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Formacin y Orientacin Laboral.

Grado Superior.

TEMA 1. Introduccin al Derecho

A lo largo de este curso vamos a estudiar las relaciones existentes entre el derecho y el
mundo del trabajo. Tambin ser objeto de nuestro estudio las mutuas influencias que se
han venido desarrollando con el transcurso de los aos entre ambos conceptos. Por esta
razn nos vemos obligados a precisar que entendemos por derecho y que entendemos
por trabajo. Una vez realizadas las oportunas precisiones tericas podremos analizar el
derecho del trabajo o derecho laboral, ya que es aconsejable, considerando las
circunstancias que dominan el mercado laboral actual, conocer las reglas por las que se
rige este mercado y cules son los derechos y deberes que, bien como trabajadores, bien
como empresarios, tenemos. No debemos olvidar que antes o despus entraremos a
formar parte de ese mercado laboral y que permaneceremos en ese mercado durante
bastantes aos.

1.1. Necesidad y concepto del Derecho.

La convivencia humana dentro de cualquier sociedad, con independencia del momento


histrico que consideremos, se basa en la organizacin de las personas y de los grupos
que la forman. Para que esta organizacin, este orden, sea posible, se precisa la
existencia de unas normas que regulen los intereses contrapuestos que se dan en el
seno de una sociedad; podemos decir que este conjunto de normas escritas o no, eso
depende del grado de desarrollo de la sociedad, constituyen el Derecho. Ahora bien, si
queremos ser ms precisos, debemos definir el Derecho como el conjunto de normas
jurdicas que tienen por finalidad regular las relaciones sociales y que vienen
impuestas por un poder coercitivo. Esta definicin, no obstante, exige aclarar alguno
de sus trminos. En primer lugar, habra que especificar que entendemos por norma
una orden o un mandato cualquiera y que decimos de una norma que es jurdica
cuando esta orden o mandato procede de los rganos del estado que tienen poder y
legitimidad suficiente para elaborarlas. En segundo lugar, deberamos especificar
cual es el significado de los trminos poder coercitivo. Coercin significa amenaza,
luego el poder coercitivo es aquel que nos amenaza con un mal inmediato en caso de no
cumplir con el mandato que procede de una norma jurdica.

Ejemplo: En la conduccin de los automviles se deben cumplir ciertos mandatos, no


superar, pongamos por caso, una determinada velocidad, que en caso de no ser acatados
(es decir, que si no cumplimos) pueden dar lugar a las multas y sanciones, castigos, que
establece la Ley, que, en este caso, es reconocida o llamada: Cdigo de la Circulacin.

Este concepto de Derecho (Derecho escrito tal y como lo hemos hecho, con mayscula
y en singular) es, sin embargo, distinto del concepto de derechos (escrito en plural y
con minsculas). El concepto de Derecho que hemos transcrito en los prrafos

anteriores hace referencia al Derecho en sentido OBJETIVO, concepto un tanto


diferenciado del concepto de derechos en sentido SUBJETIVO (tambin llamados
DERECHOS SUBJETIVOS). Como derechos subjetivos entendemos aquellas
posibilidades que tenemos los ciudadanos de hacer o no hacer algo que este permitido
por la ley (por ejemplo: tenemos derecho a la educacin porque as nos lo concede y nos
lo permite la ley; nos lo concede la Constitucin de 1978 y lo hace posible la L.O.D.E.
(Ley Orgnica del Derecho a la Educacin) y otras normas de rango inferior que la
desarrollan conforme las reglas que posteriormente estudiaremos). Es decir, cuando una
persona afirma que tiene derecho a reclamar... , en realidad est diciendo que tiene un
derecho subjetivo concreto.

1.2. Clases de Derecho.


Ya sabemos lo que es el Derecho en general, tambin hemos visto que existe una clase
particular y especfica de Derecho que es el Derecho del trabajo o laboral, es la nica
clase de Derecho existente? Obviamente no, existen diversas clases de Derecho. Por
qu? Porque la realidad es compleja y plural. A lo largo de una semana de nuestra vida
realizamos, aun cuando no seamos conscientes de ello, muchos actos que tienen un
valor jurdico concreto. Es necesario regular estos actos y saber su trascendencia social
(muchos de nuestros actos afectan a quienes nos rodean y muchos de los actos de
quienes nos rodean nos afectan). En cuntos tipos podemos clasificar el Derecho? De
forma genrica podemos distinguir entre DERECHO PBLICO y DERECHO
PRIVADO.

DERECHO PBLICO: Lo constituyen aquellas ramas que pretenden


regular la actividad del Estado y de los entes pblicos en las relaciones
con los particulares (como la Seguridad Social). Por ejemplo: cuando
solicitamos una beca de estudios lo hacemos mediante un documento

concreto y dentro de un plazo concreto y nos la conceder el Ministerio de


Educacin si cumplimos las condiciones que este ministerio mismo
establece. Como la actividad del Estado en las relaciones sociales ha ido
creciendo con los siglos, cada vez son ms y numerosas y ms importantes
las ramas de Derecho pblico. De entre estas ramas destacan: el Derecho
poltico (se ocupa de regular las normas fundacionales del Estado y de los
mecanismos e instituciones jurdicas fundamentales); el Derecho
internacional pblico (se centra en las reglas que regulan las relaciones
entre los estados, las instituciones internacionales y los conflictos que
puedan surgir entre stos); el Derecho administrativo (encamina los
cauces de actuacin del Estado y establece las frmulas de relacin de la
ciudadana con las instituciones administrativas que ejecutan la accin
estatal); el Derecho penal (determina los delitos y las penas
correspondientes) y el Derecho fiscal (se subdivide, a su vez, en dos
ramas: derecho tributario, en donde se establecen los impuestos, directos e
indirectos, a recaudar por el Estado, y el derecho presupuestario, mediante
el cual se distribuyen los recursos financieros entre los organismos e
instituciones del Estado). En todas y cada una de estas ramas la
situacin de los ciudadanos, como individuos, est supeditada a la
actuacin del Estado, es decir, entre los ciudadanos y el Estado no se
establece una relacin entre iguales, sino una relacin basada en la
superioridad del ms fuerte, de ah que desde hace siglos una de las
finalidades del Derecho haya sido tratar de controlar la actuacin del
Estado evitando sus arbitrariedades (artculo 9 de la Constitucin), y
establecer relaciones de equilibrio entre la fuerza avasalladora del Estado
y el ciudadano, no obstante de la bsqueda del bien comn que se le
supone al primero.

