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Espinoza, Luzelen

Mdulo 1. El Recurso Solar


Mdulo 1. El Recurso Solar

Mdulo 1. El Recurso Solar

EL RECURSO SOLAR

Al finalizar este curso, el estudiante deber estar en capacidad de:

Identificar las principales fuentes de atenuacin de la radiacin solar.


Calcular el recurso solar disponible en un lugar determinado en superficies horizontales e
inclinadas.

Para lograrlos, a continuacin los temas que se analizarn:

El sol
La radiacin solar
Factores que modifican la irradiancia solar
Coordenadas solares
Diagramas solares
El concepto de hora solar pico
Radiacin solar en superficies inclinadas
Mapas y bases de datos de radiacin solar
Dispositivos de medida de radiacin

Por favor, navegar por el ndice que se encuentra a la izquierda.

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1. El Sol
1. El Sol

1. El Sol
El Sol es la fuente de energa ms importante y abundante que existe en la Tierra. Adems de ser
gratuita y limpia, la energa solar es prcticamente inagotable ya que est garantizada para los
prximos 6000 millones de aos. Se estima que la cantidad de energa anual proveniente del Sol a la
Tierra corresponde a 3x1024 Joules, es decir, 10.000 veces ms energa del consumo actual de la
poblacin mundial [1].
El Sol es una estrella esfrica de plasma caliente y de campos magnticos internos. El plasma es el
cuarto estado de la materia, es un gas que contiene iones positivos y electrones libres cuya carga
total es prcticamente nula. Se produce a muy bajas presiones o a muy altas temperaturas, como lo
es el caso de las estrellas y el Sol. La temperatura aparente del Sol es de aproximadamente 5780 K o
equivalentemente 5507C (ver Cuadro 1). Como veremos posteriormente, la temperatura del Sol
tiene una relacin directa con la cantidad de energa que emite hacia la Tierra.
El dimetro del Sol es de 1.390.000 km, esto es, 109 veces ms grande que la Tierra. Si el Sol fuera
una bola de ftbol la Tierra sera un grano de arena.
En el Sol se dan diversos procesos qumicos y fsicos. A estos procesos que estn constantemente
cambiando se les llama actividad solar. La actividad solar y su variabilidad son las principales
preocupaciones de nuestra sociedad moderna, cada vez ms tecnolgica. Las llamaradas solares y
erupciones de masa coronal pueden inhabilitar satlites, causar fallos en las redes elctricas, e
interrumpir comunicaciones. Las actividades solares son tan poderosas que incluso pequeos
cambios en su magnitud pueden tener efectos sobre el clima en la Tierra.

Cuadro 1
Las unidades de la temperatura
La temperatura es una medicin objetiva de fro y caliente.
Existen diferentes unidades de medida que se utilizan para cuantificar la
energa. Por razones histricas dichas unidades de medida tienen escalas
con puntos de referencia distintos.
Por ejemplo, los grados celsius utiliza como punto de referencia el punto de
congelacin del agua (0C). Por otro lado, escala de medicin de
temperatura kelvin, cuyo smbolo es K, utiliza como punto de referencia la
temperatura terica ms baja posible, llamada cero absoluto. Para convertir
de grados Kelvin a Celsius se utiliza la siguiente ecuacin:
Tc=Tk-273.15
En donde Tk es la temperatura en grados kelvin y Tc es la temperatura en
grados celsius.

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Figura 1. Imagen del Sol tomada por el satlite del SDO (Solar Dynamic Observatory) de la NASA. Contrariamente a
una creencia popular, el Sol es de color blanco en lugar de amarillo cuando se ve desde el espacio o desde lo
suficientemente alto en el cielo.

Algunas otras caractersticas importantes del Sol se enlistan a continuacin:

Edad: 4,600,000,000 aos.


Composicin: 75% hidrgeno, 23 % helio, 2 % otros gases
La distancia entre el Sol y la Tierra es de 149,800,000 km. Esta distancia se conoce como 1 AU (AU:
Unidad Astronmica).

______________________________________
[1]. M. Grtzel. Photovoltaic and photoelectrochemical conversion of solar energy. Phil. Trans. R. Soc. A, 365:9931005,
2007.

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El Sol y las energas renovables


El Sol y las energas renovables

El Sol y las energas renovables


La actividad solar en la Tierra da origen a la gran mayora de los recursos energticos renovables,
como por ejemplo:

Energa solar trmica: Por medio de colectores solares se puede almacenar o transmitir calor que
para ser utilizado de diferentes maneras.
Energa solar fotovoltaica: la radiacin solar provoca el efecto fotoelctrico en cierto tipo de
materiales.
Elica: el Sol calienta masas de aire lo cual ocasiona diferencia de temperatura entre ellas,
originando corrientes de viento.
Hidroelctrica: el Sol calienta y evapora el agua en la superficie de los ocanos y ros. A medida
que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se transforma en agua. Estas gotas se juntan y
forman una nube. Luego, caen por su propio peso ocasionando la lluvia, la cual forma las corrientes
de agua que permiten la generacin hidroelctrica.
Biomasa: las plantas absorben CO2 que, con ayuda del Sol y una mezcla de nutrientes, se convierte
en azcares y O2.

Figura 2. Procedencia de las fuentes de energa renovable

Como lo muestra la Figura 2, dentro de las energas renovables existe un grupo que realiza el
aprovechamiento directo de la energa solar. En estos casos, para poder evaluar el recurso solar del
cual se dispone, es preciso conocer el tiempo de exposicin al Sol anual y la intensidad con que
llegar la energa a un lugar especfico. Estos parmetros dependen de varios factores locales como
la inclinacin, orientacin, los obstculos del emplazamiento y de otros factores generales como la
localizacin geogrfica o el tipo de aprovechamiento energtico.

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2. La radiacin solar
2. La radiacin solar

2. La radiacin solar
Para poder comprender mejor cmo la energa procedente del Sol interacta con la atmsfera de la
Tierra y la superficie terrestre, se deben conocer los principios bsicos de las leyes naturales que
rigen la radiacin:

Todos los objetos con temperatura mayor de 0 K (-273C) emiten energa en forma de radiacin,
como por ejemplo el Sol, las personas o la Tierra.
Los objetos con mayor temperatura radian ms energa por unidad de superficie que los objetos
fros. El Sol, cuya temperatura media es de 5.800 K, emite en su superficie 64.000.000 W/m2 . Para
hacernos una idea, la energa irradiada en un segundo por el Sol es mucho mayor que la consumida
por toda la humanidad desde su existencia hasta nuestros das. En cambio la Tierra, cuya
temperatura media en su superficie es de 15 K, emite aproximadamente 390 W/m2.

