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La cultura maya es una de las principales culturas precolombinas, ubicada en la regin mesoamericana (Amrica Central), esta cultura

tiene diferentes costumbres que le dan un sello caracterstico, por la contrastante peculiaridad que implica sus tradiciones en comparacin
con la urde actual.
Nombres
Una de las costumbres gira en torno al nombre del beb. Cuando los nios recin nacan haba un evento en donde se les asignaba un
nombre; no obstante, el nio tendra ante todas las personas una especie de seudnimo y el nombre real slo lo iban a conocer las personas
ms allegadas a la familia. Si el nio era hombre le anteponan Ah y si era mujer, le anteponan al nombre Ix. Despus llevaban su
apellido o patronmico. El tercer nombre era el naalkaba, o una combinacin del nombre de su padre y de su madre o de los nombres de la
familia del padre y de la madre. El ltimo era el coco kaba, que era el apodo que les ponan.
Patrones Estticos
La esttica tambin era una caracterstica de la cultura maya, para ellos una bella imagen era la de tener un crneo de lado recto,
evidentemente sta no es una caracterstica propia del crneo humano, es por ello que al nacer al beb se le colocaba una tabla en la
frente con el objetivo de lograr una rectitud en la frente. Otra costumbre relacionada a la esttica maya es la de la desviacin de los
ojos. Para esta cultura si un nio sufra de estrabismo era seal de belleza y distincin, por ello para lograr ese efecto a los bebs se les
colocaba algo entre los ojos, de modo tal que llamara la atencin del pequeo y as logren desviar sus ojos. Tambin es importante sealar
que una seal de distincin era la de tener las piernas arqueadas y para ello las madres llevaban a sus hijos cogidos a la altura de las
caderas, de modo tal que lograran alterar la forma recta de las piernas. Una de las costumbres mayas que podemos apreciar hasta la
actualidad es lahoradacin en una de las fosas nasales en donde se colocaban una especie de arete hecha de jade. Actualmente es lo
que nosotros conocemos como piercing, eso quiere decir que tenemos unos parmetros estticos similares; no obstante no podemos decir lo
mismo de la perspectiva del modo de llevar el cabello. Ahora hablemos del look del cabello. El cabello de las mujeres era corto hasta la
mitad de la cabeza, a partir de ah se lo dejaba crecer, en el caso de los varones, stos muchas veces sometan la mitad de su cuero
cabelludo a altas temperaturas para que de esa zona no haya un crecimiento de cabello. Tener vellos en el rostro desde la perspectiva maya
era una caracterstica desagradable es por ello que las madres quemaban el rostro de sus hijos varones para que no les salga barba. Los
mayas tambin practicaban la mutilacin dentaria, es decir, realizabanincrustaciones de pequeos discos de jade u obsidiana en sus
dientes, y en ocasiones se limaban los dientes en forma de sierra.
Matrimonio y Familia
En el tema del matrimonio, te interesar saber que las familias mayas utilizaban un atanzahab o casamentero, quien seencargaba de
analizar los horscopos de las parejas para determinar los conflictos potenciales. Asimismo otra tradicin era que los padres de la novia
recibieran una compensacin por su hija. Por su parte el novio deba trabajar un tiempo para el padre de la novia. Segn cuenta la historia,
los novias se vean por primera vez en la ceremonia de matrimonio, y no podan hablarse hasta estar ya casados. Sobre el embarazo,
mujeres eran muy fecundas y daban a luz a temprana edad. Durante el cuarto o quinto mes de embarazo empezaba a darse masajes
abdominales cada tres o cuatro semanas, con el objetivo de ir cuidando que el embrin se mantuviera en una posicin adecuada. En cuanto
al tipo de parto propio de los mayas, a la mujer se le amarraba las manos a una soga atada a una viga. La mujer deba estar de cuclillas
con las piernas flexionadas. El hombre la abrazaba por detrs, mientras le soplaba la cabeza para que pueda ayudar a sacar al nio con su
aire y fuerza.
