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LA EXPANSIN TERRITORIAL

Hasta mediados del siglo XIX la vida de la nacin chilena se haba desarrollado en el territorio
comprendido entre los ros Copiap y Biobo, ms los enclaves de Valdivia, Osorno, Chilo y el recin fundado
Fuerte Bulnes. La prosperidad general, el aumento de la poblacin y la necesidad de desarrollar la produccin
agrcola, produjeron un movimiento colonizador hacia las regiones an no ocupadas y un desplazamiento ms
all de las fronteras en el norte.
En 1845 se promulg la primera Ley de Colonizacin, con el objetivo de atraer inmigrantes europeos
para poblar las tierras ubicadas al sur del ro Biobo. El esfuerzo principal se dirigi a la actual Alemania, desde
donde llegaron a Valdivia algunos colonos que se instalaron en La Unin. Durante la dcada siguiente, el agente
de colonizacin Vicente Prez Rosales gui a varias centenas de familias alemanas que se internaron en la
espesa selva, despejaron amplios terrenos en los alrededores del lago Llanquihue y fundaron las ciudades de
Puerto Montt (1853) y Puerto Varas (1854).
Adems del inters del gobierno sobre la
necesidad de asegurar la soberana mediante la va de
la colonizacin, exista un inters econmico en la
ocupacin y explotacin de estos territorios, pues sus
frtiles tierras eran adecuadas para la produccin de
cereales, que en esa poca tenan una gran demanda
interna y externa.
Las notables riquezas minerales que existan en
la zona del desierto de Atacama, fueron estmulo para
numerosos aventureros y empresarios que se lanzaron
en arriesgadas expediciones en busca de plata, cobre o
salitre. Uno de los primeros exploradores fue el
Chango Lpez, hombre modesto que descubri guano
en Mejillones. En sus incesantes bsquedas termin
por establecer su hogar en la caleta de Antofagasta
entonces deshabitada. Otro explorador de gran empuje
fue Jos Santos Ossa, quien descubri salitre en el
Salar del Carmen, al interior de Antofagasta. El
descubrimiento del mineral de plata de Caracoles, en
las proximidades de Calama, atrajo una mayor
poblacin de mineros y asegur las actividades en la
zona.
Todas estas exploraciones tenan lugar en
territorio Boliviano. Sin embargo, los trabajadores,
tcnicos, empresarios y capitales eran chilenos.
Adems, el aprovisionamiento de alimentos y tiles
mineros, se realizaba desde Valparaso y este era el
puerto donde se negociaba la exportacin de los
minerales del norte.
El inters econmico que despert la zona del
despoblado de Atacama, junto al progresivo aumento
de la poblacin chilena en esos territorios, motivaron
al Estado chileno a delimitar la imprecisa frontera con
Bolivia. Las ambiciones de ambos Estados sobre el territorio comprendido entre los paralelos 23 y 25 latitud
sur se dirimieron mediante la firma de los siguientes tratados limtrofes
Tratado de 1866. Estableci como lmite entre ambos pases el paralelo 24, quedando la porcin
comprendida entre los paralelos 23 y 25 como una zona econmica compartida, en donde los
impuestos provenientes de la explotacin del guano y minerales se repartiran equitativamente entre
ambos pases.
Tratado de 1874. Mantuvo la frontera en el paralelo 24 y Chile renunci a sus derechos sobre los
territorios ubicados al norte de dicho paralelo. Adems, Bolivia se comprometi a no subir los impuestos
a la exportacin salitrera de las empresas chilenas ubicadas entre los paralelos 23 y 24 durante un
plazo de 25 aos.
En 1879, Bolivia decidi aumentar en 10 centavos el impuesto a cada quintal de salitre exportado,
transgrediendo el acuerdo concertado con Chile en 1874. Ante la negativa de la Compaa Chilena de Salitre y
Ferrocarril de Jos Santos Ossa a aceptar esta disposicin, el gobierno boliviano determin el embargo de estas

