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Introduccin a la Sociologa

1. Presentar a la Sociologa como ciencia especializada en el


estudio sistemtico (y crtico) de la sociedad.
2. Definir las particularidades de la perspectiva sociolgica,
que se orienta a descubrir lo general (las pautas, tendencias o
comportamientos sociales) en lo particular (la actuacin de los
individuos).
3. Contextualizar el nacimiento de la Sociologa en el siglo XIX
(vinculado a las transformaciones sociales, polticas y econmicas
que desencadena el proceso de industrializacin)
4. Introducir y comparar los principales paradigmas o escuelas
sociolgicas (de la accin, crtico o conflictivista y funcionalista),
as como a sus autores ms representativos.

1. La Sociologa como disciplina cientfica (definicin y objetivos).


2. La Sociologa como ciencia multi-paradigmtica (distintas
perspectivas para el anlisis del hecho social).
3. El paradigma de la accin (la visin weberiana).
4. El paradigma crtico o conflictivista (la escuela marxista).
4. El paradigma funcionalista (de Durkheim a Talcott-Parsons).
5. Las principales escuelas sociolgicas en contraste (tres
perspectivas complementarias de anlisis social).

Berger, P. (2000), Introduccin a la Sociologa, Mxico: Noriega,


captulos 1: La sociologa como forma de conciencia y pasatiempo
individual y 7: La sociologa como disciplina humanstica.
Macionis, J.J. y Plummer, K. (2007), Sociologa, Madrid: Prentice Hall
Iberia (3 edicin), captulos 1: La imaginacin sociolgica (pp. 419) y 2: Pensar sociolgicamente, pensar globalmente (pp. 2130).
Giddens, A. (2007), Sociologa, Madrid: Alianza Editorial (5 edicin),
captulo 1: Qu es la Sociologa? (pp. 27-42), disponible en:
www.scribd.com/doc/6692967/Giddens-Anthony-Manual-de-Sociologia

La Sociologa puede definirse, para comenzar, como el estudio


sistemtico (y crtico, dependiendo de la perspectiva) de la
sociedad humana.
As, podra afirmarse que existen dos grandes enfoques sociolgicos:
Un primer enfoque asptico, en el que el socilogo se limita a
observar, y estudiar el hecho social, como si lo aislase en un
laboratorio.
Y un segundo enfoque crtico, que adems del anlisis de la
sociedad persigue la transformacin de la misma y cuenta con un
componente prescriptivo.
Desde el ltimo de los dos, Macionis y Plummer (2007: 4), definen la
Sociologa como una toma de conciencia, una forma de pensar y
de entender de una forma crtica los fenmenos sociales.

Existen, no obstante, mltiples intentos de definir la Sociologa como


ciencia.
(p.e. ver Lectura 1.1. Giddens (1989: 9 y 13).
Entre ellas, cabra destacar la de Peter Berger (1963), que la define
como una forma de observacin particular, que trata de
identificar las relaciones entre las conductas de vida de las
personas y el entorno o contexto que les rodea
(p.e. su objetivo sera analizar las interacciones entre el individuo y
su sociedad o entre la individualidad y la sociedad - ver Lectura
1.2. Berger (1963: 46-49).
Ms all de las diferencias, toda definicin de la Sociologa como
ciencia rene una serie de puntos comunes.

Se trata, en primer lugar, de una disciplina cuyo objeto de estudio


es la sociedad (entendida como un complejo o entramado de
relaciones humanas, observable como entidad autnoma y
desplegado a lo largo del tiempo).
El estudio de la sociedad puede producirse a distintos niveles
(global, nacional, regional, local, etc - sociedad o sociedades?)
Y en distintos momentos del devenir histrico (la Sociologa es una
ciencia con un alto componente de historicidad, al prestar atencin
a la evolucin de las sociedades humanas sin duda,
sociedades).
La Sociologa es la ciencia de las relaciones o interacciones
sociales (la sociedad es el resultado de las interacciones entre
individuos, que alimentan retroactivamente una cadena de
causalidad entre actuaciones individuales y condicionantes
contextuales).

