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LIGA DE INQUILINOS DE BARRANQUILLA; 1920-1923, CONSTITUCION Y

LUCHA GREMIAL.
Bryan Alczar Marenco1

Barranquilla como ciudad portuaria ha tenido desde su auge econmico a mitad del siglo
XIX una importancia preponderante en la historia local, regional y nacional en Colombia,
se le ha catalogado de distintas maneras en su devenir histrico, ciudad por donde entro el
progreso o la puerta de oro de Colombia, sin embargo dicho progreso tuvo una
contraparte que hemos de resaltar; los problemas sociales, de salubridad, y de espacio
urbano que fueron de la mano durante su crecimiento como ciudad. Por estas razones esta
investigacin est centrada en una protesta social que se desarroll durante los aos de
1920-1923 llamada Liga de los Inquilinos que promulgaba la rebaja de arriendos en las
viviendas, y una mejora en los servicios pblicos para los barrios de la clase trabajadora.
Palabras Clave: Movimientos Sociales, Obreros, Inquilinos, poltica, Economa,
Anarquismo.

Liderada por el agitador peruano Nicols Gutarra el cual es pieza clave para entender el
desenvolvimiento de la Liga de los Inquilinos, y de igual manera para conocer la imagen
poltica y social que se desprendi de las acciones de la Liga tanto en el plano local como
nacional. Aqu advertimos que preferimos el trmino de Agitador y lo utilizo a lo largo del
artculo aunque diversos autores lo consideren de Anarquista, por el contexto social y poltico en
que se desarroll este movimiento social en Colombia creemos en que catalogarlo de Anarquista
sera darle una categora muy marcada a unas ideas que llegaron de manera difusa a principios del
siglo XX en Colombia.

1Estudiante de Pregrado en Historia de la Universidad del Atlntico, Barranquilla, Colombia.

Cabe anotar que Gutarra era considerado un anarquista, pero esto se debi ms bien al
contexto internacional donde anarquistas y comunistas llevaban acciones en varios pases,
de los cuales se destacan pases donde la inmigracin si tuvo una fuerte influencia en los
campos polticos, sociales y culturales como lo fueron Mxico, Argentina o Brasil, el
carcter eminentemente rural de la sociedad colombiana de principios de siglo, las grandes
distancias que separan los puertos del Atlntico de la capital y de otros centros
manufactureros del interior, y las difciles condiciones de acceso a los mismos (hasta la
dcada del 40 el principal medio de locomocin entre la costa atlntica y el interior era la
navegacin a vapor por el rio magdalena) no alentaron la llegada masiva de trabajadores
europeos2.
Fundamentalmente desarrollaremos estos problemas que nos parecen pertinentes a la hora
de abordar a la Liga de Inquilinos de Barranquilla; a. De qu manera actu la Liga de
Inquilinos ante la represin que tuvo lugar en contra de sus manifestaciones por las mejoras
de los servicios pblicos? b. Cul era la constitucin de la Liga de los Inquilinos? c. Qu
tipo de influencias polticas hubo en el accionar de la Liga? d. Qu imagen poltica tenan
de la Liga de Inquilinos en el contexto local por parte del general Eparquio Gonzlez y
como este se enlaza en el mbito nacional?
Si bien la Liga de Inquilinos ha sido abordada ya en diversas investigaciones 3 esta no ha
sido el objeto principal de las mismas, ya que es citada sin abarcar de lleno en lo que
significo esta protesta social en el mbito local. Sin embargo dichas investigaciones han
dejado importantes avances a la hora de conocer el contexto en el cual se dieron las
diferentes protestas sociales y huelgas a principios del siglo XX en Colombia, y en algunos
2Alfredo Gmez Mller. Anarquismo y Anarcosindicalismo en Amrica Latina. Colombia, Brasil,
Argentina, Mxico.(Medelln: La Carreta Editores, 2009) P 20.
3Los ms relevantes sin distincin de orden. Renn Vega, Gente Muy Rebelde, tomo III. Mujeres, Artesanos
y Protestas Cvicas. (Bogot, Ediciones Pensamiento Crtico, 2002).AA.VV. Pasado y Presente del
Anarquismo y del Anarcosindicalismo en Colombia. (Bogot, Ediciones CILEP, 2011). Alfredo Gmez
Mller, Anarquismo y Anarcosindicalismo en Amrica Latina. Colombia, Brasil, Argentina, Mxico.
(Medelln La Carreta Editores, 2009).

