad
En el proceso de fabricacin de cables, la cinta de cobre recubierto se pliega
longitudinalmente sobre el ncleo del cable, se sella con un adhesivo hot melt en el traslape
y se une con el aislante de cable extruido. La combinacin del aislante unido y la junta sellada
acta como un tubo de plstico revestido de metal con excelente proteccin contra el ingreso
de productos qumicos y humedad. Los datos demuestran que los diseos de cables de medio
y alto voltajes con forros de cobre laminado ofrecen ptima confiabilidad y facilidad de
instalacin.
Tambin poseen mejoras adicionales en las propiedades mecnicas:
Flexin ms estrecha alrededor de mandriles ms pequeos.
Mayor presin del muro lateral durante la instalacin.
Mayor resistencia a choques, impactos, perforaciones, deformaciones y ciclo
trmico.
Mejor retraccin del revestimiento. (*9, *10)
(*9):www.imsa.com.ar
(*10):www.electroindustria.com

LOS PROBLEMAS DEL PVC


Muchos de los cables elctricos que actualmente se instalan, contienen en su
aislamiento y envoltura plsticos como:
PVC (cloruro de polivinilo)
PE (polietileno)
PP (polipropileno)
Todos estos plsticos son combustibles y propagan fcilmente un fuego producido
por sobrecarga elctrica, cortocircuito o fuego exterior a ellos, especialmente cuando han sido
colocados en mazos.
Los cables y las tuberas de PVC, adems de propagar el fuego fcilmente, producen
un denso humo negro que:
Dificulta enormemente la labor de los bomberos.
Producen en su descomposicin gases txicos, cancergenos o ultravenenosos como
por ejemplo el policlorato bibenzo-bixido.
Contienen grandes cantidades de gas CLH , que se combina con el agua para
producir cido clorhdrico. Este cido clorhdrico corroe fuertemente las partes metlicas
estructurales, interfiere los contactos elctricos y daa a los equipos electrnicos. Incluso
afecta a la armadura del hormign armado. Estos daos indirectos son la mayora de las veces
ms importantes que los propios fuegos.
Un incendio puede derivar en un desastre con prdida de vidas humanas y cuantiosos
daos materiales cuando en l intervienen cables elctricos y/o tuberas de PVC.
Las aplicaciones mdicas del PVC no suponen ms del 3% del total, pero son un
punto primordial para las relaciones pblicas de la industria pblica de la industria que alega
que el PVC es esencial en los hospitales. Se usa en probetas, catteres, como material para
entubar, en las mquinas de hemodilisis, entre otras aplicaciones. Este PVC flexible contiene
el plastificante DEHF que puede migrar desde las bolsas y los tubos de los hospitales a los
fluidos que contienen.

Se ha detectado DEHF en la sangre almacenada en los bancos de sangre.


Los pacientes de dilisis sufren irritaciones de piel e hgado, problemas de circulacin
y corazn, todo relacionado con las dosis de DEHF que reciben en cada tratamiento en
el que se usan tubos de PVC. Los sntomas mejoran al dejar de contacto con tubos de
este material. Se han medido concentraciones de 150 miligramos de DEHF por litro de
sangre en pacientes sometidos a sesiones de hemodilisis tras 5 horas de tratamiento.

Al entrar en contacto con el fuego, el PVC tambin genera emisiones de los


siguientes productos:

Metales pesados
Compuestos organoclorados ( dioxinas y otros )

Todo lo anterior puede suceder incluso antes de que el PVC arda. De hecho, su
contenido en cloro puede impedir la ignicin, la aparicin de la llama.
No importa el mtodo elegido para la gestin de los residuos de PVC. Este material
sigue produciendo efectos negativos sobre el medioambiente al final de su vida til.
El PVC pertenece a la familia de los termoplsticos, al igual que el polietileno,
polipropileno y el poliestireno, por lo que en teora puede refundirse y moldearse de nuevo.
Sin embargo, en la prctica, el reciclaje del PVC:

