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El biodisel es un biocombustible lquido que se obtiene a partir de lpidos naturales como

aceites vegetales o grasas animales, con o sin uso previo,[1] mediante procesos industriales
de esterificacin y transesterificacin, y que se aplica en la preparacin de sustitutos totales
o parciales del petrodisel o gasleo obtenido del petrleo.
El biodisel puede mezclarse con gasleo procedente del refino del petrleo en diferentes
cantidades. Se utilizan notaciones abreviadas segn el porcentaje por volumen de biodisel
en la mezcla: B100 en caso de utilizar slo biodisel, u otras notaciones como B5, B15,
B30 o B50, donde la numeracin indica el porcentaje por volumen de biodisel en la
mezcla.
El aceite vegetal, cuyas propiedades para la impulsin de motores se conocen desde la
invencin del motor disel gracias a los trabajos de Rudolf Diesel, ya se destinaba a la
combustin en motores de ciclo disel convencionales o adaptados. A principios del siglo
XXI, en el contexto de bsqueda de nuevas fuentes de energa, se impuls su desarrollo
para su utilizacin en automviles como combustible alternativo a los derivados del
petrleo.
El biodisel descompone el caucho natural, por lo que es necesario sustituir ste por
elastmeros sintticos en caso de utilizar mezclas de combustible con alto contenido de
biodisel.
El impacto ambiental y las consecuencias sociales de su previsible produccin y
comercializacin masiva, especialmente en los pases en vas de desarrollo o del Tercer y
Cuarto mundo generan un aumento de la deforestacin de bosques nativos, la expansin
indiscriminada de la frontera agrcola, el desplazamiento de cultivos alimentarios y para la
ganadera, la destruccin del ecosistema y la biodiversidad, y el desplazamiento de los
trabajadores rurales.
Se ha propuesto en los ltimos tiempos denominarlo agrodisel ya que el prefijo bio- a
menudo es asociado errneamente con algo ecolgico y respetuoso con el medio ambiente.
Sin embargo, algunas marcas de productos del petrleo ya denominan agrodisel al gasleo
agrcola o gasleo B, empleado en maquinaria agrcola.

Antecedentes histricos
La transesterificacin de los aceites vegetales fue desarrollada en 1853 por los cientficos E.
Duffy y J. Patrick, muchos aos antes de que el primer motor disel funcionase. El primer
modelo de Rudolf Diesel, un monocilndrico de hierro de 3 metros con un volante en la
base funcion por vez primera en Augusta (Alemania), el 10 de agosto de 1893. En
conmemoracin de dicho evento, el 10 de agosto se ha declarado "Da Internacional del
Biodisel". Diesel present su motor en la Exposicin Mundial de Pars de 1898. Este

motor es un ejemplo de la visin de Diesel, ya que era alimentado por aceite de cacahuete
un biocombustble, aunque no estrictamente biodisel, puesto que no era transesterificado-.
Diesel quera que el uso de un combustible obtenido de la biomasa fuese el verdadero
futuro de su motor. En un discurso de 1912, dice: el uso de aceites vegetales para el
combustible de los motores puede parecer insignificante hoy, pero tales aceites pueden
convertirse, con el paso del tiempo, importantes en cuanto a sustitutos del petrleo y el
carbn de nuestros das.
Durante los aos veinte, los fabricantes de motores disel adaptaron sus propulsores a la
menor viscosidad del combustible fsil (gasleo) frente al aceite vegetal. La industria
petrolera ampli as su hueco en el mercado de los carburantes porque su producto era ms
econmico de producir que la alternativa extrada de la biomasa. El resultado fue, por
muchos aos, la casi completa desaparicin de la produccin de combustibles a partir de
biomasa. Slo recientemente la preocupacin por el impacto ambiental y la menor
diferencia de precios han hecho de los biocombustibles una alternativa vlida.
A pesar del increble uso de los derivados del petrleo como combustibles, durante los aos
veinte, treinta y la posguerra mundial, varios pases (entre ellos Argentina) informaron de
haber usado aceites como sustituto del disel. Se detectaron problemas por la diferencia de
viscosidad entre el aceite y el disel, que produca depsitos dentro de la cmara de
combustin y los inyectores. Algunos intentos para superar esto fueron aplicar una pirlisis
y craqueo al aceite, mezclarlo con disel de petrleo o etanol, o calentarlo.
El 31 de agosto de 1937, G. Chavanne de la Universidad de Bruselas, Blgica, obtuvo la
patente por transformar aceites vegetales para su uso como combustibles. La patente
describa la transesterificacin del aceite usando etanol o metanol para separar la glicerina
de los cidos grasos y reemplazarla con alcoholes de cadenas cortas. Esta fue la primera
produccin de biodisel.
Ms recientemente, en 1977, Expedito Parente, cientfico brasileo, invent y patent el
primer proceso industrial de produccin de biodisel. Actualmente, Tecbio, la empresa de
Parente, trabaja junto con Boeing y la NASA para certificar bio-queroseno.
Entre 1978 y 1996, el National Renewable Energy Laboratory (NREL) estadounidense ha
experimentado el uso de algas como fuente de biodisel, dentro del Aquatic Species
Program. La experimentacin del NREL, tras 16 aos, est estancada debido a que el
programa de investigacin carece de financiacin.
En 1979 se iniciaron en Sudfrica investigaciones sobre cmo transesterificar aceite de
girasol en disel. Finalmente en 1983, el proceso de cmo producir biodisel de calidad fue
completado y publicado internacionalmente. Gaskoks, una industria austraca, obtuvo esta
tecnologa y estableci la primera planta piloto productora de biodisel en 1987 y una
industrial en 1989.
Durante la dcada de los 90, se abrieron muchas plantas en muchos pases europeos, entre
ellos la Repblica Checa, Alemania y Suecia.

En los aos noventa, Francia ha lanzado la produccin local de biodisel (conocido


localmente como dister) obtenido de la transesterificacin del aceite de colza. Va mezclado
en un 5% en el combustible disel convencional, y en un 30 % en el caso de algunas flotas
de tranporte pblico. Renault, Peugeot y otros productores han certificado sus motores para
la utilizacin parcial con biodisel, mientras se trabaja para implantar un biodisel del 50%.
Francia empez una produccin local de biodisel el cual se mezclaba en un 30% con
disel para transporte pblico. Renault y Peugeot certificaron motores de camiones con uso
parcial de biodisel (alrededor del 50%). Durante el ao 1998 se identificaban 21 pases
con proyectos comerciales de biodisel.
En septiembre del ao 2005, Minnesota fue el primer estado estadounidense que obligaba
un uso de, al menos, un 2% de biodisel.
En 2008, la ASTM (American Society for Testing and Materials) public los estndares y
especificaciones de mezcla de biodisel.

[editar] Propiedades
El biodisel se describe qumicamente como compuestos orgnicos de steres
monoalqulicos de cidos grasos de cadena larga y corta.
El biodisel tiene mejores propiedades lubricantes y mucho mayor ndice de cetano que el
disel de poco azufre. El agregar en una cierta proporcin biodisel al gasleo reduce
significativamente el desgaste del circuito de combustible; y, en baja cantidad y en sistemas
de altas presiones, extiende la vida til de los inyectores que dependen de la lubricacin del
combustible.
El poder calorfico del biodisel es 37,27 MJ/L (megajulio por litro) aproximadamente.
Esto es un 9% menor que el disel mineral. La variacin del poder calorfico del biodisel
depende de la materia prima usada ms que del proceso.
El biodisel es lquido a temperatura ambiente y su color vara entre dorado y marrn
oscuro segn el tipo de materia prima usada. Es inmiscible con el agua, tiene un punto de
ebullicin alto y baja presin de vapor. Su punto de inflamacin (superior a 130 C) es
mucho mayor que el del disel (64 C) o la gasolina (-40 C). Tiene una densidad de
aproximadamente 0,88 g/cm3, menos que el agua.
Ms all, no tiene virtualmente ningn contenido de azufre y se suele mezclar como aditivo
con el disel de bajo contenido en azufre.

[editar] Compatibilidad con materiales


[editar] Plsticos

Es compatible con el polietileno de alta densidad. Al PVC lo degrada lentamente. Algunos


polmeros los disuelve al contacto directo.
[editar] Metales
Afecta a materiales basados en el cobre, tambin ataca el zinc, el estao, el plomo y el
hierro fundido. Los materiales de acero inoxidable y aluminio son inmunes.
[editar] Caucho
El biodisel descompone al caucho natural de algunos componentes de motores antiguos.

[editar] Gelificacin
Cuando el biodisel se enfra hasta determinado punto, algunas molculas se agregan y
forman cristales. El combustible empieza a nublarse una vez que los cristales se hacen
grandes (un cuarto de la longitud de onda de luz visible). Este punto se llama punto de
enturbiamiento. Cuanto ms fro est el combustible, mayores son los cristales. La menor
temperatura en la cual el biodisel pasa por un filtro de 45 micrones se la llama punto de
obstruccin de filtros en fro (CFPP en ingls). A menores temperaturas el biodisel se
convierte en gel y luego solidifica. Dentro de Europa, hay mucha diferencia en este punto
entre pases. La temperatura en la cual el biodisel puro comienza a gelificarse depende de
la mezcla de steres y, consecuentemente, de la materia prima usada. Por ejemplo, si se
produce a partir de sebo, tiende a convertirse en gel cerca de los 16 C.
Hay muchos aditivos que se le agregan al biodisel para disminuir esta temperatura. Otra
solucin es mezclar biodisel con disel o queroseno. Otra es tener un tanque secundario de
biodisel acompaando al del disel de petrleo: el primero arranca y calienta el segundo, y
una vez alcanzada la temperatura necesaria, se cambia la alimentacin.

[editar] Contaminacin por agua


El biodisel puede contener pequeas cantidades de agua, pero son problemticas. Aunque
el biodisel no es miscible con el agua, es higroscpico como el etanol, es decir, absorbe el
agua de la humedad atmosfrica. Una de las razones para que el biodisel sea higroscpico
es la persistencia de los mono y diglicridos sobrantes de una reaccin incompleta. Estas
molculas pueden actuar como un emulsionante, permitiendo que el agua se mezcle con el
biodisel.[cita requerida] Por otro lado, puede haber agua residual debido al tratamiento o como
resultado de la condensacin del tanque de almacenamiento. La presencia de agua es un
problema porque:

El agua reduce el calor de combustin del combustible a granel. Esto significa ms


humo, mayores dificultades en el arranque, menor rendimiento energtico.

El agua causa la corrosin de los componentes vitales del sistema de combustible:


las bombas de combustible, bombas de inyeccin, lneas de combustible, etc.

El agua y los microbios que la acompaan atascan y estropean los filtros de papel
para el combustible, lo que a su vez se traduce en un fallo prematuro de la bomba de
combustible debido a la ingestin de partculas grandes.

El agua se congela para formar cristales de hielo cerca de 0 C (32 F). Estos
cristales proporcionan sitios para la nucleacin y aceleran la gelificacin del
combustible residual.

El agua acelera el crecimiento de las colonias de microbios, que pueden obstruir el


sistema de combustible. Hay informes de usuarios de biodisel que han calentado
los depsitos de combustible para hacer frente al problema de los microbios.

Adems, el agua puede producir picaduras en los pistones de un motor disel.

[editar] Reacciones de sntesis

El proceso de transesterificacin consiste en combinar el aceite (normalmente aceite


vegetal) con un alcohol ligero, normalmente metanol, y deja como residuo de valor aadido
propanotriol (glicerina) que puede ser aprovechada por la industria cosmtica, entre otras.

[editar] Transesterificacin
Las grasas de animales y plantas estn hechas tpicamente de triglicridos, que son steres
de cidos grasos libres con glicerol. En el proceso, el alcohol es deprotonado (removido de
un catin hidrgeno de una molcula) con una base para formar un nuclefilo (anin con un
par de electrones libres) ms fuerte. Comnmente son usados etanol y metanol. Como se ve
en el diagrama, la reaccin no tiene otros reactivos ms que el triglicrido y el alcohol.
En condiciones ambientales normales, la reaccin puede no ocurrir o hacerlo de manera
muy lenta. Se usa el calor para acelerar la reaccin, adems de un cido o una base. Es
importante notar que el cido o la base no son consumidos durante la reaccin, es decir, son
catalizadores. Casi todo el biodisel es producido a partir de aceites vegetales vrgenes
usando una base como catalizador debido a que es el mtodo ms econmico, requiriendo
bajas temperaturas y presiones y obteniendo una conversin del 98%. Sin embargo, hay
otros mtodos que usan cidos como catalizadores que son ms lentos.

Un ejemplo de la transesterificacin mostrado en frmula esqueltica.


Durante el proceso de esterificacin, el triglicrido reacciona con un alcohol en presencia
de un catalizador, generalmente hidrxidos fuertes (NaOH o KOH). El propsito de hacer
una valoracin cido-base es para saber cunta base es necesaria para neutralizar todos los
cidos grasos libres y, entonces, completar la reaccin.

[editar] Transesterificacin usando bases


En este caso, la transesterificacin se realiza usando una base fuerte, capaz de deprotonar el
alcohol, como catalizador. Comnmente, la base es disuelta en el alcohol para dispersarla
en todo el aceite. El hidrxido debe ser muy seco: cualquier cantidad de agua en el proceso
aumenta las probabilidades de saponificacin, y producir jabones consumiendo la base.
Una vez hecha la mezcla de alcohol y base, es agregada al triglicrido.
El tomo de carbono del grupo carbonilo del ster del triglicrido tiene una leve carga
positiva y el tomo de oxgeno del grupo carbonilo tiene una pequea carga negativa. Esta
polarizacin del grupo C=O es la que atrae al ion del hidrxido (RO-) al lugar de reaccin.
R1
Atraccin polarizada |
RO- > C=O
|
O-CH2-CH-CH2-O-C=O
|
|
O-C=O
R3
|
R2

Esto genera un intermedio tetradrico con carga negativa en el antiguo grupo carbonilo.
R1
|
RO-C-O- (par de electrones libres)
|
O-CH2-CH-CH2-O-C=O
|
|
O-C=O
R3
|
R2

Estos electrones vuelven a unirse con el carbono y desplazan al diacilglicerol formando un


ster.
R1
|
RO-C=O
+

-O-CH2-CH-CH2-O-C=O
|
|
O-C=O
R3
|
R2

El proceso se repite para los otros dos steres restantes unidos al glicerol. Esta reaccin
tiene unos factores limitantes:
1. El grupo RO- tiene que encajar en el espacio donde est la carga positiva en el
grupo carbonilo.
2. Al aumentar el tamao de la cadena del alcohol la Velocidad de reaccin disminuye.
Este fenmeno es llamado efecto estrico y es la razn primaria del uso de alcoholes
de cadenas cortas.
3. Pueden ocurrir muchas otras reacciones diferentes, por esto, se agrega un exceso de
alcohol para asegurar que la transesterificacin ocurra.