casos enlazndolos con varios procesos similares que ocurrieron en diversos lugares de
Latinoamrica.
Esta investigacin esta entonces soportada por los expedientes que se encuentran en el
Archivo General de la Nacin sobre la Liga de Inquilinos que, se basan principalmente en
las comunicaciones entre el gobernador del departamento del Atlntico para la poca que
era el General Eparquio Gonzlez y el Ministerio de Gobierno, en ellas existen diversos
documentos que nos exponen en gran manera la imagen que se tena sobre la Liga, y nos
dan pistas para conocer la constitucin y el desenvolvimiento de esta protesta social,
cotejndola con las informaciones dadas por la prensa de la poca.
Al adentrarnos en las fuentes consultadas tanto en prensa de la poca como en el Archivo
General de la Nacin, nos encontramos con los diversos matices que se tenan sobre este
movimiento social, de hecho durante la hegemona conservadora se crearon algunas
estigmatizaciones por parte de la elite para desconocer de manera oficial cualquier
ideologa que se creyera contraria al poder del partido, a las elites nacionales les
preocupaba enormemente que los vientos liberadores que venan de Europa (Revolucin
Rusa), Mxico (Revolucin Agrarista), Argentina (Revuelta estudiantil de Crdoba) o el
aprismo peruano influyeran en los trabajadores y sus lderes, en un contexto de condiciones
laborales muy precarias en el pas 4 una de esas estigmatizaciones la podemos apreciar en
una carta enviada por el gobernador el general Eparquio Gonzlez al Ministerio de
Gobierno, donde aparece de manera tajante la categora en la que enmarca a su lder
Nicols Gutarra, Ayer fue capturado Bolchevique Gutarra y varios compaeros que
venan contraviniendo conocida resolucin alcalde. Gremios sociales satisfechos haber
sustrado este peligro.5

4Roberto Gonzlez Arana, Ivonne Molinares Guerrero. Movimiento y Protesta Social en


Colombia. 1920-1950, Historia Caribe. Vol. 1. No 22. Ao 2013. 167-193.
5Archivo General de la Nacin, (AGN) Bogot-Colombia, Seccin archivo anexo, grupo II. Fondo,
Comunicaciones. Folio 1-26.

La resolucin a la que hacen alusin es la nmero 85 de 1923 en la cual se prohiba a la


Liga de los Inquilinos hacer manifestaciones pblicas y si lo hacan, se determinaba a
proceder de manera inmediata para suprimir dichas protestas, lo que posteriormente
produjo a la expulsin del seor Gutarra del pas, en la cual las autoridades locales se
amparaban por la resolucin del artculo 8 de la ley 48 de 1920 que expresaba en uno de
sus artculos, los que violen la neutralidad a que estn obligados, ingirindose en la
poltica interna de Colombia sea por medio de la prensa, redactando escritos en peridicos
polticos sobre asuntos de esta clase; o por la palabra, enunciando discursos sobre poltica
colombiana; o afilindose a sociedades polticas6, cuestiones que nuestro personaje
atenda constantemente segn diferentes recortes de prensa, Nicols Gutarra, organizador
de la Liga de Inquilinos, escribi una proclama dirigida a todos los inquilinos de la
repblica, llamndolos a la unin7, adems al enmarcarlo como Bolchevique vemos la
influencia que tuvo esta revolucin en distintos lugares del globo, as como una negativa
trascendente de la hegemona conservadora a todo movimiento, protesta, o huelga que se
vena desarrollando en el pas desde 1918, ya que segn la elite conservadora tanto
socialistas, comunistas, y anarquistas se englobaban bajo una misma categora por lo que
los vean como alteradores del orden poltico y social establecido.
Con lo anteriormente dicho y colocando algunos ejemplos de cmo se perciba la Liga en el
plano local, y observando las constantes comunicaciones entre el gobernador Gonzlez y el
Ministerio de gobierno, pretendemos demostrar que la Liga de Inquilinos fue objeto de
distintas calificaciones que intentaban estigmatizar totalmente cualquier movimiento por las
reivindicaciones sociales y econmicas de la creciente clase obrera.
El general Gonzlez fue un factor determinante a la hora de reprimir, cuestionar y
estigmatizar a Nicols Gutarra y por consiguiente a la Liga de Inquilinos, utilizando todo su
poder poltico para as contrarrestar lo que el rgimen conservador cuestionaba como
ideologas Peligrosas, adems cabe destacar que Gonzlez hacia parte de la coalicin ms
6Bogot, 14 de diciembre de 1923, en AGN, Archivo Anexo. Comunicaciones, f15.
7Comunicaciones Telegrficas de Barranquilla. El Tiempo, Bogot1 de noviembre de 1923.