El Sol emite energa en forma de ondas electromagnticas que se desplazan a una velocidad en vaco
de 300.000 km/s. Con lo cual considerando una distancia media entre el Sol y la Tierra de 1 AU
(unidad astronmica) = 149.800.000 km, se tiene que la energa solar tarda en llegar a la Tierra un
poco ms de 8 minutos.
La energa radiante en ondas electromagnticas se caracteriza por dos parmetros:

la longitud de onda
y la frecuencia

Ambos son inversamente proporcionales; es decir, una radiacin de longitud de onda corta tendr
elevada frecuencia.
La energa irradiada est compuesta por varias ondas electromagnticas con distintas longitudes de
onda. De esta forma, para caracterizar la energa electromagntica radiada se utiliza un grfico que
muestra la intensidad del flujo de energa en funcin de la longitud de onda, tal y como el que se
muestra en la Figura 3.

Figura 3. Espectro de la radiacin solar en la Tierra

Como se puede deducir del anterior grfico, la energa irradiada consiste de ondas electromagnticas
que estn asociadas a distintas cantidades de energa.
La energa emitida por el Sol la percibimos como luz; no obstante, como se puede apreciar en la
Figura 3, el Sol emite radiacin en todas las longitudes de onda existentes, aunque la mayor parte de
la energa llega a la Tierra en forma de radiacin del espectro visible e infrarrojo (7 % ultravioleta,
47,3 % visible y 45,7 % infrarrojo). La radiacin solar emitida en longitudes de onda fuera del rango
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mencionado no atraviesan la atmsfera terrestre.


La cantidad de energa que llega a la Tierra procedente del Sol depende de factores como la difusin
debida al polvo, la contaminacin del aire que provocan los aerosoles, o los efectos meteorolgicos
como la nubosidad, la lluvia o la nieve.

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Cmo se mide la energa irradiada?


Cmo se mide la energa irradiada?

Cmo se mide la energa irradiada?

Radiacin
solar

Irradiancia
solar

Constante
solar

La energa irradiada se cuantifica sobre un rea dada. En


el caso de la energa solar, denominaremos la energa
irradiada radiacin solar (H).
Ntese que, dado que el Sol est constantemente
La radiacin solar (H) se
irradiando energa, la radiacin solar en un rea ser
mide en Wh/m o J/m2
siempre creciente; esto es, conforme avance el tiempo
.
existir cada vez ms energa. Es por ello que la
radiacin solar en un sitio dado se suele dar en un
perodo de tiempo dado, normalmente, diario, mensual o
anual.

De igual manera que hablamos de una potencia elctrica


en circuitos elctricos, tambin podemos hablar de una
potencia de radiacin solar.
En este caso a la energa solar incidente por unidad de
La irradiancia solar se
tiempo le llamamos Irradiancia Solar; y utilizamos la
cuantifica en W/m2.
letra I para referirnos a ella. De igual forma que con la
radiacion solar, la irradiancia se cuantifica en una
superficie especfica.

Se denomina constante solar a la irradiancia procedente


del Sol que incide perpendicularmente sobre la superficie
de la atmsfera terrestre. Paradjicamente, este valor no
es constante, ya que depende de la distancia entre el Sol
y la Tierra, y sta vara a lo largo del ao.
La irradiacin incidente en la superficie de la Tierra ser
siempre menor a la constante solar.

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De las distintas
mediciones que se han
hecho de la constante
solar, se estima que su
valor medio se sita entre
2
1.338 y 1.368 W/m .
Uno de los valores ms
utilizados es el obtenido
por la NASA, el cual fue
2
fijado en 1.353 W/m . No
obstante, se han realizado
mediciones ms exactas
como la del World
Radiation Center y han
fijado el valor en 1.367
2
W/m .

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3. Factores que modifican la irradiancia solar


3. Factores que modifican la irradiancia solar

3. Factores que modifican la irradiancia solar

Como se ha mencionado anteriormente, existen varios factores que afectan la irradiancia solar en la
superficie terrestre. Estos son:
La absorcin y reflexin de radiacin de los elementos que existen entre la atmsfera y la
superficie terrestre.
La masa de aire entre la atmsfera y la superficie terrestre.
La posicion relativa del Sol y la Tierra.
Estos factores se explicarn en detalle a continuacin.

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3.1 Absorcin y reflexin


3.1 Absorcin y reflexin

3.1 Absorcin y reflexin


Entre la atmsfera y la superficie terrestre existen varios elementos que absorben o reflejan la
radiacin solar.
La mayora de los gases atmosfricos, como por ejemplo el oxgeno y el nitrgeno, son transparentes
a la radiacin solar incidente. No obstante, el vapor de agua, el dixido de carbono, el metano y otros
gases similares absorben parte de la energa proveniente del Sol.
Es importante recalcar, que tal y como lo representa la Figura 3 que se incluy anteriormente, la
absorcin de energa atmosfrica se produce a longitudes de orden determinados.
As mismo, tambin la atmsfera es responsable por la reflexin al espacio de un porcentaje de la
irradiancia incidente. De esta forma, en promedio llega a la superficie terrestre el 70 % de irradiancia
que se obtiene en la atmsfera.
El balance de radiacin solar
Teniendo en cuenta la noche y el da y las estaciones del ao, en promedio alrededor de 340 W de
irradiancia entran en cada metro cuadrado de la Tierra.
Parte de la luz solar es reflejada de vuelta al espacio por las nubes y la atmsfera (en particular
partculas de polvo o aerosoles en la atmsfera). Un poco ms de luz solar se refleja al espacio desde
la superficie de la Tierra, en particular de las regiones brillantes como nieve y zonas cubiertas de
2
hielo. En total, alrededor del 30% (104 W/m ) de la luz solar se refleja directamente de vuelta al
espacio. Este porcentaje se denomina el albedo.
2

Alrededor de 161 W/m de irradiancia es absorbida por la superficie terrestre mientras que
aproximadamente 78 W/m2 es absorbida por la atmsfera. En total, el sistema terrqueo (atmsfera y
superficie) absorben el 70% de la energa que proviene del Sol. Esta energa calienta la superficie
terrestre.
Todo cuerpo con una temperatura mayor a los 0 K emite radiacin electromagntica. De esta forma,
la Tierra tambin emite energa al espacio, logrando un equilibrio energtico tal y como se muestra
en la Figura 4.

