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LA BULIMIA

1. ANTECEDENTES HISTRICOS
A lo largo de toda nuestra historia nos encontramos con abundantes conductas alimentarias desordenadas.
En la antigedad los banquetes donde se coma y beba con exageracin eran de carcter sagrado pero
despus, pasaron a tener carcter social. A lo largo de estos banquetes el vmito era un remedio usual para
reiniciar la comilona.
En el siglo IX un monje de Monheim hizo referencia a la historia de una joven llamada Friderada que se cur en
el santuario de Santa Walpurgis de una extraa enfermedad. Despus de un periodo de apetito voraz,
Friderada rechaza los alimentos slidos y vomita los productos que haba ingerido.
Despus que Galeno describi la "kynos orexia" o hambre canina como sinnimo de bulimia, este trmino
apareci reflejado en los diccionarios mdicos de los siglos XVIII y XIX como curiosidad mdica.
2. LA BULIMIA
Etimolgicamente la palabra bulimia proviene del griego, bous y limos, que significa hambre desmesurada.
La Bulimia nerviosa es una enfermedad psquica y alimentaria que se caracteriza por dos aspectos, de un lado
est el comportamiento ingestivo incontrolado y por otro, las dietas restrictivas, el rechazo a ganar peso y las
conductas de purga para el control de este peso.
Existen dos subgrupos de comportamiento bulmico:
Tipo purgante: cuando regularmente se autoinduce el vomito o hace mal uso de laxantes, diurticos, enemas
u otros purgantes (medicamentos que, a travs de sus efectos qumicos, sirven para aumentar la eliminacin
del contenido intestinal).
Tipo no purgante: si utiliza otros comportamientos inapropiados, como ayunar o hacer ejercicio excesivo, en
vez de adoptar comportamientos purgantes para reducir la absorcin calrica de cantidades excesivas de
alimentos por parte del cuerpo.
3. LA APARICIN DE LA BULMIA
SNTOMAS DE LA APARICIN
Los sntomas de la aparicin de la Bulimia se pueden describir en dos fases:
Primera fase.Se comienza con el pretexto de un rgimen de adelgazamiento pero con el tiempo la joven cae en el crculo
vicioso de comer y vomitar y al mismo tiempo comienza a mostrar alteraciones en el humor y una conducta
ms depresiva
Los atracones crean un profundo sentimiento de soledad y de vaco interior que se agrava an ms con los
aislamientos que realiza para comer incontroladamente, alimentando as un fuerte desagrado de s misma y
una autodesvalorizacin.
En esta fase generalmente nadie sospecha el inicio del problema y la joven cree firmemente a pesar de su
sentimientos que ha encontrado el mtodo perfecto para comer todo lo que le apetece sin engordar.
Segunda fase.Comienzan a aparecer las inquietudes de los padres y la adolescente intenta quitar importancia y esconder el
problema debido a que teme que la obliguen a engordar. De esta manera, los padres son llevados a hacerse
cmplices del problema de su hija con tal de evitar conflictos con ella.