DERECHO PRIVADO: Lo constituyen las normas jurdicas que regulan


la actividad de los particulares entre s, o de stos y el Estado, cuando
actan de forma privada. (Por ejemplo, cuando un Ayuntamiento pide un
prstamo a un banco nos encontramos ante una relacin jurdica entre un

organismo del Estado (ayuntamiento) y un particular (banco). O bien


cuando alguno de nosotros (particular) le pide un prstamo a un banco
(particular) para adquirir una motocicleta. De entre sus ramas destacan: el
derecho civil (cuando compramos una casa, cuando compramos una
camisa, cuando tomamos una cerveza, cuando nos casamos, cuando nos
divorciamos, usamos esta rama del Derecho. Esta rama del derecho
procede, en la actualidad, tanto de la larga tradicin generada por el
Derecho Romano, como, por otra parte, de la codificacin realizada tras la
Revolucin Francesa en un intento de reunificar las normativas europeas
encargadas de favorecer los intercambios econmicos y el desarrollo de la
nueva clase social pujante del momento: la burguesa urbana. En todo
caso, nuestro derecho civil actual, cuya base es el Cdigo de 1898, se
ocupa, sobre todas las cosas, de determinar cuando el individuo existe para
el mundo del derecho y cmo sern las reglas que regularn sus relaciones
personales y patrimoniales, bien procedan, stas ltimas, de negocios
inter vivos o mortis causa) y el derecho mercantil (que se ocupa de
las relaciones patrimoniales entre sujetos y organizaciones cuando se
dediquen a la realizacin de los, segn de Cdigo de Comercio, actos de
comercio.

DERECHO LABORAL O DERECHO DEL TRABAJO : Se trata de


una rama del Derecho de desarrollo muy reciente, pues sus antecedentes se
remontan al siglo XIX (pensad que el Derecho Civil es tan antiguo como
la ms antigua de las sociedades humanas) cuando se desgaja, poco a
poco, del Derecho Civil, pues ste era insuficiente para regular las nuevas
relaciones de produccin, relaciones laborales (las relaciones entre

trabajadores y empresarios), surgidas a raz del doble proceso


revolucionario

(Revolucin

Industrial/Revolucin

Burguesa)

que

caracterizaron el final del Siglo XVIII y el XIX, entendiendo que su


aparicin implica la desaparicin del sistema feudal y de las relaciones de
vasallaje. El Derecho Civil era insuficiente porque ste se fundamenta en
materia de contratacin en la igualdad de las partes, (partes que tienen
libertad plena para acordar lo que les venga en gana ). Resulta obvio que
esa igualdad (meramente terica en muchos casos) no se da en el campo
laboral, ya que el empresario a la hora de contratar tiene una posicin
mucho ms fuerte que el trabajador. Para compensar esta diferencia, para
evitar que el trabajador sea perjudicado en exceso cuando celebra su
contrato de trabajo y para garantizarle unas condiciones mnimas
adecuadas es para lo que nace el Derecho Laboral o Derecho del
Trabajo.
Cabra preguntarse si el Derecho del Trabajo pertenece a una
rama del Derecho pblico o a una rama del Derecho privado, la verdad es
que podra decirse que es un Derecho de naturaleza jurdica MIXTA
porque tiene caractersticas de ambos, del Derecho pblico y del privado.
Por un lado regula relaciones entre particulares (trabajador y empresario)
lo cual es propio del Derecho privado, y por otro el Estado interviene de
forma terminante estableciendo unos mnimos que deben ser respetados
(nunca se puede renunciar a las vacaciones, el descanso semanal es de
una da y medio como mnimo...) y a los que el trabajador no puede
renunciar en ningn caso, lo cual es propio del Derecho pblico.

1.3. El Derecho del trabajo.


El Derecho del trabajo es, de acuerdo con lo expresado anteriormente, la rama del
Derecho que pretende regular las relaciones entre trabajadores y empresarios, de manera
que stas relaciones sean ms equilibradas, esto quiere decir que al Derecho del trabajo
no le interesan las condiciones de un prstamo bancario, ni el alquiler de una vivienda...

sino regular la Seguridad Social de los trabajadores, las condiciones salariales, el


establecimiento de una adecuada poltica en materia de Seguridad e Higiene... todos
ellos asuntos de vital importancia y que determinan la vida de la sociedad espaola
actual (imaginis una vida sin las prestaciones sanitarias de la Seguridad Social?). De
hecho, no sera exagerado afirmar que el mundo que conocemos est construido
sobre las normas establecidas por el Derecho del trabajo. Es ms, lo cierto es que el
Derecho del trabajo surgi con el fin de reformar y mejorar las condiciones de vida de
los trabajadores y trabajadoras de las sociedades industriales.

Veamos qu se ha

entendi por trabajo a lo largo de la Historia, y como vivan las clases trabajadoras
durante la Revolucin Industrial y buena parte de los siglos XIX y XX, de esa forma
podremos valorar la importancia del Derecho del trabajo.

1.3.1. El trabajo. Concepto y evolucin histrica.


Para entender lo que hoy significa el mundo del trabajo, y las relaciones econmicas y
jurdicas que en ste se desarrollan, es preciso comprender y conocer la evolucin de
estas relaciones a lo largo de la historia de la humanidad, o al menos a lo largo de la
historia de Occidente.

Desde los primeros tiempos de la historia de la humanidad se constata la necesidad de


trabajar, podrn cambiar los mtodos de trabajo o las condiciones de trabajo, pero la
constante es la necesidad de trabajar. Qu entendemos por trabajo? Por trabajo se
entiende toda actividad, fsica o intelectual, desarrollada por el ser humano con el
objetivo de transformar unos elementos previos.

Sin embargo no siempre se ha trabajado de la misma manera: las maneras y formas de


trabajar son determinadas por las relaciones jurdicas de las personas que intervienen en
el proceso productivo, as se explica que la humanidad vaya desterrando, poco a poco,
el trabajo realizado por esclavos, carentes de derechos y que eran propiedad de sus
dueos, y que las labores de stos pasen a obreros libres y remunerados titulares de
derechos fundamentales. La evolucin histrica, a grandes rasgos, del trabajo ha sido la
siguiente:

Esclavos. (Edad Antigua, del 3000 a.C. hasta el siglo V d.C) Los
esclavos realizaban la mayor parte del trabajo, sin embargo en muchos
casos eran tratados peor que los animales, ya que no eran considerados
como personas sino como cosas, por lo que dependan de la buena
voluntad del dueo. El propietario poda hacer con ellos lo que le viniera
en gana, incluso matarles. La esclavitud, por desgracia, perdura aun hoy
en da, es una de las grandes lacras de la humanidad. Espaa fue uno de
los ltimos pases europeos en abolir la esclavitud. El primer pas que
aboli la esclavitud fue Dinamarca.

Siervos. (Edad Media) La Edad Media se divide, fundamentalmente, en


dos etapas: la Alta Edad Media y la Baja Edad Media. Durante la Alta
Edad Media occidental las ciudades casi desaparecieron, como
consecuencia de un progresivo avance de lo rural. La manumisin
(concesin de la libertad) de los esclavos de Roma (y la crisis del
Imperio Romano Occidental) cre una ingente masa de trabajadores que
buscaban proteccin en manos de los poderosos seores de la guerra.
Este fue el origen de las relaciones feudales en las que unos seores
ofrecan proteccin a cambio de trabajo. Este trabajo, casi siempre en el
campo, lo protagonizaban los siervos, los cuales quedaban ligados a la
tierra de tal manera que el seor feudal los adquira o transpasaba

con la tierra. Los siervos eran considerados personas, seres humanos, y


no cosas como los esclavos. Incluso podan tener propiedades. Su vida,
sin embargo, era un infierno parecido a la esclavitud. Este sistema de
relaciones laborales se mantiene hoy en da en buena parte de la
humanidad.