Figura 4. Diagrama que muestra el balance energtico de la atmsfera de la Tierra. En amarillo se muestra la
irradiancia incidente. En rojo la emisin de radiacin al espacio de la Tierra.

Componentes de la radiacin solar

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Los fenmenos de absorcin y reflexin que ocurren en la atmsfera originan distintos tipos de
radiacin solar.
Por ejemplo, cuando vemos los objetos iluminados por la luz natural en un da nublado no percibimos
sombras. Esto es porque la radiacin solar ha sufrido cambios de direccin debidos a las reflexiones y
refracciones que se producen cuando atraviesa la atmsfera. Decimos entonces que tenemos
radiacin difusa.
La radiacin difusa no tiene una nica direccin de incidencia y por tanto no se puede concentrar.
Cuando la radiacin solar no ha sufrido ningn tipo de modificacin sino que tiene una nica direccin
de incidencia se denomina radiacin directa. La radiacin directa posee la particularidad de que
puede ser concentrada (hay tecnologas solares con dispositivos que concentran la radiacin solar).
La radiacin reflejada es la componente de la radiacin que es reflejada por los elementos de la
superficie terrestre. El valor de esta reflexin depender del coeficiente de reflexin albedo que
tenga la superficie. Por ejemplo, la nieve recin cada tiene un coeficiente de reflexin de 0,9; eso
significa que el 90% de la radiacin que llega es reflejada. En el otro extremo tendramos por ejemplo
el mar, con un coeficiente del 0,1.
La radiacin solar que llega a la superficie terrestre es la radiacin global (Hg) y es el resultado de la
unin de todas las componentes de la radiacin: radiacin directa (HD), radiacin difusa (Hd) y
radiacin reflejada (Hr).
Es decir:

Hg = HD + Hd + Hr

Figura 5. Componentes de la radiacin solar

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3.2 Masa de aire entre la atmsfera y la superficie terrestre


3.2 Masa de aire entre la atmsfera y la superficie terrestre

3.2 Masa de aire entre la atmsfera y la


superficie terrestre
Masa de aire es una medida indicativa de espesor de la atmsfera que ha tenido que recorrer la
radiacin antes de llegar a la superficie terrestre. El acrnimo ms utilizado para la masa de aire es
AM por sus siglas en ingls (Air Mass).
Esta distancia variar con la altura solar, de modo que cuando la altura solar sea 90 (incida
totalmente vertical al lugar) tendremos AM = 1. Fuera de la atmsfera se tiene AM = 0.
Al disminuir la altura solar aumentar el espesor de aire que tendr que atravesar la radiacin,
disminuyendo la cantidad de energa que finalmente llega a la superficie de la Tierra.

Figura 6. Masa de aire para varias alturas solares

Como se ver en el siguiente tema, los paneles fotovoltaicos son caracterizados a una masa de aire
igual a 1,5. Esto para poder comparar las caractersticas elctricas de distintos paneles.

Tabla 1. Masa de aire para distintas alturas solares

AM

1,5

Altura solar*

90

42

30

20

14,5

11,5

9,6

*El concepto de altura solar se ver en la siguiente seccin

La masa de aire se relaciona con el ngulo cenital mediante la siguiente expresin:


AM = 1 / cos
siendo el ngulo resultante de restar al cenit (90) la altura solar.

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3.3 La posicin relativa del Sol y la Tierra


3.3 La posicin relativa del Sol y la Tierra

3.3 La posicin relativa del Sol y la Tierra


La posicin relativa entre el Sol y la Tierra tambin determina la cantidad de radiacin solar que se
tiene durante el ao. Esto, como se ver ms adelante, es ms relevante en lugares de la Tierra que
se encuentra lejos de la lnea ecuatorial.
La Tierra realiza un movimiento de rotacin a travs de su eje, el cual marca la alternancia entre los
das y las noches y tiene una duracin aproximada de 24 horas. El eje de giro tiene una inclinacin de
23,5 respecto del plano de traslacin.
A su vez, tambin realiza el movimiento de traslacin, en una trayectoria elptica en torno al Sol. Al
ser dicha trayectoria elptica, la distancia entre el Sol y la Tierra vara, dando lugar a pocas en las
cuales llega mayor irradiancia sobre la superficie terrestre que en otras.

Figura 7. Los movimientos de la Tierra.

Estos movimientos influyen en las caractersticas del clima y en la distinta duracin del da y la noche
en un mismo lugar en distintos das del ao, y entre distintos puntos de la Tierra el mismo da.
Esto ser fundamental para determinar el potencial y los lugares ptimos para instalaciones de
aprovechamiento solar.
Casos
Para comprender mejor de qu forma la rbita elptica y la inclinacin del eje de la Tierra afectan el
recurso solar en distintos lugares de la Tierra,se compararn, en las siguientes pantallas, un par de
casos hipotticos con el caso real.

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Casos
Casos

Casos
Para comprender mejor de qu forma la rbita elptica y la inclinacin del eje de la Tierra afectan el
recurso solar en distintos lugares de la Tierra, a continuacin se compararn un par de casos
hipotticos con el caso real.
Caso 1:
Vamos a suponer que el eje de inclinacin de la Tierra es vertical al plano de translacin y la
traslacin se realiza en una rbita circular en cuyo centro se encuentra el sol.

Figura 8. Representacin grfica del caso 1.


Al ser la distancia entre la Tierra y el Sol constante no hay cambios en la irradiancia que llega a la
Tierra. A su vez, en un mismo lugar siempre habr el mismo comportamiento solar y la altura solar no
variar de un da a otro. Por tanto, tampoco habr estaciones y los das durarn lo mismo que las
noches en todo el mundo: 12 horas.
Caso 2:
El eje de rotacin de la Tierra sigue siendo vertical y la rbita de traslacin es elptica, en cuyo centro
se encuentra el Sol.

Figura 9. Representacin Caso 2.


