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La descompresin microvascular

Un tratamiento efectivo para la neuralga del


trigmino
Es una ciruga que descomprime el nervio afectado

F.Webb, tras el tratamiento (Foto: Mayo Clinic)

JACKSONVILLE, Florida, EE.UU.- Imagine vivir con miedo constante de que en cualquier
momento usted podra verse afectado con un dolor tan severo que quisiera morir. Peor an,
el no saber la causa del dolor o cundo atacara.

Por siete aos, esta fue la vida de Flocerfida Webb, que padeca Neuralgia del Trigmino.
Enfrentar dolor en el lado derecho de su cara le haca imposible llevar a cabo tareas simples
como comer, beber e incluso rer. Era tal la preocupacin por la alteracin de su vida como la
incertidumbre de cundo el dolor vendra nuevamente.
La neuralgia del trigmino es un desorden del sistema nervioso central que afecta el nervio
trigmino, que es el responsable de retransmitir la informacin sensorial en la cara y
controlar los msculos de masticacin. La neuralgia del trigmino causa pualadas de dolor
intenso en la cara. Los ataques pueden ser gatillados por casi cualquier cosa que toca la
cara o que involucra el movimiento de la boca, dice el doctor William Cheshire, neurlogo de
la Clnica Mayo en Jacksonville, Florida. Incluso un estimulo suave en la cara, como el
cepillarse los dientes o ponerse maquillaje, puede gatillar una sacudida de dolor
atormentador, agrega.
La neuralgia del trigmino afecta a aproximadamente cinco de cada 100.000 personas y es
ms comn en personas de ms de 50 aos. Las mujeres tienen un riesgo ligeramente
mayor que los hombres en desarrollar la dolencia. El dolor seala una perturbacin en la
funcin normal del nervio del trigmino. Mientras la causa no siempre se conoce, en muchos
casos el dolor se relaciona a un vaso sanguneo cerca de la base del cerebro que presiona el
nervio del trigmino. Con menor frecuencia, un tumor puede comprimir el nervio trigmino.

Para muchos pacientes, el dolor puede eludir un diagnstico exacto por aos. No es inusual
para los pacientes ver a un dentista antes que a un neurlogo porque el dolor pareciera venir
desde un diente, explica el doctor Cheshire.
Y porque la neuralgia del trigmino tiende a resolverse por un tiempo y despus regresa
repentinamente muchos pacientes viven con miedo de que el dolor pueda atacar
nuevamente sin aviso, dice Cheshire. La neuralgia del trigmino tambin progresa con el
tiempo. Los pacientes pueden inicialmente experimentar ataques cortos y suaves, que
pueden convertirse en ataques ms frecuentes de dolor agudo.
Era como un shock elctrico y dola tanto que quera gritar pero no poda, recuerda Webb,
48, de Fernandina Beach, Florida. Tena miedo de hacer cualquier cosa porque el dolor
podra gatillarse en cualquier momento. No importaba lo que estuviera haciendo. Cualquier
cosa tan suave como la brisa en su cara o darle un beso de buenas noches a su marido
poda gatillar el dolor, que comenzaba en su labio superior y se disparaba a su lado derecho.
Para una mujer que amaba bailar, andar en bicicleta y nadar, la vida era un desafo
constante. El trabajo se transform en algo tremendamente difcil tambin, debido a que
hablar por telfono podra marcar el inicio del dolor. Mientras estaba en un vuelo para visitar
a su familia en Filipinas, Webb tuvo un ataque que dur 35 minutos. Pareca que eran
horas. En una escala de dolor de uno a 10, ste era de 20. Pens que mi vida se haba
acabado. No quera vivir, dice ella.
En el transcurso de los aos, Webb visit doctor tras doctor. Un dentista pens que el dolor
era provocado por un trastorno de la articulacin temporomandibular (TMJ), que causa dolor
y sensibilidad en la zona donde la mandbula inferior encuentra el crneo. Una amiga le
sugiri la Clnica Mayo. Despus de una consulta con el docotr Cheshire, Webb tuvo una
respuesta: neuralgia del trigmino.
Un tratamiento efectivo
Webb estaba contenta de finalmente tener un diagnstico y comenz con mucho entusiasmo
un rgimen de medicacin para ayudar a limitar los ataques y manejar el dolor. Pero el
tratamiento comenz a afectar su hgado.En casos raros la medicacin puede causar
supresin de mdula sea, bajo sodio, reacciones alrgicas o en el caso de Fida, dao de
hgado, dice el doctor Cheshire.
Estaba nerviosa acerca de qu otra cosa se poda hacer porque no quera vivir mi vida con
esa clase de dolor nuevamente, dice Webb. La ciruga para pacientes con neuralgia del
trigmino se encuentra disponible hace tiempo, pero usualmente es un procedimiento abierto
y complejo. Llamada descompresin microvascular (MVD) del nervio del trigmino, la ciruga
requiere que se realice una abertura en la espalda del crneo para permitir al cirujano
acceder al nervio. Pero hay otras alternativas.

El doctor Cheshire consult el caso de Webb con el neurocirujano doctor onald Reimer.
Juntos compartieron informacin acerca de un procedimiento mnimamente invasivo
conocido como compresin con baln percutneo. Este es un procedimiento breve y
especfico. Bloquea las sensaciones de dolor a travs del nervio trigmino y genera
excelentes resultados, dice el doctor Reimer.
Con los pacientes bajo anestesia general, los mdicos insertan una aguja pequea a travs
de la mejilla a la base del crneo donde se encuentra el nervio trigmino. Un catter fino y
flexible es adosado a un baln y luego se desliza por la aguja. El baln es inflado
temporalmente a una presin especfica, luego es desinflado y removido. Este resultado
bloquea la sensacin de dolor, dice el doctor Reimer. Los pacientes pueden tener un poco
de entumecimiento luego del procedimiento.
La Clnica Mayo de Florida ha realizado ms de 200 procedimientos de compresin por
baln.
Aunque nerviosa por la ciruga, Webb estaba lista. Se someti al procedimiento ambulatorio
de media hora. El alivio del dolor fue inmediato, y estuvo lista para volver a su activo estilo de
vida. La ciruga fue un xito. Tuve un poco de entumecimiento por un tiempo corto, pero
puedo rerme y sonrer y hacer cosas que antes no poda, dice Webb. Encontr placer en
pequeas cosas, como refregarse la cara la maana despus de la ciruga sin preocuparse
por el dolor. Actualmente, Webb va al gimnasio cinco veces a la semana y corre tres millas
diariamente. Y este otoo completar sus clases de conducir para obtener su licencia para
manejar motocicleta.
Est buscando que el viento sople contra su cara, sin sentir ningn dolor.