doctrinaria del partido conservador, un ala tradicionalista que haca esfuerzos indudables
por legitimar su condicin, y estaba en constante pugna contra otras facciones de su partido
y evidentemente contra su contrapartida poltica que eran los liberales.
Al constituirse un gremio como la Liga de Inquilinos que de alguna u otra manera haca
sentir el descontento de muchas personas por la falta de vivienda y por los arriendos a alto
precio, no dudaron en catalogarlos como peligrosos para el orden de la ciudad, asimismo
teniendo en cuenta que su lder era una persona extranjera, especficamente del Per como
lo era Nicols Gutarra, les permiti unir puntos clave para englobarlo en categoras que
estaban en boga para la poca en Latinoamrica desde la revolucin rusa y los
consiguientes partidos socialistas y/o comunistas que paulatinamente se estaban
conformando.
El seguimiento que pudieron hacerle a Gutarra est plasmado en una de las tantas
comunicaciones entre el general Gonzlez y el ministerio de gobierno, en este en particular
se entrev que pudieron hacer una previa investigacin para definir de dnde provena y
como llegaba Gutarra al pas, con relacin a Gutarra y a la venezolana a que se ha
referido en anteriores comunicaciones, se desea saber si entraron al pas con sus
pasaportes en debida forma, que providencias a tomado la gobernacin para hacer
efectivas las sanciones legales respecto de extranjeros perniciosos y si se ha activado la
formacin de los expedientes justificativos de que trata la ley 48 de 1920 8 ante ello se
observa la necesidad de poner orden y justificar el seguimiento que se le haca a Gutarra y a
sus colaboradores sugiriendo que se cumpliera la ley para la expulsin del pas de personas
extranjeras que hicieran actos polticos pblicos, de la misma forma esta comunicacin nos
expresa que no solo era Gutarra el nico extranjero en la Liga, sino que haba otro actor de
nacionalidad venezolana, lamentablemente debido a las fuentes escasas no hemos podido
identificar a dicha persona, aunque nos da una pista importante del porqu, tiempo despus
el gobernador Gonzlez hubo de colocarle escoltas policiales al cnsul de Venezuela que
estaba en esta ciudad cnsul Venezuela habase oficiado sobre este particular y ofrecerle
garantas que hube de darle poniendo al efecto escolta policial frente a residencia de
8Bogot, 30 de noviembre de 1923, en AGN, Archivo Anexo. Comunicaciones, f15. f 6.

expresado Cnsul, sin que ocurriera ningn incidente desagradable 9, las acciones de la
Liga se enmarca en el proceder comn que tenan los anarquistas o anarcosindicalistas para
hacer visibles sus determinaciones, estas compendian protestas, huelgas, actos pblicos de
teatro, todo con el fin de hacer saber a la ciudad que tenan serias aspiraciones a
transformar la realidad social y poltica-econmica de las clases populares.
Para entender los procesos en los cuales se enmarcaron los movimientos sociales en las
primeras dcadas del siglo XX en Colombia es necesario atender las propias
determinaciones del contexto local y nacional, para as dar cuenta de cmo estos se
relacionaron con los cambios que se estaban efectuando a nivel proletario en el mundo,
sobre todo despus de coyunturas como la Revolucin Rusa, y la Revolucin Agraria en
Mxico. Aunque no hay que abusar de las referencias a dichas coyunturas puesto que, los
gremios obreros y la cantidad de prensa obrera que se public en Colombia demostraban
que fueron pocas las alusiones a lo sucedido en otras partes del mundo, sin embargo
paulatinamente fueron apropiando a sus propias determinaciones los distintos procesos
sucedidos fuera de Colombia, impulsados primordialmente por personajes que conocan la
realidad de la naciente clase obrera como lo fueron Carlos Melguizo 10 (dirigente socialista),
Elas Castellanos y Gregorio Caviedes creadores del Semanario de Sociologa y Combate
editado en Barranquilla de tendencias anarquistas, el cual es uno de los pocos peridicos
anarquistas que se editaron en Colombia, siendo Barranquilla por su cualidad de puerto un
espacio comn de llegada de estas ideologas.
Una de las razones por las que hay que ver estos procesos con las propias reivindicaciones
del contexto local, es los efectos del aumento demogrfico vivido por la mayora de
ciudades del pas en las primeras dcadas del siglo XX, por ejemplo en Barranquilla entre
1905 y 1938 su poblacin aumento un 400% y pas de 40.115 habitantes a 152.348, a causa
del establecimiento de sectores de poblacin no enganchados, tales como trabajadores en la
zona bananera, y de su posicin como punto de contacto entre el mercado exterior y el
9Bogot, 22 de noviembre de 1923, en AGN, Archivo Anexo. Comunicaciones, f15. f 3.
10Uno de los principales lderes del Partido Socialista colombiano.