La distancia entre la Tierra y el Sol vara por lo que hay pocas en las que llega ms irradiancia sobre
la superficie terrestre que en otras. Esto marca la existencia de dos estaciones en todo el mundo:
Invierno y Verano. Los das tienen la misma duracin que las noches, 12 horas y no hay diferencias
entre el hemisferio norte y el sur.
Caso 3 (Caso real):
La rbita de traslacin es elptica; el Sol se encuentra en uno de los focos y el eje de rotacin de la
Tierra est inclinado 23,5. Este caso refleja los movimientos reales de la Tierra.

Figura 10. Representacin Caso 3.


En este caso aparecen 4 estaciones y los das no tienen la misma duracin en el hemisferio norte ni
en el hemisferio sur. Existe un da al ao que es ms largo que los otros y, equivalentemente, hay
otro da que es ms corto que los otros. A estos das se les denomina solsticios. A los das que tienen
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igual cantidad de horas que sus noches se les llama equinoccio.


Hemisferio Norte:
Solsticio de verano (21 Junio): da ms largo (noche ms corta)
Solsticio de invierno (21 de Diciembre): da ms corto (noche ms larga)
Equinoccio de primavera (21 de Marzo): da = noche
Equinoccio de otoo (21 de Septiembre): da = noche

Hemisferio Sur:
Solsticio de verano (21 de Diciembre): da ms largo
Solsticio de invierno (21 de Junio): da ms corto
Equinoccio de primavera (21 de Marzo): da = noche
Equinoccio de otoo (21 de Septiembre): da = noche
As pues, las estaciones no las marca la proximidad entre la Tierra y el Sol, sino la inclinacin del eje
de la Tierra, que se mantiene fijo durante la traslacin. Esto hace que los rayos del Sol incidan ms
perpendicularmente unos periodos del ao que otros sobre un mismo punto.

Figura 11. Incidencia de los rayos solares en verano e invierno.

Como se ha observado, este hecho hace tambin que el da y la noche duren distinto nmero de
horas. El motivo puede observarse en el siguiente esquema:

Es importante mencionar cules son los das significativos que marcan los puntos de mximo y
mnimo alejamiento de la Tierra respecto al Sol (no confundir con Solsticios y Equinoccios).

4 Julio, Apogeo, se denomina as al da en el cual la distancia entre el Sol y la Tierra es mxima,


siendo su valor 1,017 AU.
3 Enero, Perigeo, se denomina as al da en el cual la distancia entre el Sol y la Tierra es mnima,
siendo su valor 0,983 AU.
4 Abril y 5 Octubre, en esos das el valor de la distancia entre el Sol y la Tierra es igual al valor
medio anual, 1 AU.

En la Figura 12 aparece la trayectoria de la Tierra en su movimiento de traslacin alrededor del Sol.


Se observa dnde se dan los das de mximo y mnimo alejamiento de la Tierra respecto al Sol:

Figura 12. Trayectoria de la Tierra alrededor del Sol

De esta forma, el verano del hemisferio sur es ms clido que el verano del hemisferio norte, porque
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el verano en el hemisferio sur sucede cuando la Tierra est ms cerca del Sol.
La Figura 13 representa la variacin en los valores de la irradiancia (en una superficie perpendicular a
la incidencia de los rayos solares y fuera de la atmsfera) y de la distancia Tierra-Sol a lo largo del
ao en un sitio ubicado en el hemisferio Norte.

Figura 13. Variacin de la Irradiancia y de la distancia Tierra-Sol a lo largo del ao

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El Trpico
El Trpico

El Trpico
El trpico es la regin de la Tierra que se encuentra alrededor del paralelo 0 o Ecuador. Ms
especficamente est limitado por el Trpico de Cncer y el Trpico de Capricornio.
El Trpico de Cncer se encuentra en el hemisferio norte a una latitud de aproximadamente 23 (ver
cuadro 2). El Trpico de Capricornio se encuentra en el hemisferio sur en el paralelo 23.
Ntese que estas latitudes se corresponden con el ngulo de inclinacin de la Tierra. En todos los
sitios ubicados en la zona tropical al menos una vez al ao los rayos del Sol inciden de forma
perpendicular sobre la superficie. Ver figura 14.

Cuadro 2
Coordenadas geogrficas
Los parmetros que definen la situacin de un sitio
sobre el globo terrestre son:
Altitud: La altitud de un punto que se encuentra en la
superficie terrestre es la altura media respecto al nivel
medio del mar.
Latitud: Es el ngulo que forma el radio terrestre que
va a un lugar concreto con el plano ecuatorial. Con
esta definicin tenemos que todos los puntos del
ecuador tienen latitud 0. A su vez todos los puntos de
igual latitud estn situados en una circunferencia
ficticia denominada paralelo; se llaman as por estar en
un plano paralelo al ecuatorial.

En el Trpico se tienen normalmente dos estaciones y las horas del da son muy similares a las horas
de noche.

Figura 14. Radiacin solar que incide en la zona del Trpico

Despus de lo visto en este apartado, entendemos cmo la irradiancia recibida en el exterior de la


atmsfera y sobre la superficie perpendicular depende de la distancia entre el Sol y la Tierra y esta
distancia vara a lo largo del ao. De hecho, se observa cmo los mayores valores de irradiancia se
reciben durante los meses de invierno (en el hemisferio norte), coincidiendo con la menor distancia
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Sol-Tierra.
En el punto anterior hemos entendido que las estaciones no se producen por el mayor-menor
acercamiento entre la Tierra y el Sol, sino por el distinto ngulo de incidencia de esta radiacin en los
dos hemisferios. Debido al buen ngulo de incidencia de la radiacin solar sobre la superficie terrestre,
las regiones comprendidas entre los trpicos delimitan la regin conocida como zona clida del
planeta

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4. Coordenadas solares
4. Coordenadas solares

4. Coordenadas solares
Al igual que es necesario establecer un sistema de referencia para conocer la posicin exacta de un
lugar en el planeta, (latitud, longitud y altitud), tambin es preciso determinar un sistema de
referencia para conocer la posicin del Sol.
Aunque la Tierra es la que realiza el movimiento respecto al Sol, al efectuarse la medicin de la
posicin solar respecto a la Tierra se considera que es sta la que se encuentra esttica y el Sol el
que se encuentra en movimiento.
Para conocer dicha posicin del Sol es preciso determinar los siguientes ngulos:

Altura solar (h): Es el ngulo formado por la direccin Sol-Tierra con el plano horizontal del
emplazamiento.
Angulo Acimutal (): Es el ngulo formado por la proyeccin horizontal de la direccin Sol-Tierra con
el sur. En el hemisferio Norte es positivo hacia el Oeste y en el hemisferio Sur lo es hacia el Este. En
algunos casos el ngulo acimutal utiliza el Norte como referencia. Es importante siempre identificar
cul es el punto cardinal que se utiliza como referencia para el acimut.