[editar] Mezclas
Las mezclas de biodisel y disel convencional basada en hidrocarburos son los productos
ms habitualmente distribuidos para su uso en el mercado del gasleo al por menor. Gran
parte del mundo utiliza un sistema conocido como la "B", factor que indica la cantidad de
biodisel en cualquier mezcla de combustible: el combustible que contiene 20% de
biodisel tiene la etiqueta B20, mientras que el biodisel puro se denomina B100. Las
mezclas con 80 por ciento de biodisel y 20 por ciento de disel de petrleo (B80) se
pueden utilizar en general en motores disel sin modificar. El biodisel tambin puede ser
utilizado en su forma pura (B100), pero puede requerir algunas modificaciones del motor
para evitar problemas de mantenimiento y rendimiento. Las mezclas de biodisel (B100)
con disel de petrleo se puede realizar por diferentes mtodos:

1) Mezclado en los depsitos. Tanto el biodisel como disel de petrleo se llevan


a un depsito en la terminal de almacenamiento donde se mezclan y desde donde se
distribuye la mezcla realizada.

2) En lnea de mezcla. Los dos componentes provienen de depsitos diferentes en


la terminal de almacenamiento y llegan al camin cisterna de forma simultnea: La
mezcla final del biodisel con el disel de petrleo en la proporcin deseada se

realiza en la terminal de almacenamiento, en el brazo de carga del camin cisterna,


lo que se conoce como mezcla splash.

3) Parqumetro bomba de mezcla. Tanto el biodisel como disel de petrleo


estn en depsitos diferentes en la estacin de servicio o el punto de consumo. En el
surtidor de combustible se marca la mezcla deseada y es el surtidor el que realiza la
mezcla solicitada en el momento de servirla. Desde el punto de vista logstico la
mejor opcin es sta.

[editar] Materias primas


La fuente de aceite vegetal suele ser aceite de colza, ya que es una especie con alto
contenido de aceite, que se adapta bien a los climas fros. Sin embargo existen otras
variedades con mayor rendimiento por hectrea, tales como la palma de aceite (Elaeis
guineensis), la curcas o jatropha, etc. Tambin se pueden utilizar aceites usados (por
ejemplo, aceites de fritura), en cuyo caso la materia prima es muy barata, y adems se
reciclan lo que en otro caso seran residuos.
Existen otras materias primas de las cuales se puede extraer aceite para utilizarlas en el
proceso de produccin de biodisel. Las materias primas ms utilizadas en la selva
amaznica son la la jatropha o curcas (pin en portugus), sacha inchi, el ricino (mamona
en portugus) y la palma aceitera.
Adems, otra materia prima utilizada es la grasa animal, la cual produce mayores
problemas en el proceso de fabricacin, aunque el producto final es de igual calidad que el
biodisel de aceite, exceptuando su punto de solidificacin.
Una gran variedad de aceites pueden ser usados para producir biodisel. Entre ellos:

Aceite vegetal sin usar. Los aceites de colza y soja son los ms usados. El aceite de
soja representa el 90% de la materia prima para biodisel en los Estados Unidos.
Tambin puede ser obtenido de carraspique (zurrn boliviano), jatropha, lino,
girasol, palma, cocotero y camo.

Aceites vegetales usados

Grasas animales: cerdo, gallina y los subproductos de la produccin de cidos


grasos omega 3 provenientes del pescado.

Algas, las cuales pueden crecer usando materiales cloacales y sin desplazar la tierra
usada para producir comida.

Aceite de halfitas como la salicornia. stas crecen en agua salada, generalmente en


costas, donde no se puede cultivar otra cosa.

Muchas experiencias sugieren que los aceites usados son las mejores materias primas,
empero, debido a que la disponibilidad es drsticamente menor a la cantidad de
combustible de petrleo que se quema, la solucin no es muy usada.
Las Grasas animales son subproductos de la produccin de carne. A pesar de esto, no es
eficiente criar animales (o atrapar peces) simplemente por su grasa, aunque el uso de los
subproductos incrementa el valor de la industria ganadera. Sin embargo, producir biodisel
de grasas animales reemplazara un pequeo porcentaje de uso de disel de petrleo. Hoy
en da, muchas productoras de biodisel que trabajan con distintas materias primas, hacen
combustible biolgico a partir de grasas animales de muy buena calidad. Actualmente una
empresa valorada en 5 millones de dlares est siendo construida en EE. UU., con la
intencin de producir 11.4 millones de litros a partir de 1 billn de kilogramos de grasa de
gallina.
El alcohol puede ser metanol, que forma metilsteres, o etanol, que forma etilsteres. El
proceso con etanol es ms complicado que con metanol, no es recomendado para
principiantes.
El metanol proviene del petrleo, aunque puede producirse por pirlisis de la madera. El
etanol proviene de las plantas o del petrleo, y hay un mtodo para destilarlo caseramente.
El etanol se conoce con varios nombres: alcohol etlico, CH3-CH2-OH, alcohol del vino o
de la cerveza. Ambos alcoholes son muy peligrosos, el metanol ms. El catalizador puede
ser hidrxido de sodio (soda custica, NaOH) o hidrxido de potasio (potasa, KOH). Los
productores domsticos experimentados usan KOH, con el cual se genera un subproducto
utilizable: fertilizante de potasio. Para ambas sustancias el proceso es el mismo, salvo que
se necesitara 1,4 veces ms KOH que NaOH.
Estos ltimos productos son tambin peligrosos, hay que tener los siguientes cuidados:
evitar el contacto con los ojos o la piel, no respirar los vapores, alejarlos de los alimentos y
los nios. Ms all, reaccionan con aluminio, cobre y zinc. Para el reactor se recomienda
usar recipientes de vidrio, esmaltados, acero inoxidable o polietileno de alta densidad.
Uno de los productos para el aceite usado es isopropanol de alta pureza. Tambin para la
valoracin se usa fenolftalena. El rojo de fenol, indicador de pH para piscinas, no funciona.
Las proporciones son (por litro de aceite): 200 mL metanol, 3,5 g hidrxido de sodio.
Se dice que para la generacin de biodisel se debe seguir la siguiente "receta":

1 litro de aceite vegetal (normalmente bajo en agua (2% max) de lo contrario se


obtendr jabn).

200 ml de metanol.

3,4 g de sosa custica (NaOH) (hidrxido de sodio).

Se debe mezclar primero el metanol con la sosa custica para generar metxido de sodio.
*** Tener especial cuidado al mezclar estos dos ya que la sosa caustica combinada con
metanol generara una reaccin exotrmica muy agresiva, que puede quemar la piel, ojos,
etc. *** Una vez que se obtiene el metxido, mezclar con el aceite vegetal, calentar a 55 C
y mezclar durante una hora, dejar reposar y en aproximadamente 3 horas vers el resultado.
Una capa ligera de aceite transparente arriba y una capa densa y oscura de glicerina abajo.

[editar] Cantidad de materia prima requerida


La produccin actual de aceites vegetales y grasas animales no es suficiente para
reemplazar la demanda de combustibles fsiles. Es ms, al aumentar la produccin, se
requerirn ms fertilizantes y pesticidas, y ms tierras sern desplazadas. En Estados
Unidos, el consumo de combustibles fsiles es de 160 millones de toneladas, y la
produccin de aceites y grasas es de 16.3 millones de toneladas.
Si todas las tierras cultivables de los Estados Unidos (1.9 millones de kilmetros
cuadrados) fueran usadas para plantar soja para biodisel, llegara con suerte a cubrir esta
demanda de combustible de petrleo. Esta rea se podra reducir considerablemente si se
utilizaran algas. Se estima que para cubrir la demanda con aceite de algas, se necesitaran
40.000 kilmetros cuadrados en casos optimistas. Las ventajas de las algas son que se
pueden cultivar en tierra no arable (desiertos y terrenos marinos) y su potencial es ms alto
que el de otras plantas.

[editar] Rendimiento
Cultivo

Litros/hectrea

Palma

4752

Alga

3000

Cocotero

2151

Jatropha

2000

Colza

954

rbol de sebo

907

Man

842

Girasol

767

Soja

922

Maz

700

Camo

242

El rendimiento del combustible de algas no fue determinado precisamente, pero se dice que
es de 12 veces ms energa por hectrea que el girasol.
Se dice que la planta de jatropha tiene un gran rendimiento, pero depende mucho de las
condiciones climticas y del suelo. El rendimiento promedio es de 1,5 a 2 millones de
toneladas en los lugares ms favorables. Se cultiva en Filipinas, Mal e India; es resistente a
sequas y puede compartir espacio con otros cultivos como el caf, azcar, frutas y
vegetales. Se adapta bien en terrenos desrticos lo cual reduce la deforestacin.

Procesos industriales
En la actualidad existen diversos procesos industriales mediante los cuales se pueden
obtener biodisel. Los ms importantes son los siguientes:
1. Proceso base-base, mediante el cual se utiliza como catalizador un hidrxido. Este
hidrxido puede ser hidrxido de sodio (sosa custica) o hidrxido de potasio (potasa
custica).
2. Proceso cido-base. Este proceso consiste en hacer primero una esterificacin cida y
luego seguir el proceso normal (base-base). Se usa generalmente para aceites con alto
ndice de acidez.
3. Procesos supercrticos. En este proceso ya no es necesario la presencia de catalizador,
simplemente se hacen a presiones elevadas en las que el aceite y el alcohol reaccionan sin
necesidad de que un agente externo, como el hidrxido, acte en la reaccin.
4. Procesos enzimticos. En la actualidad se estn investigando algunas enzimas que
puedan servir como aceleradores de la reaccin aceite-alcohol. Este proceso no se usa en la

actualidad debido a su alto coste, el cual impide que se produzca biodisel en grandes
cantidades.
5. Mtodo de reaccin ultrasnica. En el mtodo reaccin ultrasnica, las ondas
ultrasnicas causan que la mezcla produzca y colapse burbujas constantemente. Esta
cavitacin proporciona simultneamente la mezcla y el calor necesarios para llevar a cabo
el proceso de transesterificacin. As, utilizando un reactor ultrasnico para la produccin
del biodisel, se reduce drsticamente el tiempo, la temperatura y la energa necesarias para
la reaccin. Y no slo reduce el tiempo de proceso sino tambin de separacin.2 De ah que
el proceso de transesterificacin puede correr en lnea en lugar de utilizar el lento mtodo
de procesamiento por lotes. Los dispositivos ultrasnicos de escala industrial permiten el
procesamiento de varios miles de barriles por da. Especialmente durante el ltimo ao el
uso del equipo ultrasnico aumentaba significativamente a causa de sus ventajas
econmicas.

Mtodos de produccin
Proceso por lotes

Preparacin: se debe tener precaucin con la cantidad de agua y AGL presentes en


el lpido (aceite o grasa). Si los niveles son muy altos, puede ocurrir una
saponificacin y obtener jabn.

El catalizador es disuelto en el alcohol usando un mezclador comn.

La mezcla de alcohol y catalizador es puesta en un contenedor y, ms tarde, el aceite


o grasa. El sistema es ahora cerrado hermticamente para prevenir la prdida del
alcohol.

La mezcla se mantiene unos pocos grados encima del punto de ebullicin del
alcohol (70 C) para acelerar la reaccin. El tiempo estimado de finalizacin es de 1
a 8 horas; bajo condiciones normales, el tiempo disminuye a la mitad cada 10 C
incrementados. Se usa un exceso de alcohol para asegurar que la reaccin se
complete totalmente (generalmente en proporcin 4:1 alcohol:triglicrido).

La capa de glicerina formada es ms densa que la del biodisel, por eso se pueden
separar por gravedad. A veces se usa un centrifugador para separar los dos
materiales ms rpido.

Una vez separados la glicerina del biodisel, el exceso de alcohol en cada capa es
removido por destilacin. Hay que cuidar que el alcohol extrado no tenga agua.

Los productos extrados con la glicerina pueden ser separados para obtener glicerina
pura.

El biodisel es a veces purificado lavndolo cuidadosamente con agua tibia para


remover los restos de catalizador y jabn. Luego se seca y se almacena.

Proceso supercrtico
Un mtodo alternativo de transesterificacin sin catalizador usa metanol supercrtico en
temperaturas y presiones altas continuamente. En estado supercrtico, el aceite y el metanol
forman una nica fase y la reaccin ocurre espontnea y rpidamente. Adems tolera que la
materia prima contenga agua. El paso de remocin del catalizador es suprimido. A pesar de
las altas temperaturas y presiones, los costes energticos son similares y hasta menores que
el proceso anterior.

Reactor ultrasnico
En este mtodo, las ondas ultrasnicas hacen que la mezcla produzca burbujas que chocan
entre s constantemente. Esta cavitacin provee simultneamente el movimiento y el
calentamiento requerido para la transesterificacin. Consecuentemente, usar un reactor
ultrasnico reduce significantemente el tiempo, las temperaturas y la energa necesarios.
Por consiguiente, este proceso puede cubrir varias etapas en un mismo perodo de tiempo
en vez del proceso por lotes.

Mtodo de microondas
Se est investigando actualmente el uso de hornos microondas para proveer la energa
necesaria en la transesterificacin. Los microondas proveen calor intenso concentrado que
puede ser mayor que el mismo dentro del recipiente en una reaccin por lotes. Un proceso
de 6 litros por minuto con una conversin de 99% ha demostrado que consume un cuarto de
la energa requerida en el proceso por lotes. El proceso sigue siendo para uso cientfico y en
etapa de desarrollo.

