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La corrosin en estructuras de concreto armado

La utilizacin del concreto en masa y con acero de refuerzo supera


actualmente a todos los otros materiales considerados en conjunto, hecho que
confiere una enorme importancia al conocimiento de la problemtica que plantea
la durabilidad de las estructuras de concreto armado actuales y futuras.
Las implicaciones econmicas derivadas del aumento del nmero de casos
de estructuras prematuramente deterioradas por corrosin han alcanzado cifras
alarmantes. De all que las consideraciones desde el punto de vista de corrosin
desde la etapa de diseo, en el mantenimiento y en las intervenciones en
estructuras daadas, adquieran carcter obligatorio.
Las elementos de hormign armado a la intemperie, balcones, cornisas, son
los lugares donde con ms frecuencia donde aparecen daos debidos al
desprendimiento del hormign, que tienen su origen, la mayora de las veces, en
la corrosin de sus armaduras. Estas patologas se manifiestan primero mediante
el desprendimiento del hormign de una forma puntual o longitudinal, dejando las
armaduras prximas a la superficie, sin proteccin, por lo que con el tiempo
quedan recubiertas por una pelcula de oxido que se manifiesta mediante la
aparicin de manchas en la zona afectada.

Viga de concreto armado afectada por la corrosin

Desprendimiento originado por la oxidacin del acero

Como ocurre y cules son las causas de la corrosin en estructuras de


concreto armado
Por Qu la corrosin del acero es una preocupacin?
El concreto reforzado utiliza acero para aportarle las propiedades de
resistencia a la traccin que son necesarias en el concreto estructural. Esto evita
la falla de las estructuras de concreto que estn sujetas a esfuerzos de tensin y
flexin debido al trfico, los vientos, las cargas muertas y los ciclos trmicos.
Sin embargo, cuando el refuerzo se corroe, la formacin de xido conduce a la
prdida de adherencia entre el acero y el concreto y la subsecuente de laminacin
y exfoliacin. Si esto se ha dejado sin revisar, la integridad de la estructura puede
verse afectada. La reduccin del rea de seccin transversal del acero reduce su
capacidad resistente. Esto es especialmente daino en el desempeo de los
cables de alto lmite elstico en el concreto pretensado.
Por Qu se corroe el acero en el concreto?
El acero en el concreto se encuentra usualmente en condicin pasiva, no
corrodo. Sin embargo, el concreto reforzado con acero es frecuentemente
utilizado en ambientes severos donde est presente el agua de mar o las sales de
deshielo. Cuando los cloruros se mueven dentro del concreto, provocan la ruptura
de la capa pasiva de proteccin del acero, causando que ste se oxide y se de
lamine.
La carbonatacin del concreto es otra causa de la corrosin del acero.
Cuando el concreto se carbonata hasta el nivel de la barra de acero, el ambiente
normalmente alcalino que protege el acero de la corrosin, es reemplazado por un
ambiente ms neutral. Bajo estas condiciones el acero no permanece pasivo y
comienza una corrosin rpida. El ritmo de corrosin debido al recubrimiento de
concreto carbonatado es ms lento que la corrosin inducida por cloruros.
Ocasionalmente, la falta de oxgeno que rodea la barra de acero causar que el
metal se disuelva, conduciendo a un lquido de pH bajo.
Como se corrigen los elementos estructurales afectados por la corrosin del
concreto armado
Las necesidades de refuerzo de los forjados de hormign surgen por la
degradacin del revestimiento y de las armaduras (corrosin, incendio), por el
aumento de las cargas de explotacin o incluso para reparar errores cometidos en
las fases de diseo y ejecucin (errores de clculo, defectos del revestimiento,
defectos del hormign usado). Tambin el caso de perforaciones de nuevos
huecos en losas existentes o la interrupcin de elementos de carga, que necesitan
colocar durmientes. Si bien existen otras tcnicas de refuerzo (hormign
proyectado, resinas sintticas), el refuerzo con acero de las vigas y de las losas
en hormign armado es muy apreciada por los profesionales porque ofrece
flexibilidad y facilidad de ejecucin.

Las tres tcnicas presentadas resumen muchas de las posibles


intervenciones. La colocacin de elementos a una viga en paralelo (figura a) de
hormign armado permite el refuerzo o el anclaje en caso de un hueco. La (figura
b) muestra el refuerzo de una viga embebiendo perfiles compactos. Por ltimo, la
(figura c) muestra el refuerzo de una seccin de viga por encolado de placas de
chapa por medio de resina epoxi. Esta tcnica se llama mtodo lHermite y se
utiliza tambin para reforzar los tableros de puente de hormign armado. Hay que
recordar que esta solucin no permite aumentar la estabilidad ante el fuego, dada
la resistencia al fuego de los pegamentos. Aadir una vigueta de acero
debidamente conectada en la cara inferior de una losa o viga tambin es una
solucin eficaz de refuerzo.