Estos dos parmetros de posicionamiento solar se representan en la Figura 15. Una mayor altura
solar implica una incidencia ms directa, ms perpendicular de la radiacin solar y por tanto con ms
energa.

Figura 15. Sistema de coordenadas solares

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5. Diagramas solares
5. Diagramas solares

5. Diagramas solares

En los apartados anteriores se han explicado los parmetros de posicionamiento terrestre y solar.
Tambin se ha indicado cmo dichos parmetros influyen en la energa que se puede aprovechar en
un determinado lugar.
Existen relaciones y ecuaciones para determinar los parmetros solares. No obstante, los
diagramas solares permiten determinar de manera sencilla la altura y el acimut solar para
cualquier poca del ao en un emplazamiento de latitud determinada.
Nos corresponde entonces explicar los diagramas solares, los cuales son de dos tipos:
cilndrico y estereogrfico.
Pero antes, es importante sealar que un mismo diagrama es solo vlido para una latitud
determinada y su equivalente en el hemisferio contrario. Por tanto, hay un diagrama para cada
latitud. Adems, hay que sealar que, como el mtodo de clculo es grfico, debido a las
imprecisiones que se generan en los mtodos de clculo grfico, no tiene sentido la existencia de
diagramas para lugares cuya latitud no es exactamente un nmero entero. En esos casos se
aproxima al valor de latitud ms prximo, sea mayor o menor.
En las prximas dos pantallas se analizarn los diagramas cilndricos y estereogrficos.

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5.1 Diagrama cilndrico


5.1 Diagrama cilndrico

5.1 Diagrama cilndrico


Este diagrama representa en el eje horizontal (X, abscisas) el ngulo acimutal y en el eje vertical (Y,
ordenadas) la altura solar para distintos das del ao. El resultado son unas curvas que representan
las trayectorias solares a lo largo del ao.
Supngase que nos parsemos viendo hacia el sur con un cartn doblado tal y como lo indica la
Figura 16. Los trayectos del Sol en un diagrama cilndrico son los que se mapean sobre el cartn
antes mencionado.

Figura 16. Esquema de diagrama cilndrico

En el hemisferio norte, la trayectoria superior comprende el movimiento solar para el solsticio de


verano (da cuya trayectoria solar ser mxima, pues es el da con mayor nmero de horas de Sol), y
la trayectoria inferior para el solsticio de invierno. Con este diagrama, un observador que se site
mirando al sur, siempre observar el Sol en un punto comprendido entre la trayectoria superior e
inferior.
La figura 17 muestra el diagrama cilndrico que se corresponde con la ubicacin geogrfica del
Campus Central del Tecnolgico de Costa Rica.

Figura 17. Diagrama cilndrico de la ubicacin del Tecnolgico de Costa Rica (latitud: 9.85 N, longitud: 83.9 O). Ntese
que para este diagrama se utiliza como referencia el Norte para el ngulo acimut. Cortesa del Solar Radiation
Laboratory de la Universidad de Oregon.

REFLEXIN
Estudie el grfico de la figura 17 con detenimiento y responda las siguientes preguntas:
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1. En qu mes el Sol se encuentra perpendicular a la superficie?


2. La posicin relativa del Sol est siempre hacia el Sur?
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1. En qu mes el Sol se encuentra perpendicular a la superficie?. Repuesta: en Abril. Este mes se
determina observando la trayectoria del diagrama que tiene una altura solar (Solar elevation)
igual a 90.
2. La posicin relativa del Sol est siempre hacia el Sur? Respuesta: No. Como estamos en el Trpico,
existirn meses en el ao en los cuales el Sol est orientado hacia el Norte. Las trayectorias que
corresponden a los meses de Mayo y Junio en el diagrama de la Figura 17 indican que un
observador deber mirar hacia el Norte para ubicar al Sol.
De la Figura 17 tambin se puede obtener de forma aproximada la posicin del Sol en un mes y hora
determinada.
Por ejemplo, supngase que queremos saber cul es la posicin relativa del Sol el 14 de febrero a las
2 pm. En este caso ubicaramos el punto en el diagrama para esos datos y obtendramos el ngulo
acimut y la altura de la posicin relativa del Sol (ver Figura 18) y estas sera h=52 y sur=-55,
tomando el ngulo acimut con referencia en el Sur (235-180). En el caso en que tomemos el ngulo
acimut con referencia Norte, tendramos que ste sera norte=235.
Como se puede observar, no estn representadas las trayectorias de los 365 das del ao, por lo que
se tendrn que utilizar lneas intermedias imaginarias para calcular estos parmetros en das
intermedios.
Estos diagramas son tambin muy tiles para realizar el clculo de sombreamientos provocados
sobre el sistema solar por posibles obstculos. Para ello se dibuja sobre el diagrama el perfil de
sombras que existen, tal y como se muestra en la Figura 19. En este caso se dibuj en azul el perfil de
un edificio. Ntese que este diagrama nos predice que en los meses de Marzo, Febrero, Enero y
Diciembre, este edificio nos ocasionar sombras.

Figura 18. Diagrama cilndrico de la ubicacin del Tecnolgico de Costa Rica (latitud: 9.85 N, longitud: 83.9 O) en
donde se indica un perfil que ocasionar sombras. Ntese que para este diagrama se utiliza como referencia el Norte
para el ngulo acimut. Cortesa del Solar Radiation Laboratory de la Universidad de Oregon.