MOTIVADORES DE LA APARICIN
Los motivadores de la aparicin de la Bulimia son variables y multicausales, pero bsicamente es un conflicto
el que la desencadena, aparece como reaccin a un acontecimiento o a un cambio en el modo de vida como
por ejemplo: un viaje, un cambio de residencia o de escuela, un cambio en su entorno sobre las
transformaciones del cuerpo, el alejamiento de un miembro de la familia con el que tena un lazo muy fuerte o
una relacin amorosa, un duelo, una separacin, una seduccin o sobre todo una decepcin.
El entorno familiar, la presin del grupo, el rol de la mujer en la sociedad y determinados rasgos de
personalidad contribuyen a que algunas personas estn en riesgo de padecer esta enfermedad. A continuacin
los analizaremos estos motivadores:
3.1 LA FAMILIA
El medio familiar constituye un elemento fundamental en la aparicin de la enfermedad y en su mantenimiento.
Las familias de pacientes bulmicos son familias con dficit en la comunicacin o padres con una preocupacin
exagerada por el que dirn y el establecimiento de una familia ideal.
La informacin de la primera infancia de la paciente es lo que permite ubicar un momento de su historia que sin
lugar a dudas es la clave del desencadenamiento y desarrollo de la enfermedad.
3.2 LA SOCIEDAD
El ideal de delgadez extrema ha penetrado tanto en los valores sociales que mucho de los sntomas de los
desordenes de la alimentacin no son considerado anormales para la gente comn.
Dadas las presiones culturales para conseguir o mantener la delgadez, no es difcil de entender como muchas
mujeres, especialmente las inseguras, llegan a la conclusin de que sus fracasos personales estn
relacionadas solo con su peso. O que ser absolutamente delgadas puede mejorar probablemente su
autoestima.
Como consecuencia de ello muchos jvenes entre los 15 y los 26 aos estn insatisfechas con su silueta, y se
sienten culpables de comer aunque sean porciones razonables. Se someten as a dietas desequilibradas y sin
control mdico que pueden desembocar directamente en una serie de sntomas, como comer por atracones y
sufrir cambios en el estado anmico.
Influencia de los medios de comunicacin y de la moda
Los medios de comunicacin contribuyen con la publicidad de prendas de vestir, cosmticos, etc. Y la
presencia de estrellas del espectculo y modelos de moda que lleva a muchas mujeres a pensar "si ella tiene
ese aspecto yo tambin lo tendr " (a cualquier precio, an el de la propia salud). En esta sociedad de consumo
el modelo de delgadez se vende como un producto ms y siempre como sinnimo de xito.
3.3 LA PERSONALIDAD
La imagen que dan de fuerza, independencia, ambicin y autocontrol contrasta con la que tienen de s mismas:
se sienten vacas, con un estado de nimo pesimista y depresivo, debido a sus sentimientos internos de
inseguridad, vergenza, culpa e ineficacia. La mala imagen que tienen de s mismas contrasta con el ideal que
desean alcanzar y que aparentan ser.
La paciente bulmica presenta una serie de dificultades psicolgicas que tienen que ver con todos o algunos de
los siguientes aspectos:

Problemas con la autonoma: jvenes que viven muy pendientes de lo que otros esperan de ellas,
de cumplir con los ideales de sus padres, o de darles satisfaccin a los dems. La obligacin de ser
siempre "adecuada" les deja poco margen de seguridad para desarrollar un pensamiento personal o
para hacer los planteos propios de una etapa de crecimiento.

En general las jvenes que padecen estos trastornos se encuentran en una etapa llena de situaciones
cambiantes (cambio de escuela, amigos, etc.). Muchas veces es la dificultad para encarar estas situaciones y
resolverlas lo que la hace una persona vulnerable a este tipo de enfermedades, entonces hacer dieta y bajar de
peso se interpretan como indicadores de autocontrol, autonoma e identidad.

Dficit en la autoestima: los parmetros para la autoestima varan en ambos sexos. En la mujer de
nuestra sociedad, en general, la autoestima est conectada con la imagen externa o apariencia, la
aprobacin del otro, cumplir con las expectativas y responder a las necesidades de los dems.

Camino a la perfeccin y al autocontrol: la tendencia al perfeccionismo es bastante comn entre


las jvenes con estas enfermedades.
Es muy frecuente la tendencia a controlar todo en sus vidas. Estas jvenes no permiten que las cosas no estn
fuera de su control y tienen gran dificultad para ensayar alternativas de salida, porque suponen que "deberan
saber" cmo hacer todo bien desde el comienzo.

Miedo a madurar: en el perodo que va desde la pubertad, pasando por la adolescencia, hasta llegar
ala juventud algunos jvenes sienten que son poco hbiles para convivir con estos cambios, que no
tienen recursos o que nadie los ayuda a transitarlos. Los cambios fsicos vienen acompaados, entre
otras cosas, de un aumento en el peso corporal.
Para muchas jvenes ste puede ser el factor precipitante, una dificultad para aceptar un cuerpo que
inevitablemente transmite el mensaje de que ya ha dejado la infancia. Estas jvenes estn muy estancadas en
la niez, y tienen temor a crecer, o bien perciben el temor de sus padres a que eso suceda y sufren en realidad
por la falta de estmulos de parte de ellos para animarse a entrar en el mundo adulto.
3.4 EL ORGANISMO
PREDISPOCISIN GENTICA
Se necesita considerar la influencia gentica ya que se han encontrado correlaciones que avalaran una cierta
predisposicin hereditaria a sufrir la enfermedad aunque no est claro que se hereda (predisposicin a la
obesidad, a sufrir trastornos emocionales...).
Se ha observado que las hermanas de pacientes pueden llegar a sufrir la Bulimia en un 30% de los casos. Y
por otro lado, en estudios realizados con gemelos univitelinos se han encontrado altas frecuencias de
concordancia en la aparicin de la enfermedad.
La predisposicin gentica a la obesidad podra influir en la aparicin de la bulimia nerviosa dada la necesidad
de estas persones de controlar su dieta. Se ha encontrado una cierta correlacin entre el miedo a engordar y el
seguir muchas dietas con el riesgo de sufrir una bulimia nerviosa.
4. SNTOMAS
SNTOMAS CONDUCTUALES

Atracones de alimentos: Es cuando las jvenes comen una gran cantidad de alimentos en un espacio
de tiempo muy corto. No tienen control sobre lo que ingieren y es tal la ansiedad que creen que no
puede parar de comer.