interior a travs del rio Magdalena 11, acrecentando sustancialmente el desorden urbanstico
que tenia la ciudad desde que se fue expandiendo por su innegable posicin geogrfica, y el
auge econmico debido a la llegada de comerciantes desde distintas partes de Europa y
oriente medio.
Es en estas dinmicas en que aparece la Liga de Inquilinos de Barranquilla en la realidad
nacional, creada en 1920 pero con su pico de intensidad hacia 1923 en respuesta a la
economa de enclave, la danza de los millones y la migracin que produjo una inflacin
que afecto el precio de los alimentos y el costo de los arriendos 12 trastornando a quienes
residan en viviendas con diversos problemas de higiene, servicios pblicos, y salubridad,
conjugado con el aumento de arriendos en los alquileres que no solo en Barranquilla sino a
nivel nacional fue afectando paulatinamente a las clases populares, por el progresivo caso
de inflacin del efecto de la Danza de los Millones, creando un malestar general que
propiciaron una cantidad considerable de protestas sociales en el pas.
Como lo justifica el historiador Mauricio Archila Neira, durante 1920 hubo 32 huelgas a
lo largo del territorio nacional, que pusieron en evidencia la aparicin de la clase obrera, la
cual alcanzaba cerca del 5 % de la poblacin y se ocupaba de actividades tan importantes
como la construccin de vas de comunicacin, la industria manufacturera, las industrias
extractivas y una agricultura moderna.13 La fuerza del trabajo proletario estuvo desde
entonces un crecimiento importante a principios de la dcada del 20 en Colombia, y fue
siendo protagonista de las distintas determinaciones que se tomaban por parte del Estado en
el mbito poltico y social en el pas. De hecho, el Estado colombiano demostraba su
hostilidad hacia la creciente realidad obrera y su posterior preferencia a seguir en vas de
modernizacin de sus arcas tanto econmicas como polticas, al infamar de muchas
11AA.VV. Pasado y Presente del Anarquismo y del Anarcosindicalismo en Colombia. Ediciones
CILEP. 2011. P 49.
12AA.VV. Pasado y presente del anarquismo, 49.
13Mauricio Archila Neira. La clase obrera colombiana (1886-1930), en Nueva historia de Colombia, t. III.
Bogot: Planeta, 1989. P 220.

maneras a quienes se atrevan a protestar por los constantes atropellos de las empresas en
distintos lugares del pas, un buen ejemplo de la laxitud del Estado ante el gran capital fue
la huelga obrera de la Tropical Ol Co. en 1924, para reclamar por mejores salarios. Los
trabajadores no solo fueron reprimidos sino que el Gobierno autoriz el despedido de 1.200
de ellos14.
Un punto importante para entender estos procesos del protagonismo que fue adquiriendo
los obreros en el pas, es que las reivindicaciones de la naciente clase obrera a principios de
la dcada del veinte no son nuevas, ya que desde principios de siglo XX ya se poda
observar un nacimiento importante de peridicos obreros y de grupos en ascendente
descontento con los fracasos del pas en poltica nacional como lo fueron la perdida de
Panam, y el asesinato de Rafael Uribe Uribe.
Vemos que en este momento concreto de la realidad nacional de alguna manera se
profesionaliz el trabajo de los obreros en Colombia, naciendo gremios de distinta ndole
en las diferentes ciudades del pas, donde la naciente clase obrera reivindicaba su lugar
desde los gremios artesanales del siglo XIX, como lo explican Roberto Gonzlez Arana e
Ivonne Molinares Guerrero el inicio del proceso de la industrializacin en el pas trajeron
consigo la aparicin de las primeras generaciones obreras, herederas de tradiciones,
imaginarios y una importante capacidad organizativa de los artesanos del siglo XIX. 15 Con
todo un imaginario colectivo, es en su devenir histrico que podemos encontrar los rasgos
caractersticos de muchas de las acciones que emprendieron la clase obrera durante la
paulatina industrializacin de la economa colombiana a principios del siglo XX, por lo
tanto es importante recalcar que no se puede desligar la creciente toma de identidad social
de los obreros en esta dcada con sus relaciones con el Estado, puesto que estas relaciones
son indisociables para entender las acciones que tomaron cada uno desde su propia
perspectiva.

14Roberto Gonzlez Arana, Ivonne Molinares Guerrero. Movimiento y protesta social. 117.
15Roberto Gonzlez Arana, Ivonne Molinares Guerrero. Movimiento y protesta social. 172.

