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ALIMENTACION Y NUTRICION DURANTE EL EMBARAZO

1
2
3
Ricardo Uauy , Eduardo Atalah , Carlos Barrera , Ernesto
4
Behnke
1
Instituto de Nutricin y Tecnologa de los Alimentos. Universidad de
Chile.
2
Departamento de Nutricin, Facultad de Medicina. Universidad de Chile
3
Departamento de Obstetricia y Ginecologa. Facultad Medicina,
Universidad de Chile.
4
Subsecretario de Salud. MINSAL
INTRODUCCIN
El embarazo constituye una de las etapas de mayor vulnerabilidad
nutricional en la vida de la mujer. Existe una importante actividad
anablica que determina un aumento de las necesidades nutricionales
con relacin al periodo preconcepcional. La desnutricin materna
pregestacional o durante el embarazo se asocia un mayor riesgo de
morbimortalidad infantil, en tanto que la obesidad tambin constituye un
factor importante de riesgo, al aumentar algunas patologas del
embarazo, la proporcin de nios macrosmicos y por ese mecanismo,
las distosias y complicaciones del parto.
La nutricin durante el embarazo es un tema controvertido, muchas
veces ignorado por los obstetras o abordado en forma equivocada. Ello,
puede deberse por una parte a un conocimiento insuficiente del tema y
por otra, a que los conceptos estn en revisin y no debidamente
comprobados. Esta tarea ha sido asumida por matronas y nutricionistas
lo que tambin ha facilitado que los obstetras se despreocupen de l.
Adems es difcil para los mdicos traducir la teora en recomendaciones
practicas, cotidianas y accesibles. No es raro entonces, que un pilar del
control gestacional haya sido relegado en la prctica obsttrica a lugares
secundarios.
Los consejos nutricionales para la mujer embarazada han variado con el
tiempo. Anteriormente, las mujeres eran estimuladas a tener modestos
incrementos de peso durante la gestacin y a consumir dietas
hipocalricas. En otros momentos, fueron incentivadas a comer por
dos, lo que contribuy a ganancias de peso excesivas, con mayor
patologa materna y fetal. Hoy comprendemos mejor las necesidades
nutricionales durante el embarazo y el rol de los diferentes nutrientes
especficos en esta etapa de la vida.
El desafo de los profesionales de la salud es ayudar a establecer
conductas saludables con relacin a alimentacin y actividad fsica y
prevenir la exposicin a sustancias txicas durante todo el ciclo vital y en
forma muy prioritaria durante el embarazo, perodo de mxima
vulnerabilidad.
NECESIDADES NUTRICIONALES DURANTE EL EMBARAZO.
Durante el embarazo existe un incremento de las necesidades de casi
todos los nutrientes respecto a una mujer de la misma edad, en una
proporcin variable que flucta entre 0 y 50%. Existen diversas fuentes
de informacin sobre el tema, las que no siempre son concordantes, lo
que genera confusin en el equipo de salud. Las ms recientes son las

del Instituto de Medicina de los EEUU, recientemente publicadas (DRI


2001). (Tabla 1)
1

Tabla 1.
Ingesta
recomendada
de nutrientes
segn el
Instituto de
Medicina,
Academia
Nacional de
Ciencias y
Programa de
Alimentacin y
Nutricin,
EEUU, (DRI
2001)
NUTRIENTE
Unidad/da

MUJERES

EMBARAZADAS

19 - 30 aos

19 30 aos

DIFERENCIA
CANTIDAD %

2.000

2.150-2.200

150 - 200 7-10

50

60

700

800

--

Vitamina E mg
tocoferol

15

15

--

Vitamina C mg

75

85

10 13

Tiamina mg

1,1

1,4

0,3 27

Riboflavina mg

1,1

1,4

0,3 27

Niacina mg

14

18

4 28

Vitamina.B6 mg

1,5

1,9

0,4 20

Folatos g *

400

600

200 50

Vit.B12 g

2,4

2,6

0,2 8

Calcio mg *

1000

1.000

--

Hierro mg *

18

27-30

9 12 50-67

11-13

3 - 5 25 -52

Energa Kcal *
Protenas g
Vitamina A g ER
Vitamina D g

Zinc mg *

10 20
100 12

Yodo g
150
220
70 47
Energa. La necesidad adicional de energa, para una embarazada con
estado nutricional normal se consideraba alrededor de 300 Kcal diarias.
Estudios recientes demuestran que con frecuencia disminuye la actividad
fsica durante el embarazo y el gasto energtico por este factor. A la vez
existen mecanismos de adaptacin que determinan una mejor utilizacin
de la energa consumida. Un comit de expertos propuso en 1996 un

incremento de slo 110 Kcal los primeros trimestres del embarazo


y de 150-200 Kcal durante el ltimo trimestre, en mujeres con
estado nutricional normal. El incremento adicional equivale entonces a
menos de medio pan gran parte del embarazo. En mujeres enflaquecidas
las necesidades de energa se incrementan en 230 Kcal en segundo
trimestre y en 500 Kcal para el tercer trimestre.
Protenas. La necesidad adicional de protenas se estima en 10 gramos
diarios, cantidad que se puede satisfacer con dos tazas de leche
adicionales. De acuerdo a los patrones alimentarios de la poblacin
chilena las protenas no representan un nutriente crtico y en general son
adecuadamente cubiertas en la alimentacin.
Grasas. Deben aportar no ms del 30% de las caloras totales. Es
importante incluir cidos grasos esenciales de la familia "omega-6"
presentes en aceites vegetales (maz, maravilla, pepa de uva) y de la
familia "omega-3" que se encuentran fundamentalmente en los aceites
de soya, raps (canola), y en alimentos como el pescado, almendras y
nueces. Estos cidos grasos son fundamentales para el buen
funcionamiento del sistema utero-placentario, el desarrollo del sistema
nervioso y la retina del feto durante el embarazo y del nio durante la
lactancia.
Hierro. Las necesidades de hierro se duplican durante el embarazo y es
prcticamente imposible cubrirlas con medidas dietticas, de acuerdo a
lo descrito en el captulo 3. Ello lleva a la necesidad de utilizar
suplementos en forma rutinaria, aunque el grado de cumplimiento
real de esta medida es bajo, por lo que deben buscarse mecanismos que
mejoren la adherencia al tratamiento. Las principales fuentes de hierro
son las carnes, leguminosas, semillas, algunos vegetales y pan y
cereales fortificados. La leche Purita Fortificada con hierro y zinc que
distribuye actualmente el Programa Nacional de Alimentacin
Complementaria es insuficiente para cubrir las necesidades de estos
minerales.
Calcio. Las necesidades de calcio en el embarazo se estiman en 1.000
mg por da, cantidad difcil de cubrir con la dieta habitual de la mujer
chilena. Durante el tercer trimestre se produce un importante traspaso
de calcio materno al feto, que si no es obtenido de la dieta es movilizado
desde el tejido seo materno, lo que puede tener un efecto negativo en
etapas posteriores de la vida de la mujer. Existen algunas evidencias que
el dficit de calcio determina mayor riesgo de hipertensin y parto
prematuro. El uso de alimentos fortificados y/o suplementos es una
alternativa para mejorar la ingesta. Las principales fuentes de calcio son
los productos lcteos (leche, queso, quesillo, yoghurt).
Zinc. Tambin presenta una baja ingesta en la poblacin chilena y su
dficit se ha asociado a bajo peso al nacer y parto prematuro. Las
principales fuentes de zinc son mariscos, carnes, lcteos, huevos,
cereales integrales y pescado.
Vitamina A. Es uno de los pocos nutrientes cuyo requerimiento no
aumenta respecto a mujeres adultas en edad frtil. Existen evidencias de
que altas dosis diarias de vitamina A (superiores a 10.000 UI)
consumidas las dos semanas previas al embarazo o en las 6 primeras
semanas del embarazo pueden tener un efecto teratognico. Especial