Es un bajociclaje. Debido a la gran variedad de aditivos usados (en su mayora


txicos) en las distintas aplicaciones de este material, el PVC no es una sustancia
nica. La mezcla de objetos de PVC distintos a la entrada del proceso de reciclaje
provoca que los productos reciclados sean de baja calidad (bancos para parques,
postes para vallas, macetas...) para los que hay escasa demanda. Todas las aplicaciones
del PVC reciclado estn perfectamente cubiertas por materiales ms adecuados como
el cemento y la madera. Esto no hace otra cosa que retrasar el vertido inevitable en
vertederos o incineradoras.
Es caro. La propia industria del PVC ha reconocido que los actuales esfuerzos de
reciclaje no son rentables, ya que las resinas y productos reciclados son a menudo ms
caros que el plstico virgen, y que la gran campaa lanzada para demostrar la
reciclabilidad de los productos fabricados con PVC ha sido realizada ms por su valor
de relaciones pblicas que por otros motivos.

Como consecuencia de ello, el reciclaje de plsticos despus de su consumo es


insignificante y aumenta el trfico de residuos plsticos. En EE.UU, ste alcanz un volumen
de 200 millones de libras en 1991. Se ha descubierto que el 40% del plstico se vierte, aunque
los traficantes de residuos afirman que ser reciclado. (*11, *12)

(*11) www.quanta.net.py
(*12)http://www.pefipresa.com

OTRA APLICACIN DEL POLIETILENO RETICULADO


Caeras

La industria qumica busca continuamente nuevos materiales para la construccin de


tuberas que reemplacen a las convencionales tuberas metlicas, dado que stas presentan
mltiples problemas como corrosin, abrasin, fugas en las conexiones, necesidad de un
constante mantenimiento y pintura, etc.
Naturalmente, los materiales termoplsticos se manifiestan como la solucin ideal,
pero no es tan fcil. El polietileno, por ejemplo, es flexible y relativamente resistente a la
corrosin, pero presenta dos desventajas:
Es sensible a araazos y se agrieta fcilmente.
Temperatura de servicio limitada a 40 C.
Con el fin de solventar estos problemas, fue inventado un proceso de reticulado.

stas tuberas estn fabricadas a partir de una resina especial HMW-HDPE, por un
proceso de reticulado qumico (proceso Engel), el cual se realiza en condiciones de alta
temperatura y presin. La reticulacin se lleva a cabo durante el proceso de fabricacin,
resultando en la formacin de un enlace qumico irreversible (covalente) entre molculas de
PE. El polietileno reticulado es un material termoelstico con estructura molecular en tres
dimensiones, y con excepcional estabilidad dimensional a altas temperaturas.
La reticulacin del polietileno vigoriza la resistencia de la tubera a sustancias
corrosivas o agresivas, fisuras de stress, debidas a ambientes corrosivos.
La combinacin de resistencia a
la alta temperatura, a agentes qumicos y a
la
abrasin
ha
abierto
nuevas
posibilidades en distintas aplicaciones
para este tipo de tubera. Ofrece, por lo
tanto, una solucin para una amplia gama
de aplicaciones donde el uso de las
tuberas
convencionales
no
sera
satisfactorio.
Debido a estas caractersticas, se
pueden instalar embutidas en el terreno
natural, sin cama de arena, reduciendo la
necesidad de movimiento de materiales, y
economizando costos innecesarios. Se
enumeran a continuacin algunas de las
aplicaciones nuevas para el uso industrial:
Instalaciones

off-shore.

Transporte de mltiples fluidos.


Refineras
combustibles.

transporte

de

Calefaccin colectiva.
Transporte de gases.
Manejo de aguas residuales y
desages.
Industria automotriz.
Aire comprimido

El empleo est especialmente indicado, en comparacin con las tuberas metlicas


tradicionales y frente a otros materiales termoplsticos. La resistencia al stress de
agrietamiento (stress cracking), y en particular la carencia de sensibilidad a malos tratos, las
hace recomendables para las instalaciones ms exigentes. La resistencia al agrietamiento de
los tubos tanto de iniciacin como de propagacin lenta permite que se opere a los extremos
de baja temperatura donde otros termoplsticos fracasan. Tambin la temperatura elevada no
es obstculo y es posible utilizarlo para instalaciones en climas clidos donde una vez ms
otros materiales termoplsticos estaran sujetos a restricciones operativas. (*13)