Agremiados. En la Baja Edad Media las ciudades crecen y con ellas la


vida urbana tambin. En las ciudades aparecen los gremios, grupos
cerrados en los que se organizaban los artesanos y comerciantes. Las
relaciones y las obligaciones entre los miembros de las llamadas
cofradas eran reguladas estrictamente. Existen tres categoras de
personas: los maestros; propietarios de los talleres y de los medios de
produccin. Enseaban el oficio a cambio de trabajo; los oficiales;
trabajaban de sol a sol a cambio de un salario escaso y otras retribuciones
en especie (en muchos caso casa y comida); los aprendices; comenzaban
de nio y se les enseaba el oficio, se integraban en la vida domstica del
maestro. Su vida poda ser muy dura, con jornadas de sol a sol y sin
derecho a salario alguno.

Obreros. La Revolucin Industrial fue un proceso histrico de enormes


y radicales cambios. Las ciudades crecen desmesuradamente en los
pases en los que tiene lugar este proceso (Inglaterra, Alemania y Pases
Bajos). Aparecen grandes fbricas y grandes innovaciones tecnolgicas
que afectan a los procesos productivos. La poblacin rural, liberada por
las revoluciones polticas(la Revolucin Industrial coincide con un
proceso poltico conocido con el nombre de Revoluciones Burguesas;
algunas de estas son muy conocidas: la Revolucin Americana, La
Revolucin Francesa, La Revolucin Inglesa... El objetivo fundamental
que se persegua con estas revoluciones era la igualdad de derechos de

los individuos ante la ley y acabar con una sociedad, llamada estamental,
que estaba asentada sobre un principio segn el cual unas personas eran
mejores que otras por nacimiento y por familia los nobles-) del yugo
que le impona el feudalismo, acudi a las ciudades en busca de una
mejora en sus perspectivas vitales. Esta masa humana de demandantes de
empleo en las ciudades industriales fue el origen del PROLETARIADO.
El proletariado est compuesto por trabajadores libres que trabajan a
cambio de dinero, es decir, venden su fuerza de trabajo a los propietarios
de los medios de produccin, los empresarios. Con el surgimiento del
proletariado, o clase obrera, desaparecen progresivamente los gremios,
los siervos y los esclavos, al menos en el occidente europeo.

1.3.2. La situacin laboral de los obreros durante la Revolucin


Industrial. Origen del Derecho del trabajo o Derecho laboral.
Las condiciones de vida y de trabajo de los obreros durante la Revolucin Industrial
slo pueden adjetivarse como trgicas, ya que los trabajadores libres estaban sometidos
a condiciones como las que a continuacin describiremos:

Trabajo infantil. Nios de 5 aos trabajaban en minas hmedas sin ventilacin.


Le les pegaba para mantenerles despiertos.

Duracin de la jornada. La jornada para hombres, nios y mujeres duraba entre


12 y 19 horas al da. Normalmente los hombres trabajaban menos porque se
revelaban ms.

Salario. Muy reducido. Para sobrevivir tenan que trabajar todos los miembros
de las familias. En muchos casos no se les pagaba dinero sino que se les ofreca
unos vales que se podan canjear por productos que la propia empresa les ofreca
en las propias instalaciones de la empres. Los precios de los productos eran ms
caros que en otros establecimientos, pero al no pagar en dinero no podan
adquirir los productos fuera.

Vacaciones. No existan. Ni tampoco existan los descansos semanales. Slo se


descansaba, y no siempre, ni todos los das, en ferias.

Proteccin social. No exista la seguridad social ni nada parecido, esto quiere


decir que el da que un trabajador no trabajaba por enfermedad, no cobraba. En
ese caso el trabajador tena suerte, ya que la prctica habitual era que la empresa
lo despidiera (sin derecho a cobrar ningun tipo de indemnizacin). Tampoco
exista la asistencia mdica, las medicinas, los ingresos hospitalarios...

Seguridad e higiene. No existan normas al respecto. Por ello las condiciones de


trabajo (temperatura, gases txicos, humedad, ventilacin...) eran inhumanas.

Sindicatos. Se consideraba un delito la unin de los trabajadores para la defensa


de sus intereses de clase. Es decir, estaban prohibidos y los sindicalistas eran
perseguidos.

Derecho de huelga. Ponerse en huelga era un delito perseguido por la ley.


Ntese que los trabajadores desprovistos del derecho de asociacin (sindicatos) y
desprovistos, tambin, del derecho de suspensin colectiva y concertada del
trabajo (huelga) no podan defender sus reivindicaciones sin delinquir.

Las consecuencias de estas psimas condiciones de vida no se hicieron esperar.


Comenz una lucha de dimensiones entre lo dramtico y lo pico contra los empresarios
con el fin de alcanzar mejores condiciones sociales y econmicas en el trabajo. Esta
lucha se desarroll toda vez que los trabajadores y trabajadoras fueron capaces de
organizarse en el MOVIMIENTO OBRERO. En realidad eran tales las condiciones de
vida de la mayora de la poblacin, era tal la mortandad y el hambre generalizado en los

pases ricos, que el Estado (gobiernos y parlamentos de los diferentes pases) tuvo que
intervenir con leyes protectoras, lo que origin el nacimiento del Derecho Laboral.
Los cambios que la accin protectora del Estado introdujo en las relaciones laborales
(las relaciones entre trabajadores y empresarios) fueron de tal magnitud que hoy en da
las condiciones laborales son muy diferentes, pensemos en la accin protectora de la
Seguridad Social y en la mejora de la vida que esto ha supuesto (hoy un ingreso
hospitalario no es privilegio de unos pocos, como en el pasado).

De acuerdo con lo expuesto el DERECHO LABORAL es el resultado de las


reivindicaciones de los trabajadores organizados en el movimiento obrero y de la
progresiva accin protectora del Estado. Podemos definir el derecho laboral o derecho
del trabajo como el conjunto de normas jurdicas que regulan las relaciones laborales
entre trabajadores y empresarios y establece las condiciones mnimas en las que se
desarrollarn estas relaciones. Es una rama del derecho que nace con la finalidad de
proteger en unas relaciones econmicas a la parte ms dbil, al trabajador.