Vestimenta
En cuanto a la vestimenta, los mayas hacan uso de atuendos bordados con adornos como plumas, gemas, collares, incrustaciones de
ncar, etc.
Religin
En el mbito de la religin, hay que sealar que los mayas adoraban a dioses de la naturaleza. El ms importante de sus dioses
era Itzamna, el dios del fuego, dios creador de los mayas. Tambin debemos mencionar a Kukulcan, dios del trueno, suele estar representado
como una serpiente emplumada. Por otro lado debemos hacer hincapi en quesolamente aquellos que moran al nacer o eran sacrificados a
los dioses iban al cielo. Los dems, incluyendo los gobernantes que eran considerados como intermediarios de los dioses, y tras la muerte,
se dirigan al bajo mundo, poblado de dioses peligrosos y siniestros. En cuanto a las ofrendas de sangre, segn las creencias mayas, los
dioses derramaron su propia sangre para formar el cuerpo humano. Por tal motivo los sacrificios se realizaban como un ritual para devolver
la sangre a los dioses. Los prisioneros de guerra de alto rango eran ofrecidos como sacrificio, pero los lderes mayas, entre otros, tambin ser
cortaban a s mismos, aunque no se provocaban la muerte. Los mayas crean que los sacrificios les daba la posibilidad de alcanzar niveles de
consciencia ms elevados y una comunin con los dioses. Cundo se realizaban este tipo de rituales? En fechas importantes como
nacimientos, muertes y aniversarios de la realeza maya. En el tema de la muerte, debemos destacar que los mayas crean que algunos de
sus ancestros renacan como dioses, por lo que los funerales y los sitios de entierro eran de suma importancia. Los difuntos eran
enterrados con maz, que serva de alimento en el ms all y un tributo para ayudarlos a cruzar al otro lado.
Vida y Trabajo
En cuanto a su forma de vivir, los mayas se dedicaban bsicamente a la agricultura, la caza, la pesca, el comercio y la
domesticacin de animales. Fueron excelentes agricultores y cultivaban el maz haciendo uso de la tcnica de la rosa, la cual consiste
en cortar y quemar el monte antes de sembrar. En cuanto a la caza y la pesca, se dedicaban a capturar jaguares, venados, serpientes,
tortugas, conejos, monos y peces, haciendo uso de cerbatanas, arcos, flechas y trampas, anzuelos de conchas. Sobre la domesticacin de
animales, se dedicaban a criar perros, patos, palomas y abejas. Los mayas fueron excelentes mercaderes y se dedicaron a realizar truque de
maz, frijoles, madera, palmas, entre otros.

La civilizacin maya naci aproximadamente en el 250 a.C. en el sur de Mxico y el norte de Amrica Central. Aunque los
descendientes de los mayas an habitan en gran parte de esta regin, la civilizacin maya comenz a decaer alrededor del
siglo IX d.C. Adems de estar interesados en la religin y la agricultura, los mayas se interesaban en la arquitectura, las
matemticas y la astronoma.
Religin
Al igual que la mayora de las primeras culturas europeas, los mayas adoraban a dioses de la naturaleza. El ms
importante era Itzamna, el dios del fuego, dios creador de los mayas. Kukulcan suele estar representado como una
serpiente emplumada y suele encontrarse en templos y otros lugares religiosos de esta cultura. Kukulcan fue adoptado
posteriormente por los Aztecas con el nombre de Quetzalcoatl. En la religin maya, slo aquellos que moran al nacer o
eran sacrificados a los dioses iban al cielo. Los dems, incluyendo los gobernantes que eran considerados los
intermediarios de los dioses, iban al bajo mundo, poblado de dioses peligrosos y siniestros.