(*13): http://www.quimicauniversal.com

OTRAS APLICACINES DEL PVC


PRODUCTOS DE LARGA DURACION

En el sector de la construccin, el PVC se usa principalmente para fabricar tuberas


de desague (37% de la produccin), canalones, suelos, aislamientos y marcos de ventanas. En
estas aplicaciones se utiliza cadmio como estabilizador frente a la radiacin ultravioleta.
Los marcos de ventana de PVC est desplazando de manera evidente a materiales
tradicionales como la madera, a pesar de los problemas de eliminacin de ste. As, en
Alemania, se produjeron en 1990, 1,5 millones de toneladas de PVC estabilizado con cadmio
destinado a la fabricacin de marcos de ventana, y en el Reino Unido copan el 90% del
mercado. En Espaa, es uno de los usos que ms est creciendo. En 1993 se destinaron 35.000
toneladas de PVC para esta aplicacin.
Los suelos y papeles pintados de vinilo se usan en cocinas, baos y edificios
pblicos. Presentan altas cantidades de plastificantes, lo que, unido a su gran superficie desde
la que estos pueden escapar ms fcilmente, contribuye a causar el llamado "Sndrome de
oficina enferma". En Suecia se han documentado 24 casos y en 8 de ellos haba suelo de
vinilo.
Debido al intervalo de 15 a 20 aos entre fabricacin y eliminacin, la sociedad no
ha tomado conciencia todava del problema que suponen los productos de PVC de larga
duracin.
PRODUCTOS DE CORTA DURACION

El PVC es el material ms utilizado para envases y embalajes, suponiendo el 15-20%


de todos los plsticos usados en este sector. Tambin es ste uno de los sectores en los que
existen un mayor nmero de alternativas fcilmente accesibles. Uno de sus usos ms
significativos est en la fabricacin de botellas para agua minerales de mesa y refrescos sin
gas. La industria del PVC aprovecha este uso para lavar su contaminante imagen, a costa de
poner en peligro evidente la salud de los consumidores de este tipo de productos:
En 1991, un instituto italiano aporta pruebas de la migracin de cloruro de vinilo
(VCM) de botellas de PVC al agua que contenan. El paso del VCM al agua se intensificaba
cuando se producan cambios de temperatura bruscos. Actualmente se ha fijado en 0.01
miligramos por kilogramo o litro de PVC la cantidad mxima de cloruro de vinilo permtida.
Pero esta legislacin se olvida del resto de aditivos txicos presentes en el PVC.
Existen estudios que indican que el paso del plastificante DEHF de los envases de
PVC a los alimentos es considerable al cabo de unas semanas. Por ejemplo, en el caso de la
leche en polvo, se han medido cantidades de DEHF de 45 miligramos por litro al cabo de 24
horas de almacenamiento.
Los microbios en el agua embotellada pueden reproducirse ms rpidamente en
superficies de PVC que en el cristal.
En Alemania est prohibido el uso de plstico de PVC para envolver alimentos,
debido a que se ha comprobado que el plastificante diosctilapidato (DOA) migra directamente
hacia ellos. Solamente est permitido en el caso de la carne fresca.(*14)

(*14): http://www.quanta.net.py

BIBLIOGRAFA

Enciclopedia Ceac de Electricidad (*1)


Catlogo de cables Cimet. (*2)
Catalogo de cables I.M.S.A(*3)
Reglamentacin para la ejecucin de instalaciones elctricas. Asociacin
electrotcnica Argentina (*4)
Cables y conductores para transporte de energa. Editorial Dossat S.A de Siemens.(*5)

Internet:

http://www.cearca.com
http://www.dow.com/wireenduser/sp/editions/august2005/perform.htm
http://www.es.prysmian.com
http://www.dow.com/wireenduser/sp/editions/august2005/increase.htm
http://www.electroindustria.com/nuevo/productos_electricos.asp
http://www.pefipresa.com/pasiva.htm
http://www.quimicauniversal.com/Hemeroteca/ArticuloCompleto.asp?ID=10825
http://www.institutodopvc.org/espanol/aplica.htm
http://www.quanta.net.py/userweb/apocalipsis/Vida_Diaria/PVC/body_pvc.html
http://www.cab.cnea.gov.ar/AATN99/Actas/Docs/R4I34.pdf
www.quanta.net.py

En la introduccin terica sobre cables se utiliz la bibliografa (*1,*2,*3,*4, y *5)