propiedades, generando la inmediata reaccin de las autoridades chilenas, que ordenaron la ocupacin militar de
Antofagasta el mismo da en que se iban a rematar los bienes de la empresa (14 de febrero de 1879).
El conocimiento de un tratado secreto de asistencia militar firmado entre Per y Bolivia el ao 1873 fren
las negociaciones entre Chile y Bolivia, y llev al pas a declarar la guerra a ambas naciones (5 de abril de
1879).
Pese a que la Guerra del Pacfico finaliz entre los aos 1883 y 1884, las negociaciones diplomticas y
acuerdos territoriales no fueron
resueltos hasta comienzos del
Desarrollo Blico del conflicto:
siglo XX. Sin embargo, Chile
Dominio del mar es fundamental por control de vas de comunicacin.
concret dos tratados que
Primer encuentro: Combate Naval de Iquique (21 de Mayo de 1879).
fueron determinantes para los
En Punta Gruesa: Per pierde la Independencia.
futuros acuerdos con Per y
Combate de Angamos (8 de octubre de 1879): El Huascar es
Bolivia
acorralado por la escuadra chilena.
Desde ese momento Chile ejerce un dominio absoluto en el mar.

Tratado de Ancn
(1883). Firmado por
representantes
del
gobierno peruano y el
chileno
en
Lima,
estableci
que
la
provincia de Tarapac
nica forma de acabar con la guerra: ocupar Lima.
pasara a perpetuidad a
Ejrcito chileno (20 mil hombres) desembarca en costas peruanas.
manos chilenas. Los
Batallas de Chorrillos y Miraflores. Ocupacin de Lima: Enero de 1881.
territorios de Tacna y
Se instala un gobierno provisional que comenz a negociar la paz con
Arica, en tanto, se
los chilenos.
mantendran bajo la
Campaa de la sierra: Diversos caudillos hostilizan a tropas
soberana chilena por un
chilenas que comienzan a ocupar el interior del pas. Andrs Cceres
plazo de diez aos, al
(principal caudillo) es derrotado en Huamachuco (1883).
cabo de los cuales se
realizara un plebiscito
en el que el pueblo decidira el destino de los mismos. Pese a la firma del tratado, las tropas chilenas
mantuvieron la ocupacin de Lima hasta 1884.
Pacto de tregua con Bolivia (1884). Estableca el cese definitivo de las hostilidades y estipulaba que en
el futuro ambos pases deberan declararse la guerra con un ao de anticipacin. En cuanto al territorio,
determin que el dominio de Chile se ejercera hasta el ro Loa, quedando la provincia de Antofagasta
completamente bajo la soberana chilena. Adems, estableca privilegios arancelarios a los productos
bolivianos y facilidades de trnsito hacia la costa del Pacfico.
Ocupacin del desierto, avance paulatino por territorio peruano:
a) Campaa de Tarapac: Ejrcito chileno desembarca en Pisagua y
derrota a las fuerzas Per bolivianas en Dolores.
b) Campaa de Tacna y Arica: Ejrcito chileno desembarca en
puerto peruano de Ilo. Toman por asalto Tacna y Arica. Las fuerzas
bolivianas se retiran del conflicto.

Ambos tratados fueron revisados y modificados a comienzos del siglo XX con la firma del Tratado de
Lima (1929) y el Tratado de Paz, Amistad y Comercio con Bolivia (1904).
Durante la Guerra del Pacfico, mientras las armas chilenas avanzaban en el desierto, las fuerzas
argentinas se desplazaban por la Patagonia. En 1881 se firm un tratado de lmites que fij la lnea fronteriza
entre los dos pases en las ms altas cumbres de la cordillera de los Andes. Con esto el gobierno chileno
renunciaba a todo territorio situado al este de la cordillera. Chile mantendra en su poder ntegramente el
Estrecho de Magallanes y la Tierra del Fuego sera dividida en
partes iguales.
La ocupacin de la Araucana
A fines del siglo XIX, la incorporacin de territorios
ocupados por el pueblo mapuche constitua un asunto
pendiente para el Estado chileno. Pese a los intentos
efectuados por este desde la dcada de 1860, distintas razones
postergaron la incorporacin definitiva de estos territorios a la
soberana nacional. Sin embargo, al concluir la Guerra del
Pacfico, el inters econmico en esas frtiles tierras y la
conciencia de la capacidad militar del Ejrcito, la transform
en una tarea prioritaria.
Entre 1861 y 1868, Cornelio Saavedra logr someter efectivamente el territorio hasta el ro Malleco y
fortific la frontera mediante la construccin de los complejos militares de Lebu, Angol, Mulchn, Purn y
Caete. El pueblo mapuche reaccion con fuerza ante estas acciones y se organiz en dos levantamientos
efectuados en 1865 y 1868, que fueron violentamente reprimidos por el ejrcito.