Ofrenda de sangre
Segn las creencias mayas, los dioses derramaron su propia sangre para formar el cuerpo humano. Los sacrificios de
sangre de los mayas eran un ritual para devolver la sangre a los dioses. Los prisioneros de guerra de alto rango solan ser
ofrecidos como sacrificio, pero los lderes mayas, entre otros, tambin ser cortaban a s mismos, aunque no se provocaban
la muerte. Los mayas crean que esta ofrenda de sangre les permita alcanzar niveles de consciencia ms elevados y una

comunin con los dioses. Estos rituales eran considerados especialmente importantes para marcar eventos importantes
como el nacimiento, la muerte y los aniversarios de la realeza maya.
Matrimonio
Antes del matrimonio, las familias mayas utilizaban un atanzahab, o casamentero, para analizar los horscopos de las
parejas para determinar los conflictos potenciales. En general, los padres de la novia reciban una compensacin por su
hija, y el novio deba trabajar un tiempo para el padre de la novia. Todos estos asuntos tambin eran establecidos por el
atanzahab. Era comn que la pareja se encontrara por primera vez en la ceremonia de matrimonio y que no se hablaran
entre s hasta estar casados.
Muerte y entierro
Los mayas crean que algunos de sus ancestros renacan como dioses, por lo que los funerales y los sitios de entierro
tenan bastante importancia. Segn los espaoles, los mayas podan recontar sus antepasados en detalle hasta cientos de
aos atrs. Las familias llevaban a cabo rituales en las tumbas de sus ancestros en un intento de ganar su ayuda o apoyo.
Los difuntos eran enterrados con pan y maz, que servan de alimento en el ms all y un tributo para ayudarlos a cruzar al
otro lado.
COSTUMBRES MAYAS
Entre las costumbres ms importantes de la sociedad Maya que a su vez stas eran parte de su cultura material, se
encuentran las relativas a la belleza fsica y son las siguientes:
1.- DEFORMACIN CRANEANA: Se efectuaban con tablillas con presin, una sobre la frente y otra en la parte posterior de la
cabeza de los infantes, este acto se ahca a los 4 o 5 das del nacimiento. este hecho duraba varios das, produciendo el
achatamiento de la frente y el crneo.
2.- ESTRABISMO O BISQUERA: Las madres colgaban de los cabellos de sus hijos pequeas bolas de resina de un tamao
considerable y stas caan entre los ojos produciendo as esta deformacin, ya que le llamaban la atencin al nio y lo
obligaban, por lo tanto, a mirar con los ojos torcidos.
3.- PERFORACIN DE LA NARIZ: Se agujereaba esta parte del cuerpo para ponerse en ah una piedra mbar y lo tenan por
gala o esttica.
4.- MUTILACIN DENTARIA: Lo practicaban tanto hombres como mujeres, se hacian incrustaciones de pequeos discos de
jade u obsidiana, y en ocasiones se limaban los dientes en forma de sierra.
5.- FORMAS DE USAR EL CABELLO: Los hombres se recortaban parte de la coronilla o se quemaban el pelo, dejando sobre la
frente una especie de fleco que recogan y mantenan erguido por medio de un lazo, el resto del cabello largo y suelto caa
sobre la espalda o era trenzado y puesto alrededor de la cabeza, dejando la extremidad colgada.
las mujere dividan su cabellera en dos partes, las cuales trenzaban y enrollaban a cada lado de su cabeza.
6.-CEREMONIA DEL HETZMEK: Al darse el nacimiento de un nio, los sacerdotes hacan augurio sobre su futuro, tomando
en cuenta el da del tzolkin en que haba nacido y le daban nombre. a los tres mese, cuando se trataba de las nias y a los
cutro en caso de los varones, se les someta a la ceremonia del Hetzmek que consista en ponerlos a hojarcadas por
primera vez, sobre la cadera de una persona (del mismo sexo que el nio) que serva de padrino (en la actualidad se sigue
practicndo dicha ceremonia).