Usando enzimas lipasas


La lipasa es una enzima que se usa en el organismo para disgregar las grasas de los
alimentos para que se puedan absorber. Se han hecho una gran cantidad e investigaciones
usando enzimas como catalizador. Las mismas muestran que se pueden obtener un muy
buen rendimiento. El uso de lipasas hace la reaccin menos sensible a grandes cantidades
de AGL (que son un problema en la produccin comn).

Estndares y regulacin
Los steres metlicos de los cidos grasos (FAME), denominados biodisel, son productos
de origen vegetal o animal, cuya composicin y propiedades estn definidas en la Unin
Europea en la norma EN 14214, con una excepcin del ndice de yodo para Espaa, cuyo
valor mximo queda establecido en 140 en vez de 120 como propone la norma EN 14214.

En Espaa el biodisel aparece regulado en el Real Decreto 61/2006, de 31 de enero, por el


que se determinan las especificaciones de gasolinas, gasleos, fuelleos y gases licuados
del petrleo y se regula el uso de determinados biocarburantes. Para las mezclas de
biocarburantes con derivados del petrleo que superen un 5% de steres metlicos de los
cidos grasos o de bioetanol es obligatoria una etiqueta especfica en los puntos de venta.3

NORMA EN 14214
Estndares europeos que describen los requerimientos para FAME (steres de metanol).
Existe en tres idiomas: ingls, francs y alemn. La ltima versin fue publicada en
noviembre de 2008. Existen diferencias en la norma debido a los requisitos para clima fro.
Estas especificaciones fueron hechas por el CEN (Comit Europeo de Normalizacin), una
organizacin no lucrativa privada cuyo objetivo es fomentar la economa europea en el
mundo, el bienestar de los ciudadanos y el medio ambiente.
Propiedad

Unidad

Mnimo

Mximo

Contenido de ster

% (m/m)

96,5

Densidad a 15 C

kg/m3

860

900

Viscosidad a 40 C

mm2/s

3,5

5,0

Punto de inflamacin

>101

Contenido de azufre

mg/kg

10

Residuo carbonoso

% (m/m)

0,3

ndice de cetano

51,0

Contenido en cenizas de sulfatos

% (m/m)

0,02

Contenido de agua

mg/kg

500

Contaminacin total

mg/kg

24

Corrosin en lmina de cobre

clasificacin

Clase 1

Clase 1

Estabilidad a la oxidacin, 110 C

horas

Valor cido

mg KOH/g

0,5

ndice de yodo

120

Metilster linolnico

% (m/m)

12,0

Metilster poliinsaturado

% (m/m)

Contenido en metanol

% (m/m)

0,20

Contenido en monoglicridos

% (m/m)

0,80

Contenido en diglicridos

% (m/m)

0,20

Contenido en triglicridos

% (m/m)

0,20

Glicerina libre

% (m/m)

0,02

Glicerina total

% (m/m)

0,25

Metales grupo I (Na+K)

mg/kg

5,0

Metales grupo II (Ca+Mg)

mg/kg

5,0

Contenido en fsforo

mg/kg

10,0

NORMA ASTM D6751


La ASTM (American Society of Testing and Materials) es una de las organizaciones
voluntarias de estndares ms grande del mundo. Establece estndares para materiales,
productos, sistemas y servicios.
Estas especificaciones son para mezcla B100.
Propiedad

Lmites

Unidad

Punto de inflamacin

130,0 mn.

Agua y sedimentos

0,050 mx.

% vol

Viscosidad cinemtica a 40 C

1,9 6,0

mm2/seg

Cenizas sulfatadas

0,020 mx.

% masa

Azufre (Grado S 15)

0,0015 mx.

ppm

Azufre (Grado S 500)

0,05 mx.

ppm

Corrosin en lmina de cobre

N 3 mx.

ndice de cetano

47 mn.

Punto de enturbiamiento

A informar por

cliente

Residuo carbonoso

0,050 mx.

% masa

Acidez

0,80 mx.

mg
KOH/g

Glicerina libre

0,020 mx.

% masa

Glicerina total

0,240 mx.

% masa

Contenido de fsforo

0,001 mx.

% masa

Temperatura de destilacin, equivalente en temperatura


atmosfrica, 90% recuperado

360 mx.

[editar] NORMA ASTM D7467


La ASTM aprob una especificacin para mezclas disel que contienen entre 6 y 20% de
biodisel. Con esta nueva especificacin los fabricantes de motores disel pueden probar
disel B20 en los motores para asegurar su ptimo rendimiento. Actualmente, Chrysler
apoya el uso de B20 en su Dodge Ram. De la misma forma, General Motors acepta un B5
pero limita el uso de B20 a flotas del gobierno.
Propiedad

Unidad

Mnimo

Mximo

Punto de inflamacin

52

Agua y sedimentos

% vol.

0,05

Ceniza

% (m/m)

0,01

Azufre

-S15

ppm

0,0015

-S500

ppm

0,05

Corrosin en lmina de cobre

Clasificacin

No. 3

ndice de cetano

40

Residuo carbonoso

% (m/m)

0,35

Valor cido

mg KOH/g

0,3

Estabilidad a la oxidacin

horas

Lubricacin

Micrones

520

Contenido de biodisel

% volumen

20

Aplicaciones
El biodisel puede ser utilizado en estado puro (B100) o puede ser mezclado con disel de
petrleo en las operaciones de concentracin en la mayora de las bombas de inyeccin
disel. La nueva extrema alta presin (29.000 psi) de los motores tiene lmites estrictos de
fbrica de B5 o B20, segn el fabricante. El biodisel tiene diferentes propiedades
disolventes que el petrodisel y degradar las juntas de caucho natural y las mangueras en
los vehculos (en su mayora vehculos fabricados antes de 1992), aunque stos tienden a
reemplazarlos en su mantenimiento normal por lo que es muy probable que ya hayan sido
reemplazadas por FKM, que no es reactiva al biodisel. Se sabe que el biodisel elimina los
depsitos de residuos en las lneas de combustible en las que se ha utilizado el petrodisel.
Como resultado, los filtros de combustible pueden ser obstruidos con partculas si se realiza
una transicin rpida de biodisel puro. Por lo tanto, se recomienda cambiar los filtros de

combustible en los motores y calentadores poco despus de comenzar el cambio a una


mezcla de biodisel4

Estados Unidos
En septiembre de 2005 Minesota fue el primer estado en obligar a que el disel
comercializado contenga al menos un 2% de biodisel.5

Uso para vehculos y aceptacin de fabricantes


En 2005, Chrysler lanz la Jeep Liberty CRD basada en disel con mezcladores de 5% de
biodisel. En 2007, la misma marca indic que incrementara la mezcla a 20% si se
estandarizaba el biodisel en los Estados Unidos.
Desde el 2004, la ciudad Halifax, Nueva Escocia, actualiz su sistema de transporte pblico
para que los autobuses anduvieran con biodisel puro de aceite de pescado. En un principio
surgieron dificultades tcnicas, pero con el tiempo se superaron.
En 2007 McDonald's del Reino Unido anunci que convertira su aceite usado en biodisel
para abastecer a los mnibus de este pas.

Uso en trenes
Virgin Trains (compaa de trenes britnica) dijo que tiene el primer tren a biodisel B20 y
que reduca en un 14% las emisiones.
El Tren Real el 15 de septiembre de 2007, complet su primer recorrido con B100
abastecidos por Green Fuels Ltd. La realeza, el prncipe de Gales y el director de Green
Fuels, fueron los primeros pasajeros en un tren corriendo 100% biodisel. Desde ese
entonces, el tren opera exitosamente con biodisel puro.
Tambin en Disney, los trenes del parque corren con B98 desde el 2007. En el 2008 se
cancel el proyecto por falta de abastecimiento, pero en 2009 lo retomaron usando
biodisel a partir de aceites usados del parque.

El biodisel puede ser usado tambin como combustible de calefaccin en calderas


domsticas y comerciales. Una mezcla de 20% de biodisel y 80% de aceite es la
recomendada para no tener que modificar nada.
Se debe tener cuidado en el primer uso porque los residuos del disel son removidos y
pueden obstruir caeras: es necesario un cambio de filtro. Otra idea es usar biodisel
progresivamente para que las obstrucciones no ocurran con tanta facilidad. Esto genera una
ventaja: el sistema se limpia y su rendimiento aumenta.

Algunos estudios afirman que si se usara biodisel B20 en los hogares, las emisiones de
CO2 se reduciran en 1,5 millones de toneladas por ao.
En Massachusetts, una ley ordena que todo disel para calentar debe ser 2% biodisel para
2010 y para 2013, 5%.

Rastrojo es el conjunto de restos de tallos y hojas que quedan en el terreno tras


cortar un cultivo.
A menudo se confunde rastrojo con restos de poco valor. Sin embargo el rastrojo es un
recurso muy bueno para proteger el suelo del impacto de la precipitacin erosiva y la
consiguiente escorrenta.
Las prcticas de retencin del rastrojo son recomendadas por los tcnicos y las autoridades
de conservacin de suelos como un componente importante de un programa de manejo del
mismo. Esto puede implicar o no la retencin de altas cantidades de rastrojo, o solamente
las suficientes para la funcin de proteger el suelo.
La presencia de rastrojo sobre el terreno es como una trampa de agua, que facilita la
infiltracin y reduce las prdidas por evaporacin al mantener ms fra y protegida la
superficie del suelo. Esta concepcin es el meollo de un correcto sistema de cultivo con
labranza cero.
Quema de rastrojos

En ocasiones los agricultores lo queman para eliminar mala hierba y para que la ceniza
caiga al suelo, ya que al ser sta de naturaleza cida hara al suelo ms permeable. A
cambio se pierde mucha materia orgnica y en los ltimos aos diversos estudios
recomiendan el cese de la quema de rastrojos tanto para evitar erosin y desertizacin como
para evitar incendios involuntarios provocados por el viento que lleva las briznas de paja
ardiendo a lugares cercanos incontrolados
Resumen
Este artculo discute el uso de los residuos de biomasa no alimenticia (p.
ej., deshechos de
animales, rastrojo de cultivos, desperdicios de alimentos y desperdicios
municipales) para

la produccin de energa, biocombustibles y bioproductos. Actualmente


el mundo afronta
retos sin precedentes en materia de energa, medio ambiente y
condiciones sociales, que
influyen en la produccin, suministro e incremento de precios en los
alimentos y las
fuentes de energa fsiles. De acuerdo con la Agencia Internacional de
Energa (AIE), los
combustibles fsiles suministran el 80% de la energa global (o 487 EJ
exajoules), y la
biomasa representa la fuente de energa renovable ms importante,
proveyendo alrededor
de un 9% (45 EJ) de este total. Para el ao 2020, es posible que el 21%
de las
necesidades elctricas a nivel mundial sea cubierto por la biomasa. Para
el ao 2050, el
potencial de produccin de energa por biomasa puede estar en un
rango de hasta 400 EJ,
cuando el total de energa requerida a nivel mundial sea de un rango de
hasta 1400 EJ.
La agricultura puede contribuir de una manera significativa a la
produccin de bioenerga
a partir de la conversin de residuos agrcolas sin comprometer la
produccin, suministro
o precios de los alimentos. Este artculo trata sobre el uso de tecnologas
de punta para la
cogeneracin de energa con digestin anaerobia y combustin de
residuos de biomasa
como alternativas para producir bioenerga para hogares, comunidades,
granjas e
industria. Tambin se discuten las tecnologas y equipos de gasificacin
y pirlisis, para
la produccin de biocombustibles y bioproductos en biorefineras a partir
de los residuos
agrcolas, forestales y municipales. Dentro de los beneficios de la
produccin de
bioenerga est la seguridad alimentaria y energtica, la bioseguridad, la
reduccin de
emisiones de gases efecto invernadero (GEI), la conservacin de la
calidad de suelo, agua
y aire, y el fortalecimiento de economas rurales, agrcolas y forestales.
La investigacin, el diseo e implementacin de polticas pblicas y la
inversin de los
recursos adecuados en investigacin y desarrollo lograrn promover y
estimular la

produccin de energa renovable limpia basada en el uso de la biomasa,


para reducir as
la dependencia energtica en fuentes fsiles.
2
Energa, suministro de alimentos y medio ambiente
La sociedad humana y la vida en el planeta se entrelazan y se
encuentran en un punto
crtico. Hoy en da el mundo depende los combustibles de origen fsil
para cubrir ms
del 80% de sus necesidades de energa. Estamos afrontando amenazas
y retos sin
precedentes en materia de produccin y suministro de energa, e
incremento en los
precios de productos alimenticios y fuentes de energa fsiles, los cuales
estn asociados
con la dependencia de nuestras economas en estas fuentes de energa
y el incremento del
precio del petrleo a nivel global. Una amenaza importante con
consecuencias sociales
es el cambio climtico relacionado con el incremento de la
concentracin de CO2 en la
atmsfera y la pobre de calidad del aire debido a sustancias
contaminantes tambin
concentradas en ella. Globalmente hablando, la alta concentracin de
CO2 es causada
mayoritariamente por la quema de combustibles fsiles, y en una menor
medida por el
cambio de actividades en el uso de la tierra. Sin embargo, las
sociedades humanas
pueden usar los conocimientos adquiridos, experiencia e innovacin
para crear nuevas
oportunidades que aseguren una mejor calidad de vida para las
generaciones presentes y
futuras. Dentro de este contexto, la agricultura moderna puede jugar un
papel primordial
en la construccin de sociedades sostenibles, mediante la produccin de
alimentos y la
produccin y utilizacin de biomasa no alimenticia para la generacin de
energa,
combustible y bioproductos, reduciendo as nuestra dependencia en
combustibles fsiles.
Este artculo define como biomasa de fuente no alimenticia aquella
proveniente de
residuos tales como el estircol y purines de origen animal, animales
muertos, residuos de