La Liga de Inquilinos de Barranquilla se desarroll durante lo que la historiografa


nacional ha denominado como Hegemona Conservadora, pero su desenvolvimiento se
insert en un momento donde el poder conservador estaba en paulatina decadencia, y una
de las razones de ello fue el desconocimiento por parte del Estado de la creciente clase
obrera en el pas, () dada la agudizacin de las transformaciones socioeconmicas y la
movilizacin social que se estaba produciendo por aquellos aos, por una parte, y por la
otra, la incapacidad de los gobiernos conservadores para reconocer dichos cambios y dar a
ellos las respuestas polticas adecuadas, el periodo que va de 1915 a 1930 signific, antes
que un remozamiento del rgimen poltico, la lenta erosin de la hegemona conservadora 16.
Este periodo da cuenta de las luchas tanto internas entre los conservadores, como contra su
antagonista poltico los liberales, donde el debate por la modernizacin del pas y por
cuales vas hacerlo, se tomaba toda la atencin del Estado y de su contrapartida, por lo tanto
en este segundo periodo de la hegemona conservadora se opto por una poltica
doctrinariamente tradicionalista lo que condujo a la radicalizacin poltica y social de los
actores obreros en el pas, en efecto, las nuevas fuerzas sociales modernas y urbanas
pugnaban por expresarse polticamente17 y no seguir estando bajo la sombra de elites
polticas que poco o nada hacan por el mejoramiento de sus condiciones socioeconmicas,
y en el caso particular de Barranquilla donde sus dinmicas estaban volcadas al comercio y
poco dado a la integracin efectiva de los obreros.
Lo que nos atae ahora es seguir demostrando como fue el desenvolvimiento de la Liga de
Inquilinos en una poca donde el gobierno conservador suprima, y estigmatizaba desde su
poder poltico toda conformacin de unas ideologas diferentes de su canon poltico, y
veremos que a pesar de que la Liga de diversas maneras trato de hacer eco de sus
reivindicaciones, no pudieron perpetuarse en el tiempo debido al poder poltico que
demandaban los conservadores.
16Jos Fernando Ocampo. Historia de las Ideas Polticas en Colombia: de la Independencia hasta
nuestros das. Bogot. Editorial Taurus. 2008. P 200.
17Jos Fernando Ocampo. Historia de las Ideas Polticas. 200.

La Liga de Inquilinos se conform en el ao de 1920 pero su accionar fue ms notorio a


finales del ao de 1923 como anteriormente hicimos notar, fue liderada por el agitador
peruano Nicols Gutarra, un personaje que ha sido protagonista de mucha especulacin ya
que an quedan muchas dudas sobre su real ideologa poltica, y sobre todo porque se ha
tenido noticia de l en diversos pases, desde Argentina hasta Espaa, pasando por
Venezuela, Colombia y Panam, todo bajo el halo de misterio entre lo cierto y lo ficticio.
Aunque si seguimos a las fuentes oficiales nos dejan claro que Gutarra si pudo recorrer
diversos pases debido a su ideario poltico, tiene conocimiento este despacho de que el
vocero de la Liga el seor Nicols Gutarra, orador en todas sus reuniones pblicas, ha
sido gestor y jefe de movimientos de esta misma ndole en diversos pases de centro y sud
Amrica, lo que ha dado lugar a su extraamiento de aquellos pases 18 la movilidad que
tuvo Gutarra en diferentes pases latinoamericanos es interesante, en primer lugar porque
desde que empez en su pas natal a conformar gremios, huelgas y protestas no se detuvo
ante las posteriores represiones, llevando consigo sus ideales polticos o para mayor
neutralidad del caso, sus agitaciones polticas a los lugares donde estuvo, adems que tanto
en Colombia como en diversos pases latinoamericanos la expulsin de gentes con
ideologas que parecan incomodas o peligrosas para sus gobiernos eran desterrados
inmediatamente si se confirmaban actos de rebelda o proclamas contra el poder impuesto,
en una constante coercin por deslegitimar a estos actores el gobierno, (colombiano) por
lo tanto, alert a sus agentes diplomticos y a las autoridades portuarias nacionales para
impedir la llegada de extranjeros perniciosos19.
En lo que hay cierta luz es en su pas natal, donde por sus intentos de organizar gremios de
obreros para protestar y exigir sus reivindicaciones le valieron su expulsin del Per, en el
cual conform un grupo similar al que conformara aos despus en Barranquilla.
18Bogot, 2 de diciembre de 1923, en AGN, Archivo Anexo. Comunicaciones, f15. Folio 8.
19Isidro Vanegas Usehe. Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo en el
obrerismo y el sindicalismo colombiano. 1904-1930. Historia y Memoria, Vol. 2. No 7, 2013. P
269-332. Tanto el entre parntesis como las cursivas son nuestras.