La pgina web del Laboratorio de Radiacin Solar de la Universidad de Oregon tiene una aplicacin
para obtener diagramas cilndricos en cualquier parte del mundo. Para ello slo es necesario
suministrar la posicin geogrfica (latitud y longitud) y el huso horario del lugar del cual se quiere
obtener el diagrama.
La pgina web es esta: http://solardat.uoregon.edu/SunChartProgram.php
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A continuacin se presenta esta pgina web por si desean navegar ahora:

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5.2 Diagramas estereogrficos


5.2 Diagramas estereogrficos

5.2 Diagramas estereogrficos


En este caso, las trayectorias solares de los distintos das del ao no se representan sobre la vertical
como en el caso de los diagramas cilndricos sino que se representan sobre el plano horizontal.
La Figura 19 muestra un diagrama estereogrfico en donde se supone que el lugar de inters se ubica
en el centro del mismo y la trayectoria solar se sita en el sur, por lo que los puntos cardinales vlidos
para tal situacin son los Este (derecha) y Oeste (izquierda). En el interior del diagrama la lnea
superior (rojo) representa la trayectoria solar para el da 21 de junio y la inferior la trayectoria para el
21 de diciembre (verde). Se emplean los das indicados a la derecha del diagrama, pues los de la
izquierda del diagrama servirn para emplearlo en latitud equivalente sur. Cada latitud tiene su
diagrama estereogrfico.
La Figura 19 muestra el diagrama estereogrfico vlido para la latitud 45 N mientras que la Figura 20
muestra el diagrama vlido para la latitud 1 N. Ntese cmo en el caso de la Figura 20 el diagrama
representado es simtrico. Se observa como la mitad del ao el Sol se encuentra en trayectoria norte
y la otra mitad en sur. Las alturas solares son ms prximas a 90 que en otras latitudes. Eso indica
que el Sol incide ms perpendicularmente todo el ao, y por lo tanto la radiacin solar recibida ser
mayor.

Figura 19. Diagrama estereogrfico vlido para latitud 45 N

Figura 20. Diagrama estereogrficos para latitud 1 N

Tal y como se puede ver en la Figura animada 21, este diagrama es la proyeccin estereogrfica de la
trayectoria solar vista del cielo sobre un plano horizontal.

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Figura 21. Esta imagen representa muy bien qu es un diagrama estereogrfico.

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6. El concepto de hora solar pico


6. El concepto de hora solar pico

6. El concepto de hora solar pico


La curva de irradiacin solar versus tiempo en un da despejado tiene la forma de campana. Tal y
como se muestra en la Figura 22. En un da nublado la radiacin vara de forma ms abrupta (ver
Figura 23).

Figura 22. Irradiancia solar versus tiempo en un da soleado medida en el Campus Central del
Tecnolgico de Costa Rica.

Figura 23. Irradiancia solar versus tiempo en un da lluvioso medida en el Campus Central del
Tecnolgico de Costa Rica.

Como se puede ver en las figuras anteriores, la irradiancia solar vara significativamente segn las
condiciones climticas y la ubicacin geogrfica.
Con el fin de poder comparar el potencial solar de dos sitios, es muy til emplear el concepto de Hora
Solar Pico (HSP). La hora solar pico traslada toda la energa recibida por el Sol a lo largo de un da a
las horas en las que se recibira toda esa energa si la irradiancia fuera hipotticamente constante e
2
igual a 1.000 W/m2. Esto es, son las horas de irradiancia equivalentes a una irradiacin de 1000 W/m
constante que se tiene en un lugar especfico. Este parmetro tambin permite simplificar los clculos
de dimensionamiento de sistemas solares.
2

Por ejemplo, en un sitio en el cual la energa recibida promedio en un da es de 5230 Wh/m se tiene
que las horas solares pico sern:

Figura 24. Representacin de las HSP y la irradiancia horaria

La Figura 24 representa la irradiancia horizontal en un da de Julio para un sitio ubicado en el


hemisferio Norte. Se observa cmo la irradiancia ha evolucionado a lo largo del da desde valores
2
prximos a cero a las 5:00 horas solares hasta el medioda con valores de casi 1.000 W/m y luego
pasa a descender hasta el anochecer a las 19:00 horas solares.

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En total, el nmero de horas de insolacin ha sido de 14 horas. Toda esta energa recibida a lo largo
2
del da en el emplazamiento es equivalente a haber tenido una irradiancia constante de 1.000 W/m
2
(1 kW/m ) desde las 8:45 de la maana hasta las 15:30 de la tarde, en total casi 7 horas, es decir, 7
HSP.
Se tiene que las horas solares pico es un nmero de horas hipottico pero que determina
rpidamente la energa recibida en un sitio en un determinado tiempo. Esto por cuanto al ser 1 HSP =
2
1 kWh/m , si se conoce que un emplazamiento tiene 1.300 HSP al ao, indica que la energa recibida
2
en dicho periodo de tiempo es de 1.300 kWh/m .

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7. Radiacin solar en superficies inclinadas


7. Radiacin solar en superficies inclinadas

7. Radiacin solar en superficies inclinadas


La superficie de captacin es cualquier superficie que capte y utilice la radiacin solar, como por
ejemplo un panel solar fotovoltaico o un colector solar trmico. Los principales parmetros de
posicin de una superficie solar son:
La orientacin (): es el ngulo que forma la normal a la superficie de captacin respecto a la
direccin sur tal y como se muestra en la Figura 25. Si un panel est orientado hacia el sur el ngulo
orientacin es =0. Si est orientado hacie el sudeste tenemos que <0, hacia el este: =-90, hacia
el sudoeste: >0 y hacia el oeste =90.
Inclinacin (): es el ngulo que forma el panel respecto de la horizontal, tal y como se muestra en
la Figura 26. Para una superficie plana =0 y para una superficie vertical =90.

Figura 25. ngulo de orientacin

Figura 26. ngulo de inclinacin.

Con el fin de aprovechar al mximo la radiacin solar anual promedio para una superficie de
capactacin fija ubicada en el hemisferio norte se recomienda utilizar los siguientes parmetros de
posicin:

El ngulo de orienacin ubicado hacia el sur, esto es, =0.


ngulo de inclinacin igual a =latitud 10.

EJERCICIO
Cul sera el ngulo de inclinacin que es ptimo para captar radiacin solar anualmente para un
lugar ubicado a latitud 10 N?

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Respuesta: 0, aplicando la frmula anterior tendramos =latitud 10 = 10- 10=0.
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Como ya hemos estudiado, la posicin relativa del Sol no slo vara diariamente sino tambin
anualmente. Esto hace que una superficie de capatacin colocada sobre una estructura fija no logre
aprovechar de forma ptima todo el recurso solar.
Para calcular la radiacin solar que capta una superficie, se utiliza un coeficiente de correccin por
inclinacin k. Existe un valor de coeficiente distinto para cada latitud y mes.
Con este coeficiente se puede calcular la energa incidente sobre una superficie inclinada utilizando la
siguiente frmula:

en donde H es la radiacin incidente sobre una superficie horizontal.