cuidado debe tenerse con los preparados de cido retinoico o sus


derivados para uso cutneo ya que estos tienen una potencia 100 a
1000 veces mayor que el retinol.
Acido flico. Propuestas recientes han aumentado la recomendacin de
ingesta diaria en la mujer en edad frtil a 400 g/da (ms del doble de
la cifra previa) y a 600 g/da en la embarazada. La asociacin entre este
nutriente y los defectos de cierre del tubo neural fue extensamente
analizado en el captulo anterior. Su uso en altas dosis (4,0 mg/da) es
especialmente importante en mujeres con antecedentes previos de hijos
con DTN desde 6 a 8 semanas antes de la concepcin hasta
completar el primer trimestre del embarazo. La fortificacin del pan
con cido flico a partir del ao 2.000 se espera contribuir a reducir la
prevalencia de esta patologa y posiblemente de otras malformaciones.
Las principales fuentes de cido flico son hgado, leguminosas, man,
espinaca, betarraga cruda y palta.
ALIMENTACIN DE LA EMBARAZADA.
La traduccin de los requerimientos a porciones de alimentos de acuerdo
a las actuales normas del Ministerio de Salud se presenta en el capitulo
7. En sntesis en la embarazada con estado nutricional normal se debe
agregar una porcin adicional de lcteos y frutas con relacin a las
pautas recomendadas para la mujer adulta. Ello permite un aporte
adecuado de todos los nutrientes con excepcin del hierro. En la practica
cotidiana muchas mujeres en edad frtil tiene un bajo consumo de
lcteos, verduras y frutas, por lo cual debe haber una preocupacin
especial por cubrir las recomendaciones de estos alimentos.
No hay necesidad de hacer un esfuerzo especial por comer ms durante
el embarazo. Durante el primer trimestre la ingesta energtica debe
permanecer relativamente igual en una mujer con estado nutricional
normal. En los otros trimestres el incremento de energa es menor de un
10% y comer por dos determina un aumento innecesario de peso. El
cambio en la dieta debe por lo tanto ser ms cualitativo, que
cuantitativo. Tampoco deben usarse dietas restrictivas, ya que
determinan mayor riesgo para la madre y el nio.
SUPLEMENTOS VITAMNICOS Y MINERALES.
Una alimentacin balanceada, de acuerdo a las recomendaciones de las
guas alimentarias permite cubrir todas las necesidades nutricionales, a
excepcin del hierro. Las necesidades de cido flico son tambin
difciles de cubrir con la dieta habitual, pero no sera necesario el uso de
suplementos en la medida que se cumplan las normas de fortificacin de
la harina de panificacin. En sectores de ingresos medios es posible que
la educacin alimentaria sea suficiente para adecuar la dieta a las
exigencias de este perodo. No sera necesario en este caso el uso de
suplementos en forma rutinaria. Puede en cambio ser una medida til en
poblaciones de bajos ingresos o cuando la dieta es poco variada.
GANANCIA DE PESO OPTIMO DURANTE LA GESTACION.
El incremento de peso optimo podra ser definido como aquel valor que
se asocia al menor nmero de eventos negativos de la madre y del nio,
tanto en el embarazo, parto, puerperio y an en etapas posteriores de la
vida. Tradicionalmente la mayor preocupacin ha estado dirigida a evitar

los eventos asociados al dficit nutricional, pero cada vez hay ms


consciencia de la necesidad de reducir los eventos asociados al exceso,
incluyendo la retencin de peso post parto por parte de la madre.
La ganancia de peso optima en embarazadas adultas con peso
preconcepcional normal flucta en la mayora de los estudios entre 11 y
16 Kg. Sin embargo, depende en gran medida de la talla materna, siendo
obviamente menor en mujeres de menor estatura. Ganancias de peso
cercanas a los 16 kg en mujeres bajas con talla menor a 150 cm pueden
aumentar el riesgo de desproporcin cefalo-plvica. A la inversa,
recomendar valores cercanos a 11 kg en madres con un talla mayor de
160 cm puede aumentar el riego de desnutricin intrauterina. Por estas
consideraciones, la mayora de los autores recomienda ganancias de
peso proporcionales a la talla materna. Para ello se debe utilizar algn
indicador de la relacin peso/talla (ndice de masa corporal, por ejemplo)
para aplicar la propuesta que tiene consenso: ella es que la ganancia de
peso gestacional sea equivalente a 20% del peso ideal, lo que
correspondera a 4,6 puntos del ndice de masa corporal para una mujer
con un ndice de masa corporal inicial de 23 puntos.
PROBLEMAS ASOCIADOS AL BAJO PESO DE LA EMBARAZADA.
El estado nutricional preconcepcional y la ganancia de peso durante la
gestacin influyen sobre los resultados perinatales. Sin embargo en la
mayora de los estudios es ms fuerte la asociacin con la antropometra
preconcepcional que con el incremento, lo que obliga a una mayor
preocupacin en el perodo intergestacional. Los principales eventos
asociados al bajo peso o incremento de peso gestacional son:
Infertilidad. La desnutricin severa se asocia a falla de crecimiento y
amenorrea por alteraciones en la funcin hipotalmica que repercuten
en la produccin de gonadotrofinas y aumentan la prolactina,
comprometiendo la ovulacin.
Retardo de crecimiento intrauterino y bajo peso al nacer. Las
categoras de peso al nacer insuficiente (2500-3000 g) y el llamado
deficiente (2001-3000 g) son aquellas donde se concentra el retardo
de crecimiento intrauterino (RCIU). No es esperable por intervenciones
educativas y alimentarias durante el embarazo lograr mayores cambios
en otras categoras, como las de peso bajo y muy bajo al nacer (< 2500
g y < 1500 g), excepto en situaciones de gran deprivacin nutricional.
Esto ltimo fue observado recientemente en el estudio realizado en
Gambia por Prentice y colaboradores.
El riesgo relativo de RCIU es 70% mayor en gestantes de bajo peso con
relacin a gestantes de peso normal. A mayor grado de dficit nutricional
materno mayor es el riesgo de desnutricin intrauterina. El peso al nacer
menor a 3000 g repercute tambin negativamente en el crecimiento y
desarrollo las primeras etapas de la vida con mayor riesgo de
desnutricin y mortalidad infantil. Finalmente aumenta el riesgo de
algunas patologas crnicas no degenerativas del adulto, como ha sido
descrito en el captulo 2. La base nutricional de los orgenes fetales en
las enfermedades del adulto hoy tiene evidencias sustantivas.
La pobreza, el embarazo en adolescentes en condiciones sociales
precarias, el abuso fsico, el bajo nivel educacional, sntomas digestivos

(nauseas, vmitos severos), dietas restrictivas y desordenes de la


conducta alimentaria son los principales factores asociados a una
insuficiente ganancia de peso gestacional.
Mortalidad perinatal. La desnutricin materna severa o una ganancia
de peso insuficiente produce tambin un aumento significativo de la
mortalidad in tero en las primeras semanas post parto.

Indice
1. Introduccin
2. Aspectos socio-culturales del embarazo y la alimentacin
3. Caloras bsicas
4. Tabla de peso en la mujer no embarazada
5. Gasto calrico normal y en el embarazo
6. Aumento de peso durante el embarazo
7. Alimentacin del beb y de su madre
8. Vegetarismo y embarazo
9. La alimentacin hiposdica en la embarazada
10. El embarazo y la obesidad
11. Constipacin y embarazo
12. Alimentos que deben evitarse durante el embarazo
13. Bibliografia
1. Introduccin
Durante los aos en que atend a embarazadas en consultorios de mi Hospital, en
Clnicas y en otros centros, ocurra sistemticamente lo mismo: hacamos el control
peridico correspondiente y cuando llegaba el momento de la balanza era un problema
para todos: el control de peso y la alimentacin correcta para la embarazada y para su
beb.
Hoy, casi en los umbrales del siglo XXI y cuando pasaron ya treinta y cinco aos de esa
experiencia, tuve una inquietud y recorr hospitales, algunos consultorios privados,
adems de tomarme el atrevimiento de preguntar a las pacientes que estuvieron
embarazadas si les confeccionaban menes o les daban algn tipo de orientacin
nutricional. Descubr con asombro que el problema contina: ni los mdicos obstetras
tienen una gua de alimentacin para las embarazadas y su beb, ni las embarazadas
tienen orientacin para alimentarse correctamente ellas y su beb.
Cuando una nueva vida se encuentra en gestacin, es necesario tomar conciencia de que
los cuidados que deben brindrsele comienzan en el mismo momento en el que nos
enteramos de ese maravilloso milagro de la naturaleza. No slo la madre debe
asegurarse, conjuntamente con el seguimiento de su mdico, de estar haciendo lo
adecuado para que ese pequeo brote de vida crezca sano y vigoroso, sino que deben
tomarse en cuenta las situaciones previas al embarazo y debe existir un compromiso de
la pareja como un vnculo unitario responsable de esa nueva vida. Pero no debe
olvidarse que el momento de empezar la correcta alimentacin de su hijo es varios aos
antes de que nazca ya que el embarazo y, en especial, el parto, constituyen dos
instancias culminantes en la vida de una mujer.