Segn el investigador estadounidense Jake Lagnado20 desde muy temprana edad Gutarra ha
sido parte de movimientos por la reivindicacin de la clase obrera, en su pas fue parte de
un grupo anarquista llamado Luchadores por la Verdad desde 1912 sino antes, Gutarra se
une al grupo, proponiendo y construyendo un nuevo tipo de sindicalismo revolucionario
que pueda reemplazar a las antiguas sociedades mutualistas. Ante todo, resaltara al
desarrollar una reputacin como orador que mova al pblico hacia la accin 21, por lo cual
al llegar a esta ciudad proveniente de Venezuela, ya traa consigo toda una experiencia en
discursos pblicos para enganchar con su oratoria a las gentes en su proceder poltico.
En diferentes noticias redactadas por la prensa del pas, sus habilidades como orador fueron
bien conocidas pues que en cada evento pblico y en cada comunicacin hacia el alcalde de
la ciudad o al gobernador siempre era l, quien tomaba las acciones de vocero el pueblo
obligo al seor Nicols Gutarra a que hablara, por haber sido l el organizador del
movimiento. El seor Gutarra es hoy dolo y seor del pueblo 22 () los manifestantes
regresaron al Paseo de Coln, en donde hablo nuevamente el seor Gutarra, desde los
balcones del Hotel Regina. El orador fue ovacionado por su brillante oratoria, en la que
atac violentamente a algunos agentes de los arrendadores, a quienes no tuvo
inconveniente en mencionar23. La Liga de Inquilinos contaba con una organizacin muy
bien definida donde se organizaron comits de barrios, comit de propaganda y un comit
central el cual, por medio de asambleas previamente pautadas se tomaban las decisiones
20Segn pudimos constatar es investigador independiente y traductor de profesin radicado en
Londres, su estudio sobre Nicols Gutarra le llevo poco mas de 10 aos. Por las fuentes
fotogrficas, e informaciones que se encuentran en su investigacin nos da fiabilidad para incluirlo
en este artculo.
21Pedro Parra. Bautismo de fuego del proletariado peruano. Lima. Ediciones Horizonte, 1969.
Citado en: Jake Lagnado. La inverosmil travesa de Nicols Gutarra. Pacarina del Sur [en lnea].
nm. 23, ao 6, 2015. Consultado el Viernes 6 de Mayo de 2016.
22El Tiempo, Domingo 30 de septiembre de 1923.
23El Tiempo, domingo 30 de septiembre.

que el comit central deba practicar, adems los blancos de las protestas de la Liga eran los
arrendadores de las muchas habitaciones, casas, o tierras que habitaban las clases populares
en la ciudad, en una Barranquilla que para la dcada del veinte estaba en constante
crecimiento urbanstico como lo atestigua la creacin del barrio El Prado por iniciativa de
los hermanos Parrish, para que la elite de la ciudad no estuviera en el mismo orden
urbanstico que las clases populares y estas se confundieran en un mismo molde social, los
precios eran implantados por los poseedores de los inmuebles sin darle demasiada
importancia a si aquellas propiedades cumplan con un mnimo de higiene, en consonancia
con la discrecin del alcalde y del gobernador que no hacan valer los derechos de los
arrendatarios.
Al constatar la constitucin de la Liga nos da luces sobre cual ideologa poltica poda estar
comandada, por la forma en que estaba constituida y por el carcter de sus prcticas
polticas nos dejan ver un sindicalismo solidario entre sus miembros, y por consiguiente sus
bases ideolgicas estaban cimentadas sobre las pautas anarcosindicalistas del siglo XIX,
() el Anarcosindicalismo moderno es continuacin directa de aquellas aspiraciones
sociales que tomaron ya forma en el seno de la Primera Internacional y que fueron
comprendidas y mantenidas con mayor tesn por el ala libertaria de la gran alianza
obrera24 matizando un poco ms en profundidad, el Anarcosindicalismo no fue una
separacin a secas del Anarquismo, es ms bien una variante que poda dar buenos frutos a
la hora de organizar a las masas contra un objetivo en comn, () a travs de ellos no
solo se buscaba elevar las condiciones de vida de los obreros, mediante demandas
organizadas contra la patronal, sino tambin anticipar las condiciones de reestructuracin
de la vida econmica y social.25
Los miembros de la Liga protestaban por la falta de condiciones ptimas en sus viviendas y
un mejor precio en los arriendos que se justificaran con las condiciones de sus moradas y al
no ver un considerable cambio en lo que ellos reivindicaban es cuando la protesta toma vas
24AA.VV. Pasado y Presente del Anarquismo. 20.
25AA.VV. Pasado y Presente del Anarquismo. P 23.