Por ltimo, la Sociologa es una forma de reflexin


caractersticamente moderna y occidental.
El nacimiento y consolidacin de la Sociologa como ciencia se
produce en el marco de las profundas transformaciones econmicas,
polticas y sociales que experimenta Europa a lo largo del siglo XIX.
(ver Lectura 1.3. Macionis y Plummer (2007: 11).
Por un lado, las grandes transformaciones de la base econmicoproductiva de la sociedad que acarrea la Revolucin Industrial (p.e.
transicin demogrfica, proceso de urbanizacin, etc.).
Y por otro, la aparicin de nuevas ideas polticas, que determinan el
surgimiento de un nuevo orden poltico-social (p.e. el Estado burgus).

La Revolucin Industrial altera las condiciones econmicoproductivas de las sociedades occidentales a lo largo del siglo
XIX (p.e. trnsito de una economa de base agraria a una de base
industrial).
La aplicacin de nuevas tcnicas de fabricacin tiene como resultado
la multiplicacin exponencial de la capacidad productiva de
la sociedad (p.e. de produccin artesanal a produccin industrial,
de pequeos talleres a grandes fbricas).
La industrializacin se asocia con un nuevo modelo de acumulacin
econmica, el capitalismo industrial, que provoca la aparicin
de nuevas tensiones por el reparto de la riqueza.
Y tambin desencadena dos procesos que revolucionan las pautas
tradicionales de distribucin de la poblacin humana:
urbanizacin y Revolucin Demogrfica.

La aparicin de nuevas ideas polticas, alteran el ordenamiento


tradicional de las sociedades (p.e. derrumbe del Ancien Regime).
El origen de estas ideas polticas se encuentra en la corriente del
pensamiento britnico del siglo XVIII, con autores como Hobbes,
Locke o Adam Smith, que subrayan la existencia de una serie de
derechos individuales inalienables.
(p.e. la libertad individual y los derechos de igualdad, a la vida y la
bsqueda de la felicidad sustentan el derecho de participacin
poltica de los ciudadanos).
La consolidacin de estos derechos individuales se produce en la
Declaracin de Independencia de los Estados Unidos de 1779.

Con la Revolucin Francesa de 1789, y a lo largo del siglo XIX, se


produce la traslacin de estos derechos al mbito jurdico y de
ordenamiento poltico-social.
(p.e. la oledada de Revolciones Liberales de 1830 y 1848 consolidan el
nuevo modelo de Estado burgus en los distintos pases europeos).
La Sociologa nace como resultado de los cambios que provocan estas
transformaciones econmico-productivas y socio-polticas, con el
objetivo de observar, analizar y (en algunos casos) transformar las
nuevas sociedades industriales.
(p.e. Dickens ofrece en novelas como Oliver Twist una descripcin
paradigmtica de las tensiones de la sociedad industrial).

Tal y como con otras ciencias sociales, la sociologa es una


disciplina cientfica multi-paradigmtica pero, qu implica
esto?
Fundamentalmente, que en su esfuerzo de aproximacin al hecho
social, coexisten y compiten distintas perspectivas de
anlisis o paradigmas.
En cualquier ciencia (incluyendo las exactas) un paradigma puede
ser definido de la siguiente forma:
todo aquel modelo, ejemplo, solucin (o ley) aceptados y seguidos
por una comunidad cientfica (o por una parte significativa de la
misma) para aproximarse a los problemas que pretende resolver
(p.e. teora de la relatividad de Einstein vs. teoras clsicas del
espacio-tiempo ).

En este sentido, un paradigma cientfico implica la formulacin de


una lgica particular y sistematizada de entender, explicar y
manipular el objeto de estudio.
(p.e. en el caso de la Sociologa, el hecho social, en el caso de la
fsica, el comportamiento de la materia en el espacio/tiempo).
Asimismo, una vez validado (aceptado y extendido a una parte
significativa de la comunidad cientfica), el paradigma proporciona
un soporte de modelos y soluciones al objeto de estudio.
(p.e. la aceptacin de un determinado paradigma condiciona a priori
los objetivos y mtodos de anlisis cientfico - qu estudiar, cmo
hacerlo?).

Dicho en otras palabras, un paradigma cientfico ofrece:


Un conjunto de apriorismos (p.e. o supuestos metafsico-ideolgicos,
no comprobables, que encuadran y dirigen la investigacin)
Un conjunto de afirmaciones tericas y conceptuales, que
sustentan toda investigacin que decida tomarlo como punto de
partida (p.e. evolucionismo vs. creacionismo).
Un acuerdo bsico sobre los problemas ms urgentes a resolver,
que orientan las preocupaciones investigadoras de los cientficos
(p.e. desde la Sociologa, qu aspecto concreto de carcter social,
econmico o poltico estudiar?).
Una serie de tcnicas de investigacin empricas.