2.1. Las fuentes del Derecho: concepto y clases


Ahora bien si hemos dicho que el derecho es un conjunto de normas procedentes del
Estado que pretende regular la sociedad. Por otra parte tambin hemos comprobado que
ese conjunto de normas es enorme y con una vocacin globadizadora y totalizadora que
tiende a regular cada vez ms aspectos de las relaciones humanas y sociales, y dado que
nosotros somos parte de la sociedad que regula el derecho, debemos plantearnos una

pregunta: Quin hace el derecho? Quin es el que elabora esas normas que
debemos cumplir obligadamente si no queremos ser castigados? Hacernos estas
preguntas, (preguntas que son de una gran importancia en la vida aunque no lo parezca porque
de sus respuestas se derivan las formas de vivir que conocemos, por ejemplo: tenemos derecho a
estudiar porque hay una ley que nos concede y protege el ejercicio de ese derecho) es
plantearnos reflexionar sobre las llamadas FUENTES DEL DERECHO (la palabra fuente
significa origen), es decir, preguntar sobre quien puede hacer esas normas que tenemos que
cumplir, y tambin qu clase de normas son aquellas que son elaboradas por quienes tienen
la legitimidad y la potestad suficiente, as como determinar si todas ellas sern iguales entre
s, o si, por el contrario, estarn ordenadas jerrquicamente, es decir, en funcin de la
importancia de quienes las elaboran, ya que no debe olvidarse que la pretensin fundamental y
primaria del Derecho es la de establecer un todo normativo, un todo estructurado de elementos
(denominado ordenamiento jurdico) que permitan ordenar la realidad social. En todo caso, y de
acuerdo con la doctrina tradicional seguida por los tratadistas de Derecho Civil, se suelen
distinguir dos tipos de fuentes del Derecho:

Las fuentes materiales del Derecho.


Las fuentes formales del Derecho.

2.1.1. Las fuentes materiales del Derecho.


Todas las sociedades humanas se organizan. La cuestin fundamental es la de saber
quin es el que tiene el poder para decidir cmo se va a organizar una sociedad. A lo
largo de la historia dos, bsicamente y simplificando mucho, han sido los modelos
de organizacin de los grupos humanos. As, en algunas sociedades quien ha decidido
qu hacer y cmo hacerlo y cuando hacerlo ha sido un dictador, un tirano, o un grupo de

personas que haciendo prevalecer su voluntad sobre la de los restantes miembros de su


comunidad se apropian de los mecanismos del poder (es el caso de Hitler, de Franco, de
Stalin, de Mussolini y de tantos otros dictadores). En otras sociedades, en las ms
avanzadas y civilizadas es el propio grupo, a travs de sus representantes libremente
elegidos, el que determina las normas que van a regir en esa sociedad (es el caso de la
mayora de los pases europeos actuales, por ejemplo Espaa, Alemania. Francia,
Inglaterra...), si bien la teora tradicional de los poderes elegidos por el pueblo est
siendo puesta en duda por la ltima modalidad del capitalismo en uso, el capitalismo
intervencionista, que no intervenido, que con su voracidad inconmensurable est
deglutiendo los restos no slo del Estado del Bienestar, sino tambin de la democracia
parlamentaria.

En todo caso, de estos dos modelos opuestos e irreconciliables slo nos interesa el
segundo, el denominado democrtico, el modelo que establece que el origen de las
normas jurdicas est y reside en los representantes del pueblo libremente elegidos,
es decir, en el Parlamento. Ahora bien, las sociedades han ido evolucionando y cada
vez son ms complejas (pensemos tan slo en el aumento de la poblacin en los pases
europeos con respecto a la Edad Media), por lo que la toma de decisiones es tambin
complicada, por lo que es necesaria la creacin y la intervencin del Gobierno, que a su
vez elige el Parlamento, en la creacin de las normas. Pero debemos advertir que los
ciudadanos rara vez tenemos contacto directo con el gobierno, esto es porque nosotros
con quienes tenemos contacto es con los llamados rganos administrativos de rango
inferior, que son quienes toman decisiones acerca de cosas que nos afectan muy
directamente (pensemos, por ejemplo, en la solicitud de una beca de estudios), aunque

eso s, siguiendo las instrucciones del Gobierno quien a su vez las sigue del Parlamento
que nosotros, los ciudadanos, elegimos una vez cada cuatro aos.

En resumidas cuentas, las fuentes materiales del derecho son:

El poder legislativo: Cortes Generales o PARLAMENTO (Congreso de los


Diputados y Senado) y las Asambleas legislativos de las Comunidades Autnomas,
que podrn legislar en las materias que les sean transferidas por el estado central de
acuerdo con la distribucin de competencia que desarrolla la Constitucin en su
Ttulo VIII. El poder legislativo es el poder ms importantes del Estado porque es el
poder que elegimos los ciudadanos a travs del voto, es decir, es el poder
representativo por excelencia, de ah su primaca, ya que todos los dems poderes se
derivan de l.

El poder ejecutivo: Gobierno, ministerios y rganos de gobierno de las


Comunidades Autnomas. El Gobierno es elegido por el Parlamento, lo que
significa que el Gobierno est sometido al Parlamento, de hecho muchos gobiernos
caen porque no disponen del adecuado apoyo parlamentario. Debemos aclarar aqu
que cuando votamos, los ciudadanos no elegimos al Gobierno sino que elegimos a
los diputados que compondrn el Parlamento que en su momento elegir al
Presidente del Gobierno, y que ste es quien designa a las personas responsables de
las diversas reas de gestin (ministros, ministras y ministerios)

rganos administrativos de rango inferior: diputaciones, municipios, Direcciones


Generales, Delegaciones del Gobierno,... Estos rganos ejecutan las directrices del
Gobierno sobre todas las materias que este estime conveniente. En el mbito del
Derecho del Trabajo o Laboral, que es la rama que nos ocupa, el rgano
administrativo ms caracterstico es la Inspeccin de Trabajo, que dependen de las
Delegaciones Provinciales de Trabajo dependientes de los gobiernos autonmicos.

Colectividades de personas: en un sistema democrtico el origen de las normas


est en nosotros, los ciudadanos, quienes en el campo de las normas laborales
destacamos por la manifestacin de poder normativo ms radical vigente en nuestro
derecho, el de hacer las normas sectoriales que regirn las relaciones jurdicas de un
sector: los Convenios Colectivos (artculo 37 de la Constitucin: los poderes
pblicos garantizarn la negociacin colectiva). Esta manifestacin de facultades

normativas por los propios destinatarios de las normas elaboradas, es lo que se


conoce con la denominacin de autonoma normativa, que es la excepcin en casi
todos los sistemas jurdicos, ya que su generalizacin implicara dejar de lado la
manifestacin ms esencial de los poderes del Estado: la de hacer las normas que
sealan el destino de la sociedad. La autonoma normativa, por tanto, se enfrenta a
la frmula tradicional de manifestacin estatal que es la que se conoce como
heteronoma normativa, es decir, no son los destinatarios los que elaboran las
normas sino alguien ajeno y situado en otra posicin: el Estado. As es, en efecto, en
las otras ramas de nuestro derecho, de ah el entusiasmo codificador del siglo XIX
(el siglo burgus que hizo suyo el positivismo como formulacin jurdica), pero no
en el mbito de las relaciones laborales, pues stas, hoy por hoy, y a pesar de las
medidas adoptadas en febrero del 2012 por el actual gobierno, son presididas por las
normas convencionales o convenios colectivos, en el entendimiento de que slo
quienes trabajan en un sector profesional estn capacitados para regular las
particularidades inherentes a ese sector.. Es por esto que son de vital importancia las
organizaciones representativas (sindicatos) de los intereses de las partes que
intervienen en las negociaciones que fijan el marco en donde se mueve el mundo
laboral.

