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Imagina que los seres vivos se clasificaran segn sus capacidades cognitivas.

En el nivel inferior, estaran sin duda


las plantas, desprovistas de todo razonamiento. Enseguida se encontraran los animales, que actan guiados por sus
instintos, como el pjaro que levanta inmediatamente el vuelo al ver un gato, reaccionando segn su instinto
natural que no incluye la posibilidad de actuar de otra manera ante la advertencia de peligro.
El ser humano se hallara en la cspide de la clasificacin, puesto que posee la facultad de reflexionar y actuar en
funcin de sus gustos o necesidades. A esto se le llama libre albedro o facultad de eleccin.

Identifica la libertad como una facultad inherente al ser humano, para estimar la relevancia de las
decisiones individuales y el impacto de stas en el mundo que le rodea, a travs del examen de
situaciones en las cuales hay un margen de accin.
Analiza los elementos que intervienen en la justificacin de todo acto, as como sus posibles
valoraciones, por medio del estudio de distintos contextos y sus consideraciones particulares.

1. La libertad: facultad inherente a todo ser humano


Muchas veces, durante la niez, el ser humano acepta en forma pasiva las normas y reglas que recibe de los
mayores (padres, maestros, ministros de la iglesia, autoridades gubernamentales, etc.), ya sea por imposicin o por
conviccin, pero al crecer, poco a poco la razn busca los fundamentos de dichas reglas.
Quiz durante tu adolescencia pusiste en duda algunos de los principios que aprendiste en el seno de tu familia,
motivado por tus propias reflexiones y en un afn de formar tu propia identidad. Pues bien, al ser adulto, te
encuentras en el mejor momento para seguir cuestionando lo que sucede a tu alrededor e incluso ir ms all,
transformando tu realidad para mejorarla o adaptarla a tus necesidades.
Todo ello es posible gracias a la razn, que es aquella caracterstica fundamental que nos hace ser humanos,
y que nos permite, entre otras cosas:

reflexionar antes de actuar


postergar

planificar

1. La libertad: facultad inherente a todo ser humano


En la pelcula 2001: Odisea del espacio hay una escena en la que el protohumano se da cuenta de que
puede utilizar un hueso como una herramienta para modificar activamente su entorno; esta imagen potica
representa el momento en el que el humano se separa del resto del reino animal: descubre, analiza, repite,
concluye, planea, explica y consigue.

1. La libertad: facultad inherente a todo ser humano


Contrario a lo que pueda suponerse, la razn no es una facultad que nos brinde la solucin a nuestros
problemas automticamente, como si se tratara de una computadora. La razn, ante todo, es flexible, y tiene
la capacidad de adaptarse a las mltiples situaciones que se nos presentan cotidianamente.
Cabe sealar que, para que la razn sea plena, es necesaria la presencia de la libertad: para poder actuar
de acuerdo a lo que cree conveniente, el ser humano tiene que ser libre. Sin embargo la libertad tambin

requiere de la razn, ya que slo por medio de ella hombres y mujeres podemos decidir qu hacer ante un
mar de posibilidades.

Gracias a la razn el ser humano decide qu hacer; gracias a la libertad, se mueve a s mismo para alcanzar
sus propsitos.

Desarrollo

humano

Unidad 1. La libertad: facultad inherente a todo ser humano

Qu es la libertad? (Fragmento)