cultivos y forestales, desperdicios alimentarios y basuras slidas


municipales. Por el
contrario, la biomasa de fuente alimenticia es aquella que proviene de
granos y es
utilizada para el consumo humano y animal.
Alimentos y energa - Una aproximacin integral a la agricultura
A principios del siglo XX la mayora de las fuentes de energa y
productos industriales
provenan de biomasa. Por ejemplo Henry Ford usaba etanol en su motor
original, y el
motor de Rudolph Diesel funcionaba con aceite de man. Solo a partir de
1920 el
petrleo se convirti en el combustible dominante en los sectores del
transporte e
industrial. Por ms de ocho dcadas nuestras economas se han apoyado
en el petrleo
como una fuente de energa econmica y confiable. Sin embargo, la
dependencia en la
costosa energa fsil se est convirtiendo en un factor limitante para
muchas economas
emergentes y desarrolladas.
La agricultura ha venido afrontando retos significativos a medida que va
adoptando
nuevos e intensivos sistemas de produccin para poder cumplir con la
demanda de
productos de bajo costo que le exige la sociedad. Histricamente los
agricultores y
trabajadores del campo han adoptado prcticas que cambian y
flexibilizan las condiciones
econmicas de produccin con el objeto de maximizar las ganancias. A
pesar de estos
esfuerzos, y con el objeto de asegurar la competitividad del sector
agrcola en el
escenario mundial, la mayora de los gobiernos en pases desarrollados
otorgan altos
subsidios a este sector. En la actualidad, los nuevos avances en ciencia y
tecnologa
pueden ayudar a implementar y adoptar medidas que integren la
produccin de alimentos
en granjas con la instalacin de biorefineras en reas rurales y as crear
productos
agrcolas con valor agregado, reduciendo entonces la necesidad de
subsidios.
3
La agricultura goza de una posicin nica como para poder satisfacer
tanto las

necesidades alimenticias como el suministro de energa en granjas,


comunidades rurales,
ciudades, sectores del transporte e industrial. La agricultura moderna y
las comunidades
rurales pueden adoptar tecnologas de punta para producir alimentos y
convertir la
biomasa de residuos en energa renovable limpia, biocombustibles y
bioproductos. La
integracin de los procesos de produccin de alimentos con la
instalacin de biorefineras
en comunidades rurales, a diferentes escalas, ayudar a asegurar la alta
competitividad de
la agricultura y el acceso a bioproductos y subproductos agrcolas en
mercados regionales
y globales (Figura 1). Por ltimo, la produccin integral de alimentos,
biomasa, fibra y
madera pueden hacer de la agricultura y la industria forestal el nexo
para una nueva y
sostenible revolucin industrial.
INSERTAR FIGURA 1 ac
Biomasa y produccin de energa
La biomasa es una forma de energa solar almacenada en la materia
orgnica de cultivos
agrcolas, rboles y otras plantas, as como en la materia animal.
Cuando las plantas
crecen, la fotosntesis usa la energa del sol para convertir dixido de
carbono
atmosfrico en carbohidratos, celulosa y otras molculas. En los
ecosistemas, cuando las
plantas y animales mueren, y en presencia del oxgeno, el proceso de
descomposicin de
materia orgnica libera la energa almacenada en la planta o los tejidos
animales ms la
emisin de dixido de carbono a la atmsfera para cerrar un ciclo que es
neutro desde el
punto de vista de las emisiones de GEI. Por su parte, los humanos han
convertido la
biomasa en energa mediante su quema, para producir calor, para
cocinar y ms
recientemente para su uso en procesos industriales durante miles de
aos.
La biomasa es una materia prima verstil que puede usarse para la
produccin de energa
elctrica y termal, as como para la fabricacin de biocombustibles para
medios de

transporte y bioproductos que se utilizan como materia prima en varias


industrias como la
qumica y farmacutica. En la actualidad, la produccin de calor y
electricidad puede ser
impulsada con biomasa, o travs de la mezcla de biomasa con fuentes
fsiles de
combustible, proporcionando as una fuente confiable, eficiente y ms
limpia de energa.
Existe una amplia variedad de fuentes de biomasa para la energa, que
incluye pastos,
cultivos para la energa, residuos agrcolas y forestales, y los
desperdicios de alimentos y
municipales, los cuales son subproductos de la vida moderna. El uso de
la biomasa para
generar energa no genera emisiones de carbono y puede, por lo tanto,
realizar una
contribucin significativa para reducir las emisiones de GEI.
En general, la biomasa tiene el potencial de contribuir al suministro y
seguridad
energtica. La Agencia Internacional de Energa (AIE) estima que al
comienzo de esta
dcada el suministro de energa a nivel mundial era dominado por
combustibles fsiles
(388 exajoules [EJ] por ao), con una contribucin mucho menor de la
energa nuclear
(26 EJ) y la hidroelctrica (28 EJ). La biomasa genera cerca de 45 10
EJ,
convirtindose en la fuente ms importante de energa renovable. De
acuerdo con la AIE
el potencial promedio de la biomasa como fuente de energa es de 200 a
400 EJ a nivel
mundial, y puede alcanzar hasta 1,100 EJ en el ao 2050. Este potencial
enrgico de la
4
biomasa depende de factores que van desde la disponibilidad de
residuos y tierra de
menor calidad para cultivar plantas dedicadas a la produccin
energtica hasta unos
escenarios ms optimistas donde la agricultura intensiva se concentra
en regiones con
clima ptimo y suelos de mejor calidad. La AIE estima que la demanda
total de energa
primaria (involucrando combustibles fsiles, fuentes de energa
renovable y nuclear)
podra variar entre 800 EJ y 1,400 EJ para el 2050.

En promedio, en la mayora de los pases industrializados la biomasa


contribuye con
menos del 10% del suministro total de energa. En algunos pases
desarrollados como
Suecia, la proporcin aumenta a un 20-30%. Cerca de un 18.4 GW
(gigawatts) de
electricidad fueron instalados en pases de la OECD, lo cual es cerca de
un 1% del total
de la capacidad de generacin de energa en el ao 2000. La fundacin
World Wide
Fund (WWF) afirma que la biomasa puede suministrar el 9% de la
demanda de energa
primaria global y el 24% de la electricidad requerida a nivel mundial
para el ao 2020.
Actualmente y en trminos relativos, el uso de la biomasa proveniente
de cultivos y
desperdicios animales genera seis veces ms energa que los sistemas
solares,
geotermales y elicos en Estados Unidos. En el 2002, la biomasa
suministr cerca del
47% de toda la energa renovable consumida en los Estados Unidos. De
acuerdo con la
WWF y la Asociacin de Biomasa Europea (European Biomass
Association), los pases
industrializados tienen ms de 1,500 millones de hectreas de cultivos y
bosques, de las
cuales cerca de 460 millones de hectreas son tierras cultivables. Si un
promedio de 1.25
millones de hectreas de tierra cultivable fuera convertida en cultivos
para la energa, la
biomasa podra producir un 15% de la energa requerida en los pases de
la OECD. Esta
cantidad de hectreas representa tan solo un poco mas del 2% del total
de la tierra en los
pases industrializados.
Es indispensable que dentro de las estrategias nacionales de energa
renovable se cuente
con evaluaciones objetivas y cuantitativas para determinar las
oportunidades presentes y
futuras de produccin y conversin sostenible de biomasa, bioenerga,
biocombustibles y
bioproductos. Estas evaluaciones deben realizarse a nivel nacional,
regional y local y
deben tener en cuenta factores como el clima, los suelos, la geografa y
la poblacin entre

otros factores. Es muy posible que la produccin sostenible de biomasa


como fuente de
energa pueda alcanzarse con cambios modestos en el uso de la tierra y
prcticas
agrcolas y forestales. La agricultura juega un papel muy importante en
la bioenerga y la
bioseguridad en la medida en que es un gran productor de biomasa y
residuos derivados
de cultivos, cra de animales y procesamiento de alimentos. Este tipo de
bio-economa
genera nuevas oportunidades para los agricultores, trabajadores de la
tierra y empresarios,
y permite adems el continuo y seguro abastecimiento de alimentos
para los
consumidores en el planeta.
Cogeneracin de energa junto con los procesos de conversin
primaria de biomasa
La cogeneracin de energa o la produccin combinada de electricidad y
calor (Combined
Heat and Power - CHP) se define como la produccin de dos tipos de
energa
comnmente elctrica y termal - a partir de una sola fuente de
combustible. La
cogeneracin es una forma eficiente de recuperar calor y generar
electricidad. En la
agricultura, el tipo de combustible nico puede ser el biogs producido
por la digestin
5
anaerobia, o singas producido a travs de la gasificacin o la combustin
directa de la
biomasa agrcola de fuente no alimenticia. El biogs es una mezcla de
gases compuesta
principalmente por metano y dixido de carbono. La gasificacin de la
biomasa produce
singas, que es una mezcla de gases con contenido variables de metano,
monxido de
carbono e hidrgeno. La cogeneracin de energa a travs de la
gasificacin de biomasa
es un proceso prctico y alternativo, aunque no es objeto de discusin
en este artculo.
Por ejemplo, la integracin de digestin anaerobia para la produccin de
biogs con la
produccin de calor y electricidad en un sistema de cogeneracin puede
representar un
ahorro importante en los gastos de produccin de energa total en una
granja dedicada a

produccin de carne o leche. En la actualidad, los avances tecnolgicos


en los motores de
combustin limpia de petrleo, as como las turbinas a gas y sistemas de
recuperacin del
calor junto a sistemas de control, hace que la cogeneracin sea prctica
y econmica para
pequeas y grandes aplicaciones de generacin de energa en granjas o
zonas rurales.
La digestin anaerobia (DA)
Este es un proceso biolgico que ocurre naturalmente y es usado para el
tratamiento de
una amplia gama de desechos agrcolas, municipales e industriales. La
DA es un proceso
de produccin neto de combustible y energa. El biogs es un
combustible producido
durante la DA mediante las bacterias metanognicas que descomponen
los materiales
orgnicos principalmente en ecosistemas y ambientes desprovistos de
oxgeno. Un grupo
numeroso de bacterias median en los procesos bioqumicos que
convierten la biomasa en
biogs. En trminos generales, la materia orgnica compleja es
hidrolizada en
compuestos orgnicos simples como azcar y amino cidos por un grupo
de bacterias
solubilizadoras. Otro grupo de bacterias convierte estas molculas
simples en dixido
de carbono, hidrgeno, amoniaco y cidos orgnicos como el cido
actico. La
conversin final catalizada por las bacterias metanognicas involucra la
conversin de
estos cidos orgnicos en biogs compuesto mayoritariamente por
metano (CH4) y
dixido de carbono (CO2).
El biogs producido por la DA contiene entre 60-70% de CH4, 20-25 % de
CO2, y el
resto consiste de H2 e impurezas como el H2S. El biogs puede ser
utilizado como
combustible en lugar de ser liberado a la atmsfera. El alto contenido de
metano hace de
ste una fuente excelente de energa renovable para reemplazar al gas
natural y otros
combustibles fsiles, y de esta manera ayuda a reducir las emisiones de
GEI y otros
contaminantes en la atmsfera. El biogs es usado tpicamente en
calderas y en motores

de combustin interna o generadores de turbina para producir


electricidad y calor. Las
instalaciones de DA que producen biogs utilizan la electricidad y el
calor localmente y
el excedente elctrico se exporta a la red de energa elctrica. La DA
tambin produce un
efluente con alto contenido de amoniaco, y un subproducto slido con
alto contenido de
fosfato. El efluente se puede utilizar como un biofertilizante de alto
grado, y el
componente slido se puede usar como un biofertilizante de menor
grado nutricional para
los cultivos.
Existen diferentes tipos de equipos de tratamiento anaerobios y los
avances en estas
tecnologas ocurren a medida que el inters en la misma se incrementa.
Las tecnologas
6
existentes varan en trminos de extensin de tiempo requerida para el
tratamiento de la
biomasa (p. ej., residuos animales y de cultivos, residuos slidos
alimenticios y
municipales), el tamao, la configuracin y la complejidad de los
reactores, as como de
la temperatura de la digestin. En general, un sistema de digestin
aerobia consiste en un
reactor, un componente para el manejo del biogs, otro para la
produccin de energa
(cogeneracin), y otro para almacenar la biomasa digerida. Las tres
configuraciones ms
comunes para la digestin anaerobia son: laguna cubierta, flujo y tapn,
y mezcla
completa.
Las tecnologas de DA estn disponibles comercialmente en Europa,
Norte Amrica,
Asia y otros pases para el tratamiento de los residuos a gran escala. La
India y China han
desarrollado equipos y tecnologas para granjas de menor escala. En
general, los costos
por animal para el establecimiento y operacin de sistemas de
tratamientos anaerobios
disminuyen en operaciones de mayor escala. La economa de escala
para la produccin
de biogs y energa a partir de los desechos de la ganadera podra ser
mejorada con una

mayor densidad de animales por granja, y con reas de produccin


intensiva
construyendo instalaciones de tratamiento centralizadas, y aceptando
una variedad de
residuos orgnicos provenientes de mataderos, la industria alimenticia y
de desperdicios
municipales.
Es posible producir bioenerga a partir de la utilizacin del biogs como
combustible en
pases y regiones que cuentan con la disponibilidad de estircol, otras
fuentes de biomasa
y desperdicios. Por ejemplo, en Canad la produccin anual de estircol
y purines
animales es de 160 millones de toneladas (Mt), y la proveniente de los
residuos de cultivo
es de 18 Mt. Cabe destacar que solo una porcin de estas cantidades
(50 a 70%) queda
disponible para su conversin en bioenerga, debido a prdidas
existentes durante la
colecta y almacenamiento de los residuos. Los datos experimentales
obtenidos en una
planta de demostracin piloto instalada en un feedlot de Alberta,
muestra que el
estircol de 7,500 cabezas de ganado alimentado diariamente al
digestor produjo 66 m3
de biogs por m3 de estircol, con un tiempo de retencin hidrulica de
14 das. El
promedio de produccin de electricidad fue de 6.400 MWhoras y 8.100
MWhoras de
energa trmica al haber operado dicha planta durante 350 das al ao
(Figura 2).
INSERTAR FIGURA 2 ACA
La mayora de la electricidad en esta planta piloto fue exportada a la red
de energa.
Cerca del 30% de la energa termal producida fue usada para mantener
el proceso de
digestin anaerobia a 55 C (termfilo), inclusive con temperaturas
ambientales de 30 a
40 C bajo cero en el invierno (http://www.highmark.ca). Tambin se
estim que la
reduccin anual de la emisin de GEI fue de 6,3 Mt de CO2e asociadas
con el
desplazamiento de fuentes de combustible fsil requeridas para producir
cantidades
equivalentes de energa. Esta ltima estimacin no incluy el potencial
de reduccin de

las emisiones de GEI relacionado con: a) el reciclaje y desplazamiento de


fertilizantes
sintticos por el biofertilizante, b) el aumento de la captura del carbono
atmosfrico en la
materia orgnica del suelo y las reducciones en la emisin de N2O de los
suelos
cultivados despus de que el estircol digerido es adicionado a las
tierras cultivadas; y c)
el evitar las emisiones de metano por el estircol almacenado en
lagunas, pilas o
7
estanques. Hay otras tecnologas basadas en procesos de digestin
anaerobia efectuada a
35 C (mesflo) y 22 C (psicrfilo) que tambin estn disponibles
comercialmente en
pases del continente americano tal como HBS Energa en Chile y
Bioterre en Canad
(http://www.bioterre.com/).
La cogeneracin de energa a travs de la produccin de biogs est en
diferentes etapas
de desarrollo alrededor del mundo. En Canad, el ministerio de
agricultura y alimentos de
Ontario (Ontario Ministry of Agriculture and Food OMAF) estima que
entre 5 y 10
sistemas de DA para granjas podran ser implementados en Ontario
dentro de los
prximos dos aos, y que mas del 10% de todas las instalaciones de
ganadera en Ontario
podran tener estos sistemas dentro de los prximos 15 a 20 aos.
Predicciones similares
se han hecho para el resto de Canad, particularmente en la provincia
de Alberta donde
hay una produccin ganadera intensa. Dentro de las prximas dcadas
se anticipa que la
digestin anaerobia ser la opcin de tratamiento del estircol en un
60% de las nuevas
instalaciones de ganadera, y ser remplazada en un 25% de las
instalaciones ya
existentes. Para el ao 2025 la utilizacin de biogs en las granjas
podra contribuir
significativamente en la distribucin de energa. En la actualidad,
muchos pases hacen
esfuerzos para mejorar y crear nuevas tecnologas de procesamiento
para reducir el costo
de las tecnologas de DA.