La Sociologa es una ciencia multi-paradigmatica, porque en ella


coexisten distintas perspectivas, escuelas o comunidades
cientficas.
En sntesis, pueden distinguirse tres tradiciones o corrientes
bsicas de pensamiento que, consolidadas a lo largo del siglo
XIX y XX, encuadran la produccin y el anlisis sociolgico.
1) La denominada escuela o paradigma de la accin, de tradicin
weberiana (Max Weber, 1864-1920).
2) La escuela o paradigma crtico o conflictivista, de raz
marxista (Karl Marx, 1803-1883).
3) La escuela o paradigma funcionalista, abierta por Emile
Durkheim (1858-1917) y consolidada en el siglo XX dentro de la
Sociologa Norteamericana (Talcott-Parsons, 1902-1979).

La corriente sociolgica que se adscribe al paradigma de la accin


tiene como punto de partida la observacin del individuo e
incide:
1) En la accin individual (p.e. toda aquella conducta a la que el
individuo da un sentido intencional, motivado o subjetivo).
2) En sus orientaciones subjetivas (p.e. creencias, valores y
sentimientos) como elementos determinantes de la conducta.
Desde la perspectiva del paradigma sociolgico de la accin, el
objeto de la Sociologa es el anlisis de la accin social (p.e.
toda aquella accin que considera la conducta pasada o futura de
otros individuos como un obstculo o un medio).

Desde el paradigma sociolgico de la accin se insiste en que:


La sociedad y los fenmenos que ella abarca se explican (y deben
estudiarse) a partir de la comprensin de las acciones
sociales de los individuos.
Por este motivo, el anlisis sociolgico debe captar los sentidos o
significados subjetivos que los individuos atribuyen
habitualmente a sus acciones .
(p.e. en el anlisis social resulta bsico determinar por qu los
individuos ofrecen una determinada conducta o estn
predispuestas a hacer algo).

El paradigma sociolgico crtico o conflictivista parte del anlisis de la


desigualdad social entre grupos sociales.
Desde su perspectiva, el objeto de la Sociologa es analizar el conflicto de
intereses que se deriva de dicha desigualdad social.
El paradigma crtico o conflictivista, cuya raz se encuentra en el pensamiento
de Marx, incide en que:
1) Toda sociedad se organiza en funcin de su divisin entre grupos
dominantes y grupos dominados (p.e. diferenciados segn su grado de
acceso a los recursos y al poder).
2) Dicha divisin engendra un conflicto estructural (p.e. por el acceso al
poder y a los recursos) que explica la dinmica y el desarrollo de las
sociedades (p.e. el conflicto como motor de la Historia).

Desde el paradigma crtico o conflictivista se insiste en que:


1) La Sociedad es un sistema organizado de relaciones de poder
entre grupos desiguales en conflicto por el control de los
recursos.
2) El objeto de la Sociologa es comprender como las desigualdades
y los conflictos sociales tienen su causa en el orden social
establecido (p.e. perpetuado por las instituciones y las estructuras
sociales).
3) Desde la Escuela Marxista (1845) (p.e. Tesis sobre Feuerbach), se
insiste en que dicho conocimiento debe servir para la
transformacin de la sociedad (p.e. aplicacin poltica del
anlisis sociolgico).

El paradigma funcionalista (p.e. desde una perspectiva opuesta a


la del paradigma de la accin) afirma:
1) Que la sociedad es algo ms que la suma de los individuos que la
componen y sus conductas individuales.
2) Que sta constituye una realidad sui generis, con existencia
propia, distinta a la de los individuos (p.e. sociedad entendida
como un algo orgnico).
El objeto de la Sociologa es el anlisis y comprensin de los hechos
sociales (p.e. o modos de conducirse, pensar y sentir, exteriores
al individuo, que se imponen sobre este como condicionantes
estructurales o contextuales).