Cultura Maya Y La Tradicin
Entre la cultura maya lo mas destacado fue la agricultura en el cual su cultivo mas esencial fue el maz, influyendo
poderosamente en las creencias y su
organizacin social, adoraban al dios del maz al cual representaban por un joven con una mazorca de maz en la cabeza. El
mtodo empleado en la siembra e es el llamado mil pero que ellos llamaban col, siendo el mas adecuado por el clima y
suelos, el cual consiste en escoger un suelo, derribar los arboles, dejarlos secar y luego quemarlos para que las cenizas
sirvan de abono. Sus vestimentas fueron creadas con el algodn haciendo los taparrabos para los hombres y cordn y
vestidos sueltos para las mujeres.
Sus tradiciones fueron parte importante de su cultura, ya que se crearon muy en sus creencias, cuando un miembro de su
familia mora se enterraban justo debajo de su casa, en caso contrario, los ricos fueron enterrados en tumbas
acompaados de algunas de sus pertenencias, como joyas, cermicas o alimentos. En la cultura Maya era comn hacerles
culto a los antepasados, especialmente a la familia real, el pensamiento para reunirse con los dioses al morir.
Otra de sus tradiciones comunes fue los sacrificios con humanos a los dioses, lo que hacan era arrancndole el corazn y
quemarlo, luego apualaban el cuerpo inerte para que derramara ms sangre para los dioses, o tirarlos por un barranco. La
idea de utilizar los humanos como sacrificio era los pensamientos de que los dioses necesitaban ms sangre para crecer
ms fuerte, sin embargo otra de sus tradiciones y parte de su cultura fue de practicar aveces la auto-tortura, en los niveles
ms delicado y hacerlo diario.
Entre algunas de las tradiciones en los mayas existi el matriarcado en algunas ciudades como Uxmal, donde las mujeres
imponan la ley a los varones, con singular rigor las referentes al castigo para el marido infiel y a la prohibicin de usar
licores embriagantes antes de los sesenta aos; la dote era obligatoria para el novio y despus del matrimonio los esposos
se radicaban en la casa de los padres de la novia donde hombre deba trabajar para pagar su alojamiento por espacio de

cinco aos, vencido este tiempo, podan trasladarse a casa propia; los hijos pertenecan a la madre hasta la edad de veinte
aos, salvo en las familias gobernantes, donde el mando se traspasaba siempre de padres a hijos.
Los edificios imponentes fortalecan el poder, la riqueza y la devolucin de la gente inferior hacia la nobleza.
La cultura Maya fue una civilizacin precolombina mesoamericana, conocida por haber desarrollado un nico lenguaje
escrito conocido de la Amrica precolombina, as como por su arte, arquitectura y sistemas matemticos y astronmicos.
La civilizacin Maya se estableci durante el perodo Pre-Clsico ( 2000 a. C. a 250 d. C.), de acuerdo con la cronologa de
Mesoamrica, muchas ciudades Mayas alcanzaron su mayor desarrollo como estados durante el periodo clsico ( 250 d.c a
900 d. C.) y continuaron durante todo el perodo de Post-Clsico hasta la llegada de los espaoles.
Civilizacin Maya: Los Mayas durante su apogeo fueron una de las sociedades ms densamente pobladas y culturalmente
dinmicas en el mundo. La civilizacin maya comparte muchas caractersticas con otras civilizaciones mesoamericanas
debido al alto grado de interaccin y difusin cultural que caracteriza a la regin ( Amrica Central . actualmente). Los
avances culturales como la escritura, epigrafa y el calendario maya no se originan con los mayas; sin embargo, su
civilizacin plenamente los desarrollado. La influencia Maya puede ser detectada en los actuales pases de Honduras,
Guatemala, El Salvador y Mxico.