Hannah Arendt
Abstract
El texto Qu es la libertad?, de Hannah Arendt seala la condicin automtica de los procesos del
universo, tanto naturales como histricos. En contraste, destaca que la libertad es una facultad capaz de
trascender toda anticipacin, ya que permanece intacta a pesar de todo e impulsa cada una de las
acciones humanas.
[] No hay duda de que la vida humana, situada en la Tierra, est rodeada de procesos automticos por
los procesos naturales de la Tierra, que a su vez, estn rodeados de procesos csmicos, y hasta nosotros
mismos somos conducidos por fuerzas similares en tanto somos tambin parte de la naturaleza orgnica.
Ms an, nuestra vida poltica, a pesar de ser el reino de la accin, tambin se ubica en el seno de
procesos que llamamos histricos y que tienden a convertirse en procesos tan automticos o naturales
como los procesos csmicos, a pesar de haber sido iniciados por los hombres.
La verdad es que el automatismo es inherente a todos los procesos, ms all de su origen; sta es la
razn por la cual ningn acto singular, ningn evento singular, puede en algn momento y de una vez
para siempre, liberar y salvar al hombre, o a una nacin, o a la humanidad. Est en la naturaleza de los
procesos automticos a los que est sujeto el hombre, pero en y contra los cuales puede afirmarse a
travs de la accin, el que estos procesos slo pueden significar la ruina para la vida humana. Una vez
que los procesos producidos por el hombre, los procesos histricos, se han tornado automticos, se
vuelven no menos fatales que el proceso de la vida natural que conduce a nuestro organismo y que, en
sus propios trminos, esto es, biolgicamente, va del ser al no- ser, desde el nacimiento a la muerte. Las
ciencias histricas conocen muy bien esos casos de civilizaciones petrificadas y desesperanzadamente
en declinacin, donde la perdicin parece predestinada como una necesidad biolgica; y puesto que tales
procesos histricos de estancamiento pueden perdurar y arrastrarse por siglos, stos llegan incluso a
ocupar lejos el espacio ms amplio en la historia documentada; los perodos de libertad han sido siempre
relativamente cortos en la historia de la humanidad.
Lo que usualmente permanece intacto en las pocas de petrificacin y ruina predestinada es la facultad
de la libertad en s misma, la pura capacidad de comenzar, que anima a inspirar todas las actividades
humanas y constituye la fuente oculta de la produccin de todas las cosas grandes y bellas.
Pero mientras este origen, permanece oculto, la libertad no es una realidad terrenalmente tangible, esto
es, no es poltica. Es porque el origen de la libertad permanece presente aun cuando la vida poltica se ha
petrificado y la accin poltica se ha hecho impotente para interrumpir estos procesos automticos, que la
libertad puede ser tan fcilmente confundida con un fenmeno esencialmente no poltico; en dichas
circunstancias, la libertad no es experimentada como un modo de ser con su propia virtud y virtuosidad,
sino como un don supremo que slo el hombre, entre todas las criaturas de la Tierra, parece haber
recibido, del cual podemos encontrar rastros y seales en casi todas sus actividades, pero que, sin
embargo, se desarrolla plenamente slo cuando la accin ha creado su propio espacio mundano, donde
puede por as decir, salir de su escondite y hacer su aparicin.
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1 Publicado en: Crisis de la Cultura: Ejercicios de pensamiento poltico. Serie Filosofa. Editorial Trotta Madrid. 1972.
2 Hannah Arendt (Hanver, 1906-1975). Filsofa alemana. Alumna de Martn Heidegger y Edmund Husser, se convirti en una de las ms
severas crticas del nazismo alemn. Periodista e intelectual reconocida en todo el mundo (imparti clases en Berkeley, Princeton y Harvard), fue
galardonada con mltiples premios internacionales. Su obra ms relevante es Los orgenes del totalitarismo (Elemente und Ursprnge totaler
Herrschaft), donde desarrolla una crtica a la alienacin del individuo bajo los regmenes autoritarios (racismo, imperialismo, nacionalsocialismo,
estalinismo).