Con la llegada de la medicina moderna se le ha prestado una especial atencin a la


alimentacin de la mujer embarazada. En la actualidad es indudable el aumento del
inters por parte del mdico obstetra y de la embarazada en todo lo relacionado con la
nutricin antes y durante los perodos de gestacin y de lactancia. El objetivo: lograr
que la futura madre aprenda qu nutrientes son indispensables para el desarrollo
saludable de su beb.
Aumentar de peso durante el embarazo es diferente a engordar. Aumentar significa
comer con calidad, ciertos y determinados alimentos. Engordar es comer en cantidad
cualquier alimento y depositar grasas en el cuerpo sin ningn valor alimenticio.
Es necesario que la pareja se relacione con el mdico de un modo directo y
estableciendo lazos de confianza y de responsabilidad mutuas que garanticen una
nutricin adecuada, tanto para la madre como para el beb.
El cuerpo de la mujer se torna extrao para ella misma, se vuelve mucho ms que un
cuerpo: es el sitio en el que una nueva vida se est formando. Durante nueve meses el
nio crece a una velocidad que no podr igualar en el resto de su vida: a partir del
segundo mes, crece 167,5 veces hasta el final de la gestacin. Pensando de ste modo,
ningn cuidado es excesivo y tanto el padre como el mdico deben acompaar a la
mujer en ese momento de cambios, con delicadeza y una orientacin y compaa
oportunas que le brinden a la futura madre un marco de seguridad en el que pueda
sentirse entendida y contenida con todas sus dudas, temores, expectativas. Sin dejar de
ningn modo que los cuidados imprescindibles- empaen o entorpezcan el sentimiento
que debe primar por sobre todo lo dems: la alegra y la maravilla de estar alimentando
una nueva vida que tomar despus rumbo propio, existencia propia.
En cuanto al aumento de peso, se estima un promedio de 9 a 11 kilogramos en los nueve
meses de gestacin, entendindose por promedio a que una mujer puede aumentar de 1
a 3 kilogramos ms y otra de 1 a 2 kilogramos menos; dependiendo esto de su condicin
fsica, del peso antes del embarazo, de su estatura, etc. No existe una regla comn a
todas las mujeres en lo que concierne al aumento de peso durante el embarazo.
La importancia del perodo de vida interior dentro del vientre materno, es manifestada
por numerosas creencias y prcticas desde la antigedad. En China, por ejemplo, se la
aaden nueve meses a la edad real; en la India, desde el primer da de embarazo, la
mujer debe intentar mantener la mente serena y el cuerpo limpio, llevar ropa blanca y
limpia, entretenerse en agradables pasatiempos y realizar ritos propiciatorios. As,
pasando por diferentes creencias, diferentes culturas y pocas.
Pero lo interesante es que estas antiguas prcticas han sido revalorizadas en el presente
por los mximos expertos del mundo. Segn esas opiniones, el estado anmico de la
madre puede influr en la construccin celular del feto en formacin. Particularmente
una situacin de estrs originada por emociones violentas o por malas costumbres,
provoca la entrada en funcionamiento de ciertas sustancias nocivas, tanto para la madre
como para su hijo. Estas sustancias repercuten en el sistema nervioso central y en el
cerebro del embrin y le predisponen a tener ciertas disfunciones de comportamiento en
los aos siguientes.
La alimentacin cobra un papel importante en la preparacin de un cuerpo sano ms de
cuarenta nutrientes estn trabajando en la formacin, el desarrollo y el crecimiento del
beb pero adems de esto, no pueden perderse de vista la existencia de situaciones
peligrosas. Las enfermedades, ms que prevenir, se pueden prever. La prevencin
consistir en abstenerse de procrear si el riesgo fuera demasiado.

El conocido dicho de que una mujer embarazada debe comer por dos, es una de esas
verdades a medias que ha producido ms mal que bien. La cantidad de alimentos que
consume la mujer en el perodo de gestacin debe ser la misma que acostumbraba
comer cuando no estaba embarazada. Esto se ve convalidado por el consejo del Bur de
Alimentos y Nutricin de la Academia Nacional de Ciencias, Consejo Nacional de
Investigacin, que recomienda un consumo de 2500 a 2750 caloras por da durante el
embarazo; esto es, apenas unas 300 a 450 caloras ms, en el caso de las mujeres
embarazadas que realizan quehaceres domsticos, (ver cuadro de gasto calrico, en el
apartado 5) que las recomendadas para una mujer moderadamente activa no
embarazada. Es de especial importancia el hecho de que este Bur aconseja un aumento
sustancial de la cantidad de protenas consumidas durante el embarazo,
aproximadamente de 20 a 30 gramos adicionales por da, o un total de 80 gramos
(variando estas cantidades en 100 gr. en el segundo trimestre hasta llegar a los 120
gramos en el tercero y en el perodo de lactancia).
Si la mujer est acostumbrada a una dieta variada, rica en alimentos naturales como
leche, huevos, fruta, vegetales verdes y carne, requerir pocas alteraciones, o ninguna
durante el embarazo.
Dividimos el embarazo en tres trimestres, a saber:
1o trimestre: a) la madre: busca adaptarse al embarazo. Etapa de nuseas, vmitos,
hipotensin, etc. Poco aumento de peso.
b) el embrin: importante perodo por la aparicin y desarrollo de rganos.
2o trimestre: a) la madre: etapa de logro de la adaptacin al embarazo. Equilibrio total.
Aumento de peso.
b) el feto: perodo de crecimiento y desarrollo de los rganos.
3o trimestre: a) la madre: evidente aumento de peso. Preparacin para el parto.
b. el beb: crece a un ritmo que no igualar en el resto de su vida.
2. Aspectos socio-culturales del embarazo y la alimentacin
"La mortalidad infantil es un sntoma del estado de una sociedad", observa Joseph
Dancis, mdico y profesor de pediatra en Nueva York. Si se puede describir de algn
modo, la atencin mdica que reciben los pobres tiene poca regularidad. Muchas
mujeres que viven por debajo del nivel medio de subsistencia, nunca ven a un mdico
en todo el transcurso del embarazo; en especial en casos de ilegitimidad ms
frecuentes entre los pobres en los que, adems, pueden intervenir el temor y la
vergenza.
En cambio, en Suecia, con una de las tasas de mortalidad infantil ms baja del mundo,
(y donde las madres solteras no son relegadas al ostracismo), toda mujer tiene derecho a
tres consultas gratuitas durante el embarazo. Estas se realizan respectivamente: en los
primeros meses del embarazo, a mitad de ste y un mes antes de la fecha prevista para el
parto. Tambin ve a su mdico de seis a ocho semanas despus del mismo. Todas las
visitas, as como la atencin hospitalaria, son gratuitas. Adems lo que probablemente
sea un factor clave en la baja tasa sueca de mortalidad todas las mujeres estn bajo
supervisin constante de una partera durante todo el embarazo.
El modo en que la pobreza influye sobre los defectos de nacimiento y las muertes
infantiles es complejo y poco claro y lamentablemente no puede remediarse con slo
brindar al pobre una atencin mdica mejor y ms barata. La pobreza durante la infancia