Entre estas cuatro fuentes materiales existe una relacin de jerarqua, es decir, que
estn ordenados en funcin de la capacidad que tienen de adoptar decisiones que
obligan a la siguiente fuente del derecho. De donde se deduce que un la Autoridad
Laboral (Delegacin Provincial de Trabajo) no puede publicar y sancionar un Convenio
Colectivo (norma convencional elaborada por los trabajadores y empresarios de un
sector) contrario a las normas elaboradas por el Parlamento o por el Gobierno. (Por
ejemplo: en un Convenio Colectivo no podra establecerse la prohibicin del trabajo de
las mujeres en ese sector, ya que esa prohibicin sera contraria al principio de la NO
DISCRIMINACIN establecido por la Constitucin Espaola del ao 1978.) Esto
significa que cada una de estas fuentes puede elaborar un tipo distinto de norma
jurdica, y que estas normas estarn ordenadas segn su importancia, es decir, que

cada una de estas fuentes materiales del Derecho se manifiesta mediante la


creacin de un tipo concreto, distinto y determinado de norma jurdica, a estas
manifestaciones ya elaboradas y escritas de la capacidad normativa las conocemos
con el nombre genrico de FUENTES FORMALES DEL DERECHO.

2.1.2. Las fuentes formales del Derecho.


Las fuentes materiales del Derecho manifiestan su capacidad normativa creando normas
concretas, normas jurdicas escritas, en su inmensa mayora, que son las que se estudian
en las facultades de derecho y las que aplican los jueces en la resolucin de los casos
que se presentan ante las salas de justicia. La importancia de estas normas estar

relacionada con el poder o fuente material de la que proceda y cada una de las fuentes
formales del Derecho tiene una finalidad especfica. Las fuentes formales del Derecho
son:

EL PODER LEGISLATIVO: Elabora, esencialmente, dos tipos de normas:

La Constitucin de 1978. Es la norma ms importante de todas y de la que derivan


las dems. Todos estamos protegidos y sujetos por la Constitucin. (Cuando
estudiamos en un centro de enseanza lo hacemos porque la Constitucin garantiza
el derecho a la educacin. Cuando no exista la Constitucin slo estudiaban los
privilegiados). Para elaborar una Constitucin es necesario un complicado proceso
poltico. La actual Constitucin procede de la transicin poltica espaola. El
primer Parlamento elegido democrticamente en Espaa en 40 aos elabor
este texto. El pueblo espaol lo confirmo en el referndum del seis diciembre de
1978 (por eso celebramos el da de la Constitucin en esa fecha). Estos son los
derechos de contenido laboral insertos en nuestro texto constitucional:

Libertad de sindicacin.

Derecho a la huelga.

Derecho a la no discriminacin por razn de sexo, raza, religin, opinin o


cualquier otra circunstancia de naturaleza personal, en el empleo y en el acceso al
empleo.

Derecho al trabajo.

Derecho a la promocin a travs del trabajo.

Derecho a la libre eleccin de profesin u oficio.

Derecho a la negociacin colectiva (es decir, a negociar, a travs de los


representantes, los convenios colectivos)

Derecho a un salario adecuado.

LEYES
Las leyes orgnicas. Proceden tambin del Parlamento, son menos importantes que
la Constitucin porque su forma de elaboracin es menos complicada, sin embargo
son las normas ms importantes despus de la Constitucin. Regulan materias muy
especficas y fundamentales para los ciudadanos, aunque no seamos conscientes de

ello, como son las relacionadas con los derechos y libertades fundamentales
(estis en este aula porque ejercis un derecho y libertad fundamental que es el
derecho a la educacin; estos derechos y libertades fundamentales son llamados as
porque constituyen la base de todo nuestro ORDENAMIENTO JURDICO
conjunto de normas jurdicas y principios que rigen en un determinado momento
histrico en una sociedad-), el rgimen electoral general (en la democracia lo ms
importante es el voto ya que a travs de ste elegimos a nuestros representantes en el
Parlamento; pues bien no todos los votos tienen el mismo valor, el valor de los votos
lo establece el rgimen electoral general) y el estatuto de cada Comunidad
Autnoma (las competencias, las posibilidades de autogobierno, de las
Comunidades Autonmicas dependen de sus estatutos, stos son como la
Constitucin que corresponde a una Comunidad Autnoma concreta). Para poder
elaborar estas normas es necesario un acuerdo de ms del 50% de los miembros de
las cmaras de los diputados y senado, es lo que se conoce con el nombre de
mayora absoluta.
Leyes ordinarias. Regulan las materias que no estn reservadas para las leyes
orgnicas. Como no tienen por objeto regular materias especficas, el procedimiento
para su elaboracin es ms sencillo que el caso anterior, de manera que para aprobar
una ley ordinaria basta con obtener los votos de la mayora simple, es decir, basta
con ser la opcin ms votada. Las leyes ordinarias son las ms frecuentes, es por
esto que en la prctica legislativa son las ms importantes.
Normas con rango de ley. Son denominadas as aquellas normas en las que en su
elaboracin intervienen tanto del Parlamento (Poder Legislativo) como el Gobierno
(Poder Ejecutivo). Son normas mixtas pues proceden de los dos poderes
fundamentales del Estado. Estas normas pueden ser, a su vez, de dos tipos.

Reales Decretos Legislativos. Normas que elabora el Gobierno


porque el Parlamento delega (delegar es ceder un poder a otro) en
ste su capacidad normativa. Esta delegacin se realiza de acuerdo
con unos plazos y unas condiciones.

Reales Decretos-Leyes. Normas con rango de ley dictadas por el


Gobierno en casos de especial urgencia que deben, no obstante, ser
confirmadas por el Parlamento en el plazo de 30 das.

Reglamentos. Son normas que elabora exclusivamente el Gobierno sin intervencin


directa del Parlamento. No obstante estas normas, como todas las anteriores, estn
sujetas al principio de jerarqua normativa, de forma que los reglamentos elaborados
por el Gobierno deben respetar los mrgenes establecidos por las normas de rango
superior. Hay diferentes tipos de reglamentos.

Reales Decretos. Son normas aprobadas por el Gobierno en pleno. El


Gobierno es un rgano colegiado, es decir est formado por un grupo
de personas denominadas ministros que gestionan las competencias
del Gobierno de acuerdo con el principo de especialidad.

rdenes ministeriales. Normas aprobadas exclusivamente por los


ministros en sus mbitos de competencia.

Resoluciones. Normas dictadas por las Direcciones Generales. Son


mbitos especializados por materias en cada ministerio. (El
Ministerio de Trabajo se divide, por ejemplo, en varias Direcciones
Generales, a saber: Direccin General de Trabajo, la Direccin
General de Empleo...)