En Alemania, la produccin de bioenerga ha tenido un crecimiento sin


precedentes
debido especialmente a polticas gubernamentales. Miles de nuevos
empleos han sido
creados y relacionados con la produccin de bioenerga a travs de
plantas de biogs y
cogeneracin de energa en base a la DA. Un inters similar en la DA
existe en pases de
la Unin Europea, Estados Unidos, Argentina, Brasil, India, China y en
aquellos
integrantes del grupo de pases llamado Metano al Mercado (Methane to
Markets,
www.methanetomarkets.org). La produccin de bioenerga proveniente
de biomasa
agrcola en pases como Chile aparece como una industria naciente y
puede ofrecer
grandes oportunidades para ayudar a tratar temas como su
dependencia en combustibles
fsiles y la actual crisis de escasez de energa. Algunos pases,
incluyendo Chile, ya han
estableciendo objetivos especficos para alcanzar niveles de produccin
de energa
renovable para los aos 2010, 2020 y 2050.
Combustin de la biomasa
La conversin de la biomasa en electricidad ha sido realizada
tradicionalmente mediante
la combustin directa, seguida de un ciclo de vapor. La produccin de
bioenerga puede
usar residuos orgnicos como combustible junto a calderas de
recuperacin sistemas de
turbinas a vapor para convertir diferentes fuentes de biomasa en
electricidad y calor.
Existen numerosas tecnologas de caldera para producir la combustin
de la biomasa,
incluyendo hornos de pila, calderas con encendido a fogn, calderas con
encendido por
suspensin y calderas de estrato fluidificado.
En los hornos de pila, la biomasa se coloca en montones en un horno y
la combustin se
realiza con la ayuda del aire que proviene de la parte inferior y superior
de los montones.
Esta tecnologa es de combustible flexible y requiere un diseo muy
simple, pero el
sistema tiene una baja eficiencia y poco control de la combustin. Las
calderas con
8

encendido a fogn incluyen un sistema de alimentacin de combustible


el cual coloca una
capa de combustible en una rejilla relativamente pequea y distribuida
en forma ms
uniforme que en los hornos de pila. Estos tipos de calderas poseen
rejillas fijas inclinadas
y rejillas transportadoras por vibracin, las cuales tienen sus ventajas y
desventajas. En
la rejilla fija inclinada, la biomasa se quema a la medida que el desplaza
hacia abajo por
la inclinacin. En calderas con rejilla fija se es difcil controlar el proceso
de combustin
y hay un riesgo de avalancha del combustible. Las calderas con rejilla
mvil y vibradora
poseen una mejor combustin y el combustible es alimentado en un lado
de la rejilla. La
eficiencia en el proceso de quema de la biomasa es tambin mayor que
con la rejilla
inclinada fija debido a la pequea capa de combustible depositada en la
rejilla. En la
caldera con rejilla vibradora, el combustible es alimentado de manera
uniforme en toda la
rejilla debido a su movimiento de sacudida. Como este tipo de rejilla
tiene menos partes
mviles que la rejilla transportadora, su costo de mantenimiento es
menor. El proceso de
combustin esta siendo mejorado continuamente y en muchos casos es
posible crear
trmicamente bajas emisiones de NOx.
Las calderas con encendido por suspensin alcanzan altas eficiencias de
hervor debido a
que el combustible se dispara en pequeas partculas cuando ella son
puestas en la
caldera. Este sistema es comparable con la tecnologa de la
pulverizacin del carbn pero
la biomasa requiere un tratamiento intensivo antes de ser usada como
combustible. Las
calderas de estrato fluidificado aceptan una variedad de fuentes de
combustible, y la
eficiencia en la combustin es bastante alta. En estos sistemas, la alta
velocidad del aire
de combustin que proviene de la parte inferior de la caldera hace que
las partculas de
combustible se agiten y hagan burbujas. Una de las ventajas de este
sistema es que el

proceso de fluidificacin es su requerimiento de bajo capital para


producir electricidad a
escalas modestas (< de 20MWe). Este sistema de fluidificado tiene una
mejor eficiencia
en la quema de carbono y de absorcin de gases cidos. Estos sistemas
pueden controlar
las emisiones de NOx mediante la combustin a bajas temperaturas y
reducir las
emisiones de SOx cuando se encienden en forma conjunta con
combustibles fsiles (p.
ej., carbn). Una de las desventajas de este sistema es la alta capacidad
de ventilacin
requerida para proporcionar el aire fluidificado.
En el pasado, las plantas de energa en base a biomasa eran vistas como
una forma para
deshacerse de materia orgnica, lo que result en la instalacin de
plantas de baja
eficiencia. En las ltimas dcadas y debido a las presiones que ha
generado el
incremento en los precios de combustibles fsiles, se han desarrollado
plantas ms
eficientes para su combustin. Este nuevo desarrollo tecnolgico
permite que la
eficiencia de combustin de la biomasa sea similar a la que presentan
los nuevos sistemas
de combustin basados en el uso de combustibles fsiles. De acuerdo
con la Asociacin
Europea de la Industria de la Biomasa (European Biomass Industry
Association) la
combustin directa de la biomasa slida incluye sistemas que varan
desde pequeas
estufas caseras (1 a 10 kW) hasta grandes calderas usadas en plantas
de energa y
cogeneracin-CHP (> 5 MW). Las calderas de tamao pequeas incluyen
sistemas de 10
a 50 kW utilizados principalmente en hogares para calefaccin. Las
calderas de tamao
mediano (50-150 kW) se utilizan en unidades multi-familiares o en
sistemas de
9
calefaccin de edificios. Las grandes calderas (150 a 1 MW) se usan en
la generacin de
calor a nivel distrital.
Plantas que utilizan la combustin de biomasa a escalas mayores de 10
MWe operan en

Norte Amrica y en los pases europeos del norte. Por ejemplo, un


estudio de 20 plantas
de biomasa ubicadas en Estados Unidos, Canad y Finlandia muestra
que la capacidad
asociada de instalacin de generacin de electricidad vara entre 10 a
50 MWe, y la
cantidad de electricidad generada anualmente desde estas plantas est
en un rango de 53 a
560 GWh. Estas plantas han sido construidas para proveer energa a
fbricas, industrias
manufactureras y reas urbanas, y utilizan los residuos forestales,
agrcolas y de madera
como combustibles. Las plantas de biomasa con co-combustin de
carbn alcanzan
niveles de calor equivalentes a un poco menos de 11.000 Btu/kWh en la
porcin de
combustible de biomasa, comparada con 9.818 Btu/kWh producidas por
solamente el
carbn. Una ventaja del proceso de co-combustin de la biomasa con
fuente fsil de
combustible es el establecimiento de estaciones generadoras de
electricidad de gran
escala (+ 100 MWe), en lugares donde hay un acceso limitado a las
fuentes de biomasa.
Actualmente, la combustin de residuos agrcolas, forestales y
municipales contribuye a
la produccin de bioenerga en la industria de pulpa y papel, del acero y
aluminio,
invernaderos y tambin para reas residenciales. En Canad y USA, la
combustin de
residuos agrcolas como el Pasto Para o Erguido (Panicum virgatum), el
cual produce
gran cantidad de biomasa, solo o combinado con otras fuentes de
biomasa ha despertado
inters entre la industria de invernaderos y en granjas individuales. El
establecimiento y
la demostracin de plantas pilotos para la produccin de bioenerga en
base a la
combustin de biomasa de tamao pequeo y grande, son clave para el
desarrollo de esta
industria en reas rurales. Estas plantas de bioenerga ayudan tambin a
compensar las
emisiones de gases de efecto invernadero producto del consumo de
electricidad derivada
del uso de combustibles fsiles. Estas plantas generadoras de energa
entregan los

mismos beneficios asociados con la energa distribuida, suministrando


electricidad a
reas rurales o tradicionalmente remotas.
El aumento de la capacidad de cogeneracin de bioenerga en base a
biomasa requiere
cantidades de produccin adicional de esta materia prima. Una opcin
para aumentar la
cantidad requerida de materia prima es mejorando la eficiencia de
secado y densificacin
de la biomasa antes de su combustin. Igualmente, los residuos
forestales que se dejan en
el suelo forestal y los residuos de los cultivos agrcolas que quedan
despus de las
cosechas en las tierras cultivadas son recursos importantes de
combustibles. En general,
la biomasa y los residuos de desperdicios son considerados
fundamentalmente para uso
local como combustibles con bajas densidades de energa comparados
con los
combustibles lquidos. Es as que los costos de transporte de la biomasa
se vuelven
significativos ms all de los 30 Km, y son usualmente prohibidos ms
all de los 160
Km. En cambio, las comunidades con fcil acceso a fuentes de biomasa
se pueden
beneficiar enormemente de las tecnologas de cogeneracin para suplir
la demanda de
energa calrica y elctrica. La tasa de adopcin de estas tecnologas se
puede incentivar
y aumentar mediante el establecimiento de plantas piloto en varias
regiones de los pases
10
para dar suficiente confianza a los consumidores, varios niveles de
gobierno, agencias
reguladoras, proyectos de desarrollo e instituciones financieras y
aseguradoras.
Es evidente que muchos sectores de la economa se beneficiarn de las
tecnologas
modernas de combustin para la bioenerga. En las reas con menos
abundancia de
biomasa agrcola y forestal, la co-combustin con otras fuentes de
biomasa (p. ej.,
residuos de desperdicios slidos municipales) pueden ser alternativas
viables para suplir
parte de la energa industrial. Dentro de los beneficios econmicos de la
co-combustin

se incluyen bajos costos operacionales y una mayor seguridad en


materia energtica.
Obviamente, y desde un punto de vista de sostenibilidad ambiental, las
plantas de energa
en base solo al uso de la biomasa son preferibles. Los sistemas de
combustin flexibles
de biomasa adquieren importancia en regiones geogrficas que tienen a
su disposicin un
rango variado de residuos agrcolas y forestales y otras fuentes como los
residuos
municipales, grano destilado, o biomasa con alto contenido de lignina.
Hoy en da, los
sistemas avanzados de energa basados en el uso de biomasa deben
cumplir con altas
eficiencias de conversin y lmites estrictos de emisin de gases a la
atmsfera.
Biocombustibles producidos por la conversin de biomasa
agrcola
Plantas, granos, aceites y los residuos animales y municipales son las
fuentes principales
de biomasa para la preparacin de biocombustibles. Los biocombustibles
pueden ser
producidos a partir de la biomasa por fermentacin enzimtica, procesos
microbianos y
procesos fsico-qumicos. Actualmente en pases como Canad y los
Estados Unidos la
mayora de los biocombustibles (p. ej., etanol y biodiesel) son derivados
de granos de
maz, canola, soja y aceites animales. En Europa, se ha estimado que el
consumo
compartido de biocombustible fue cerca del 1,8% en el 2006, pero
puede crecer
rpidamente debido a la legislacin de Unin Europea (UE). En enero de
2007 la
Comisin Europea public un mapa de proyeccin para la energa
renovable, el cual
establece una meta de uso en el transporte del 10% de biocombustibles
para el ao 2020.
Por otro lado, el gobierno canadiense acaba de aprobar una regulacin
que requiere que la
gasolina contenga en promedio un 5% de combustible renovable (p. ej.,
etanol) para el
ao 2010. El gobierno de Estados Unidos (EU) ha establecido los
estndares obligatorios
de combustible (Mandatory Fuels Standard MFS) que requieren 35
billones de galones

(132 mil millones de litros) de combustibles renovables y alternativos


para el 2017. Esta
ltima meta es casi cinco veces mayor que la meta fijada en la misma
ley para el ao
2012. Para el ao 2017 el sistema MFS de EU ayudar a reemplazar en
un 15% el uso
anual de gasolina proyectado.
Se considera que Brasil es un lder en la produccin de biocombustiles y
tiene la primera
economa sostenible en la produccin del etanol a partir de la caa de
azcar. Este pas es
el segundo productor de biocombustible y el mayor exportador de etanol
a nivel mundial.
En el 2006, Brasil produjo 16,3 mil millones de litros (4,3 billones de
galones lquidos),
lo que representa un tercio de la produccin mundial de etanol y un 42%
del total de
etanol usado como combustible a nivel mundial. Este pas ha decidido
aumentar su
produccin de etanol al doble para la prxima dcada. En Brasil, la
produccin de etanol
de caa de azcar es de 7.500 L/ha vs. 3.000 L/ha a partir del grano de
maz en EU.
11
Todo plan nacional o internacional para incrementar la produccin de
biocombustible de
granos o caa de azcar requiere la conversin de una parte de la tierra
agrcola que hoy
es destinada a la produccin de alimentos para la produccin de cultivos
de energa. Esto
ltimo debe ser acompaado adems de un incremento significativo en
el uso eficiente de
fertilizantes y en un mayor rendimiento de cultivos para prevenir
consecuencias adversas
en materia ambiental (p. ej., el aumento en las emisiones de GEI,
contaminacin del agua
por exceso de nutrientes), y en materia social (p.ej., la escasez de
alimentos y aumento
en sus precios). Por lo tanto, la produccin sostenible de alimentos y de
biomasa para
combustible deben ser consideradas conjuntamente incluyendo anlisis
de niveles de
riesgo asociados con fallas en la produccin de cultivos y suministro de
alimentos debido
a condiciones climticas adversas, como tambin bajo escenarios de
cambio climtico.