de una nia produce daos irreparables antes de llegar ella a la edad de procrear, con lo
que se generara una suerte de cadena de partos y nacimientos por debajo de las
condiciones ptimas.
Evidentemente la deficiencia nutricional es un factor clave en las altas tasas de
mortalidad. Por ms que se aumente el nmero de visitas a un mdico, es imposible
remediar la insuficiencia de la dieta durante la gestacin. Y una buena gua mdica
acerca de la dieta tampoco asegurar una nutricin adecuada, si faltan los fondos y el
deseo porque otros son los problemas que acucian de alimentarse mejor.
Pese a la complejidad, quedan en pie ciertos hechos definidos. Una mujer que vive en la
pobreza es un caso de embarazo de alto riesgo. Estos riesgos pueden reducirse mediante
nutricin adecuada, educacin y asesoramiento apropiados. Algunos factores de riesgo
incluyen: embarazo a una edad demasiado temprana, escaso peso del nio al nacer,
intervalo breve entre varios embarazos, ilegitimidad, agotamiento, higiene deficiente,
enfermedades crnicas, etc.
Factores socio-econmicos en la desnutricin
En el cuadro que veremos ms adelante, basado en un estudio de la Organizacin
Mundial de la Salud, se describe en forma grfica la estrecha relacin entre el bajo peso
de nacimiento y el nivel socioeconmico inferior.
Debe recordarse que tambin representan un papel importante la calidad higinica de las
condiciones de vida y las posibilidades de infeccin. A mayor desnutricin, mayores
posibilidades de casos de infeccin. Las sociedades muy pobres cuentan con menos
medios complejos de eliminacin de basura, menos mdicos para impedir el contagio de
infecciones, menos dinero para medicacin destinada a erradicar la enfermedad y
deficientes comunicaciones con las zonas en las que podran hallarse solucin para estos
problemas. Hay, por lo tanto, un riesgo mayor de enfermedades infecciosas que, como
es sabido, interfieren en el crecimiento y contribuyen a la alta frecuencia de
enfermedades de los nios en estas sociedades.
En la mayor parte de los pases occidentales industrializados, en los que hay abundancia
de alimentos de alto valor nutritivo y en especial proteico, el peso promedio estimativo
al nacer en Capital Federal y en grandes ciudades de nuestro pas es, segn
estimaciones, de 3350 gramos.
La ingestin diettica durante el embarazo o en el estado nutricional acumulativo
durante la vida de la mujer, es lo que produce estas diferencias de peso al nacer. La
conclusin es que el estado nutricional de la madre, resultante de los hbitos
alimenticios durante su vida, tiene mayor influencia en la evolucin del embarazo y en
el peso del beb, que los alimentos que ingiri durante el mismo.
Algunos de los inconvenientes que ocasionan los nacimientos con bajo peso son: un
mayor ndice de mortalidad en el momento del parto; menores defensas que los bebs
grandes o con peso dentro de los lmites de lo normal; un crecimiento y un desarrollo
fsico y psquico pobres; mayores posibilidades de infecciones, etc. Desde ya que hay
que tener en cuenta las particularidades raciales (por ejemplo de la raza oriental); el
peso y la estatura de los padres (en caso de que sean bajos); la edad (el caso de padres
adolescentes) y dems factores condicionantes.
El caso de los nios holandeses nacidos durante el hambre de la Segunda Guerra
Mundial, con un tamao considerablemente ms pequeo que los nacidos antes y
despus, es ejemplificador al respecto. Otro caso estudiado y revelador al respecto
(tambin durante la Segunda Guerra Mundial) es el de los nios nacidos en el perodo
de 18 meses en el que Leningrado estuvo sitiada por los alemanes. No slo hubo nios

muertos al nacer, sino que tambin se registr un peso promedio de 2,500 Kg. en los
bebs nacidos con vida. Es importante sealar que el peso de las criaturas estuvo
directamente relacionado con el momento en el que haban sufrido carencias
alimenticias. Los ms pequeos eran aquellos cuyas madres haban estado mal
alimentadas durante el embarazo.
A causa de que la nutricin y los factores socioeconmicos se encuentran en una
estrecha relacin, resulta difcil determinar cul es el papel que juega la nutricin en
forma independiente dentro del embarazo. Pero se cuentan con numerosos datos
estadsticos que dan cuenta de la relacin antes mencionada.
En la tabla siguiente aparecen algunos datos que informan acerca del peso promedio en
ocho poblaciones distintas. La influencia que cobra el nivel socioeconmico en los
pases consignados resulta evidente. Las mujeres que viven en mejores condiciones
socioeconmicas tienen hijos mejor desarrollados que las mujeres ms pobres de la
misma comunidad. Cabe destacar que todos los pesos son inferiores a los observados en
la Capital Federal y ciudades del interior:
Peso Medio Al Nacer Segn El Nivel Socioeconomico

Lugar

Madrs

India Meridional

Bombay

Calcuta

Congo

Ghana (Accra)

Indonesia (Yakarta)

(Fuente: Organizacin Mundial de la Salud)


No se sabe con certeza si cada uno de los ejemplos sealados responden a la ingestin
de alimentos previa al embarazo o a la nutricin durante el mismo, pero existen
conclusiones que apuntan a determinar que el estado nutricional de la madre, previo al
embarazo y debido a sus costumbres alimenticias, tuvo mayor influencia en la evolucin
de la gestacin que los alimentos ingeridos durante el mismo.
Cuidados alimenticios antes y durante el embarazo
El control diettico todava se detiene en la lectura de la balanza, como si lo que ingiere
el paciente fuera de una importancia menor. Sin embargo, no slo cundo y cunto
come la futura madre es esencial para el feto, sino tambin qu come.
Es importante tener en cuenta que no existe una dieta para todas las mujeres
embarazadas, ya que cada organismo presenta sus particularidades, adems del estado
de salud previo al embarazo que puede determinar necesidades especficas.
Cuando una mujer descubre que est esperando un hijo, lo que puede hacer es analizar
cules son los factores que pueden influr de forma negativa en su salud e intentar
modificarlos.
La alimentacin materna incorrecta puede, por ejemplo, provocar un desarrollo menor
de las clulas cerebrales del embrin. El perodo de formacin de las neuronas comienza
en el quinto mes de gestacin y termina a los dieciocho meses de vida. Por lo tanto, los
hijos cuyas madres hayan tenido una dieta insuficiente durante el embarazo, no
recuperarn jams el nivel de desarrollo de las neuronas que no alcanzaron durante ese
perodo.
La desnutricin en los pases occidentales no ha desaparecido, sino que se presentan de
una forma ms sutil. Esto ocurre porque, si bien hay gran cantidad y variedad de

alimentos disponibles en el mercado, nuestra alimentacin es deficiente; ya que estos


alimentos son cada vez ms refinados, edulcorados, precocinados, esterilizados, etc.
Sacian el apetito, pero no nutren nuestro organismo.
Despus de una importante investigacin se descubri que uno de cada diez nios nace
con poco peso debido a la incorrecta nutricin de la madre; fenmeno observado en toda
la poblacin, sin distincin de diferencia de clases sociales. Los recin nacidos con un
peso inferior a la media, tienen un treinta porciento ms de posibilidades de morir
durante el primer mes y diez veces ms de sufrir retraso mental que los bebs con peso
normal. Tambin pueden sufrir ms problemas de tipo psicolgico y, segn algunos
expertos, son ms lentos en el aprendizaje.
Cuando el peso escaso del beb es fruto de desnutricin maternal el tema cobra mayor
gravedad, ya que puede significar una relacin entre su peso al nacer y el futuro
desarrollo de su vida.
Se considera, por lo general (existen casos individuales excepcionales, en los que el
peso bajo ni implica necesariamente problemas futuros si no es consecuencia de una
nutricin materna deficiente, sino simplemente a la contextura fsica de la mujer que da
a luz), que los bebs pequeos tienen menos defensa que los grandes.
Adems el nacimiento con peso bajo se relaciona con la mortalidad infantil como ya
apuntamos , con la aparicin de deformaciones congnitas, crecimiento y desarrollo
pobres y posibles retardos mentales. Sin embargo, es necesario sealar que existen
muchas opiniones autorizadas al respecto que descartan la idea de que el peso de
nacimiento y la nutricin prenatal sean factores de tan vital importancia.
Otro aspecto relacionado con el peso del nacimiento, la nutricin previa al
alumbramiento y el desarrollo futuro del beb es la circunferencia de la cabeza, que
indicara el tamao del cerebro del recin nacido. Segn ciertas teoras no
absolutamente comprobadas el tamao del cerebro est directamente relacionado con
la capacidad intelectual del nio. Pero, por otra parte, una deficiencia nutricional
prenatal puede provocar una prdida irreversible de clulas cerebrales, lo que traera
como consecuencia una reduccin en la capacidad intelectual futura.
Otros de los posibles responsables de esta casi epidemia de bebs con poco peso
(recordemos, uno de cada diez bebs nace con poco peso en occidente), tambin podran
ser: el tabaco (ms de diez cigarrillos por da producen partos prematuros y el
nacimiento de bebs con bajo peso), el alcohol, la cafena, el contacto oral con raticidas,
tomar diurticos, etc.
La importancia del riesgo en cuanto al alcohol es proporcional al tipo de bebida
alcohlica ingerida, al momento del embarazo en que es ingerida, y a la cantidad. Debe
tenerse en cuenta que el feto es mucho ms vulnerable durante los tres primeros meses
de gestacin.
3. Caloras bsicas
Usted escucha y lee con asiduidad la palabra caloras y seguramente tiene una idea
aproximada de lo que son y de lo que significan para el organismo. Pero realmente las
conoce?. Veamos ahora de qu se trata, cules son sus aportes y cul debe ser su lmite
de consumo.
Usted sabe bien que nuestro cuerpo necesita energas permanentemente para poder
funcionar. Estas energas son proporcionadas por las caloras que, por lo tanto,

consumimos constantemente con los alimentos y bebidas.