Como se evita la corrosin en estructuras de concreto armado


Cada ao se invierte una cantidad de dinero importante en la reparacin y
mantenimiento de las estructuras de los inmuebles y de la infraestructura de las
ciudades en el pas. Es de todos conocidos (profesionales y no profesionales de la
industria de la construccin) que con el paso de tiempo el acero de refuerzo en las
estructuras de concreto se ve afectado por la oxidacin y esto genera un dao en
los elementos de concreto.
Se han hecho diversos estudios sobre este tema, definiendo el origen y
causas de la oxidacin. Se han hecho esfuerzos en el aspecto de diseo creando
conciencia de disear las estructuras por durabilidad y no solamente por los
esfuerzos a la flexin, tensin o compresin.
Al ser el concreto un elemento permeable, dependiendo del grado de
exposicin a ambientes corrosivos, la resistencia del concreto utilizado, el espesor
del recubrimiento, los procedimientos constructivos utilizados y el uso o no de
materiales que protejan al concreto, la corrosin se presentar ms pronto que
tarde, sobre todo si no se toman medidas como las anteriormente mencionadas.

Algunos sntomas de las estructuras que ya tienen un problema de corrosin son:

Sangrado del oxido. Son puntos negros que aparecen en la superficie


de concreto y que van dejando una huella de oxido.

Agrietamiento. Cuando el acero empieza a ampliar su volumen por la


oxidacin se presenta este sntoma.

Desprendimiento. El acero se ha expandido tanto, que revienta el


recubrimiento de concreto y se desprende dejando expuesto el acero.

Cmo podemos prevenir el dao que la corrosin en las estructuras de


concreto?
Dividiremos las alternativas en dos rubros: Edificios que se van a construir y
Edificios Existentes
Para los edificios nuevos:
1. MASTER PROTECT 8065CP/8105CP/8150CP (Antes Emaco CP Intact
Galvanic Anodes)son nodos discretos diseados de cinc recubiertos de
un mortero patentado. Los alambres galvanizados integrales de amarre
permiten una conexin fcil con el refuerzo del concreto. Como un
componente clave de una estrategia de reparacin completa o prevencin,
el nodo de sacrificio de cinc que genera una pequea corriente elctrica
en la medida en que es consumido, protegiendo de esta forma al acero de
refuerzo de la corrosin acelerada. Ofrece una vida til de entre 5 y 15
aos dependiendo del producto seleccionado.
NANOFLEX TPM-100 .- Recubrimiento de alta resistencia a base de
Nanotecnologa, para superficies absorbentes y/o porosas con base mineral que
evita la penetracin de los lquidos sobre al interior de concreto. Evitando que los
cloruros o sulfatos, principales generadores de la oxidacin penetren al interior del
elemento. No cambia el color, la textura ni la apariencia del concreto.
Posteriormente se le puede aplicar a la estructura el acabado diseado si es el
caso. Este producto penetra en los poros del concreto y ofreceuna vida til de
hasta 15 aos.
Para los Edificios Existentes
Si estos no presentan algn sntoma de corrosin se recomienda utilizar al
recubrimiento que ofrezca una proteccin al elemento de concreto.

Si es concreto aparente se puede utilizar el NANOFLEX TPM-100.

Si la superficie esta pintada, se puede utilizar el MASTER PROTECT EL


750 (Antes Throlastic) que es un recubrimiento impermeabilizante de alto
espesor elastomrico, 100% acrlico, en base agua. Este producto se alarga
300% sirviendo de puenteo de grietas dinmicas reteniendo su
flexibilidad por muchos aos. El color de lnea es blanco y se pueden
igualar cualquier tono de pintura.

Si los elementos de concreto presentan ya algn sntoma de corrosin:

Se recomienda utilizar los productos de la serie MASTER EMACO (Master


Emaco P-124 y Master Emaco S-488 CI) para reparar el elemento de
concreto, que ofrecen una solucin de largo plazo, que los sistemas
tradicionales no ofrecen.

Para prolongar la vida til de la reparacin, se puede instalar el MASTER


PROTECT 8065CP/8105CP/8150CP para prevenir la reaparin de la
corrosin y proteger la superficie con algunas de las opciones antes
mencionadas (NANOFLEX TPM-100 MASTER PROTECT EL 750)

Si se tomar en cuenta el costo de reparacin de las estructuras vs. la


inversin de la prevencin, utilizar productos que reduzcan el impacto de la
corrosin en los elementos de concreto no alcanzara un valor significativo.
Cualquiera que sea su caso, si requiere de mayor informacin sobre las
alternativas para prevenir la corrosin o para reparar o reforzar elementos de
concreto ya daados, con gusto le podemos ofrecer la asesora tcnica que
requiera.