Cada acto, visto no desde la perspectiva del agente sino del proceso en cuyo entramado ocurre y cuyo
automatismo interrumpe, es un milagro, esto es, algo inesperado. Si es verdad que la accin y el
comenzar son esencialmente lo mismo, se sigue que una capacidad para realizar milagros debe estar
asimismo dentro del rango de las facultades humanas. Esto suena ms extrao de lo que en realidad es.
Est en la naturaleza de cada nuevo comienzo el irrumpir en el mundo como una infinita improbabilidad,
pero es precisamente esto infinitamente improbable lo que en realidad constituye el tejido de todo lo que
llamamos real. Despus de todo, nuestra existencia descansa, por as decir, en una cadena de milagros,
el llegar a existir de la Tierra, el desarrollo de la vida orgnica en ella, la evolucin de la humanidad a
partir de las especies animales.
Desde el punto de vista de los procesos en el Universo y en la Naturaleza, y sus probabilidades
estadsticamente abrumadoras, la aparicin de la existencia de la Tierra a partir de los procesos
csmicos, la formacin de la vida orgnica a partir de los procesos inorgnicos, la evolucin del hombre,
finalmente, a partir de los procesos de la vida orgnica, son todas infinitas improbabilidades, son
milagros en el lenguaje cotidiano. Es debido a este componente milagroso presente en la realidad que
los eventos, sin importar cun anticipados estn en el miedo o la esperanza, nos impactan con un shock
de sorpresa una vez que han sucedido.
El impacto de un acontecimiento no es nunca completamente explicable, su facultad trasciende en
principio toda anticipacin. La experiencia que nos dice que los acontecimientos son milagros no es ni
arbitraria ni sofisticada es, por el contrario, de lo ms natural, en realidad, en la vida cotidiana, es casi un
lugar comn. Sin esta experiencia corriente, la parte asignada por la religin a los milagros sobrenaturales
sera poco menos que incomprensible.
He elegido el ejemplo de los procesos naturales que son interrumpidos por el advenimiento de una
infinita improbabilidad con el propsito de ilustrar que lo que llamamos real en la experiencia ordinaria,
ha en general adquirido su existencia a travs de coincidencias ms extraas que la ficcin. Por supuesto
que este ejemplo tiene sus limitaciones y no puede ser aplicado sin ms al dominio de los asuntos
humanos. Sera pura supersticin esperar milagros, infinitas improbabilidades, en el contexto de
procesos automticos ya sean histricos o polticos, aunque tampoco esto puede ser nunca
completamente excluido.
La historia, en oposicin a la naturaleza, est llena de acontecimientos; aqu el milagro del accidente y de
la infinita improbabilidad ocurre tan frecuentemente que incluso parece completamente extrao el hecho
de hablar de milagros. Pero la razn de esta frecuencia es meramente que los procesos histricos son
creados y constantemente interrumpidos por la iniciativa humana, por el initium que el hombre es, en
tanto es un ser que acta. De aqu que no sea en lo ms mnimo supersticioso, es ms bien un precepto
del realismo buscar lo imprevisible y lo impredecible, el estar preparado para el esperar milagros en la
esfera poltica. Y cuanto ms est desequilibrada la balanza en favor del desastre, tanto ms milagroso
aparecer el acto realizado en libertad; porque es el desastre y no su salvacin, lo que siempre ocurre
automticamente y que por lo tanto siempre debe aparecer como irresistible.
Objetivamente, esto es, visto desde afuera y sin tener en cuenta que el hombre es un inicio y un iniciador,
la posibilidad de que el futuro sea igual al pasado es siempre abrumadora. No tan abrumadora, por cierto,
pero casi, como lo era la posibilidad de que ninguna tierra surgiera nunca de los sucesos csmicos, de
que ninguna vida se desarrollara a partir de los procesos inorgnicos y de que ningn hombre emergiera
a partir de la evolucin de la vida animal. La diferencia decisiva entre las infinitas improbabilidades,
sobre la cual descansa la realidad de nuestra vida en la Tierra, y el carcter milagroso inherente a esos
eventos que establece la realidad histrica es que, en el dominio de los asuntos humanos, conocemos al
autor de los milagros. Son los hombres quienes los protagonizan, los hombres quienes por haber
recibido el doble don de la libertad y la accin pueden establecer una realidad propia.
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Desarrollo

humano

Unidad 1. La libertad: facultad inherente a todo ser humano


Educacin Superior Abierta y a Distancia Primer Cuatrimestre

Razn y libertad
En ocasiones, los seres humanos tomamos decisiones de las que nos arrepentimos ms tarde. Para
ejemplificar, imagina que un compaero de tu grupo tiene un mal da y decide desquitarse al entrar al
aula virtual. Durante el tiempo que est conectado ser descorts y escribir lo que se le venga en gana
sin seguir las reglas de convivencia. Como consecuencia de sus actos, probablemente obtendr una
amonestacin de su Facilitador(a), perder la confianza de los dems y obtendr un bajo
aprovechamiento. Posteriormente desilusionar a quienes crean en l, y con ello disminuir su
autoestima, perdiendo finalmente el inters por concluir sus estudios y abandonando su carrera.
Se trata de un ejemplo un tanto extremo, aunque nos ayuda a mostrar hasta qu punto razn y libertad
se relacionan. Puedes deducir por qu?
Actuar al margen de la razn o ignorar que los actos tienen consecuencias y que de uno mismo dependen los
resultados, puede ser desfavorable; sin embargo, algunos lo hacen de vez en cuando, por ejemplo: el alumno que
debe estudiar para un examen al da siguiente y decide ir a una fiesta; el diabtico que elige comer una rebanada de
pastel a pesar de saber el dao que le produce ingerir alimentos con azcar; el joven que empieza a fumar a pesar
de comprender que la nicotina es altamente daina.
Todos ellos tienen algo en comn: ignoran el sentido comn y dan prioridad a la satisfaccin de sus impulsos
inmediatos, mismos que le ocasionan slo un bien momentneo.
que se emprende. Aunque a veces hay
excepciones. En ocasiones se acta con
base en aquello que se considera
acertado y an as se obtienen malos
resultados.
Por ejemplo, una madre de familia
golpea a su hijo en afn de inculcar en
l la disciplina y el orden. Puede eso
llamarse autnticamente "razonable"?
Tal vez esta persona as lo cree. Sin embargo pasa por alto que la violencia dejar heridas en la psique de
su hijo, que posiblemente sern difciles de sanar.
En este caso se trata de un bien aparente, que se basa slo en la apreciacin subjetiva, en aquello que se
piensa o se siente que puede ser correcto, pero no lo es si reflexionamos a profundidad sobre ello.
Los animalistas, especialmente los veganos, sostienen que los animales de otras especies deberan tener
derechos frente a los humanos, lo cual conduce a un choque de valores que se ve reflejado en campaas
de publicidad de organizaciones como PETA, HSUS, etc. en relacin con el uso de animales como fuente
de alimento, ocio, vestimenta, experimentacin,...[cita requerida]
Se han producido numerosos debates filosficos sobre la naturaleza de la libertad, las reclamadas
diferencias entre los distintos tipos de libertad, y la medida en que la libertad es deseable. Los
deterministas sostienen que todas las acciones humanas estn predeterminadas y por lo tanto, la libertad
es una ilusin, aunque dicha postura, ms propia del positivismo del siglo XIX, desde la revolucin de la
psicologa en el siglo XX est cediendo paso a teoras que avalan que si bien las circunstancias
condicionan las acciones humanas, el individuo siempre tiene la ltima palabra, basndose en miles de
anlisis de pacientes que reaccionan de forma diferente ante los mismos problemas y bajo las mismas