Hoy, la produccin de etanol a partir de granos es considerada como uno


de los factores
que afecta la escasez de alimentos y el aumento de sus precios,
especialmente cuando
condiciones climticas adversas han afectado grandes extensiones de
tierra productoras
de granos en Ucrania, EU y Australia en 2007.
Un estudio realizado por la Agencia Internacional de Energa (AIE) indica
que el uso de
la biomasa como combustible puede reducir las emisiones de GEI a la
mitad para el ao
2050. Para esa fecha, el uso de combustible a partir de la biomasa
estara al mismo nivel
que se encuentra el actual uso del petrleo. La mitad de dicho nivel de
biomasa
provendra de residuos y otros sub-productos orgnicos, y la otra mitad
provendra de
cultivos para la energa plantados en tierras de baja calidad. Este ltimo
escenario
considera unas 150 millones de hectreas de tierra, lo cual es alrededor
de un cuarto de la
tierra cultivable de Estados Unidos. Claramente, la disponibilidad de
tierra para cultivos
dedicados a la produccin de fuentes de energa es un factor limitante
para la cantidad de
biocombustible que se pueda producir. El Grupo 37 de la AIE inform
recientemente que
en una hectrea de tierra se puede cultivar suficiente biomasa para
producir una cantidad
de biocombustible que sirva para el transporte de un automvil por
varios miles de
kilmetros. Por ejemplo, un automvil podra movilizarse por 67.000
Km/ha utilizando el
biometano, 23.000 Km/ha utilizando el biodiesel y 22.000 Km/ha
utilizando bioetanol.
Es claro, que toda poltica racional sobre la produccin de los
biocombustibles debe estar
basada en la maximizacin de la cantidad de energa producida por
hectrea para
minimizar el conflicto potencial entre el uso de la tierra para alimentos y
el uso de igual
superficie de tierra para la produccin de cultivos para la energa.
Igualmente deber
formularse estrategias a nivel local, regional, nacional e internacional
para fomentar y

apoyar el aumento de la produccin de biocombustible a partir de


residuos de biomasa. A
medida que esto ocurra, nuestra sociedad deber favorecer el desarrollo
de nuevas fuentes
de cultivos con alto rendimiento de residuos, y con un uso bajo y ms
eficiente de
insumos como son los fertilizantes, herbicidas, plaguicidas e irrigacin.
La produccin de
alimentos utiliza hoy altas cantidades de insumos los cuales pueden
tener efectos
adversos en el medio ambiente y salud. Ser necesario mejorar
sustancialmente la
eficiencia de uso de estos insumos para evitar o reducir la
contaminacin ambiental con
el uso ms intenso de ellos en la produccin de biocombustibles.
12
Produccin de etanol a partir de la celulosa
Los avances cientficos y tecnolgicos durante la ltima dcada han
creado nuevas
oportunidades para la produccin de biocombustible de fuentes no
alimenticias. Estos
avances incluyen una fermentacin enzimtica eficiente de la celulosa,
la gasificacin y
pirlisis de residuos agrcolas y forestales, madera y basuras
municipales. El uso de
residuos agrcolas, forestales y municipales como fuentes para la
produccin de
biocombustibles debiera contribuir significativamente a una economa
sostenible y una
vida de mejor calidad en nuestro planeta. Los residuos de biomasa estn
disponibles en
forma amplia alrededor del mundo.
Se espera que la produccin y suministro de etanol continen
derivndose de granos
hasta el ao 2010, cuando la celulosa pudiera convertirse en una
materia prima alternativa
a dichos granos. Se espera que en Canad la produccin convencional
de etanol basada
en granos alcance la cantidad de 1,400 millones de litros para el 2010.
Tambin se
proyecta un mayor nmero de plantas capaces de producir 1,500
millones de litros de
etanol a partir de la celulosa en el 2025. En comparacin a los granos, la
utilizacin de
biomasa con alto contenido de celulosa para la produccin de etanol
tiene un bajsimo

costo ambiental, y no entra en competencia con la produccin de granos


para consumo
humano. Iniciativas industriales recientes demuestran que mediante la
construccin de
una planta comercial que operar en el occidente de Canad antes de
2010, se podr
producir anualmente 150 millones de litros de etanol a travs de la
fermentacin
enzimtica del rastrojo del trigo (www.iogen.ca). Los residuos forestales
de maderas
blandas pueden igualmente fermentarse para convertirse en etanol o
transformarse en
productos qumicos en biorefineras. En Westbury, Qubec , en el oriente
del Canad, se
estn construyendo plantas de demostracin a escala comercial para
producir 5.7 millones
de litros de etanol proveniente de madera urbana tratada con creosota a
travs del proceso
de la gasificacin. Esta ltima planta comenzar a funcionar en el otoo
de 2008
(www.enerkem.com). Enerkem junto a Greenfield Ethanol y la
municipalidad de la
ciudad de Edmonton en Canad, acaban de firmar un acuerdo por 25
aos para construir
la primera planta en el mundo para producir anualmente 36 millones de
litros de
biocombustibles (metanol y etanol) a partir de la gasificacin de las
basuras municipales
slidas clasificadas. La tecnologa propiedad de Enerkem es capaz de
producir 360 litros
de etanol a partir de 1 tonelada de material seco, lo que equivale a
conducir un vehculo
por una distancia aproximada de 2,500 kilmetros. Otras materias
primas que pueden
utilizar esta ltima tecnologa son las maderas de demolicin y tratadas,
rastrojo de trigo,
residuos forestales, y basuras municipales. Se estima que los
biocombustibles producidos
en esta planta contribuirn a reducir las emisiones de GEI en ms de 6
millones de
toneladas mtricas en la provincia de Alberta dentro de los prximos 25
aos. Lo ltimo
es equivalente a remover 12,000 autos de las calles cada ao.
Es necesario y posible reducir los costos de produccin del etanol an
ms a travs del

apoyo de programas de investigacin y desarrollo. La innovacin juega


un papel muy
importante en el desarrollo de catalizadores biolgicos y qumicos
eficientes para la
conversin de la biomasa en materiales valiosos y combustibles
renovables. Los sistemas
de biocombustibles basados en la conversin enzimtica, hidrlisis
qumica y procesos
fsico qumicos debern coexistir en las biorefineras para convertir las
fuentes de
13
celulosa con lignina (p. ej., residuos forestales y agrcolas) en azcares y
alcoholes. Se
espera que la investigacin ayude a desarrollar y mejorar los nuevos
procesos biolgicos,
qumicos y termoqumicos, as como nuevos equipos ayudarn a
aumentar la eficiencia y
reducir los costos de produccin.
Produccin de bioaceites a travs de la pirlisis
La pirlisis es un proceso termoqumico que puede convertir la biomasa
a lquidos
(bioaceites), gas sinttico y biochar, este ltimo es un subproducto
altamente
carbonizado. El proceso de conversin se realiza en una cmara de
reaccin entre 450 y
500 C en ausencia de oxgeno, y la materia orgnica volatilizada se
condensa en un
lquido (bioaceite), el cual puede ser utilizado como combustible o
fuente de compuestos
qumicos de alto valor comercial. Estos compuestos qumicos sirven de
materia prima a
la industria farmacutica, qumica, de alimentos, nutracutica y
cosmtica.
El proceso de conversin de biomasa puede ser optimizado para la
maximizacin en la
produccin de bioaceites, biochars o gases sintticos dependiendo del
tipo de proceso
piroltico y composicin qumica de la biomasa. Los bioaceites son
producidos a partir de
una variedad de residuos orgnicos incluyendo los agrcolas y forestales,
y las basuras
slidas municipales. Otras materias primas no-alimenticias para la
produccin de
bioaceites incluyen los residuos de plantas con alto contenido de lignina,
desechos de

granos secos obtenidos de los destilados de granos de maz para


producir alcoholes
etlicos, los subproductos slidos secos de los digestores anaerobios y
tambin los
residuos de cultivo. La produccin de bioaceites y sus subproductos a
travs de la
pirlisis de los residuos provenientes de la produccin avcola, ganadera,
y de los
residuos slidos municipales son una estrategia de utilizacin alternativa
de la biomasa a
los procesos de composteo, incineracin, y despojo de materiales
orgnicos en vertederos
municipales y sanitarios.
En comparacin con la biomasa original, los bioaceites tienen
densidades de energa ms
altas y menores costos de transporte as como caractersticas de
combustin ms
predecibles. Los bioeceites y el gas sinttico pueden ser utilizados en
turbinas tal como lo
ha demostrado la corporacin Orenda Aerospace quien ha operado su
turbina de 2.5 MW
con un bioaceite (http://www.dynamotive.com). Sin embargo, la
utilizacin de bioaceites
en motores de combustin interna requiere de un refinamiento de estos
lquidos a
combustibles de alto octanaje. La pirlisis de la biomasa y la re-pirlisis
del bioaceite
pueden producir gases no condensables como el etileno, propano y
propeno. La
composicin qumica y valor energtico de los bioaceites varan de
acuerdo con su fuente
original. Los bioaceites tienen un alto contenido calrico entre 17 y 20
MJ/Kg, valores
similares a los del propano. Muchos bioaceites pueden tener contenido
ms bajo de
nitrgeno y azufre que el petrleo. La produccin de un bioaceite de
calidad uniforme
requiere un tratamiento de las fuentes de biomasa que incluyen el
secado, la reduccin
del tamao de las partculas y la homogenizacin de la biomasa,
especialmente si estas
son mezclas heterogneas. El secado de la materia es tambin
importante para producir
bioaceites sin agua.
14

Los sistemas de pirlisis pueden ser diseados y manufacturados a la


escala deseada. Los
sistemas pequeos de pirlisis que son capaces de procesar _ 1 tonelada
diaria de
biomasa se acomodan mejor a las granjas agrcolas pequeas
(http://www.advbiorefineryinc.ca). Los equipos pequeos pueden ser
transportados hasta
donde se almacena la fuente de biomasa y son especialmente tiles
cuando la cantidad
disponible de biomasa es baja. La ventaja de equipos pequeos para
producir bioaceite es
la densificacin energtica de la biomasa en las mismas premisas
agrcolas, en lugar de
despachar la biomasa en su forma slida de baja densidad. La distancia
econmica para el
trasporte de los bioaceites es tpicamente de 8 a 10 veces mayor que el
de la viruta de
madera o rastrojos de cultivo. Los sistemas de pirlisis de mayor tamao
son aptos para
granjas y comunidades rurales con requerimientos mayores de
produccin energtica y
procesamiento de desechos orgnicos. El desarrollo e implementacin
de estndares
especficos tcnicos para el bioaceite por parte de agencias reguladoras
de gobierno harn
que la produccin y uso de los bioaceites sean ms atractivos en un
futuro cercano.
Algunas compaas canadienses que estn a la vanguardia en las
tecnologas para la
produccin de aceites pirolticos han desarrollado equipos y procesos
con aplicacin
industrial. Un proceso de pirlisis termal rpido se aplica para producir
bioaceites a partir
de la madera y para el refinamiento de petrleo (www.ensyn.com). Otra
compaa con
tecnologa propia utiliza un proceso de pirlisis rpido para convertir
desperdicios secos
de biomasa forestal en bioaceites para la generacin de electricidad y
calor o productos
qumicos de alto valor comercial (www.dynamotive.com). Una tercera
compaa
desarrolla y comercializa plantas transportables de pirlisis rpida
utilizables para la
generacin de combustible y productos qumicos en operaciones
forestales y granjas

agrcolas pequeas (Figura 3) (www.advbiorefineryinc.ca). INSERTAR


Figura 3 ac.
En la actualidad, el bioaceite producido a travs de pirlisis derivado del
estircol de
pollo ha sido probado en quemadores para la calefaccin en granjas de
animales. Es
necesario que nuestra sociedad apoye la investigacin y desarrollo para
que la tecnologa
de pirlisis de la biomasa siga avanzando. Por ejemplo la estabilizacin y
el refinamiento
del bioaceite permitirn su uso como un combustible de alta calidad
para motores de
combustin interna. Por ejemplo, la aplicacin del hidrotratamiento y
nanocatlisis
podran producir un combustible de alta calidad para el transporte a
partir de los
bioaceites crudos. Vale la pena destacar que en el proceso de
refinamiento de algunos
bioaceites obtenidos de residuos agrcolas con alto contenido de
nitrgeno (p.ej., estircol
de pollo) se puede tambin llegar a recuperar el nitrgeno, y otros
elementos nutritivos
como el fsforo y azufre, los cuales pueden ser reciclados en tierras
cultivables. Desde un
punto de vista social, la produccin y uso de los bioaceites provee
nuevas oportunidades
de trabajo y desarrollo econmico para las comunidades rurales. Desde
un punto de vista
ambiental, la pirlisis de la biomasa contribuye a reducir las emisiones
de GEI, y protege
los recursos naturales de suelo, agua y aire al evitar su contaminacin
con un exceso de
nutrientes, agentes biolgicos y compuestos qumicos que pueden estar
contenidos en los
estircoles y otros desperdicios.
Biorefineras
15
Se puede definir una biorefinera como una instalacin que integra
equipos y procesos de
conversin primaria y secundaria de la biomasa para producir energa
elctrica y trmica,
biocombustibles y bioproductos con valor agregado (Figura 1). El
concepto de
biorefinera es anlogo a las refineras de petrleo, las cuales producen
mltiples