Coincidiendo con la Guerra del Pacfico, el pueblo mapuche se uni en un alzamiento general que se
extendi entre 1880 y 1881, recuperando parte de los territorios usurpados en el transcurso de los aos
anteriores. Como respuesta, el Gobierno determin el envo de nuevas tropas, esta vez comandadas por
Gregorio Urrutia, que dotadas de modernos armamentos lograron someter el alzamiento en 1882. A partir de
entonces el Estado incentiv la creacin de nuevos fuertes y poblados como Carahue, Lautaro, Curacautn y
Temuco, que permitieron el avance del ejrcito chileno hacia el sur y la ocupacin de nuevas zonas como
Villarrica, el Alto Biobo y Toltn.
Observando el mapa, explique:
a. Qu cambios se observan en los lmites de Chile en la Zona Norte?
b. Qu cambios se observan en los lmites de la Zona Sur del pas?
c. Qu cambios se observan en el territorio Central de Chile?
Con ayuda de su texto de estudio, complete el siguiente cuadro, sealando cules fueron los mecanismos que se
emplearon para la modificacin territorial (guerra, tratado, colonizacin, etc.). Indique adems, la fecha correspondiente
para cada uno de los espacios territoriales.

Territorios Proceso Fecha


Zona del Estrecho de Magallanes
Mediante la toma de posesin de la zona por parte del gobierno chileno. Juan Williams Rebolledo fue enviado a la zona
fundando el Fuerte Bulnes. Posteriormente fue fundada la ciudad de Punta Arenas.
1843 y 1848
Tarapac y Antofagasta
Ambas zonas fueron incorporadas mediante la firma de Tratados tras el triunfo de Chile en la Guerra del Pacfico. Con
Per se firm el Tratado de Ancn, cediendo a Chile la provincia de Tarapac. Con Bolivia se firm el Tratado de Tregua;
en l Bolivia ceda a Chile la zona de Antofagasta.
1883 y 1884
Zona de la Araucana
El gobierno de Jos Joaqun Prez (1861- 1871) encarg la pacificacin de la Araucana al intendente de la provincia de
Arauco, Cornelio Saavedra. Este traspas la frontera marcada por el ro Biobo, y mediante la accin del ejrcito y la
celebracin de parlamentos, reuniones pacficas, estableci acuerdos amistosos con los indgenas. Su obra fue continuada
por Gregorio Urrutia quien en 1882, celebr un parlamento que permiti la incorporacin de Villarrica. En toda esta
zona se fundaron fuertes y en torno a ellos fueron creciendo las ciudades que hoy componen la Regin de la Araucana.
Una vez pacificada la regin, haba que colonizarla. Entre 1883 y 1890, llegaron a la zona colonos alemanes, suizos y
franceses. Posteriormente, muchas de esas tierras pasaron a manos de chilenos
1865 a 1890
Isla de Pascua
El 9 de Septiembre de 1888, bajo el gobierno de Jos Manuel Balmaceda, Policarpo Toro tom posesin de la isla.
1888
Cercanas del Lago Llanquihue
Esta zona fue ocupada mediante la colonizacin alemana. Para esto se dict una ley que permita contratar colonos de esa
nacionalidad para poblar dicha zona. Quien tuvo a su cargo este proceso fue Vicente Prez Rosales.
A partir de 1845 cuando se dict la ley.