Durante el da el organismo gasta una determinada cantidad de energa que, si desea
seguir existiendo, debe reponer. Esto se logra mediante la ingestin de alimentos, los
que al entrar en contacto con el oxgeno del aire absorbido por los pulmones,
reaccionan. De esta combustin se desprende una cierta cantidad de calor que se mide
con una unidad denominada calora. Produciendo la combustin de distintos alimentos
en aparatos adecuados, se ha llegado a establecer una escala de caloras; no slo de cada
alimento en relacin con los dems, sino tambin de acuerdo con la manera de
ingerirlos, es decir: crudos, cocidos, hervidos, fritos, etc.
Valor energtico de las caloras
El valor energtico de los alimentos se determina, entonces, en caloras. Por ejemplo:
un gramo de protenas libera 4 caloras
un gramo de hidratos de carbono libera 4 caloras
un gramo de grasas o lpidos libera 9 caloras
La energa liberada por los alimentos o de los depsitos corporales y traducida en
caloras, sirve para:
a. Mantener constante la temperatura corporal.
b. Hacer posibles los esfuerzos fsicos, trabajos, estudios, etc.
c. Permitir el funcionamiento regular del organismo a travs de la circulacin
sangunea, la digestin, la respiracin, etc.
Una dieta equilibrada y balanceada en un rgimen para una mujer no embarazada debe
tener:
Protenas 12 15 %
Grasas 30 33 %
Hidratos de carbono 50 55 %
En el caso de una mujer en estado de gestacin, una dieta equilibrada y balanceada,
debe tener:

Protenas

Grasas

Hidratos de carbono

Estas cantidades son siempre estimativas, dependiendo del peso, de la estatura, de la


constitucin fsica y de la edad de la gestante.
4. Tabla de peso en la mujer no embarazada
Llevar un control de este parmetro de la figura es esencial. Algunas sugerencias:
a. Debe pesarse sin zapatos y con poca ropa.
b. Pesarse siempre en la misma balanza, con la misma ropa, a la misma hora y una
vez por semana.
c. Tratar de mantener un horario fijo para pesarse, preferentemente por la maana
(a la tarde se puede pesar unos gramos ms).
d. Tener en cuenta que las mujeres, en las variaciones del ciclo menstrual, pueden
aumentar desde 500 gramos hasta 1 y kilogramo una semana antes, durante el
ciclo y uno o dos das despus de finalizado el mismo.
e. No pesarse despus de haber hecho actividad fsica.
Incluimos sta tabla a ttulo informativo, para que usted conozca su peso ideal antes de
quedar embarazada o bien el peso al que debe aspirar una vez que ha tenido a su hijo.
Tabla de peso para mujeres

ALTURA

1.42

1.45

1.47

1.50

1.52

1.55

1.57

1.60

1.62

1.65

1.67

1.70

1.72

1.75

1.77

1.80

(Fuente: Instituto Argentino de Nutricin)


5. Gasto calrico normal y en el embarazo
No todos, ni en cualquier circunstancia, necesitamos de la misma cantidad de caloras
para poder desempearnos con eficacia.
Las variaciones guardan relacin directa con el sexo, la edad, el peso, la talla, la

contextura oseo-muscular y la naturaleza de la actividad que desempee la persona de la


que se trate, desde una vida sedentaria hasta la actividad fsica intensa, pasando por
ejercicios leves y moderados. Naturalmente en cada caso se necesitar un gasto calrico
proporcional y, por lo tanto, diferente de lo que pueda establecerse a partir de una nica
tabla.
La demanda calrica aumenta progresivamente a partir del segundo trimestre del
embarazo, en forma paralela al aumento de peso, y por lo tanto el aporte debe
incrementarse durante ese perodo.
Para un clculo de requerimiento calrico total acertado, es conveniente tener en cuenta
la edad, el peso, la talla, la superficie corporal, la actividad, el momento biolgico, el
medio y la alimentacin de cada mujer.
Gasto calrico diario de la mujer no embarazada (promedio)

Reposo

Sin trabajo muscular

Que realiza quehaceres domsticos

Trabaja y no realiza quehaceres domsticos

Trabaja y realiza quehaceres domsticos

Gasto calrico diario de la mujer embarazada (promedio)

Reposo

Sin trabajo muscular

Que realiza trabajos domsticos

Trabaja y no realiza quehaceres domsticos

Trabaja y realiza quehaceres domsticos

Esto significa que al gasto calrico diario de una mujer no embarazada, se le agregan
150 caloras durante el primer trimestre, 150 en el segundo y tercer trimestre y 150
durante el perodo de lactancia. Es importante recordar que no importan tanto las
cantidades de caloras que se agregan como las calidades de los alimentos incluidos en
la dieta. Durante el primer trimestre, sin embargo, puede comerse menos, igual o ms,
segn el estado de la embarazada; ya que se trata de un perodo especial por los
vmitos, nuseas, salivacin, etc.; siendo menos importante an la cantidad de caloras
ingeridas. Ya en el segundo y tercer trimestre es de mayor necesidad comer todos los
nutrientes, especialmen-te durante el tercer trimestre, que es cuando el feto realiza su
pico de mayor crecimiento.
Como puede observarse, no es lo sustancial el aumento en nmero de caloras, sino el
agregado en protenas, hidratos de carbono, grasas, vitaminas y sales minerales como
componentes esenciales de la alimentacin diaria. No se trata de comer ms, sino mejor.
Su dieta debe proporcionarle el mximo de sustancias nutritivas sin elevar demasiado el
nmero de caloras.
Segn se ha comprobado, en la alimentacin media actual, muchos de esos
componentes esenciales durante el embarazo, son insuficientes. Tambin debe tenerse
en cuenta la importancia de la distribucin de las comidas a lo largo del da. Para el
beb es muy beneficioso que el suministro de energa que necesita se realice del modo
ms regular posible. Es preferible hacer pequeas comidas cada dos o tres horas que
comer en forma por dems espaciada.
6. Aumento de peso durante el embarazo
Todos los consejos en lo referente a la alimentacin de la embarazada estn dirigidos
principalmente a lograr una nutricin ideal, tanto para la madre como para el beb. Pero
no debe dejarse de lado la conveniencia de restringir un excesivo aumento de peso
durante la gestacin. Es aconsejable que el aumento de peso oscile entre los 9 y los 11
kilos al final del embarazo.
El aumento de peso era, hasta una dcada atrs y an hoy en algunos casos, un problema
que converta al mdico obstetra en una suerte de doble: era a la vez el consejero amable
de la embarazada y el temible polica que tena como deber impedir que el aumento de
peso durante el embarazo sobrepasara los 11 kilogra-mos. En cada visita prenatal, la
paciente era solemnemente pesada y el resultado de su peso registrado con tanta
expectacin como si se estuviera en una bolsa de valores, tanto por parte del mdico
como de la paciente. Un aumento que sobrepasara la pequea cantidad permitida,
produca un reto paternal exagerado, seguido de penas de severas dietas y restricciones
que muchas veces rondaban lo ridculo.
Pero ya en los ltimos aos algunos cientficos sugirieron que la cantidad de la dieta
dependa particularmente del contenido de protenas, que era mucho ms importante que
el total de caloras. Esto no significa la resolucin total del problema del aumento de

peso durante el embarazo. Es claro que un aumento insuficiente de peso resulta nocivo
para el beb y las evidencias muestran que tampoco se obtiene nada constructivo de un
aumento de ms de 11 kilogramos; no ayuda al beb y no es conveniente para el curso
del embarazo.
Es importante sealar que el aumento de peso est repartido en varios componentes,
segn el siguiente cuadro.
Aumento de peso al fin del embarazo, discriminado en tejidos fetales y rganos
maternos

tejidos fetales

organos maternos

total aumento de peso

La placenta, el cordn umbilical, el lquido amnitico y la alimentacin del beb


1. La placenta: Es el nico punto de contacto de la criatura con el mundo exterior.
Cumple funciones esenciales en la alimentacin del beb, adems de otras como
intermediaria entre la madre y su criatura. Algunas de ellas son:
a. Circulatoria
b. Intercambio madre-beb