En la siguiente subseccin se indicarn varias bases de datos que proveen el valor de H para un lugar
especfico. Los factores de correccin k para todas las latitudes se incluyen haciendo clic encima del
siguiente documento Tablas_factor_k.

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8. Mapas y bases de datos de radiacin solar


8. Mapas y bases de datos de radiacin solar

8. Mapas y bases de datos de radiacin solar


La radiacin solar terrestre ha sido medida en estaciones meteorolgicas desde mediados del siglo 20.
Hay varias instituciones que recogen los datos nacionales de las estaciones y los introducen en bases
de datos globales.
Las estaciones de mediciones se hallan en lugares muy heterogneos a lo largo del planeta. Eso
provoca que existan muchas regiones en las cuales el recurso solar est insuficientemente medido; y,
a su vez, los valores de radiacin que se recogen en muchas ocasiones son los medios diarios y medio
mensuales, cuando lo realmente interesante es poseer valores horarios o ms detallados.
Debido a la escasez de estaciones de medicin existentes y a la inexistencia de una red de
interconexin de todas ellas en una misma base de datos, para poder establecer una distribucin de
radiacin a lo largo de la superficie terrestre es necesario establecer modelos basados en tcnicas de
interpolacin a partir de algunas estaciones de mediciones.
A continuacin se detallan las fuentes ms importantes:

Meteonorm

Es una base de datos


climatolgicos globales,
disponible en un software.
Contiene bases de datos
de las estaciones
terrestres procedentes de
varias fuentes (Instituto
Meteorolgico Suizo, el
global Energy Balance
Archive o la Organizacin
Meteorolgica Mundial
Disponible en: http://meteonorm.com/
WMO). El principal periodo
de mediciones es de 1961
a 1990; contiene datos de
horarios de radiacin.
Adems de la radiacin
solar tambin se dispone
de otros datos como la
temperatura, la humedad
velocidad del viento o
precipitaciones.

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Laboratorio
Nacional de
Energas
Renovables
(NREL)

Entrega datos de radiacin


solar, datos derivados, un
gran listado de mapas y
atlas, as como un gran
nmero de publicaciones
relacionadas. Posee la
Disponible en: http://www.nrel.gov/
herramienta PVWATTS
para disear y estimar la
produccin de huertas
solares conectadas a la
red.

Ofrece informacin no
solamente relativa a los
principales parmetros de
la radiacin solar sino
tambin a su aplicacin en
el dimensionado de
Atmospheric instalaciones. Adems,
Science Data gran cantidad de datos
Disponible en: https://eosweb.larc.nasa.gov/sse
Center NASA meteorolgicos son
incorporados. Permite
conocer los valores
mediante la introduccin
de las coordenadas
geogrficas del
emplazamiento.

Solar GIS

Solar GIS es un sistema de


informacin geogrfica
diseado para satisfacer
las necesidades de la
industria de la energa
solar. Esta aplicacin
combina datos de recursos
solares y datos
meteorolgicos con un
sistema de aplicacin
basada en la web para
Disponible en:
apoyar la planificacin,
http://solargis.info/doc/free-solar-radiation-maps-GHI
desarrollo y operacin de
sistemas de energa solar.
Existen mapas de Costa
Rica de radiacin solar
global y difusa que se
puede descargar de forma
gratuita Para tener acceso
a las tablas de datos de
radiacin es necesario
pagar.

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El Instituto Meteorolgico
Nacional de Costa Rica
Instituto
hizo un estudio hace
Meteorolgico algunos aos en donde
Nacional
detalla la radiacin solar
promedio mensual de
distintas zonas del pas.

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El estudio se encuentra en el estudio que se accesa


haciendo clic en el siguiente documento:
Tablas_radiacion_IMN

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9. Estimacin de la energa solar aprovechable


9. Estimacin de la energa solar aprovechable

9. Estimacin de la energa solar


aprovechable
En el siguiente video se mostrar como realizar una estimacin del potencial energtico proveniente
del Sol, a partir de las tablas de radiacin y los factores K.

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10. Dispositivos de medida de radiacin


10. Dispositivos de medida de radiacin

10. Dispositivos de medida de radiacin


La energa solar, como ha quedado patente hasta ahora, es un recurso aleatorio, aunque muy estable
en el tiempo.
Para realizar cualquier proyecto de energas renovables que requiera del aprovechamiento solar de
manera directa, es necesario medir el potencial solar del emplazamiento.
Se ha visto la existencia de bases de datos de radiacin, muy tiles para realizar la evaluacin del
recurso. Estas bases de datos se construyen mediante la mediacin del recurso en varios
emplazamientos en los que se dispone de aparatos de medicin, y en base a los resultados obtenidos
y a unos mtodos de clculo se realizan los mapas.
Por tanto, es importante analizar los dispositivos existentes para medir la radiacin solar. En este
apartado se van a analizar las caractersticas de los principales dispositivos existentes para tal
propsito.
En la medicin del recurso solar existen varios dispositivos dependiendo de la componente de la
radiacin solar que miden. Los dispositivos y la medicin que realizan es la mostrada en la Tabla 2.

Tabla 2. Dispositivos de medicin de radiacin solar


Piranmetro

Radiacin global

Piranmetro con anillo sombreante Radiacin difusa


Albedmetro

Albedo de la superficie

Pirhelimetro

Radiacin directa

Heligrafo

Horas de insolacin

En las siguientes pantallas se analizan estos dispositivos.

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10.1 Piranmetro
10.1 Piranmetro

10.1 Piranmetro
El piranmetro es el instrumento ms usado en la medicin de la radiacin solar. Mide la radiacin
global y, mediante un dispositivo que obstaculiza la radiacin directa, puede medir tambin la
componente difusa.

