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El Complejo Olmpico de Montreal

Introduccin*
La construccin es un negocio inherentemente riesgoso debido a que se debe poner un
precio al proyecto antes que este se produzca. Los clientes requieren de precios durante
la planificacin para permitir la preparacin de presupuestos y planes financieros.
Entonces, a medida que los diseos se van actualizando, se requiere actualizar los
precios, para que los ajustes, si fuera necesario, se puedan realizar en los presupuestos y
enunciados de los alcances (scope of work).
El precio es lo ms importante para el contratista cuando est presentando una oferta a
suma alzada; la organizacin debe vivir o morir con el precio ofertado.
Desafortunadamente, los resultados de precisiones de los estimados de construccin son
pobres; muy a menudo los se olvidan de factores claves en el estimado, o se sobre-
estiman. Para enfatizar estos conceptos, explicaremos el siguiente caso.

El sujeto de este estudio es el Complejo Olmpico de Montreal, Canad, construido para


que se lleven a cabo las Olimpiadas de Verano 1975. Este complejo es un clsico entre
los diversos proyectos que cada ao llevan a clientes y contratistas al borde de las
lgrimas y de la bancarrota debido a sobrecostos que se desarrollan entre las fases de
desarrollo y terminacin. Es la inflacin el problema? Ciertamente la inflacin tiene
cierto efecto. La mayor parte de las veces, sin embargo, el problema es un problema de
mal diseo, pobre planificacin, pobres diseos, estimados y ejecucin, donde cada error
contribuye su porcin a la pesadilla financiera final. Afortunadamente, al revisar este
proyecto y al estudiar los captulos siguientes usted tomar conciencia de aquellas cosas
que al final le cuestan plata al contratista y al cliente.

Background
El 17 de Julio de 1976, un joven y una joven ingresaron corriendo al estadio principal de
las XXI Olimpiadas de Montreal llevando la tradicional antorcha olmpica. De los
millones que miraron el evento en persona o por TV, pocos se dieron cuenta que los
corredores ingresaron a un estadio incompleto, un estadio que haba estado siendo
planificado desde 1970. Hasta casi el ltimo momento, el lugar haba sido el escenario
de una actividad frentica a medida que se terminaban actividades principales de
construccin, se construan estructuras temporales para tapar las porciones incompletas
del trabajo, y se evacu toda evidencia de actividad constructiva.

El estadio principal era solo uno de las tantas edificaciones que eran parte del total. Un
veldromo para eventos ciclsticos, piscinas, pozas para botes, centro ecuestre, pistas,
veredas, metros (subterrneos), campos de prctica, y muchas otras estructuras, adems
del paisajismo (landscaping) formaban el proyecto en su totalidad. Pero el estadio
principal fue la estructura ms grande y costosa. Fue estimada por el Alcalde de
Montreal en $40 millones de dlares en 1970, de un total de $120 millones de dlares
para todo el complejo, al final termin costando un poco ms de $836 millones de dlares
y el costo total ascendi a $1,500 millones. Qu fue lo que fallo???

Los problemas
Diseo
Las estructuras eran ultramodernas y dramticas en su concepto; requeran de nuevas y
complejas tcnicas de construccin para los contratistas que ejecutaran dichos diseos.
El estadio principal fue diseado para verse desde arriba como una concha de mar de
forma elptica con una manija (sujetador o handle). La porcin de la concha marina
tiene una abertura en el centro que, en el diseo original, podra abrirse o ser cubierta con
una tela que se controlaba desde un mstil que prcticamente colgaba sobre la abertura.
Como una medida para cortar costos, tanto el mstil y la cobertura fueron eventualmente
eliminados. Vista de un lado, el plano de la abertura en la parte superior se eleva
ligeramente del lado del mstil (o agarradera handle) de la estructura hacia el lado
opuesto. (Ver fig. 1.1)

El interior del estadio se diseo para proveer una visin libre de columnas para todos los
espectadores. Para lograr esto, los principales miembros estructurales fueron diseados
como unas estructuras tipo costillar, complejas, tal como se muestra en la fig. 1-2.
Las costillas se ensamblaron en el campo pegando sus partes con epxico y post-
tensionando un nmero de componentes de concreto pre-vaciado. Las costillas
terminaban en la parte superior en una seccin de un anillo hueco que forma el permetro
de la apertura elptica de la concha marina. Este anillo sirve para dar cabida a la
iluminacin y otros sistemas de soporte. Debido a la forma del estadio, las costillas no
eran del mismo tamao. Como se podr esperar, era una tarea imposible ensamblar y
alinear perfectamente las costillas, y se encontraron errores en alineamiento del orden de
los 14 centmetros. Tales problemas se debieron haber esperado, y debieron ser
incorporados en el diseo. Sin embargo, en este caso, el diseo requera un alineamiento
casi exacto para que las columnas permitieran el paso de los cables de postensado a
travs del anillo.

El hecho de ser un diseo postensado aadi dolores de cabeza extra y costos durante los
meses de invierno, cuando el agua se colaba en los diversos tubos, y se congel antes que
el cable fuera tensado. La remocin de hielo requiri de la realizacin de taladrados muy
caros y contribuy a una prdida adicional de costos y plazos.