La costumbre jurdica. Se considera como tal a la prctica repetida de una


determinada conducta impuesta por el uso social con el fin de regular jurdicamente
le asunto de que se trate. Existen muchas costumbres (tomar caf con los amigos
todas las tardes despus de comer) que, obviamente, carecen de valor jurdico (la
que esta expuesta en el parntesis anterior, por ejemplo, no tiene ningn valor

jurdico, porque quienes toman caf todas las tardes no tienen la intencin de
resolver ningn problema jurdico. Por lo tanto no es una costumbre jurdica), para
que una costumbre sea jurdica se exige esa idea, esa intencin de regular y resolver
un conflicto, un problema planteado entre varios sujetos. La costumbre jurdica debe
ser probada por quien la alega ante el tribunal, y, en todo caso, la costumbre no
puede ser contraria a la ley, a la moral o al orden pblico. Las costumbres tienen su
origen en las tradiciones populares, en la forma tradicional que tienen las sociedades
de resolver los problemas. Las costumbres son lo que se conoce con el nombre de
FUENTE SUPLETORIA DE DERECHO, eso quiere decir que slo se
considerarn por los tribunales de justicia (por los jueces) cuando no exista ninguna
de las otras normas que hemos analizado antes aplicable al caso. Existen muy pocas
costumbres jurdicas hoy en da, ya que casi todas se recogen en las leyes, no
obstante, un ejemplo vivo y actual de costumbres jurdicas se encuentra en el
Tribunal de las Aguas de Valencia. Es Tribunal no est formado por expertos en
Derecho (jueces) sino por campesinos y hortelanos que conocen las normas de
regado que han venido resolviendo los problemas que sobre este asunto se han
venido suscitando en la huerta valenciana con el transcurrir de los siglos. Se remonta
a la Edad Media.

Los principios generales del Derecho. Son las ideas econmicas, polticas, religiosas,
morales, ticas... sobre las que se construyen las normas jurdicas. Tambin son
fuente supletoria de Derecho, ya que tan slo se usarn por los tribunales en
ausencia de costumbre aplicable a un caso concreto, de manera que jams podrn
usarse para regular directamente una cuestin concreta. Con el paso de los siglos son

muchos los principios generales del derecho que se han ido consolidando. Los ms
importantes de estos principios proceden del Derecho Romano (que es la base de
nuestra tradicin jurdica) y son:

El juez conoce el derecho. Significa que quien debe conocer las normas
para poder aplicarlas y resolver los problemas es el juez.

La ley es dura, pero es la ley. Las normas jurdicas deben cumplirse aun
cuando no nos guste su contenido.

Los pactos deben ser cumplidos. Cuando se llega a un acuerdo las partes
deben cumplir con lo acordado, sino fuera as no tendra sentido el acuerdo.

Si prestamos atencin al contenido de este epgrafe podemos comprobar que las normas
estn ordenadas en funcin del rgano del Estado que las genera:

Constitucin. Parlamento y Pueblo Espaol.

Leyes orgnicas. Parlamento mediante mayora absoluta (mitad ms 1 de los


miembros de la cmara).

Leyes ordinarias. Parlamento mediante mayora simple (la opcin ms votada).

Normas con rango de ley. Parlamento y Gobierno.

Reglamentos. Gobierno.

Costumbre jurdica. Colectividades humanas.

Principios generales del Derecho. Colectividades humanas.

1.2.3. Fuentes internas y fuentes externas del Derecho.


Si la Espaa del franquismo quiso ser, y fue, una Espaa aislada en el contexto de las
relaciones internacionales, la Espaa de la Democracia ha querido hacer de las
relaciones internacionales uno de los pilares fundamentales de su sistema jurdico.
Como consecuencia de esta opcin, y sobre todo como consecuencia del ingreso de

Espaa en la Unin Europea, las fuentes formales del Derecho anteriormente explicadas
deben complementarse con las normas de origen internacional que tienen vigencia (que
obligan) en Espaa. A estas normas internacionales se les conoce como las fuentes
EXTERNAS del Derecho. Las ms importantes de estas fuentes son:

Los reglamentos y directivas de la Unin Europea.

Los convenios y las recomendaciones de la O.I.T. (Organizacin


Internacional del Trabajo).

Los Tratados o Convenios internacionales.

Las decisiones de los Tribunales internacionales (al conjunto de decisiones


de los tribunales, sean internacionales o nacionales, se conoce con el
nombre de JURISPRUDENCIA que significa dictamen de los
prudentes-).

1.2.4. Jurisprudencia.
Las normas jurdicas no son siempre claras y sencillas. De hecho, en casi todos los
casos, por no decir en todos los casos, entender el significado de una norma jurdica
requiere un enorme esfuerzo de interpretacin realizado por un especialista en la materia
(abogado o juez). Por qu? Porque las normas se redactan de forma genrica ya que es

imposible prever los casos futuros, esta es la razn por la que cada norma debe ser
interpretada, y as se explica que una misma norma pueda otorgar diferentes soluciones
a casos diversos.
Quines se encargan de esta labor de interpretacin de las normas tan importante?
Los jueces y magistrados organizados a travs de los llamados tribunales de justicia y
juzgados. Hay muchos tipos de juzgados y de tribunales, y no todos tienen la misma
importancia, es decir, hay decisiones de unos tribunales que pesan ms en la resolucin
de un caso que las decisiones de otros. En cualquier caso, el conjunto de decisiones que
pongan fin a un pleito tomadas por los altos tribunales de justicia es conocido con el
nombre de JURISPRUDENCIA. La jurisprudencia no es una fuente del Derecho,
porque los jueces y tribunales, como hemos visto, interpretan las normas jurdicas, pero
no las elaboran. En la prctica judicial un juez se puede ver obligado a interpretar las
normas aplicables al caso tal y como se ha hecho en los casos anteriores por otros
tribunales que han entendido de casos semejantes. Esa es la funcin de la
jurisprudencia, aunar la interpretacin de las normas en casos parecidos.

3.2. Fuentes del Derecho del Trabajo.


Tiene el Derecho del Trabajo unas fuentes propias o comparte con las restantes ramas
del Derecho las mismas fuentes? El Derecho del Trabajo, como ya hemos apuntado, es
la rama ms joven del ordenamiento jurdico, slo 200 aos, en consecuencia es la rama
que tiene las caractersticas ms particulares. Estas particularidades tambin se harn
notar en el problema de las fuentes. En efecto, las fuentes del Derecho del Trabajo son
las mismas que hemos ya explicado, pero con algunas fuentes ms y con algunos
principios que le son exclusivos a esta rama del Derecho. En resumidas cuentas, las
fuentes internas del Derecho del Trabajo son:

La Constitucin del 1978.

1. Las leyes (orgnicas y ordinarias que se hayan aprobado en materia laboral). Las
leyes laborales ms importantes promulgadas y vigentes en Espaa son:

Ley Orgnica de Libertad Sindical. Regula la libertad sindical recogida como


derecho y libertad fundamental en la Constitucin de 1978.

Ley de Prevencin de Riesgos Laborales. Regula las medidas que deben adoptarse
para evitar o disminuir los riesgos que se derivan del trabajo.

Ley de Infracciones y Sanciones del Orden de lo Social. Regula las consecuencias


jurdicas que puede tener que un empresario o un trabajador infrinja las normas
laborales.