Figura 27. Piranmetros. Con anillo sombreante para medicin de la radiacin difusa (derecha)

La medicin se obtiene por la diferencia de calentamiento de dos sectores pintados alternativamente


de blanco y negro en un pequeo disco plano. Cuando el aparato es expuesto a la radiacin solar, los
sectores negros absorben mayor radiacin que los blancos.
Esta diferencia de radiacin conlleva una variacin de temperatura, que se puede detectar
electrnicamente generndose un voltaje elctrico proporcional a la radiacin solar incidente. En la
variacin de la temperatura puede intervenir el viento, la lluvia y las prdidas trmicas de la radiacin
al ambiente.
Por lo tanto, el piranmetro tiene instalado una cpula de vidrio ptico transparente que protege el
detector, permite la transmisin adecuada de la componente solar y sirve para filtrar la radiacin
entre las longitudes de onda que oscilan aproximadamente entre 280 y 2.800 nm.
Los piranmetros, como se ha mencionado con anterioridad, pueden medir la radiacin difusa. Para
ello hay que incorporar un disco o parasol que suprime la radiacin directa.
La utilizacin de los piranmetros suele ir vinculada al empleo de sistemas de almacenamiento de
datos, comnmente denominados en el sector como data-logger. Estos sistemas recogen los
valores de la radiacin medida por los piranmetros en los intervalos de tiempo que se desee; lo ms
empleado es cada 15 minutos.
El empleo de los data logger facilita la evaluacin del recurso en un emplazamiento, ya que permite
volcar los datos en un ordenador y trabajar con ellos desde una hoja de clculo.

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10.2 Albedmetro
10.2 Albedmetro

10.2 Albedmetro
El albedmetro es un dispositivo basado en el funcionamiento de los piranmetros. De hecho, su
configuracin la compone la unin de dos piranmetros iguales contrapuestos, uno orientado hacia
arriba (Cielo) y el otro orientado hacia abajo (Tierra).

Figura 28. Albedmetro LP PYRA 06

El piranmetro orientado hacia arriba mide la radiacin global (directa + difusa) que incide en el
terreno, mientras que el orientado hacia abajo mide la radiacin global reflejada por el terreno.
Ambos piranmetros tienen sus salidas elctricas que son enviadas a un data logger. Este elaborador
de datos da la medida del albedo, que es la fraccin de radiacin reflejada desde el suelo respecto a
la incidente.
Una de las aplicaciones ms comunes de estos dispositivos, adems de determinar el ndice de
reflexin del terreno, es determinar la existencia de escarcha o nieve en las carreteras.

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10.3 Pirhelimetro
10.3 Pirhelimetro

10.3 Pirhelimetro
Los pirhelimetros son instrumentos usados para la determinacin de la radiacin solar directa. Para
realizar la medicin de dicha componente de la radiacin es preciso que se siten en posicin normal
a ella.
Hay dos tipos de pirhelimetros.

Pirhelimetros de Cavidad Absoluta: Poseen dos cavidades cnicas iguales, una en la parte
externa, la cual se calienta al estar expuesta a la radiacin solar, y otra oculta en el interior del
instrumento, la cual se calienta mediante energa elctrica hasta obtener una temperatura igual a la
cavidad externa. Al igualarse las temperaturas puede asignarse el valor de la energa elctrica
consumida como el valor de la radiacin solar incidente.
Pirhelimetro Secundario: Se calibran por la comparacin con un pirhelimetro de cavidad
absoluta. Posee un sensor de termopila. Este dispositivo requiere de un sistema de seguimiento
solar. Debido a la complejidad de estos sistemas, la medicin de la componente directa de la
radiacin solar se hace en pocas ocasiones; adems su fiabilidad no es muy elevada.

Figura 29. Pirhelimetro Eppley de incidencia normal

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10.4 Heligrafo
10.4 Heligrafo

10.4 Heligrafo
La mediacin directa del nmero de horas de Sol puede realizarse a travs de un instrumento
denominado heligrafo.
El nmero de horas de Sol se halla concentrando los rayos sobre una banda de cartulina azul, la cual
se va quemando en los puntos en los que se concentra la radiacin solar. Como concentrador de la
radiacin directa se emplea una esfera de cristal. La banda est fijada a un soporte curvo y
concntrico con la esfera y tiene una escala de graduacin dividida cada 30 minutos.

Figura 30. Heligrafo

Si el Sol luce de manera continua durante todo el da, realizar una traza continua, y la duracin de la
insolacin se realizar de acuerdo con la longitud de la traza. Si en algn momento del da, debido a
la aparicin de nubes, hay una interrupcin de la radiacin directa, en la banda habr una zona que
no estar quemada y su posicin y longitud indicarn la parte del da en la cual ha habido nubosidad
y su duracin.
Con anterioridad se ha mostrado cmo los piranmetros, gracias a que pueden recibir y gestionar los
datos mediante un data logger, realizan medidas de irradiancia cada quince minutos y en base a ellas
se puede conocer las horas de insolacin de un emplazamiento. No hay que olvidar que a pesar de
poderse realizar esta medicin mediante los piranmetros, el instrumento que realiza esta operacin
de manera directa es el heligrafo.

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10.5 Medidor de radiacin mediante clula calibrada


10.5 Medidor de radiacin mediante clula calibrada

10.5 Medidor de radiacin mediante clula


calibrada
Debido a la complejidad y en ocasiones a la delicadeza de los dispositivos que se han citado hasta
ahora, no es prctico emplearlos como elementos porttiles, y lo recomendable es que estn
ubicados en una posicin fija. Adems, para realizar la evaluacin del recurso solar en un
emplazamiento se requiere que el dispositivo de medicin est fijo.
En ocasiones, un proyectista de energas renovables debe conocer el valor de la irradiancia en un
momento concreto. Conocer la irradiancia puede ser de especial utilidad para un instalador a la hora
de dar la inclinacin adecuada a los mdulos fotovoltaicos o para detectar si es normal una baja
produccin de energa en un momento concreto.
Para cubrir esa demanda de aparatos de medicin de fcil manejo, lectura directa y porttiles, existen
en el mercado dispositivos capaces de medir la irradiancia, de manera no profesional pero s vlida, si
el objetivo es conocer su valor de manera aproximada.

Figura 31. Medidor de radiacin MAC-SOLAR SLM 018

Estos dispositivos incorporan una clula fotovoltaica calibrada, de la cual se sabe cmo vara la
intensidad que circula a travs de ella bajo distintas condiciones de irradiancia. Un microprocesador
que lleva incorporado el dispositivo transforma la medida de intensidad en una medida de irradiancia
y el valor instantneo aparece reflejado en un display. Estos sistemas, a su vez, son capaces de
almacenar datos de modo que se pueden hacer varias mediciones y evaluar el comportamiento del
recurso solar a lo largo del da.

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