Ms an, otro problema atribuible al diseo que no consider la constructabilidad


apareci cuando se determin que ningn andamio podra usarse dentro del estadio para
soportar las costillas y trabajadores ya que los andamios restringiran severamente el
acceso al rea del estadio. La solucin fue usar varias gras, algunas para sujetar las
costillas en posicin y otras para llevar a los trabajadores, herramientas, y materiales a las
posiciones de trabajo.
Otro ejemplo de incremento de costo atribuible a un diseo complejo involucr el
viaducto en la pista principal que pasaba por el estadio principal. El viaducto estaba en
una seccin de la va y podra haberse diseado de manera simple. Sin embargo, el borde
de la va fue diseado como una vereda con una serie de parapetos colgantes con reas
exteriores redondeadas desde donde los peatones podan ver el lugar de las Olimpiadas.
El soporte para la luz principal de este viaducto pareca como las patas invertidas de una
silla de oficina (rodante), estaba formada por cuatro patas de concreto, y cada una
requera diversos cables pretensados para reforzar. El encofrado para algunas secciones
del viaducto se dice que cost ms de 400 dlares por pie cuadrado, aproximadamente 15
veces lo que cuesta un encofrado tradicional. El viaducto, que debi costar unos 5
millones de dlares usando un diseo convencional cost 15 millones de dlares, $180
dlares por pie cuadrado. Un indicador de la complejidad del diseo fue que ningn
contratista quiso participar en un contrato de suma alzada. El contratista que gan el
concurso firm un contrato de costo ms honorario fijo y solo con la condicin que no
sera responsable por la estructura final.

Mano de Obra
El personal de obra perteneca a sindicatos. Se perdieron aproximadamente 80 das en
huelgas y el equivalente de otros 20 das por lentitud en el trabajo. El proyecto tena
todas las caractersticas para tentar a los sindicatos: fecha final fija, escasez de mano de
obra, y no haba ningn acuerdo entre el sindicato y la gerencia para restringir las huelgas
otras actividades sindicales durante el proyecto. Hubo algo de sabotaje y en cierto
momento el cliente tuvo que usar la polica para controlar el acceso al lugar de trabajo
debido a algunos molestosos. La situacin se puso tan mal que, a comienzos de 1976 la
provincia de Quebec dio un ultimtum a los trabajadores dicindoles que trabajen o que
el proyecto se cancelara y las olimpiadas se mudaran a otro lugar. Es interesante notar
que la produccin en el estadio principal durante marzo y abril de 1976, luego del
ultimtum, fue dos veces el registrado en los 6 meses anteriores. Aunque la mejora del
clima y el aprendizaje de los subcontratistas contribuyeron a una mejora de 500%, el
ultimtum tuvo mucho que ver. Es de notar que los gasfiteros y electricistas redujeron el
ritmo durante las ltimas semanas, forzando a un retrazo en la entrega al comit
Olmpico, del 6 de Junio al 14 de Junio.

Nueva Tcnica de Construccin


El uso de miembros estructurales postensados, pegados con epxico era completamente
nuevo en norte Amrica aunque dicha tcnica se haba usado antes en Europa. Con
cualquier tcnica nueva hay un proceso de aprendizaje que puede ser lento, doloroso, y
caro, y esto fue el caso en Montreal.

Escasez de Recurso
La concentracin de actividad de construccin en el rea de Montreal para dar soporte a
la construccin de las Olimpiadas literalmente acab con todas las fuentes de mano de
obra, materiales y equipos. Consecuentemente estos tuvieron que ser importados de otras
reas de Canad y de los Estados Unidos. Cuando hay escasez de mano de obra y el
cliente est operando bajo acuerdos con los sindicatos, se debe buscar personal con
membresa a sindicato de otras partes ya que el sindicato local en esos casos no responde
con la rapidez debida entrenando al personal. Entonces se termina contratando a personal
viajero. Estos trabajadores externos no son necesariamente de la mas alta calidad y
pueden gente que a propsito genera problemas al proyecto.
En el caso de equipos y materiales de construccin, aquellos obtenidos de otras reas son
llevados al proyecto con un costo extra de transporte a Montreal, mas un costo extra por
arriendo debido a las circunstancias.

Clima
Muchas operaciones de construccin no se pueden realizar en el rea de Montreal durante
los meses de invierno a menos que se usen medidas de proteccin. Tales medidas aaden
dlares, pero son esenciales en un contrato con una fecha apretada como el de la
olimpiada. El costo de calefaccin durante la construccin fue de aproximadamente
$400,000 por da en el pico.

Cronograma
Se prepar un diagrama de ruta crtica para la construccin de las edificaciones
principales de las olimpiadas. Desafortunadamente, tena todas las seales de un
cronograma preparado por gente terica, no familiarizada con la construccin en el
mundo real. Se programaron tantos eventos a ser ejecutados en paralelo que hubiese sido
fsicamente imposible poner tanta gente en el rea de trabajo. Consecuentemente se
abandon el cronograma y todo se convirti en una accin de compresin diaria (daily
crash action).

