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El anlisis de Packard se desliza entre la sociologa y el periodismo de investigacin;

sus crticas al fomento de la laxitud moral o la irracionalidad no parten de


presupuestos filosficos explcitos. No hay una crtica en profundidad al capitalismo ni
nada que se le parezca, el autor critica los excesos del consumismo y la prdida de
valores desde la perspectiva de un hombre preocupado por la extensin de tcnicas
de control social desconocidas hasta aquel momento.
A mediados del siglo pasado, una cohorte de socilogos, psiclogos y otros
intelectuales crearon el anlisis motivacional que sirvi de base cientfica a la
industria de lo que se dio en llamar las relaciones pblicas, industria que acabara
moviendo millones de dlares. Estas empresas pretendan comprender
cientficamente las pautas de consumo de los individuos y la manera de modificarlas.
Publicidad, propaganda, ingeniera social, se llame como se llame esta actividad no
solo modific nuestros hbitos de consumo sino tambin nuestros valores y
mentalidad poltica. Aunque idelogos totalitarios, como Joseph Goebbels, ya haban
comprendido la importancia de la manipulacin poltica de masas en las sociedades
en guerra, el desarrollo y extensin de estas tcticas de manipulacin en tiempos de
paz tard algo ms de tiempo. No obstante, las estrategias para fomentar el consumo
de bienes superfluos no es continuacin de la manipulacin poltica de masas como
podra pensarse en un primer momento; antes bien, como denuncia Packard, la
propaganda para el consumo supuso un nuevo modo de relacin entre el vendedor y
sus compradores potenciales que influira, con el devenir de los aos, en la
propaganda poltica e, incluso, en la misma concepcin de la poltica. El individuo se
convertir as en consumidor no solo de productos y servicios sino tambin de
partidos y lderes polticos. As el discurso ideolgico queda desposedo de
racionalidad y se transformar en eslogan.
Esta obra de Packard es poco terica y abundante en ejemplos de manipulacin que
a da de hoy nos pueden parecer ingenuos pero que son muy reveladores sobre el
devenir posterior de las sociedades del bienestar; hace ms de sesenta aos que se
public este libro y muchos de los miedos e inquietudes del autor se han hecho tan
reales y cotidianos que a nadie escandalizan. Esa es otra virtud del ensayo, que al
analizar el fenmeno de la propaganda cuando an no estaba normalizada permite
observarlo con una distancia de la que, mayormente, hoy somos incapaces.
Dejo para el lector curioso algunos de los fragmentos de este libro que ms
interesantes me han resultado:
Formas Ocultas de la Publicidad y Propaganda
De acuerdo al libro del autor Vance Packard en su libro titulado "Las formas
ocultas de la publicidad y propaganda nos encontramos con elementos
interesantes para analizar en los anuncios escogidos por el grupo.
La venta de 8 necesidades Ocultas Capitulo VII

Vender seguridad emocional: Estos se trata de darle seguridad a la gente a


travs de los objetos, como por ejemplo con el aire acondicionado, porque as
se puede tener todo cerrado y estar ms tranquilo.
Vender afirmacin del propio valer: El persuasor debe hacerle notar al
consumidor a travs de la propaganda que l es importante. Por ejemplo, para
vender maletas se debe recalcar que la persona al adquirir una maleta de
buena calidad y elegante, se proporciona importancia
Vender escapes creadores: Esto significa que los persuasores deben pensar en
qu cosas podran utilizar sus productos los consumidores. Por ejemplo, la
jardinera sirve mucho para la persona que ya no puede tener hijos. Formas de
pasar nuestro tiempo libre.
Vender objetos de amor: Esto se usa en numerosos comerciales, los cuales
intentan mostrar imgenes tiernas de nios o familiares para que el
consumidor sienta ternura.
Vender sensacin de poder: Esto se usa, por ejemplo, en la venta de autos. El
persuasor debe darle la idea al consumidor de que lo que est por comprar le
da poder, en este caso, a travs de los caballos de fuerza y la velocidad que
esto produce.
Vender sensacin de arraigo: Los persuasores utilizan este mtodo cuando
intentan introducir un producto al mercado, y su propaganda est centrada en
convencer al consumidor de que el producto es algo tradicional y que es muy
comn consumirlo.
Vender inmortalidad: Esto es utilizado comnmente por los vendedores de
seguros, quienes persuaden especialmente a la poblacin masculina de que
utilizando sus servicios, en caso de cualquier imprevisto, sus hijos podrn
sobrevivir y as dejar una especie de legado. La propaganda est centrada en
representar al hombre como el nico hroe, protegiendo, abasteciendo,
reconfortando y gobernando eternamente.
La Explotacin del Factor Sexual: Cuando en las propagandas se representan
llamados evidentes de sexualidad. Ejemplo son los cigarros Marlboro, que pas
de ser un elemento femenino, a mixto, apelando al llamado a demostrar su
masculinidad a los hombres.