c. Hormonal
a. Circulatoria: Es en la placenta en donde la sangre materna y del feto confluyen,
existiendo entre ambas un espacio y una membrana finsima que los separa y en
la cual se produce el intercambio de la sangre materna que lleva el oxgeno y
alimentos y la sangre fetal que contiene sangre mal oxigenada y deshechos
expulsados por la madre.
b. Intercambio madre-beb: La placenta es un reservorio de alimentos. Pasan hacia
el beb los nutrientes esenciales para su vida, hidratos de carbono, protenas,
grasas, agua, minerales, etc. Otros alimentos deben transformarse antes de su
pasaje, por esto el llamado reservorio. Cuando existe abundancia de alguno de
estos elementos, la placenta los almacena y el feto recurre a ella cuando los
necesita. Tambin la madre hace las veces de pulmn como ya hemos
mencionado a travs de la placenta enva oxgeno y el beb manda el anhdrido
carbnico para que ella lo elimine. Acta tambin como barrera que detiene
algunos microorganismos, toxinas y otros elementos nocivos; esta es su funcin
protectora. Alrededor de la mitad del mes previa al nacimiento del beb, la
placenta deja de crecer y por ende el crecimiento fetal se hace ms lento.
c. Hormonal: La placenta produce hormonas: la lactgena que indica el buen
funcionamiento de la placenta. Cuando sta se enferma se denomina
insuficiencia placentaria, uno de los factores que provocan la disminucin del
crecimiento fetal por mala nutricin y falta de oxigenacin. Tambin produce los
estrgenos y la progesterona, que aportan para un mejor crecimiento, desarrollo
y mantenimiento del feto, adems de informar acerca de la vitalidad del mismo.
1. El cordn umbilical: Cumple la funcin de transportar la sangre de la placenta al
feto y viceversa. Es un cordn que lleva esta sangre placentaria limpia, bien
oxigenada y rica en nutrientes; trayendo sangre sin oxgeno y con grandes
cantidades de productos de deshecho.
2. El lquido amnitico: Sus funciones son: amortiguar los golpes en el feto, a
modo de colchn; permitir el desplazamiento permanente del feto como si
nadara; mantener constante la temperatura; aportar al feto discreta cantidad de
agua y sales minerales; en el parto forma la bolsa de las aguas.
El grfico a continuacin le proporcionar un mtodo prctico para vigilar el aumento
de peso y le resultar til para su dieta y para su progreso. Se pretende que el mismo sea
slo eso: una gua til en la bsqueda de patrones nutricio-nales durante su embarazo.
Obviamente (ver tabla de peso gua) su peso antes de quedar embarazada impondr
consideraciones obvias para determinar cul es el aumento de peso ptimo.

Este grfico muestra el aumento de peso al final de cada mes de embarazo en una
embarazada tipo. (Recuerde que el embarazo hasta el parto dura 280 das 40 semanas

10 meses lunares = 28 das cada mes lunar).


Durante la gestacin, el aumento de peso representa aproximadamente entre el 15 y el
18 % del peso normal de la mujer (si comenz su embarazo con 60 kilogramos, el peso
promedio al finalizar oscilara entre los 69 y 71 kilogramos, es decir un aumento de 9 a
11 kilogramos).
Como puede observarse en el cuadro de peso de la embarazada, es muy comn que:
1. En los primeros tres meses, el peso se estabilice o bien aumente poco,
especialmente en las primeras semanas. La alimentacin, durante este perodo,
no reviste tanta importancia como en los subsiguientes. Incluso es posible que
durante este perodo el apetito disminuya en lugar de incrementarse. Esto se
debe, por lo general, a las alteraciones propias de las primeras semanas del
embarazo.
2. En los tres meses siguientes la curva realiza un moderado ascenso y la
alimentacin requiere especial atencin. Puede ocurrir que en este momento el
apetito aumente hasta volverse casi voraz. Por otra parte es el momento en el
que la madre encuentra su equilibrio, debe estar controlada en su alimentacin
para prevenir trastornos posteriores y empieza a hacer reservas alimenticias para
los ltimos meses del embarazo, para el parto y la lactancia. Acumula energa y
genera reserva de protenas para la parte final de la gestacin. Ya en esta poca,
la embarazada manifiesta avidez orgnica por el agua, la sal y por algunos
alimentos en especial. De all la importancia de una alimentacin balanceada,
moderada y equilibrada en todos sus nutrientes.
3. En los ltimos tres meses, la curva experimenta un fuerte ascenso, que se
traduce en un aumento aproximado de 500 grs. por semana, lo cual indica una
gran necesidad de aporte de sustancias nutritivas, en especial protenas, ya que
es el momento en el que el beb experimenta su pico de crecimiento y desarrollo
mximo.
Los ltimos 15 das la curva prcticamente se aplana, porque el peso sube poco y luego
se estabiliza, ya que la placenta comienza a funcionar menos ante la cercana del
momento del parto y del fin del embarazo.
Aumento de peso de su beb durante el embarazo
a. Primer trimestre: Es el momento de la formacin de los rganos del embrin. Se
observa en la curva de aumento de peso del beb que en el inicio de la misma es
baja o casi chata. Esto se debe a que el embrin (llamado de este modo hasta los
tres meses de embarazo, para pasar a llamarse feto hasta la finalizacin del
mismo) se desarrolla muy lentamente y, por lo tanto, el problema de la
alimentacin todava no reviste gran importancia. La curva puede experimentar
tambin un leve descenso, lo cual indica una prdida de peso, que puede ser
causada por vmitos, nuseas, salivacin, que provocan un descenso en el peso
de la embarazada. Por este motivo hacemos hincapi en la buena base
alimenticia que debe tener la mujer antes de comenzar su embarazo.El peso del
embrin es, al final del tercer mes de gestacin, de 20 gr. aproximadamente.
b. Segundo trimestre: Empieza con un desarrollo lento al principio, para luego
acelerarse. Es el momento en el que la alimentacin comienza a cobrar gran

importancia y los nutrientes a ser considerados de un modo vital. El peso del


feto es, al final del sexto mes de entre 680 y 700 gramos aproximadamente.
c. Tercer trimestre: El crecimiento del beb se acelera notablemente, a un ritmo
que no igualar en el resto de su vida. La madre lo advertir por el brusco
aumento de su abdomen. Es el momento en el que se necesitan importantes
calidades nutritivas, un poco ms de caloras que en el segundo trimestre, ms
protenas, vitaminas y minerales. No slo para este ltimo perodo del embarazo,
sino tambin para el posterior al parto y para una mejor lactancia.
El peso estimativo del feto al finalizar el noveno mes (es decir, al trmino del embarazo)
es de 3,350 kilogramos.
Cabe aclarar que el grfico del crecimiento fetal es estimativo y que depende de la edad
de la madre, de su peso, su estatura, su contextura fsica, etc., etc.

El beb ms grande del mundo


En febrero de 1916, la Sra. Rowe fue atendida por el Dr. D. P. Belcher, en Sale City,

Georgia, EE.UU., en la situacin del parto de una nia que pes 11,337 kilogramos.
Dadas las circunstancias de la poca, el mdico no registr qu tipo de balanza se haba
utilizado para verificar el peso de la criatura.
Por este motivo, se considera rcord, el beb cuyo peso fue cuidadosamente registrado
en el Hospital de Albershot, Inglaterra, en 1933. Fue comunicado por el Dr. Moss al
British Medical Journal. La madre tena apenas 22 aos y ya haba tenido un hijo con
anterioridad, con un peso de 4,535 kilogramos. Tanto ella como su marido tenan una
altura que exceda la media: 1,83 metros de estatura. El beb fue dado a luz cinco das
antes de la fecha calculada, y pesaba 10,843 kilogramos. Meda 88,5 cm. de largo; ms
alto y ms pesado que un nio promedio de un ao de edad. La criatura naci muerta.
Una curiosidad
Tabla de peso de nueve especies

Especie

Ratn

Rata

Gato

Perro

Cerdo

Hombre

Elefante

Hipoptamo

Ballena azul

Fuente: E. M. Widdowson.