de hecho, se agita intensamente el problema de los alquileres. Esta noche habr una gran
junta de los Inquilinos para tratar asuntos importantsimos. Tambin la comandancia de la
polica tomara cartas en el asunto, lo que le da trascendencia al problema26.
Tanta fue la trascendencia al problema de los Inquilinos que el gobierno local tuvo que
tomar medidas represivas ante la gran cantidad de personas que se unieron a las protestas
por la falta de garantas para una rebaja de los arriendos en la ciudad, el da 14 de
noviembre se congregaron ms de cinco mil personas en el Circo de Toros para dar
cumplimiento a la Asamblea de la Liga de Inquilinos 27dicha asamblea era protestar y
obtener una respuesta seria por parte de las autoridades locales para el cumplimiento de la
Ley 46 de 1918 en la cual a las clases populares parte de los arriendos deberan ser
subsidiados por el gobierno local, en cambio la respuesta del gobierno local fue la
resolucin No. 85 de noviembre 14 de 1923 firmada por el alcalde, en la cual se prohben
las reuniones de la Liga de Inquilinos; uno de los apartes de aquella providencia rezaba la
polica proceder de manera perentoria y enrgica a reprimir cualquier actuacin de
carcter popular28.
Ante las represiones de la que fue objeto la Liga de Inquilinos, adems del no cumplimiento
de las pautas que ellos reivindicaban por ley, la Liga fue perdiendo fuerza de accin de
manera rpida, y los muchos obreros que apoyaban este movimiento al no ver una solucin
pronta, decidieron no participar ms en ello, a pesar de que algunos seguan con la
intencin de continuar y no desfallecer ante el inminente fracaso de sus reivindicaciones,
El comit de la Liga de Inquilinos que dirige Gutarra, de que he informado antes, ha
invitado para una huelga general de veinticuatro (24) que deberan empezar seis (6) am de
hoy, pero segn informes, gremios obreros estn dispuestos a trabajar y han hecho
26El Tiempo, mircoles 19 de septiembre.
27Ivn Valencia Martnez. Tres Barrios en la Historia Urbana de Barranquilla: El Prado, Las
Nieves y San Isidro, 1920-1940. Barranquilla, Ediciones Universidad del Atlntico. 2005. P 35.
28Ivn Valencia Martnez. Tres barrios en la Historia. 40.

manifestacin de cohesin y respeto a la autoridad 29 el poder de concentracin de la Liga


se fue perdiendo paulatinamente y la coyuntura final de su desaparicin fue la captura de su
lder y principal actor de accin el peruano Nicols Gutarra el 23 de noviembre de 1923.

Es indudable que la aparicin de la Liga de Inquilinos de Barranquilla es causa de la


situacin poltica y social de la ciudad a principios de la dcada del veinte, donde por su
economa en aras de la industrializacin, se fue expandiendo y se constituy como principal
puerto de exportacin e importancia de Colombia a principios del siglo XX. Sin embargo
hay que examinar la aparicin de la Liga es en su contexto ideolgico, puesto que
Latinoamrica a principios del siglo XX se fue convirtiendo en un receptor importante de
las muy diversas ideologas que se fueron gestando en Europa desde el siglo XIX.
En Colombia hay documentados la aparicin de considerables peridicos obreros de
diferentes ndoles, siendo los socialistas en mayor nmero y algunos anarquistas que si bien
no se editaron por ms de dos o tres aos, nos permiten ver cmo fue calando en el
pensamiento obrero las diversas ideologas distintas a las predominantes en Colombia
durante gran parte de su historia poltica, como lo son la liberal y la conservadora, la
historiadora Luz ngela Niez Espinel nos habla de un gran total de 158 peridicos en
todo el perodo; cifra que contrasta enormemente con la situacin contempornea. Al hacer
el anlisis por ao, el rango oscila entre un mnimo de 3 publicaciones, en 1906-1908, y un
mximo de 30 en 1928, siendo lo realmente interesante de este comportamiento que la
curva de la prensa sigue las mismas pautas del movimiento obrero.30
Estos peridicos fueron en gran medida direccionados por personas que pudieron viajar al
exterior y empaparse de la realidad social y las dinmicas del accionar obrero de aquellos
pases, sobre todo europeos, en este orden de ideas adems de que a pesar de que Colombia
no figura entre los pases donde ms inmigrantes llegaron, los pocos que estuvieron
29Bogot, 8 de diciembre de 1923, en AGN, Archivo Anexo. Comunicaciones, f15. Folio 11.
30Luz ngela Nez Espinel. El Obrero Ilustrado: Prensa Obrera y Popular en Colombia (19091929). Bogot, Ediciones Uniandes. 2006. P 37.

asumieron cierta preeminencia a la hora de conformar grupos, sindicatos, gremios y


movimientos por la reivindicaciones obreras. Incluso en el peridico llamado, Va Libre,
Semanario de Sociologa y Combate de Barranquilla, de ideales anarquistas se llamaba a la
unin entre los obreros sin importancia de su tendencia poltica, Va Libre saluda a toda la
prensa obrera, que lucha por la emancipacin del trabajador.31
En el cuadro que a continuacin expongo fue hecho por el historiador Isidro Vanegas
Useche, que se dio a la tarea de investigar el tipo de viajes que realizaron algunos
personajes que tuvieron alguna influencia en las nuevas ideologas que se enraizaron en el
pas a principios del siglo XX, y nos da una muestra de que si bien fueron pocos, llegaron
con toda una ideologa que poner en prctica en la realidad nacional.