circunstancias[cita requerida].
En la jurisprudencia, la libertad es el derecho a determinar la propia accin autnoma, que generalmente
se concede en los campos en los que el tema no tiene la obligacin de cumplir las leyes a obedecer o, de
acuerdo a la interpretacin de que la hipottica naturales ilimitada libertad est limitada por la ley para
algunos asuntos.

Los animalistas, especialmente los veganos, sostienen que los animales de otras especies deberan tener derechos
frente a los humanos, lo cual conduce a un choque de valores que se ve reflejado en campaas de publicidad de
organizaciones como PETA, HSUS, etc. en relacin con el uso de animales como fuente de alimento, ocio,
vestimenta, experimentacin,...[cita requerida]
Se han producido numerosos debates filosficos sobre la naturaleza de la libertad, las reclamadas diferencias entre
los distintos tipos de libertad, y la medida en que la libertad es deseable. Los deterministas sostienen que todas las
acciones humanas estn predeterminadas y por lo tanto, la libertad es una ilusin, aunque dicha postura, ms propia
del positivismo del siglo XIX, desde la revolucin de la psicologa en el siglo XX est cediendo paso a teoras que
avalan que si bien las circunstancias condicionan las acciones humanas, el individuo siempre tiene la ltima
palabra, basndose en miles de anlisis de pacientes que reaccionan de forma diferente ante los mismos problemas
y bajo las mismas circunstancias[cita requerida].
En la jurisprudencia, la libertad es el derecho a determinar la propia accin autnoma, que generalmente se
concede en los campos en los que el tema no tiene la obligacin de cumplir las leyes a obedecer o, de acuerdo a la
interpretacin de que la hipottica naturales ilimitada libertad est limitada por la ley para algunos asuntos.

1.2. La voluntad
Tenemos, pues, que uno de los elementos que intervienen en la toma de decisiones es la voluntad, entendida como
el deseo de hacer algo.
Pero cmo se expresa la voluntad en la prctica?
Las acciones que realizamos pueden ser clasificadas en tres formas:
voluntarias
contravoluntarias

no voluntarias

1.2. La voluntad
Clasificacin de las acciones
Acciones voluntarias
Las acciones son voluntarias cuando existe el deseo de llevarlas a cabo, es decir, su principio de
realizacin se encuentra en la persona que las ejecuta, en su voluntad o deseo.
Acciones contravoluntarias
Las acciones contravoluntarias son aquellas que se hacen sin desearlo, es decir, de manera forzada.
Detrs de ellas existe un agente que obliga a su realizacin, es decir, un condicionamiento.
Acciones no voluntarias
No se puede decir que las acciones no voluntarias sean deseadas, sin embargo tampoco son
despreciadas. En algunos casos son una combinacin de lo voluntario y lo contravoluntario, mientras que
en otros no parecen mezcla sino acciones defectuosas, a las que les falta algo para ser plenamente libres.
1.2. La voluntad
Imagina que un amigo te cuenta que una madre abandon a sus hijos. Te preguntars entonces: se
fue para iniciar una nueva vida con otra pareja y con otros hijos?, la situacin econmica tan precaria
la oblig a buscar trabajo en un lugar distante?, sufri una enfermedad que la llev a la muerte?
Si quiso separarse de sus hijos para tener una nueva vida, lo hizo voluntariamente. Si las
circunstancias la forzaron a irse, entonces fue contravoluntario. Si muri, su partida y el abandono de
sus hijos fue no voluntario.
1.2. La voluntad