2. Las normas con rango de ley promulgadas relacionados con estos asuntos. Estas
son el tipo de norma que con ms frecuencia se usa en Derecho Laboral. Como
son muchas citaremos slo las dos ms importantes (es curioso que estas dos
normas sean a su vez las de ms trascendencia prctica del Derecho Laboral, es
decir, la mayora de las cuestiones relacionadas con esta rama del Derecho, se
resuelven aplicando una de estas dos norma). Estas son:

Real Decreto Legislativo por el que se aprueba la Ley General de la Seguridad


Social. Esta norma regula el derecho a ser protegido por el sistema sanitario pblico
en caso de necesidad.

Real Decreto Legislativo por el que se aprueba la Ley del Estatuto de los
Trabajadores (esta norma se conoce como E.T.) Es la norma bsica en materia
laboral y regula los derechos y deberes bsicos de los trabajadores, as como
aspectos fundamentales de la relacin laboral.

3. Los reglamentos. Son normas que elaboran con el fin de resolver cuestiones muy
concretas. En algunos casos las elabora el Gobierno en pleno y en otros casos el
Ministro de Trabajo.

Todos los aos el Gobierno aprueba el Real Decreto que fija el Salario Mnimo
Interprofesional.

Todos los aos el Ministerio de Trabajo aprueba la Orden Ministerial sobre la


cotizacin a la Seguridad Social.

4. Los convenios colectivos. Es una fuente exclusiva de esta rama del Derecho. El
convenio colectivo es un acuerdo relativo a las condiciones de trabajo y a las de
produccin celebrado entre el empresario, o sus representantes, y los
representantes de los trabajadores, cuyo contenido vincula (es de obligado
cumplimiento) a todos los empresarios y trabajadores que estn dentro de su
mbito. Los convenios tiene el mbito aplicacin que acuerden las partes
que intervienen en la negociacin de ste. En los convenios es muy importante
especificar el mbito personal, a quienes afecta el contenido del convenio; el
mbito funcional, a qu empresas o tipos de empresas afecta el convenio; el
mbito territorial, si el contenido afecta a las empresas de una provincia, de
una comunidad autnoma o del Estado; y por ltimo, el mbito temporal, debe
delimitar la duracin que tendr el convenio: si es de un ao o de ms de uno. Es
muy importante resaltar que de todas las fuentes del Derecho del Trabajo, en la
prctica, la ms importante de todas es el convenio colectivo. Es decir, si en el
trabajo tenemos un problema con la empresa, la norma que debemos consultar
cuando intentemos resolverlo ser, en primer lugar, el convenio colectivo. Hoy
en da existe un convenio colectivo por cada sector de la actividad productiva y
es ese convenio en donde se regularn cosas tan importantes como: el salario, la
jornada, el horario, el despido... No obstante, los convenios deben cumplir los
mnimos de Derecho necesario establecido por las normas laborales. En
concreto todos los convenios estn obligados por el ESTATUTO DE LOS
TRABAJADORES, que, por esta razn, es la norma laboral ms importante de
todas.
5. Los usos y costumbres locales y profesionales. Las costumbres como fuente
del Derecho no son exclusivas del Derecho del Trabajo, pero las costumbres que
al Derecho del Trabajo le interesan como fuente tienen particularidades y
caractersticas propias., Son fuentes supletorias, pero deben cumplir los
siguientes requisitos:

El uso que se pretende aplicar debe ser local, es decir, costumbre en la localidad en
la que se va aplicar (en Priego no valdra un uso local de Doa Menca, por
ejemplo).

Ha de ser profesional, esto es, de aplicacin al sector profesional en el que acte la


empresa (una costumbre de la hostelera no sera de aplicacin en una empresa del
sector sanitario).

Y no debe existir ni convenio ni norma aplicable al caso. En la actualidad casi todas


las costumbres estn recogidas en los convenios colectivos.

6. Los principios generales del Derecho del Trabajo. Son una fuente exclusiva
del Derecho del Trabajo.

Principio de norma mnima. Significa que las normas de rango superior


establecen el contenido mnimo de las normas que le siguen, estableciendo unas
condiciones de trabajo innegociables en perjuicio del trabajador. Por tanto, las
normas laborales de rango inferior pueden establecer mejores condiciones de
trabajo que las de rango inferior pero nunca empeorarlas. Ejemplo: en un
convenio colectivo no se pueden pactar condiciones laborales que las
establecidas por las leyes.

Principio de norma ms favorable. Cuando existan dos o ms normas,


cualquiera que sea su rango, aplicables a un caso concreto, se aplicar aquella
que en su conjunto sea la ms favorable al trabajador. Ejemplo: si en un
convenio se estableciese una jornada de 8 horas para un trabajador y ese
trabajador tuviese en su contrato una jornada de siete horas, se aplicara la
jornada de siete horas ya que esta es ms favorable (es ms favorable para el
trabajador trabajar una hora menos y que te paguen lo mismo).

Principio de irrenunciabilidad de derechos. Los trabajadores no pueden


renunciar a los derechos que tengan reconocidos en las normas legales y en los
convenios colectivos. Ejemplo: no pueden renunciar a los descansos semanales
porque el Estatuto de los Trabajadores (la principal norma de Derecho de
Trabajo en Espaa) reconoce este derecho de los trabajadores.

Condicin ms beneficiosa. Si una normas establece condiciones peores que las


establecidas en un contrato, seguirn en vigor las mejores condiciones que se
hubieran fijado anteriormente en el contrato. Ejemplo: Un trabajador firm su
contrato hace tres aos con la empresa, en ese contrato se estableci un plus de
transporte. Posteriormente se ha pactado un convenio colectivo que elimina
dicho plus. Pues bien este plus se mantendra para el trabajador que lo tuviera
pactado con anterioridad del convenio actual.

En caso de duda a favor del trabajador (in dubio pro operario). Significa
que los tribunales, en caso de duda sobre la aplicacin de la norma, la
interpretarn de la forma que mejor resulte para el trabajador. Ejemplo: una
empleada tiene dos hijos en un parto mltiple y solicit a la empresa dos horas
de permiso de lactancia, una hora por hijo. La empresa se lo deneg porque
deca que la ley establece una hora de lactancia. El tribunal de lo Social (que se
ocupa de aplicar el Derecho Laboral) sentenci el caso y estableci que como la
norma no era clara, lo que proceda en este caso era una hora para cada hijo.

3.3. Administracin y jurisdiccin laboral.


De nada serviran las normas laborales citadas si no se cumpliese. Para velar por el
cumplimiento mnimo de las normas laborales es para lo que existen la Administracin
Laboral, los Juzgados y los Tribunales Laborales.

1. La administracin Laboral la forman los rganos especializados del Ministerio de


Trabajo y las Consejeras o Departamentos de Trabajo de las Comunidades Autnomas.

Del Ministerio de Trabajo o de la Consejera dependen los llamados Inspectores de


Trabajo, que estn encargados de vigilar el cumplimiento de las normas laborales (esa es
la razn por la que son tan temidos, especialmente cuando un empresario tiene a un
trabajador, o varios, trabajando sin estar dado de alta en la Seguridad Social, cosa que es
de obligatorio cumplimiento).