Cuadro 1: Lderes Socialistas u Obreristas colombianas que viajaron al exterior32.


Nombre

Lugar Visitado

Francisco

de Londres

Heredia
Diodoro Snchez

Europa

Fecha

Motivo

1907-1908

Estudios

1908-1911

Segn un apologista
dar su vuelta al

Vicente

Olarte Europa

Camacho
Pepe

Olzaga Mxico

Betancur

Dimitri

Ivanovich
Bifilo Panclasta

Europa

1912

mundo
Conocer actividades

1910

y leyes obreras
Militante Zapatista

1910s

Actividades polticas

31 Va Libre, Semanario de Sociologa y Combate. Octubre 4 de 1925. Instituto Internacional de


Historia Social, Amsterdam.
32Isidro Vanegas Useche. Patriotismo o universalismo proletario. 323.

Jacinto Albarracn

Estados Unidos

1920

III Congreso Obrero

Neftal Arce

Paris

1920s

Panamericano
Estudios

Mosc

1928

medicina, establecer

Jorge Crdenas

Mosc

1928

relaciones con la IC
Establecer

Moiss Prieto

Europa-Mosc

1925-1927

relaciones con la IC
Estudios-Poltica

Buenos Aires

1929

Socialista

de

Conferencia
Comunista
Guillermo

Mosc

1928-1930

Hernndez

Latinoamericana
Establecer
relaciones con la IC

Rodrguez
Alberto Castrilln

Mosc

1928

Establecer

Fideligno Cullar

Montevideo

1929

relaciones con la IC
Conferencia Sindical

1929

de la IC
Conferencia

Ral

Eduardo Buenos Aires

Mahecha

Comunista

Heraclio Matallana

Latinoamericana
Conferencia

Buenos Aires

1929

Comunista
Ignacio
Giraldo

Torres Mosc

1929-1934

Latinoamericana
Aprendizaje
Comunista

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
Fuentes Primarias:
Archivo General de la Nacin. Seccin Archivo Anexo. Archivo Anexo. Grupo II.
Comunicaciones.
-

Liga de Inquilinos de Barranquilla 1923.

Biblioteca Luis ngel Arango de Bogot. Fondo Prensa.

El Tiempo, Bogot. 1920-1923.

Fuente Documental:
Va Libre, Semanario de Sociologa y Combate. Barranquilla. 1925.
Fuentes Secundarias:
-

Autores Varios. Pasado y Presente del Anarquismo y del Anarcosindicalismo en


Colombia. Bogot, Ediciones CILEP. 2011.

Mauricio Archila Neira. La clase obrera colombiana (1886-1930), en Nueva historia


de Colombia, t. III. Eds. lvaro Tirado Meja, Jaime Jaramillo Uribe, Jorge Orlando
Melo. Bogot: Planeta, 1989.

Gmez Mller, Alfredo. Anarquismo y Anarcosindicalismo en Amrica Latina.


Colombia, Brasil, Argentina, Mxico. Medelln, La Carreta Editores, 2009.

Nez Espinel, Luz ngela. El Obrero Ilustrado: Prensa Obrera y Popular en

Colombia (1909-1929). Bogot, Ediciones Uniandes. 2006.


Ocampo, Jos Fernando. Historia de las Ideas Polticas en Colombia: De la

Independencia hasta nuestros das. Bogot. Editorial Taurus. 2008.


Roberto Gonzlez Arana, Ivonne Molinares Guerrero. Movimiento obrero y protesta
social en Colombia (1920-1950). En: Historia Caribe, vol. VIII, nm. 22. 2013.

Velia Luparello, Muriel Nogues. Formacin y sindicalizacin de la clase trabajadora


en la ciudad de Crdoba (1919-1925). En: Historia y Sociedad, nm. 26. 2014.

Isidro Vanegas Useche. Patriotismo o universalismo proletario. El lugar del mundo


en el obrerismo y el socialismo colombiano, 1904.1930. En: Historia y Memoria.

Vol. 2. nm. 7, 2013.


Vega Cantor, Renan. Gente Muy Rebelde, Tomo 3. Mujeres, Artesanos y Protestas
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