Hasta ahora podemos concluir que la libertad, en una dimensin plena, implica la intervencin de la voluntad o
deseo y la inteligencia. Por ello, cuando llevamos a cabo ciertas acciones sin dimensionar las posibles
consecuencias, somos libres nicamente en apariencia.
La inteligencia nos permite tomar en cuenta las determinaciones que nos rodean y ser conscientes de las
consecuencias que acarrearn nuestros actos, para as tomar las mejores decisiones para nosotros y para quienes
nos rodean.

1.2. La voluntad
Cabe resaltar que el grado de libertad no nos exime de la responsabilidad. El estado de ignorancia en el que
nos encontremos puede llevarnos a actuar ciegamente, pero es nuestra obligacin hacernos cargo de las
consecuencias. Piensa en una persona que, en estado de ebriedad, atropella a alguien ms. Si bien puede
alegar que no era consciente de sus actos, s es responsable de haber ingerido el alcohol que lo llev a
provocar dicho accidente.
As como la ignorancia, hay muchos factores que obstaculizan el uso pleno de la libertad. Te invitamos a
leer el documento Los obstculos de la libertad, para conocer algunos ms.

1.3. tica y moral


Hay varias ciencias que examinan los actos humanos (la antropologa, psicologa, sociologa, historia,
etc.) pero cada una los aborda desde una perspectiva diferente. Para propsitos de la materia nos
apoyaremos en la tica y la moral, que se ocupan de las normas o costumbres que rigen la conducta de
los miembros de un ncleo social desde la bondad o maldad que involucran.
1.3. tica y moral
Cul es la diferencia entre tica y moral?
Los seres humanos tenemos la capacidad de actuar conscientemente, a voluntad. Somos responsables de
nuestros actos, pero con frecuencia dichos actos se sujetan a las normas de nuestra comunidad, y esto
nos lleva a ser morales.
La moral es prescriptiva, es decir, dicta reglas de conducta y normas que favorecen la convivencia
entre los individuos de una comunidad (de ello se desprende que existan diversos sistemas morales); la
tica, por otra parte, es la reflexin en torno a dichas reglas. Mientras que la moral se pregunta: qu
debo hacer?, la tica se interroga sobre los fundamentos de aquello que se hace.
En el siguiente esquema se muestran las diferencias entre tica y mora
Moral

Realiza evaluaciones especficas


sobre diversos tipos de conductas
("Ema actu bien")

Examina el comportamiento moral de los


individuos

Formula normas morales de acuerdo a


principios ticos racionales

Etica

Elabora normas prcticas ("debes


ser fiel a tu esposo").

Adolfo Snchez Vzquez clarifica la distincin entre la tica y la moral de la siguiente manera:
La tica no crea moral. Aunque es cierto que toda moral efectiva supone ciertos principios, normas o reglas de
conducta, no es la tica la que, en una comunidad dada, establece esos principios y normas. La tica se encuentra
con una experiencia histrico-social en el terreno de la moral, o sea, con una serie de morales efectivas y dadas y,
partiendo de ellas, trata de establecer la esencia de la moral, su origen, las condiciones objetivas y subjetivas del
acto moral, las fuentes de valoracin moral, la naturaleza y funcin de los juicios morales, los criterios de
justificacin de dichos juicios y el principio de que rige el cambio y sucesin de diferentes sistemas morales.
La tica es la teora o ciencia del comportamiento moral de los hombres en sociedad. O sea, es ciencia de una
forma especfica de conducta humana".
SNCHEZ VZQUEZ, Adolfo (1979). tica. Barcelona: Crtica. Pg. 24-25.
1.3. tica y moral

Hay algunas acciones conscientes que no pueden ser juzgadas desde la tica, ya que no son ni buenas ni malas. Por
ejemplo: alimentarse, rascarse la cabeza o beber agua cuando tenemos sed.
Para juzgar ticamente una accin se requiere analizar la intencin con que se realiz. Para ello, podemos llevar a
cabo un juicio tico. A continuacin, analizaremos qu es y en qu consiste. Pero antes, realiza la Actividad 2.
Teoras de la libertad.