Ubicacion de la cultura MayaEl pueblo maya nunca desapareci, ni en el momento de la disminucin poblacional
(demogrfica) del perodo de Clsico mesoamericano ni con la llegada de los conquistadores espaoles y la posterior
colonizacin espaola de las Amricas. Hoy, los mayas y sus descendientes forman poblaciones considerables en toda el
rea maya y mantienen un conjunto de tradiciones y creencias distintivas que son el resultado de la fusin de costumbres
e ideas precolombinas y de la post-Conquista. Muchas de las lenguas mayas continan siendo habladas como idiomas
principales hoy en da ;El Rabinal Ach es una obra literaria escrita en Idioma Ach ( idioma mayense) representativa de la
cultura maya prehispnica. . El nombre original en maya del Rabinal Ach es Xajooj Tun, que significa Danza del Tun
(tambor). Es un drama dinstico de los Maya Kek que data del siglo XV, y un ejemplo raro de las tradiciones prehispnicas.
La obra Rabinal Ach fue declarada Obra Maestra de la tradicin Oral e Intangible de la Humanidad, en 2005 por la Unesco.
Ubicacin Geogrfica
Los mayas vivieron en el sur y sureste de Mxico (que corresponde a los estados de Yucatn, Campeche, Tabasco, Quintana
Roo y la zona oriental de Chiapas) y en partes de Guatemala, Honduras y Belice. Este extenso territorio comprenda
aproximadamente 350.000 km2.
Organizacin Social de los Mayas
Artculo principal: Organizacin social maya
La organizacin de la sociedad maya era bastante rgido y se orientaba por la presencia de tres clases sociales. En la cima
de la pirmide social maya se encuentra el gobernante maya, sus familiares, los funcionarios de alta jerarqua y los ricos
comerciantes. Luego le seguan, los dems funcionarios pblicos y los trabajadores especializados. En la base de la
pirmide social se hallaban los campesinos, los obreros y prisioneros de guerra (esclavos).
Organizacin Poltica de la Cultura Maya
Los Mayas parecen haber tenido un gobierno descentralizado, su territorio estuvo dividido en estados independientes,
aunque en los ltimos tiempos, hubo caciques que gobernaron varios centros urbanos.
Cada ciudad-estado fue gobernado por un jefe maya( Halach Uinik) , que cont con la asistencia de una junta que inclua a
los principales jefes y sacerdotes. Entre los lderes sobresalieron los Batab, jefe civil de una localidad y los Nacom, jefes
militares. La clase sacerdotal, se dividi en dos grupos. El primero velaba por el culto religioso y el segundo fue entregado
a las artes y las ciencias.
La Escritura maya
El sistema de la escritura maya usualmente llamado jeroglfico por un vago parecido a la escritura de la Antiguo Egipto con
la que no se relaciona, era una combinacin de smbolos fonticos e ideogramas. Es el nico sistema de escritura de la
Amrica precolombina que puede representar completamente el lenguaje hablado en el mismo grado que la lengua escrita
actualmente.
El desciframiento de la escritura maya ha sido un proceso largo y laborioso. Algunas partes han sido descifrados a finales
de siglo pasado y principios de este siglo (en su mayora partes relacionadas con nmeros, calendario maya y la
astronoma), pero los mayores avances se hicieron en los aos 1960 y 1970 donde se aceler a partir de entonces lo que
hoy en da la mayora de los textos mayas se pueden leer casi por completo. Desafortunadamente, los sacerdotes
espaoles, en su lucha por la conversin religiosa, ordenaron la quema de todos los cdices (textos , documentos mayas)
despus de la conquista de mesoamerica.
As, la mayora de las inscripciones que han sobrevivido son las escritas en piedra y que, debido a su ubicacin no fueron
halladas por los conquistadores espaoles. Un reto importante para los investigadores de la civilizacin maya gira en torno
a descifrar el complejo sistema de escritura maya. Uno de los mayores obstculos se relaciona con el hecho de que los
signos empleados pueden representar los sonidos , ideas, o ambas cosas a la vez . Por otra parte, indicios demuestran que
utilizaron diferentes formas de escritura para un solo concepto.