El estudio de Emile Durkheim sobre el suicidio (1897) constituye el primer ejemplo


de anlisis sociolgico desde este enfoque:
1) Durkheim considera el suicidio como un hecho condicionado socialmente
(p.e. no es nicamente resultado de una decisin individual o de una serie de
factores psicolgicos).
2) Existen pautas sociales que incrementan o disminuyen las posibilidades de
que un individuo tome la accin de suicidarse (p.e. entre otros factores sociales,
el grado de autonoma personal, de integracin social, el sentido de
responsabilidad colectiva).
(p.e. ms incidencia en protestantes que en judos/catlicos; hombres >mujeres;
ricos > pobres; solteros > casados; ciudades > pueblos).
3) El suicidio es un hecho social (p.e. una accin resultado de una decisin
individual es, sin embargo, condicionada socialmente).

Desde el paradigma funcionalista la sociedad es algo interiorizado


por el individuo.
A travs del proceso de socializacin, el individuo hace suyos los
valores, normas y pautas sociales (o estructuras), que pasan a
condicionar sus decisiones.
As, la sociedad regula la conducta individual, limitando y orientando
sus acciones.
La Sociedad se encuentra tanto fuera del individuo (p.e. como
realidad estructural objetiva de valores y normas que se le
imponen) como dentro de l (p.e. interiorizacin de dichas
estructuras a travs del mecanismo de funcin social).

ESTRUCTURA SOCIAL
(p.e. o pauta de conducta
social que existe por encima
del individuo y determina su
pensamiento y conducta
normas, valores, creencias).

HECHO SOCIAL
(p.e. no tiene sentido estudiar
aisladamente las acciones de
los individuos, porque estas se
encuentran condicionadas por
las formas de pautado del
conjunto de la sociedad).

El objeto de la Sociologa es:

FUNCIN SOCIAL
(p.e. o valor / significado
estructuralmente determinado
que cualquier conducta
individual tiene para el
conjunto de la sociedad).

1) Determinar a qu estructura (o pauta


social) responde cada conducta individual.
2) Determinar qu tipo de funcin cumple
cada conducta (p.e. desviada o cohesiva).

Paradigma

Orientacin

Visin de la sociedad

Preguntas

DE LA ACCIN
(Weber)

Micro-social

Como proceso dinmico de


interaccin social (p.e. el
intercambio continuo entre
individuos crea y
transforma la realidad
social).

Cmo se vive y entiende


la experiencia social por
parte del individuo?
Cmo crean y recrean los
individuos la sociedad y sus
significados?

CRTICO /
CONFLICTUAL
(Marx)

Macro-social

Como entramado de
relaciones desequilibrado y
desigual (p.e. el conflicto
entre grupos dominantes y
dominados da lugar al
cambio social).

Qu grupos componen la
sociedad?
Cul es el origen de sus
desigualdades?
Qu estrategias utilizan
los distintos grupos para
tratar de mantener o
alterar sus posiciones?

FUNCIONALISMO /
ESTRUCTURALISM
O
(Durkheim)

Macro-social

Como sistema (p.e.


estabilidad y equilibrio,
consenso y reproduccin).

Qu hace que la sociedad


se mantenga unida?
Cmo se relacionan los
componentes de la
sociedad entre si?
Cmo contribuye cada
uno de ellos al equilibrio de
la sociedad?

1. Construye un esquema heurstico de modelos de emancipacin


juvenil en Europa, a partir de los argumentos de Gil Calvo.
2. A qu factores atribuye el artculo la emancipacin tarda de los
jvenes espaoles?
3. Qu opina Gil Calvo de los deseos efectivos de emancipacin de
los jvenes espaoles? Estn realmente predispuestos a ello? En
caso negativo, qu factores estructurales se lo impiden?
4. Cul es la opinin del Ministro italiano en torno a esta cuestin?
Qu opinas de sus argumentos? Es la suya una opinin
sociolgicamente construida?
5. Volviendo al esquema heurstico, est realmente la casilla
superior derecha vaca? Qu colectivo de jvenes podra situarse
dentro de ella? Cules pueden ser sus motivos para la no
emancipacin?

Temprana

Tarda

Temprana

MODELO ANGLOSAJN
(p.e. autonoma personal
temprana / independencia
temprana).

?
(p.e. algn grupo de
jvenes?).

Tarda

Autonoma Personal

Autonoma Personal

MODELOS NRDICO /
CONTINENTAL-RENANO
(p.e. autonoma personal
temprana / independencia
tarda).

MODELO LATINOMEDITERRNEO
(p.e. autonoma personal
tarda/ independencia
tarda)