combustibles y productos derivados. As como las refineras de petrleo,


las biorefineras
son vistas como instalaciones industriales que convierten una variedad
de biomasa en
diferentes tipos de bioproductos. Mediante los bioproductos y sus
derivados, la
biorefinera toma ventaja de las condiciones fsicas y qumicas de la
biomasa para
maximizar el valor de sta mediante el cambio de una mezcla de los
bioproductos
terminados para adecuarse al dinamismo de las condiciones del
mercado. En las
biorefineras, la extraccin secundaria, y los procesos de separacin y
sntesis son
esenciales para la produccin y comercializacin de compuestos
qumicos de alto valor
comercial.
La Figura 1 indica que la bioenerga y biocombustibles tales como
hidrgeno, metanol,
etanol, propano, y otros compuestos qumicos de alto valor como el
polihidroxibutirato
(polmero para la fabricacin de bioplsticos), fenoles y ceras
representan ejemplos de los
productos finales de una biorefinera. La Figura 1 muestra que la
biomasa de algunos de
los agentes biolgicos que catalizan reacciones secundarias de
conversin (p. ej.,
bacterias y algas) pueden ser utilizados como alimentos en la
produccin animal. Otros
bioproductos terminados con uso potencial en la agricultura y el medio
ambiente incluyen
a los biofertilizantes y biochars para ser usados como fertilizantes de
liberacin lenta o
enmiendas de suelos agrcolas o forestales. El establecimiento de las
biorefineras lleva
como consecuencia un aumento de la seguridad energtica, la
diversificacin necesaria
para una bioeconoma sostenible y la reduccin de emisiones
perjudiciales para el medio
ambiente. De acuerdo con el Laboratorio Nacional de Energa Renovable
(National
Renewable Energy Laboratory) en Estados Unidos, las biorefineras
industriales han sido
identificadas como la ruta ms prometedora para la creacin de nuevas
bio-empresas
domsticas.

La investigacin y desarrollo juegan un papel esencial en el desarrollo y


uso de equipos y
procesos innovadores utilizados en las biorefineras. Investigadores en
laboratorios de
gobierno y universidades estn desarrollando procesos de conversin
secundaria para
explotar la energa y propiedades fsico-qumicas contenidas en los
slidos, lquidos y
gases obtenidos durante la conversin primaria de la biomasa (Figura 1).
Por ejemplo, la
Figura 4 indica que los bioaceites derivados por pirlisis del estircol de
pollo contienen
ms de 500 compuestos qumicos, muchos de ellos utilizados como
insumos por la
industria qumica, farmacutica y cosmtica. Esfuerzos realizados por
cientficos en los
laboratorios de investigacin del Ministerio de Agricultura y
Agroalimentos del Canada
en conjunto con la Universidad de Ottawa y Universidad de Rostock en
Alemania se
enfocan a la caracterizacin qumica de estos compuestos como
tambin a desarrollar
procesos de extraccin, separacin y purificacin de algunos de los
compuestos con alto
valor comercial presentes en el bioaceite (Figura 5). INSERTAR Figuras 4
y 5 ac
Otros ejemplos de procesos de bioconversin secundaria de los residuos
agrcolas tienen
que ver con la utilizacin de las bacterias metanotrficas para convertir
el gas metano en
16
metanol, un biocombustible, y una variedad de productos qumicos. El
metano, un GEI,
es un componente del biogs producido por la digestin anaerobia y
tambin del gas
sinttico producido por la gasificacin o pirlisis de residuos orgnicos. El
metano
tambin se produce en los vertederos municipales en forma abundante.
Los procesos de
conversin biolgicos y qumicos del metano a productos comerciales
con valor agregado
son parte de lo que se denomina la economa del metanol. Las bacterias
metanotrficas y
metilotrficas pueden ser utilizadas para convertir el metanol a
polmeros como el

polihidroxibutirato (PHB) o el polihidroxialkanoato (PHA), los cuales son


utilizados en la
produccin de plsticos biodegradables. Otros investigadores tambin
estn desarrollando
vas para convertir el recurso biomasa en productos tiles, usando
avances en la gentica
de las plantas para desarrollar cultivos diseados especialmente para
uso en biorefineras.
Existen algunas grandes industrias que ya estn produciendo y
utilizando tecnologas y
bioproductos provenientes de la biorefinera. Por ejemplo, la corporacin
Toyota Motor
fabrica plsticos a partir de las papas dulces o batatas y otros cultivos
para su uso en
componentes de automviles. Dupont ha desarrollado una familia de
polmeros hecha de
azcares derivados del maz (1.3-propanediol, PDO) que puede utilizarse
en fibras y
plsticos.
Beneficios asociados con la bioenerga, biocombustibles y
bioproductos
En general, la adopcin de tecnologas y procesos de conversin de los
residuos
agrcolas, forestales y municipales para la produccin de bioenerga,
biocombustibles y
bioproductos protege la salud de los humanos, recursos naturales (suelo,
agua y aire) y
vida silvestre, as como tambin contribuye a reducir los insumos
qumicos para la
produccin de alimento y fibra. Dentro de los beneficios claves para el
medio ambiente
se incluye la reduccin de emisin de GEI (p. ej., emisiones de CO2)
debido a la
sustitucin de fuentes de energa fsiles por las renovables para
producir electricidad,
calor y combustibles alternativos en base a la biomasa no alimenticia. La
proteccin a los
seres humanos y la vida silvestre se da mediante la conversin de los
estircoles animales
a formas energticas y bioproductos diversos. Esta conversin permite
reducir el riesgo
de contaminacin del agua y aire con patgenos como el E. Coli 0157 y
la Salmonella y
Campylobacter, as como por la adicin excesiva de nitrgeno y fsforo
de los estircoles

a los suelos cultivables. La conversin de la biomasa a productos tiles


ayuda en prevenir
la contaminacin del agua con sustancias provenientes del estircol
animal que
interrumpen el sistema endocrino o que crean resistencia a los
antibiticos, lo cual
contribuye a mejorar el nivel de bio-seguridad tanto en las zonas rurales
como urbanas.
Subproductos derivados de la conversin primaria de residuos de
biomasa, como el
biochar permite el reciclaje de nutrientes en los suelos cultivados. En
forma adicional, el
uso del biochar como enmienda o reparador de suelos ayuda a la
captura del carbono
atmosfrico en los suelos agrcolas (lo cual ayuda a la reducir las
emisiones netas de
GEI), mejorando la fertilidad y previniendo la erosin de suelos. El
biochar tambin
puede ser transformado en carbn activado para la filtracin de
contaminantes en las
aguas y la retencin de metales pesados originados en los desechos de
la industria
minera. Los beneficios econmicos y sociales asociados con la
conversin de los residuos
ya han sido descritos en las secciones anteriores de este artculo.
Polticas pblicas y actores claves
17
El desarrollo de fuentes de biomasa y la produccin de bioenerga,
biocombustibles y
bioproductos a partir de ella requiere de polticas pblicas claras y
esfuerzos
complementarios de muchos actores. Dentro de los actores claves que
influyen en la
adopcin de tecnologas innovadoras se cuenta a los proveedores de
tecnologas, varios
niveles de gobierno (p. ej., nacional, regional, municipal), investigadores
e ingenieros de
gobierno, universidades y sector privado, asociaciones de agricultores y
trabajadores del
campo, cooperativas, fondos de inversin de capital y compaas de
seguro. La
participacin de los productores agrcolas junto a los productores y
distribuidores de
electricidad y biocombustibles son esenciales para el xito de nuevas
polticas nacionales.

La adopcin de tecnologas innovadoras para la conversin de biomasa y


su adopcin en
granjas o zonas rurales depende de numerosos factores, como por
ejemplo, la disposicin
de capital para inversin, la rentabilidad, la disponibilidad de biomasa o
residuos, el
tamao de la granja y diversidad en los sistemas de produccin, suelos y
factores
climticos. Igualmente, la adopcin de estas tecnologas es afectada por
otros factores
tales como los riesgos econmicos y la capacidad de los programas de
transferencia
tecnolgica para adaptar las nuevas tecnologas a condiciones
regionales y locales.
Es importante establecer polticas conducentes a la produccin de
alimentos integrada
con la produccin de bioenerga, biocombustibles y bioproductos. Todos
los niveles de
gobierno a travs de leyes y estndares regulatorios pueden facilitar la
produccin y el
uso de la biomasa para la produccin de energa renovable. Se deben
formular polticas
pblicas claras y estables de acuerdo con las realidades nacionales y
regionales junto con
estndares reguladores o guas para la produccin, manejo, tratamiento
y conversin de
residuos agrcolas, forestales y de otro origen. Las leyes nacionales o
provinciales que
tratan el tema de las energas renovables como las aprobadas en
Alemania, Chile, la
Unin Europea y las provincias de Ontario y Alberta en Canad, apuntan
a crear nuevos
caminos para la sostenibilidad. Estas leyes establecen objetivos
temporales para la
produccin de bioenerga y biocombustibles como un porcentaje dentro
de la produccin
total de ellos. Estas leyes son efectivas porque usualmente establecen
un precio mnimo
para la energa renovable, que garantiza una tasa de retorno para los
inversionistas en un
periodo especfico. La recuperacin del costo de estas polticas se puede
hacer a travs de
los precios mnimos garantizados distribuidos entre todos los
consumidores. El segundo
elemento importante incluido en estas leyes es que las mismas
aseguran el acceso de la

electricidad renovable en la red de energa. Ejemplos de medidas que


favorecen la
adopcin de tecnologas para la produccin de bioenerga incluye
medidas tributarias
como aquellas que permiten la deduccin de costos de capital de
inversin asociados con
la produccin de bioenerga; la entrega de incentivos econmicos para el
establecimiento
de plantas piloto y un asignacin adecuada de recursos para programas
de investigacin y
desarrollo.
Conclusiones
1. La biomasa residual de origen agrcola y forestal junto a los desechos
municipales son
materia prima para producir energa elctrica y trmica, biocombustibles
y bioproductos.
Las tecnologas y procesos innovadores existentes junto con la
produccin y uso de los
residuos no alimenticios contribuyen a reducir la dependencia energtica
de los
combustibles fsiles.
2. La produccin y la conversin de los residuos agrcolas y otros
residuos contribuyen a
la seguridad alimentaria y energtica y bioseguridad en pases y
regiones; adems
contribuyen a reducir las emisiones de GEI, y conservan la vida silvestre
y los recursos
de suelo, agua y aire.
3. Las biorefineras permiten una produccin integrada de bioenerga,
biocombustibles y
bioproductos, apoyando de esta manera la sostenibilidad de las
comunidades rurales y de
nuevas industrias que sean la base de la bioeconoma.
4. El apoyo a la investigacin y la implementacin de estrategias y
polticas pblicas
diseadas de acuerdo a la realidad de los pases y regiones permitir la
produccin de
bioenerga, biocombustibles y productos comerciales a partir de la
conversin de residuos
agrcolas y de otras fuentes.
Referencias
Ejemplos de referencias consultadas
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the worlds
energy demand
(http://www.idahoforests.org/img/pdf/PotentialContribution.pdf).

Natural Resources Canada. 2002. Discover the Production and Uses of


Biogas
(Bioenergy Series #3).
Olah, G. A. 2005. Beyond Oil and Gas: The Methanol Economy.
Angewandte Chemie
International Edition. Vol. 44(18): 2636-2639.
Renewable Fuels Association. 2007. Industry Statistics: annual world
ethanol production
by country (http://www.ethanolrfa.org/industry/statistics/#E).
Schnitzer, M.I., Monreal, C.M. and G. Jandl. 2008. The conversion of
chicken manure to
biooil by fast pyrolysis. III. Analyses of chicken manure, biooils and char
by pyrolysisfield
ionization mass spectrometry (Py-FIMS) and of biooils by pyrolysis-field
desorption
mass spectrometry (Py-FDMS). J. Env. Sci. and Health Part B 43:1, 81 95.
(http://dx.doi.org/10.1080/03601230701735185).
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http://www.climatevision.gov/sectors/electricpower/pdfs/bioenergy_visio
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Development report.
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(http://siteresources.worldbank.org/INTWDR2008/Resources/27950871192112387976/WDR08_05_Focus_B.pdf)
19
Otros enlaces de Internet
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(http://www.europeanbioplastics.
org)
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International Bioenergy Platform (IBEP).
(http://esa.un.org/un-energy/pdf/FAO%20Bioenergy%20platform.pdf)
Global Bioenergy Partnership. 2005. A white paper. 50 pages.
(http://www.globalbioenergy.org/fileadmin/user_upload/docs/WhitePaperGBEP.pdf)
National Renewable Energy Laboratory. 2000. Lessons learnt from
existing biomass
power plants. (www.nrel.gov/docs/fy00osti/26946.pdf)
World Wildlife Fund. 2004. A biomass blueprint to meet 15 % of OECD
electricity

demand by 2020. Prepared by the Imperial College London and Center


for Energy Policy
and Technology.
(http://assets.panda.org/downloads/biomassreportfinal.pdf).
Figura 1. Las biorefineras integran equipos y procesos de punta para convertir los
residuos de biomasa en bioenerga,
biocombustibles y bioproducts de alto valor comercial.
Gases
1. Biocombustibles
2. Productos
qumicos &
materiales
3. Biofertilizante
Biolquidos
Slidos
Conversin
Primaria
(Digestion
anaerobia,
fermentacin,
gasificacin,
pirlisis)

Biosistemas y
bioproductos
como insumos
industriales
Biohidrgeno
bioaceite, metanol,
etanol, propano

Biosistemas y
bioproducts
como insumos
para la agricultura

Bioplsticos, esteroles
fenoles, acidos grasos,
ceras, carotenoides,
carbono activado,
nanotubos

Utilidad

4. Alimentos

para la crianza
de animales

Plataformas
industriales Bioproductos
Conversin
Secundaria
(Microbiana,
qumica,
enzimtica)

Fertilizantes lquidos
y slidos
Biomasa
bacteriana
y de algas
Energa elctrica
y trmica
Energa
solar
Produccin
de alimentos
Residuos de
animales, cultivo
y forestales, y
desperdicios
alimenticios y
municipales

Figure 2. Cogeneracin de bioenerga en un feedlot de Alberta,


Canad. Este digestor opera a 55C para convertir el
estircol animal en biogs y biofertilizante.
Figure 3. Una planta de pirlisis porttil para la produccin
de bioaceites, gas sinttico y biochar a partir de la
conversin de residuos agrcolas..
Highmark Renewables Inc.
Advanced Biorefineries

Prlogo:
Biocombustibles: Nuevas formas de energa para el futuro
Marthadina Mendizabal
Marthadina Mendizbal, Economista ambiental, tiene Maestras de las Universidades La Sorbona y Catlica
de Chile. Es autora de diversos libros sobre temas ambientales.