7. Alimentacin del beb y de su madre


Una dieta sana, equilibrada y balanceada en cualquier momento de la vida de una
persona, debe ser completa en caloras, protenas, hidratos de carbono, vitaminas y
minerales. En el caso de la mujer en estado de gestacin, el cuidado de la dieta reviste
una importancia an mayor. Para ver con mayor claridad este sistema que debe ponerse
en funcionamiento a partir del momento en el que una mujer descubre que est
esperando un hijo, lo graficaremos de este modo:
Pentgono de los nutrientes en el embarazo
PROTEINAS (15 17 %)

VITAMINAS MINERALES
(pequeas cantidades) (nfimas cantidades)
La alimentacin cobra, durante el embarazo, una importancia y una funcin
irreemplazables; ya que los alimentos deben cubrir las necesidades energticas, no slo
de la mujer sino de la criatura y preparar, adems, a la embarazada para el momento de
la lactancia.
En el perodo de gestacin se imponen, entonces, un nuevo equilibrio biolgico en el
organismo de la mujer, que implica una sobrecarga en la funcin de los principales
rganos y sistemas y exige, por lo tanto, un aporte material y energtico acorde a este
estado, para asegurar un desarrollo fetal normal e impedir el consumo de las reservas
maternas.
Las deficiencias alimenticias durante el perodo de gestacin, sean por las causas que
fueren (falta de informacin, carencia de recursos econmicos, temor de perder la lnea)
producen comprobados efectos en el beb; tales como retardo en el crecimiento
intrauterino, menor coeficiente intelectual posterior, mayor ndice de mortalidad
perinatal, abortos, partos prematuros, etc.
Como se observa en el pentgono de nutrientes, cinco son los elementos indispensables
para la buena alimentacin durante el embarazo, garantizando de este modo la salud de
madre e hijos; a saber: protenas (entre un 15 17 % de la alimentacin); hidratos de
carbono (53 %); grasas (un 30 %); minerales (en pequeas cantidades) y vitaminas
(tambin en pequeas cantidades).
1. Las protenas estn formadas por la unin de numerosas unidades o "ladrillos":
los aminocidos, que son 20 en total y sirven para la "construccin" del nuevo
beb.
La necesidad de protenas es uno de los factores distintivos de la alimentacin
propia del embarazo y de la lactancia; ya que el beb crece dentro del tero
principalmente a base de protenas, es decir, de los aminocidos.
Estudios realizados han puesto de manifiesto que el peso de los recin nacidos
depende del correcto contenido proteico de la alimentacin materna,
acompaado de la ingesta de hidratos de carbono y de las grasas. Aumentar el
porcentaje de protenas en la dieta juega un papel decisivo para:
la madre: el desarrollo y crecimiento de los rganos maternos durante el

embarazo (tero, mamas, placenta, etc.);


el beb: para el desarrollo y crecimiento normal de todo su cuerpo.
Se recomiendan al menos 80 gr. de protenas al da durante el primer trimestre,
mientras otros expertos sugieren que el aporte aumente a 100 gr. diarios en el
segundo y en el tercer trimestre; hasta llegar a los 120 gr. diarios durante el
perodo de la lactancia.
ALIMENTOS QUE PROVEEN PROTEINAS

Queso

Hgado de vaca

Leche de vaca

2. Las protenas
La cantidad necesaria para la mujer embarazada es prcticamente igual a la de la
mujer no embarazada, si bien puede variar segn diversos factores, como el
peso, la actividad fsica y el estado de salud general.
Los hidratos de carbono cumplen una funcin energtica predominante
exteriorizada en la produccin de actividad muscular y calor. Adems ayudan a
la desintoxicacin y a la proteccin de todo el organismo. Deben proporcionar
entre el 50 y el 53 % del valor calrico total de la dieta, una vez cubierta la cuota
proteica y de grasa.
Alimentos Que Proveen Hidratos De Carbono

Azcar

Papa

Bombones

3. Los hidratos de carbono


Contienen un elevado nmero de caloras ( un gramo contiene nueve caloras) y
se aconseja que su aporte no supere el 30 % del aporte calrico total. Las grasas
cumplen tambin la funcin de transportar algunas vitaminas, como la A y la D.
Es importante que la cantidad de grasas no sufra grandes variaciones

cualitativas; la cantidad de grasas necesarias se modificar segn la poca del


ao en que se desarrolle el embarazo; por ejemplo en invierno, el organismo
requerir una cantidad un poco superior que en verano.
Las grasas desempean una doble funcin: energtica y, en menor medida que
las protenas, interviene en la formacin de los tejidos. En la embarazada deben
proporcionar aproximadamente el 30 % del valor calrico total de la dieta. La
necesidad diaria es de una cantidad variable entre los 80 y los 90 gramos para
una mujer tipo.
Algunos Alimentos Que Proveen Grasas

Aceites

Quesos

Jamn

4. Los lpidos o grasas


5. Minerales
Son sustancias inorgnicas que se encuentran en el suelo y que, por lo general, ingresan
naturalmente al cuerpo humano a travs de la ingesta de los alimentos.
a. El hierro
Es un mineral de gran importancia para el organismo y su deficiencia es el problema
nutricional ms comn en el mundo. La mayor parte del hierro se encuentra alojada en
los glbulos rojos mientras que el resto se halla en los msculos.
Si el hierro se encuentra por debajo de los niveles normales al inicio del embarazo, el
riesgo de anemia es severo. Si la embarazada comienza con un nivel normal de hierro en
su organismo, es probable que contine as o que tal vez desarrolle una anemia leve.
Esto se debe a que el hierro es el nico nutriente cuyas cantidades necesarias durante el
embarazo son mayores de las que puede suministrarse slo a partir de una dieta. Por eso
es conveniente y hasta imprescindible en algunos casos- dar a la madre un suplemento
en los alimentos (por ejemplo leche descremada con hierro) o bien que los ingiera en
forma de medicamento.
Una de cada tres embarazadas presenta anemia por falta de hierro durante el ltimo
trimestre. Es cuando el beb necesita y absorbe este mineral de los depsitos maternos
en mayor cantidad que lo habitual. Algunos de los sntomas que pueden detectarse en
una embarazada con carencia de hierro son: cansancio, sueo, calambres, etc. y al beb
le llega menor cantidad de oxgeno, lo que puede generarle trastornos de diversa
gravedad.
El hierro puede encontrarse slo en un porcentaje del 10 15 % del total de los

alimentos que habitualmente se ingiere. Para su buena absorcin necesita de


estimulantes:
a. La carne
b. La vitamina C (por ejemplo un vaso de jugo de naranja con las comidas, que
facilita la absorcin del hierro y adems le aporta vitamina C).
La deficiencia de hierro durante el embarazo es, segn el ltimo Curso Internacional
sobre Hierro realizado en Argentina en 1997, de un 10 % en Buenos Aires, de un 18 %
en Europa, de un 30 % en Costa Rica, Guatemala y Paraguay y del 50 % en Ecuador y
Per, mientras que asciende al 60 % en la regin caribea.
En la siguiente tabla se indican cules son los alimentos ricos en hierro:
Fuentes de hierro (Fe)

alimentos

Excelentes

Morcilla

Yogurt entero para beber (con hierro)

Hgado de cerdo

Leche entera (con hierro)

alimentos

Ostras

Leche en polvo (con hierro)

Hgado vacuno

Muy buenas

Carne vacuna

Espinaca cocida

Riones vacunos

Pan de centeno

Camarones

Pan integral

Postre (reforzado con hierro)

Carne de ternera

Leche (normal)

a. El calcio
El calcio es el mineral que ms abunda en el cuerpo. El 99 % del calcio corporal est
localizado en los huesos y dientes. Para que el organismo pueda absorber todo el calcio
presente en un alimento, es necesario que en ese mismo alimento haya fsforo. La
existencia de vitamina D es indispensable para la absorcin tanto del calcio como del
fsforo.
Es necesario para el crecimiento y desarrollo de los huesos y dientes del beb; para la
coagulacin de la sangre, para las transmisiones nerviosas; etc.
En la tabla siguiente, podr encontrar un listado de los alimentos que contienen este
mineral de modo ms abundante.
Fuentes de calcio

alimento

leches

En polvo descremada

Descremada con Simplesse

Parcialmente descremada

Entera

Pasteurizada, fortificada, A + D

yogures

Entero natural

Con crema saborizado

Descremado natural

quesos

Rallado

Por salut diet

Comn

Fundido diet

Gruyere

Fontina

Fiambrn

Ricotta

De crema

Blanco diet

Casandiet

Garca

a. El 85 % de este mineral se localiza en huesos y dientes. Es el segundo en cuanto


a abundancia en el cuerpo y representa el 22 % del total de minerales. Su
funcin ms importante es la de ayudar a la formacin de los componentes que
ayudan a que el organismo pueda hacer circular la energa de las grasas, las
protenas y los hidratos de carbono. Junto con el calcio y con la vitamina D es el
ingrediente fundamental para la conformacin de huesos y dientes sanos. Es
tambin (junto con el calcio) esencial para las transmisiones nerviosas.
Constituye, adems, un componente esencial para los cidos que toman parte en
la divisin celular y en la transmisin de los rasgos hereditarios. Por lo general
se lo encuentra en los mismos alimentos que contienen calcio.
b. El fsforo
c. El potasio