La Inspeccin de Trabajo cumple funciones de

informacin, asesoramiento y propuesta de sancin a la autoridad correspondiente.


Trabaja a travs de dos instrumentos:

Actas de infraccin. Se levantan ante el incumplimiento de la normativa


laboral.

Actas de liquidacin. Cuando falta la afiliacin o alta de los trabajadores a la


Seguridad Social.

2. La jurisdiccin laboral. Esta formada por los tribunales y juzgados especializados


en la aplicacin de las normas laborales, son los siguientes:

Juzgados de los Social. Conocen en primera instancia (significa que su


decisin podr ser impugnada ante un tribunal superior para que la revise)
de los casos de Derecho del Trabajo de una provincia.

Salas de lo Social de los Tribunales Superiores de Justicia de las


Comunidades Autnomas. Conocen en segunda instancia de los recursos

planteados contra las decisiones de los Juzgados de lo Social de esa


Comunidad Autnoma.

Salas de lo Social de la Audiencia Nacional. Tiene competencia en todo el


territorio del Estado y su sede est en Madrid. Conoce de materias concretas
de las que no pueden conocer los anteriores.

Sala de lo Social del Tribunal Supremo. Competencia en toda Espaa y sede


en Madrid. Resuelve los recursos presentados contra las decisiones de los
dos ltimos rganos.

4.1. La relacin laboral.


Entendemos por trabajo toda actividad de transformacin fsica o intelectual. Esta
actividad transformadora se ha realizado de diversas maneras a lo largo de la historia,
como ya sabemos. En la actualidad el trabajo genera una relacin entre la persona que lo
realiza (trabajador) y aquella para la cual se lleva a cabo (empresario) que tiene unas
determinadas consecuencias jurdicas y econmicas. Es de vital importancia analizar
estas relaciones y saber cuando nos encontramos ante una RELACIN LABORAL,
pues a las relaciones llamadas laborales se les aplican las normas del Derecho Laboral,
y a las relaciones que no son laborales se les aplicar cualquier otra rama del Derecho.

Las relaciones que interesan al Derecho del Trabajo o Laboral son aquellas que implican
un trabajo personal, voluntario, por cuenta ajena, retribuido y bajo la dependencia
o subordinacin de una persona denominada empresaria o empleador. Siempre
que se den estas cinco circunstancias nos encontramos ante un contrato de trabajo
con independencia de la forma de los contratos (que estudiaremos en el futuro).

Personal. La prestacin la debe realizar el trabajador personalmente, no otra persona en


su nombre.
Voluntaria. El trabajo debe ser realizado voluntariamente. El trabajador no debe
trabajar contra su voluntad. Esto es esclavitud y est perseguida por la Ley.
Por cuenta ajena. El fruto del trabajo no es del trabajador, sino del empresario para
quien trabaja.
Retribuida. Al trabajador hay que pagarle un salario a cambio de su trabajo. El
trabajador vende su fuerza de trabaja por ese salario. El empresario (trabajador por
cuenta propia o autnomo) es quien se queda con los frutos del trabajo.
Dependiente. El trabajador est sometido al poder de organizacin y disciplina del
empresario.
Podemos concluir, repetimos, que una relacin laboral o con contrato de trabajo es
aquella que cumple las caractersticas de individualidad, voluntariedad, ajeneidad,
retribucin y dependencia. Lo que distingue, como ya sabemos,

a las relaciones

laborales de aquellas que no lo son, es que las laborales son reguladas por el Derecho
Laboral. Tambin sabemos que la norma ms importante en Derecho del Trabajo es el
Estatuto de los Trabajadores, aunque no es la nica norma laboral; existen miles, y no
es una exageracin, de normas laborales, aunque casi todas supeditadas a los lmites que
establece este Estatuto de los Trabajadores. De hecho, existen unas relaciones laborales
que renen unas caractersticas propias y que cuentan con una normativa propia, es

decir, existen relaciones que se regulan por el Derecho del Trabajo pero no por el
Estatuto de los Trabajadores. De entre estas relaciones las ms destacables son:

Personal de alta direccin. Son aquellos trabajadores y trabajadoras que se


encuentran muy cerca de la persona del empresario ya que son contratados
con la finalidad de sustituirle y gestionar un negocio por l. (Directores de
banco, el director de produccin de una casa de automviles...)

Servicio del hogar familiar. Su caracterstica ms distintiva es que se


confunde su lugar de trabajo con el lugar de residencia de su empleador o
empresario.

Representantes de comercio que intervienen en operaciones mercantiles sin


asumir el riesgo y ventura de las mismas. Son aquellas personas que hacen
posible un negocio entre dos empresarios pero que es contratado por uno de
stos para que realice esa labor de mediacin.

Otras relaciones son: la de los deportistas profesionales, artistas en


espectculos pblicos, minusvlidos contratados por centros especiales de
empleo, estibadores portuarios y cualquier otra relacin que la ley estime
como especial en el futuro.

Hay, sin embargo, otras relaciones que aunque en apariencia puedan parecer
laborales no lo son en modo alguno, stas son las que el Estatuto de los trabajadores
en su artculo 1/3 excluye del Derecho del Trabajo. Son las siguientes:

Las prestaciones laborales obligatorias. Es decir, actividades que el Estado


o la sociedad obligan a realizar, como era el caso del servicio militar. En este
caso falta la voluntariedad.

Los trabajos realizados por amistad, benevolencia o buena vecindad. Ya


que por la realizacin de estos trabajos no se percibe remuneracin alguna.

Por ejemplo: las actividades de los voluntarios en las organizaciones


humanitarias.

Los trabajos familiares. En estos se entiende que no se trabaja por cuenta


ajena sino por cuenta propia. La Ley presupone que un trabajo es familiar
cuando se cumplen dos requisitos: 1) Que lo realice el cnyuge, los
ascendientes (padres o abuelos), los descendientes (hijos, nietos) y dems
parientes hasta el segundo grado de consaguinidad (hermanos, cuados y
suegros) del empresario, por consaguinidad o afinidad. 2) Que exista
convivencia con el empresario. Sin embargo, en el caso de que el familiar
que realiza el trabajo demuestre que es un asalariado, no se le excluir de la
normativa laboral. Puede llegar a probar esa condicin la persona que, por
ejemplo, reciba una nmina y cumpla una jornada laboral.

La actividad desempeada por los agentes de comercio. Son personas que


trabajan por cuenta de uno o ms empresarios y asumen todo el riesgo de las
operaciones que llevan a acabo. No estn sometidos al poder de direccin del
empresario para el que trabajan. Su remuneracin no es un salario sino una
comisin que depende del xito o fracaso de su actividad personal.

Los servicios de los transportistas que usan vehculos de su propiedad,


aunque se realicen de forma continudad por parte del mismo empresario.

El trabajo de los funcionarios pblicos y del personal al servicio de la


administracin del Estado y otras administraciones pblicas, cuando su
actividad se regule por normas del Derecho administrativo.

Las actividades de los consejeros y miembros de los rganos de


administracin de las sociedades, siempre y cuando se limiten solamente a
tareas de representacin de la sociedad, como por ejemplo el consejero de
una sociedad annima.