En este nuevo nmero hemos querido poner a disposicin de nuestros lectores, una perspectiva diferente
de los biocombustibles. Hemos reiterado el tema porque en el contexto de la actual crisis energtica
mundial, ste se mantiene en el centro de la mesa de discusiones en todos los pases, y porque la
informacin tcnica ms abundante da a da alimenta una controversia cada vez ms asentada sobre

bases slidas. Muchos pases ya han definido su poltica sobre el tema, han formulado leyes especficas y
estn canalizando recursos sustanciales a la investigacin, en busca de una base firme para proveer de
energas limpias con los menores impactos posibles en el orden social y ambiental.
Aunque los agrocombustibles -tema del anterior nmero- son tambin biocombustibles, hemos hecho
hincapi en la diferencia sutil de ambos enfoques, separndolos deliberadamente para mostrar dos
perspectivas que unos pases ven como complementarias, pero que en otros se revelan abiertamente
contrapuestas. Ello, claramente, en funcin de la respuesta de unos y otros, a temas de seguridad
alimentaria y de provisin de alimentos de cara a sus propias necesidades y del mundo entero.
Es cierto que muchos pases -en particular, en proceso de desarrollo- disponen de aptitudes naturales para
convertirse en proveedores de materia prima para la produccin de etanol y biodisel; y es igualmente cierto
que por esta va, tienen opciones valederas para beneficiarse de su insercin en el mercado internacional, y
generar divisas, empleo e impuestos. No obstante, muchos de estos pases no estn en capacidad para
garantizar la cobertura alimentaria a toda su poblacin, la misma que depende estrechamente de los
cultivos agrcolas. stos estn en la base misma de una relacin ecolgica fundamental pues tales cultivos
son parte de las capacidades ambientales y del sustento de las poblaciones. El riesgo de ruptura de esta
frgil relacin constituira el principal obstculo para destinar tierras y productos agrcolas para propsitos
energticos. La lectura de tales ecosistemas desde la ptica de los flujos energticos conduce a una
conclusin similar. Por otra parte, los regmenes de inversin no siempre buscan favorecer la retencin local
de las utilidades para promover el desarrollo de las regiones proveedoras. En fin, los ecosistemas naturales
podran revelar vulnerabilidad extrema a la presin creciente.
El material seleccionado para el nmero sobre Agrocombustibles se ha referido al destino de alimentos
considerados como commodities, para la fabricacin de combustibles. Las ventajas de tal forma de
energa han estado referidas a la reduccin de la contaminacin atmosfrica y la consiguiente contribucin
a aminorar los cambios climticos, la creacin de empleo, la demanda segura en el mercado internacional y
mayores ingresos, entre otras menores; mientras que las desventajas de las fuentes alimenticias para el
mismo propsito sealaban la contaminacin de suelos por uso de pesticidas, el impacto social de la
contribucin al incremento de precios de alimentos, el uso requerido de recursos hdricos para los cultivos, y
el desbalance energtico a nivel de ecosistemas locales, entre otros.
Como ilustracin del impacto de tales usos de la tierra, se nos seal la necesidad de contar con cuatro
veces la superficie cultivable del planeta dedicada al cultivo de plantas para biocombustibles, para poder
sustituir solamente el petrleo y el gas consumido por el transporte constatacin que conduca a la
reflexin ineludible de que la solucin no debe ser vista slo por el lado de la produccin sino tambin por el
del cambio de patrones de consumo en todo el globo terrestre, y en particular, en los pases cuya huella
ecolgica se ha extendido mucho ms all de sus propias fronteras.
Se ha sealado que, en busca de una mayor produccin de alimentos para propsitos bioenergticos, el
mayor rendimiento de las tierras es posible, incrementando la productividad agrcola; sin embargo qued en
claro que tal incremento debe ir acompaado del uso creciente de agroqumicos, la ampliacin de la
frontera agrcola y la mayor demanda del recurso hdrico para los cultivos, todo lo cual lleva en definitiva, a
un cuestionamiento de los costos y beneficios de la bsqueda.
Pese a todo ello, qued en claro que la produccin de etanol a partir de productos agrcolas (maz, trigo,
arroz, man, remolacha, papa, yuca) es rentable, y que los mrgenes de ganancia para fines energticos
dejan por fuera de la competencia, al destino de los cultivos agrcolas como alimento.
As planteadas las cosas, todo lleva a pensar que la insercin permanente de las poblaciones en sus
ecosistemas locales podra ser puesta en riesgo, en particular, en los pases que no han alcanzado su
autosuficiencia alimentaria. Entonces resulta razonable volcar la mirada a otras fuentes que, aunque en
inferiores condiciones de rentabilidad, cumplen con el principio de solidaridad inter e intra generacional que
est en la base de la nocin ms elemental de sustentabilidad. No son una amenaza para el problema del
hambre en ningn punto del planeta y no dejan secuelas irreversibles de contaminacin; por tanto las
generaciones futuras podran continuar aprovechando las capacidades ambientales heredadas.
Tal posicin es compatible con el Principio Precautorio, pues en ausencia de suficiente conocimiento sobre

la interrelacin de sistemas complejos sociales, ambientales y econmicos, sin informacin sobre el manejo
de riesgos inciertos en el largo plazo, y sin experiencias sistematizadas de prevencin de impactos en esta
materia, lo razonable sera postergar toda alternativa que pueda implicar costos sociales y ambientales que
las sociedades no estn en capacidad de hacer frente.
Es en este contexto de crisis energtica, que ha surgido el desafo de apostar al desarrollo de los
biocombustibles -como ya lo estn haciendo numerosos pases- a travs de la investigacin y desarrollo a
partir de residuos agrcolas y forestales para explotar nuevas fuentes de materia prima.
Esta opcin gana espacio y popularidad en medio de la incertidumbre y presiones divergentes sobre el uso
de tierras para la produccin de alimentos como materia prima para la produccin de etanol y biodisel,
vislumbrndose como una opcin social y ecolgica ms provechosa para fines bioenergticos. ste es el
campo que hemos buscado indagar para difundirlo a travs del presente nmero.
El material incluido en este sentido se refiere a los biocombustibles conocidos como de segunda
generacin, producidos a partir de alimentos no comestibles, en tierras forestales y/o en tierras que no se
estn aprovechando actualmente en la produccin agrcola. Tal produccin de la naturaleza encierra un
enorme potencial para dar respuesta a las inquietudes legtimas de los pases, de proveerse de fuentes
seguras de bioenerga por un lado, y por otro, de agrandar su nicho en el mercado internacional con una
oferta energtica requerida como componente aadido en los combustibles de petrleo, que genere puestos
de trabajo e ingresos en el medio rural.
No se trata de mostrar una opcin resuelta en todos los planos, pues el camino no es fcil. Pero se busca
contribuir a la construccin de un horizonte para el mediano y largo plazo.
Los trabajos seleccionados para el presente nmero sealan como fuentes valederas de biocombustibles, el
banano (rechazo y excedentes), cscaras de arroz, residuos forestales, arbustos, paja, rastrojos de la
produccin agrcola, molculas y celulosa contenidas en rboles, residuos de papel y de madera extrada
para otros fines y desperdicios celulsicos en general. Tales productos tienen como comn denominador
que son de poco uso y poseen escaso valor econmico. Ms an, todo muestra que la eliminacin de
muchos de estos subproductos genera problemas ambientales, lo que ocurre por ejemplo con el bagazo y
los residuos de la produccin de la industria cervecera. Se nos muestra tambin que es posible extraer la
materia prima lignucelulsica de los residuos slidos municipales; reciclaje de las aguas servidas que
ayudara en la lucha contra la entropa en los ecosistemas locales, no slo por el reciclaje en s, sino, por la
reduccin del consumo de recursos hdricos crecientemente escasos en todo el planeta.
Todas estas fuentes se presentan con un fuerte potencial atractivo para el aprovisionamiento de materia
prima para plantas de celulosa que fabrican etanol y biodisel. Se nos informa que tales residuos estn
disponibles y que slo habra que buscar que el volumen garantice el abastecimiento regular de las plantas
para el procesamiento.
El material puesto a disposicin en el presente nmero de la Revista muestra las evidentes ventajas de
utilizar material lignocelulsico, no slo por el menor uso de pesticidas qumicos sino tambin por la
reduccin de la utilizacin de almidones y azcares contenidos en varios de los alimentos que actualmente
son fuente para la fabricacin de etanol. Una ventaja reiterada muy interesante es que todo este material
puede producirse en tierras baldas, ridas, degradadas o en condiciones de improductividad.
Paralelamente, la produccin de biodisel que da a da se est mezclando en proporciones crecientes con
disel de petrleo, augura tambin grandes progresos como creciente sustituto del combustible fsil. Al
igual que el etanol, la opcin ecolgica y socialmente conveniente depender de la procedencia de las
fuentes. Al respecto se nos seala que puede producirse a partir de la palma de aceite, aceites vegetales o
de grasas animales, inclusive de baja calidad. La informacin disponible nos muestra que la mayor parte del
biodisel en la actualidad proviene del aceite de soya, lo que implica una presin hacia el alza para el precio
del aceite comestible fabricado de esta materia prima, por una ley econmica bsica: Al incrementarse el
precio del petrleo, el precio de los sustitutos tambin aumenta, y con ellos, la soya, el girasol y el ajonjol
entre otros que compiten con el uso para la fabricacin de aceite. No respetar esta consideracin bsica
para las poblaciones consumidoras de este producto equivale a arrojarse de un primer piso y romperse el

cuello al no haberse respetado leyes fsicas fundamentales.


Es as que adquieren importancia plantas cultivadas como insumos para el biodisel, tales como las
diferentes variedades de jatropha, plantas no apetecibles para el consumo humano que pueden cultivarse
en tierras ridas y/o deforestadas. La Revista destina un espacio privilegiado a los trabajos sobre esta
materia.
Los trabajos de investigacin recibidos, contribuyen tambin en esta direccin al demostrar la validez de
fuentes renovables ajenas a los alimentos y por ende, sustentables en el tiempo. Se seala que stas
podran tambin ser una alternativa atractiva para pases que luchan contra los cultivos ilcitos para la
produccin de drogas ilegales. En el mismo sentido, la importancia de la obtencin de biomasa forestal,
madera y los subproductos de su industrializacin, en aquellos pases con fuerte dotacin natural de
bosques.
En general, el bajo costo de los cultivos energticos para la produccin de biocombustibles debiera
orientar una mayor investigacin para concebir tecnologas y ponerlas a disposicin de pases que luchan
contra la pobreza rural. El camino en esta direccin es an largo, pues las tecnologas ya existen pero an
no estn comercialmente disponibles.
De la lectura del material seleccionado se deduce en sntesis, que los precios seguirn definiendo las
fuentes para producir etanol y biodisel por un tiempo ms, y, que en la asignacin de usos de la tierra, el
cultivo de alimentos para la produccin de biocombustibles continuar an siendo una actividad ms
rentable que los alimentos para consumo. El uso creciente de fertilizantes seguir siendo una prctica all
donde se busca mayores rendimientos del suelo para la produccin de materias primas. No obstante, si
bien la bsqueda de ganancias constituye una actividad legtima, es hora de asimilar la evidencia de que el
planeta ya ha sufrido agresiones antropocntricas en demasa como para soportar presiones adicionales
que surgen de las fuerzas econmicas fuera de control. Cmo demostrar, que el ptimo de Pareto
debiera pasar a un plano secundario ahora que los equilibrios que sustentan a la humanidad estn en su
punto de fragilidad extrema?
El desafo que se deduce de la lectura de la Revista es para todos. La situacin actual clama por mayores
esfuerzos para investigar en la bsqueda de fuentes de bioenerga que sean permanentes en el tiempo,
aprovechando capacidades ambientales an no utilizadas a travs de cultivos energticos que descartan
aptitudes alimenticias. Corresponde subrayar el desafo de generar divisas y desarrollo rural sin plantear
mayores amenazas al equilibrio -algunas veces precario- de los ecosistemas locales y la seguridad
alimentaria, buscando implementar el balance apropiado desde la perspectiva de las aptitudes y
necesidades mientras se busca respuestas a las coyunturas del mercado internacional.
Dado el bajo costo de la materia prima, las nuevas tecnologas sern las que definan la rentabilidad de la
fabricacin del etanol y biodisel que necesita el planeta para continuar funcionando, y su efectividad, como
componente sustituto del petrleo. Las alianzas de pases generadores de tales tecnologas y pases con
provisin abundante de materia prima son siempre una opcin, siempre que funcionen en el marco de
equidad en la distribucin de los beneficios generados.
La certificacin, ya comentada en el anterior nmero debiera acompaar el flujo comercial internacional,
para descartar productos alimenticios que no debieran considerarse un excedente, al menos, mientras
exista el hambre en el planeta. Este instrumento dejar manifiesta la solidaridad de la humanidad con el
planeta, y con pases que legtimamente aspiran a desarrollarse y que en el camino pueden cometer errores
que pueden socavar su base productiva.
sta es la lnea del presente nmero. Agradecemos a todas las personas que enviaron sus contribuciones;
a todas aquellas que pusieron a nuestra disposicin, material para alimentar el debate actual, ilustrando el
estado del arte en materia de biocombustibles, y a todas aquellas dispuestas a compartir conocimientos en
beneficio de todos.