Fecha de trmino fija


Ya que el perder la fecha de apertura de las Olimpiadas podra ser avergonzante para la
nacin de Canad, este proyecto no podra terminar ms tarde de lo previsto. Tal fecha
de trmino es realista solo si la planificacin, diseo, y actividades de construccin que
preceden a dicha fecha han sido coordinadas de manera adecuada con tiempos de holgura
adecuados. En este caso, se estima que la planificacin empez dos aos demasiado
tarde para la planificacin rutinaria, diseo y construccin. La ciudad de Montreal estaba
tan tarde en la preparacin de los contratos que ellos no pudieron buscar ofertas
competitivas, as que los contratos fueron asignados negocindose uno por uno.

Lugar de Trabajo Denso


La fecha tarda de asignacin del contrato de construccin y la fecha de trmino fija para
el proyecto forz a los contratistas a tener cronogramas comprimidos. El resultado fue
tener el doble de gente, doble turno, y sobre tiempos. Desafortunadamente, la
productividad no se incremente de manera proporcional a estos incrementos cuando el
proyecto no puede acomodar a dichas personas y equipo en el lugar de trabajo. En un
momento haba 80 gras dentro del estadio principal, algunas eran de hasta 350
toneladas. Era imposible operar todos en paralelo, as que las gras hacan turno y la
gente esperaba a las gras. Todo mientras cada operario ganaba aproximadamente 800
dlares por semana con sobre tiempos y costos por vacaciones perdidas. Se estima que la
duplicacin de gras en el proyecto solamente increment la productividad en 25%
debido a la gran densidad de personas.
Organizacin del Cliente-Ingeniero-Constructor y las Relaciones
El cliente original para el proyecto fue la Ciudad de Montreal. Sin embargo, cuando el
proyecto se retras seriamente, y cuando las finanzas se fueron de control, la Provincia de
Quebec tom el control y puso el proyecto en manos del Olympic Installation Board.
Ellos inmediatamente crearon cambios tanto de diseo como administrativos. Aunque la
toma de control mejor el desempeo del proyecto, el cambio del cliente a la mitad del
proyecto genera dificultades de coordinacin entre los clientes, ingenieros y contratistas.

El diseo bsico y la ingeniera se realizaron en Francia. Los planos originales se


enviaron a Canad con todas las dimensiones en el sistema mtrico. Ya que los
contratistas Norteamericanos no estn acostumbrados a usar el sistema mtrico, todos los
planos tuvieron que convertirse al sistema ingls por ingenieros Canadienses. Este es
solo un ejemplo de los problemas asociados con una gran distancia fsica y pobre
coordinacin entre el ingeniero y el constructor. Ya que hubiese sido inusual para un
ingeniero preparar diseos que no tienen errores o que no van a requerir cambios por
alguna razn durante el proyecto, es esencial que el ingeniero est disponible en el
proyecto para facilitar la implementacin de dichos cambios. Mas an, es totalmente
esencial que el cliente o un gerente de proyecto designado supervise la planificacin,
diseo, y construccin del proyecto para que cada uno sea compatible con el otro.

Inflacin
La inflacin ha sido un problema en la ltima dcada con todos los proyectos de
construccin. Sin embargo los sobrecostos atribuibles a la inflacin deberan solamente
ocurrir bajo las siguientes condiciones:
El proyecto se extendi ms all de la fecha prevista de terminacin.
Las tasas reales de inflacin son mayores a las tasas previstas.

La inflacin ha sido parte de nosotros por muchos aos. Entonces, es inaceptable que los
planifiquen en sus flujos de caja la inflacin. Es verdad que la inflacin lleg a tener dos
dgitos durante el embargo rabe al petrleo, y afect a los costos de construccin para
las olimpiadas. Sin embargo, la fecha del proyecto no se extendi, as que el efecto total
de la inflacin debera haber sido pequeo en comparacin con otros factores antes
discutidos.

Resumen
Al inicio, se pens que el complejo Olmpico de Montreal iba a costar $120 millones y
que se iba a pagar completamente a travs de la lotera y venta de estampillas y medallas
conmemorativas. Al final, la figura sobrepas los $1,500 millones, el producto tena
menos de lo pensado originalmente, y los ciudadanos de Montreal y la Provincia de
Quebec estn viendo que necesitarn muchos aos para pagar la deuda. El estadio
principal, hasta con el mstil y cubierta eliminados del proyecto, cost ms de $13,000
por asiento. El tamao de este nmero se puede entender comparndolo con el
Superdome de New Orleans que se construy con un costo de menos de $2,400 por sitio
y era totalmente cerrado.
Las lecciones aprendidas de la construccin del Estadio de Montreal son muchas.
Debera ser el objetivo de usted aprender de este y otros proyecto, para que al estimar los
costos se consideren aquellos elementos que se trasladan en incrementos de costos.

* Construction Cost Estimating for Project Control. James M. Neil.