Arquitectura Maya
Piramide maya Chichen ItzaLa arquitectura Maya Abarca varios milenios. Lo ms emblemtico de la arquitectura maya son
sus Pirmides. El apogeo de la cultura maya coincidi con la aparicin de las grandes ciudades, centros del poder religioso,
comercial y poltico, como Chichn Itz , Tikal y Uxmal. La observacin del estilo de la arquitectura maya es la clave para
entender a esta cultura mesoamericana que adopto la estructura vertical arquitectnica para estar ms cerca de sus
dioses.
Las matemticas
Los mayas (o sus predecesores cultura Olmeca) desarrollaron independientemente el concepto de cero (De hecho, parece
que han estado usando el concepto siglos antes de que el Viejo Mundo los conociera), y utilizaron un sistema de
numeracin de base 20.
Produjeron observaciones astronmicas extremadamente precisas, sus diagramas de los movimientos de la Luna y los
planetas son iguales o superiores a los de cualquier otra civilizacin que ha trabajado sin instrumentos pticos.
En comn con las otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas midieron la longitud del ao solar con un alto grado de
precisin, con mucha ms precisin que el utilizado en Europa (Calendario Gregoriano).
Religin de los Mayas
Religin pantesta , ya que adoraban a la naturaleza y los fenmenos atmosfricos.
Religin Politeista, ya que adoraban a varios dioses.
Dioses Mayas
Poco se sabe sobre las tradiciones religiosas de los mayas, la religin mayense todava no es entendida completamente por
los estudiosos. As como los aztecas y los Incas, los mayas crean en un recuento de la naturaleza cclica del tiempo. Los
rituales y ceremonias se asociaron con ciclos terrestres y celestes que fueron observados y grabados en calendarios
mayenses. Los sacerdotes mayas tenan la tarea de interpretar estos ciclos y hacer un panorama proftico sobre el futuro o
el pasado basndose en el nmero de las relaciones de todos los calendarios. Los sacerdotes se purificaban mediante el
ayuno, la abstencin sexual y la confesin. Normalmente se aplic la purificacin antes de grandes eventos religiosos. Los
mayas crean en la existencia de tres planos del cosmos o universo, a saber : la tierra, el cielo y el inframundo.
El grupo sacerdotal era, en realidad, el de mayor poder, ya que la autoridad religiosa tenia en sus manos todo el
conocimiento cientfico, que era fundamental para la vida en comunidad. El sumo sacerdote era llamado Ah Kin May o
Ahau Kan Mai (seor serpiente) y controlaba los rituales y las ciencias, escriba los cdices mayas, tanto religiosos como
histricos, administraba los templos y era el consejero de el Halach Uinik (mximo gobernante, jefe maya). Los sacerdotes
menores eran llamados ahkin, tenian varias funciones como pronunciar discursos basados en los cdices mayas.
Sacrificios Mayas
Los mayas practicaban sacrificios de seres humanos y animales para renovar y establecer relaciones con el mundo de los
dioses. Normalmente, pequeos animales eran sacrificados como pavos y codorniz, pero en ocasiones especiales (como,
por ejemplo, el acceso al trono por la muerte del rey, el entierro de un miembro de la familia real o perodos de sequa)
llegaban a suceder sacrificios humanos, se cree que los nios eran ofrecidos a menudo como sacrificios, porque los mayas
crean que eran ms puros.
Medicina de Los Mayas
Los mayas tuvieron una medicina que fue la combinacin de ciencia y magia, ya que consideraban que las enfermedades
tenan tanto causas naturales como sobrenaturales. Los mdicos mayas eran llamados Ah-men, ellos diagnosticaban a
partir de los sntomas, fundados en la idea de que las enfermedades se deban al fri, calor o a alguna cosa mgica
Haba mdicos especializados, como herbolarios, hueseros y parteras. Entre las curas que haban se pueden mencionar las
infusiones, pomadas hechas de hierbas, substancias y sangre de animales y rituales mgicos.