Este mineral acta en relacin con el sodio y el magnesio y tiene como funciones:
1. Controla el balance de los fluidos en todas las clulas del cuerpo.
2. Es indispensable para la transmisin de los impulsos nerviosos y la contraccin
de los msculos, incluyendo el corazn.
Por lo general una persona que sigue una dieta balanceada y no toma diurticos, llena
estas necesidades diarias perfectamente.
Los alimentos en los que podemos encontrar este mineral son especialmente las frutas y
verduras. Entre las frutas, los ctricos y los pltanos y entre los vegetales los de hojas
verde oscuras y las patatas.
Formacion Y Desarrollo De Los Organos Del Bebe

TIEMPO

Das 1 al 5 del mes

Das 14 al 16 del mes

1. Despus de la fecundacin

Final del 3er mes

Final del 4to mes

Final del 5to mes

Final del 6to mes

Final del 7mo mes

Final del 8vo mes

Final del 9no mes

Vitaminas

Son sustancias orgnicas que ingresan naturalmente con la alimentacin. Sin vitaminas
el cuerpo no puede utilizar las protenas, hidratos de carbono y grasas que consume, ya
que no se producen las reacciones qumicas que lo permitan. Al faltar estas reacciones,
las protenas no pueden construir y mantener los tejidos; las grasas e hidratos de
carbono no pueden producir energa; el organismo en general no podra mantener su
salud.
Existen vitaminas que son imprescindibles para la reproduccin y el crecimiento.
Durante el embarazo es muy importante recibir una cantidad suficiente de ellas, ya que
el hijo que est esperando las necesita para su crecimiento y para ir almacenando
nutrientes para sus primeras semanas de vida.
Las vitaminas ms importantes para el embarazo son:
a. El cido flico o vitamina B9
El cido flico es una vitamina de gran importancia para la embarazada, y recin hace
algunos aos se considera su ingesta de sumo valor. Es fundamentalmente para:

1. La formacin de glbulos rojos.


2. El crecimiento y desarrollo de su beb.
3. La formacin y desarrollo del sistema nervioso y el cerebro.
Por estas razones la deficiencia de cido flico antes o durante el embarazo puede
provocar:
a. Anemia durante la gestacin.
b. Problemas en el crecimiento y desarrollo del beb.
c. Enfermedades del sistema nervioso: espina bfida (cuando el beb no desarrolla
parte de las vrtebras) u otros trastornos del tubo neural como la anencefalia
(que es cuando el cerebro no termina de formarse).
(Por este motivo algunos genetistas sugieren en algunos casos, la alimentacin rica en
cido flico durante tres meses antes y durante el primer trimestre del embarazo).
Algunos alimentos que contienen cido flico son:

ALIMENTO

Hgado

Poroto

Cereales

Brcoli crudo

Espinaca cruda

Naranja

Manzana

Ensalada de verduras

Lechuga

a. Vitamina A
Durante el embarazo, esta vitamina se vuelve de gran importancia por:
1. Su accin antiinfecciosa.
2. Mejora la capacidad visual del beb.
3. Ayuda a dar suavidad a todos los tejidos membranosos.
4. Potencia el sistema inmunolgico.
El exceso de vitamina A no es aconsejable.
Alimentos que abundan en vitamina A:

ALIMENTOS

Hgado de cordero

Zanahoria

Espinacas

Calabaza

Brcoli

Meln

Tomate

a. Vitaminas del grupo B


Este grupo esta constituido por las vitaminas: B1 (Tianina), B2 (Rivoflavina), B3
(Niacina), B5, B6, B9 (cido flico) y B12. Son necesarias e importantes para:

El crecimiento y desarrollo del beb.

La formacin y desarrollo del sistema nervioso y el cerebro del beb.

Prevenir la falta de glbulos rojos (anemia) y ayudar a mantener su cantidad


dentro de un parmetro ptimo.

Ayudar a digerir los hidratos de carbono, las protenas, las grasas y otras
sustancias nutritivas para la madre y para el beb.

Dar energa.

La respiracin de las clulas de la sangre.

El buen funcionamiento del sistema nervioso.

El metabolismo cerebral.

Mejorar la actividad intelectual.

Mejorar el estado de nimo.

Etc.

Alimentos que contienen el complejo B:

Trigo

Cereales en gral.

Huevos

Verduras de hoja

Como suplementos abundantes en complejo B: levadura de cerveza y germen de


trigo

a. No es una vitamina difcil de hallar en los alimentos, pero s muy frgil, por ser
tan extremadamente sensible al calor, al oxgeno y a las sustancias alcalinas.
Para que las frutas y verduras que la contienen no la pierdan, es necesario no
hervirlas ni someterlas a altas temperaturas ni con exceso de agua. Ayuda a la
absorcin del hierro y del calcio. Como protectora de las infecciones, esta
vitamina acta como "guardiana" del beb de todas aquellas sustancias nocivas
que pueden ingerirse inadvertidamente.

ALIMENTOS QUE CONTIENEN VITAMINA "C"

Kiwi

Limn con pulpa

Frambuesa

Rbano

Espinaca

b. Vitamina C
c. Vitamina D
El contacto con los rayos ultravioletas del sol es uno de los principales modos en los que
la piel humana puede fabricar esta vitamina; mientras que el aporte alimenticio tiene
una importancia secundaria. Con apenas 20 minutos de exposicin al sol o 30 a la luz
del da, se provee de la dosis diaria requerida.
Entre sus funciones figuran:

El crecimiento y reparacin de los huesos.

El mantenimiento de la fortaleza de dientes y huesos.

Favorecer la absorcin del fsforo y del calcio y as mismo asegurar su fijacin


en los huesos y dientes del beb.

Los niveles plasmticos de la vitamina D son bajos en las gestaciones mltiples;


probablemente debido a un mayor consumo de esta vitamina y de minerales por parte de
la mujer que se halla gestando ms de un embarazo. El metabolismo mineral seo de la
madre es mayor en las gestaciones mltiples que en los embarazos nicos.

ALIMENTOS QUE CONTIENEN VITAMINA "D"

Aceite de hgado de bacalao

Sardinas en aceite

Salmn

Leche enriquecida

Huevos

Resumen
Necesidades nutricionales durante el embarazo y la lactancia

Caloras

Protenas (gr.)

Hidratos de carbono

Grasas

MINERALES

Calcio (miligramos)

Fsforo (miligramos)

Hierro (miligramos)

VITAMINAS

Vitamina A
(Unidades Internacionales)

Acido flico (B9)

Vitamina B1 (Tianina)
(miligramos)

Vitamina B2 (Rivoflavina)
(miligramos)

Vitamina B3 (Niacina)
(miligramos)

Vitamina B12
(microgramos)

Vitamina C

(miligramos)

Vitamina D
(UI)

De 20 a 45 aos con peso normal, que realiza quehaceres domsticos. Se calcula


peso normal al que se encuentra alrededor de los 57 kilogramos, en una mujer
con 1,60 de estatura.

El primer trimestre del perodo de embarazo no es considerado en el cuadro que


antecede, por las modificaciones poco relevantes que se producen en el
organismo de la futura madre.

Hay vitaminas y minerales que no se nombran porque son aportados


naturalmente por los alimentos y porque sus necesidades son nfimas (por
ejemplo: Zinc, Cobre, Magnesio, Vitamina E, etc.).

De lo hasta ahora expuesto surge la conclusin de que los nutrientes de mayor


importancia para la mujer embarazada son: las protenas, el cido flico, el
Calcio y el Hierro, aunque es importante sealar que todas son necesarias.

Sealamos que los alimentos que contienen minerales pueden afectar a los
mismos en el proceso de coccin; del mismo modo las vitaminas son sensibles al
calor, a la luz solar y al contacto con el oxgeno del aire.

Reiteramos que una dieta convenientemente balanceada rene la cantidad necesaria de


vitaminas y de minerales. Pero puede producirse alguna situacin de excepcin que
requiera recurrir a integradores de la dieta que pueden ser qumicos o naturales.
Nos referiremos a continuacin a estos ltimos.
Hgado de merluza
Es un buen proporcionador de vitaminas A y D.
Germen de trigo
Es fuente ideal de vitaminas y aminocidos nobles que se pierden en el refinamiento de
los cereales que consumimos habitualmente. Una tacita al da, incorporada a los
alimentos usuales, es suficiente para compensar esa prdida.
Levadura de cerveza
Es uno de los concentrados vitamnicos, de minerales y aminocidos ms completo de la
naturaleza. Por contener estos elementos esenciales para la nutricin est indicado
principalmente para la convalecencia, el embarazo, la lactancia y la senectud. Adems
no engorda y es til cuando debe seguirse un rgimen de bajo contenido de sal (es bajo
en sodio y contiene sales minerales importantes para el organismo).