La ingestin compulsiva a escondidas o durante la noche es una de las principales caractersticas.

Vmitos autoinducidos: Se provocan vmitos para prevenir el aumento de peso y compensar el


atracn y, si son descubiertas, fingen estar enfermas o haber tenido un ataque de tos. En la mayora
de los casos, las vctimas dejan correr durante un tiempo considerable el agua del lava manos o la
ducha, para esconder el sonido del vmito.

Practica de actividad fsica excesiva: Esta actividad no es constante y lo hacen con el nico objetivo
de quemar caloras.

Retraimiento social en las comidas: Evitan concurrir a reuniones donde pueda verse obligado a
comer, recurriendo a todo tipo de excusas.

Consumo de medicamentos adelgazantes: Como diurticos, laxantes, hormonas tiroideas, derivados


anfetamnicos, mezclas de productos homeopticos.
SINTOMAS FISICOS

Oscilaciones en el peso: Suelen subir y bajar de peso constantemente, esta variacin tiene de
promedio 5-10 Kg.

Hinchazn de la cara (por aumento de tamao de las glndulas salivales y partidas).

Puede haber roturas vasculares en las mejillas y debajo de los ojos o tener los ojos enrojecidos e
hinchados debido al esfuerzo que realizan al vomitar.

Dolores musculares y fatiga fsica general.

Garganta irritada, a veces disfona (voz ronca).

Caries dentales e infecciones tales como la gingivitis, prdida de piezas dentarias, todo esto debido
al desgaste provocado por los cidos del estomago.
SNTOMAS PSICOLGICOS

Cambios en el carcter: depresin, fuertes sentimientos de culpa, conductas compulsivas, trastornos


de ansiedad, repudio de s mismo y otras alteraciones psquicas. En algunos casos hay alternancia
entre euforia y depresin.

Autocrtica severa: Los bulmicos se ven gordos, incluso cuando su peso es normal; se avergenzan
de su cuerpo y lo rechazan, por lo que intentan hacer dieta en todo momento.

Imperiosa necesidad de recibir la aprobacin de los dems.

El nivel de autoestima es lo contrario que su peso, se odia por haber aumentado tan slo algunos
gramos.
5. CONSECUENCIAS DE LA BULIMIA NERVIOSA

METABOLISMO EN GENERAL
Cuanto ms avanzada est la enfermedad, ms difcil les resulta a las pacientes perder peso en las fases de
dieta y sin embargo, despus de los atracones, se puede observar un rpido aumento de peso. Esto es debido
a que durante los tiempos de dieta el organismo disminuye el metabolismo basal (energa necesaria para
mantener las funciones vitales) quemando menos caloras y mantenindose bajo cuando se recuperan los
hbitos alimentarios normales, esto produce un importante impacto en el comportamiento de la persona
bulmica.

BOCA
Al vomitar, vuelven a la boca la comida y el cido clorhdrico que se encuentra en el estmago para la
digestin. ste cido produce la prdida irreversible en el esmalte dentario en la cara interna de los dientes.
Tambin puede daar las encas, el paladar y la garganta. Las manos u otros elementos introducidos en la
boca para producir el vmito pueden causar heridas en la garganta y el paladar. Un odontlogo entrenado
puede reconocer que una joven vomita frecuentemente por esas seales.

GLNDULAS SALIVALES
Suelen aumentar el tamao, dando al rostro aspecto regordete.

ALTERACIONES ELECTROLTICAS

Potasio: su prdida se produce por vmitos y por tomar diurticos, la combinacin de ambos

mtodos es de altsimo riesgo. La disminucin del potasio en la sangre afecta el funcionamiento del
corazn, ocasionando arritmias cardacas que pueden llevar a la muerte por paro cardaco.

Sodio: tambin se reduce por los vmitos y el uso de laxantes, adems de que se ingiere menos
en las comidas. Puede causar: disminucin de la presin arterial y mareos.

Magnesio: disminuye por el uso de laxantes y diurticos, solos o combinados, y por los vmitos.
Ocasiona debilidad muscular, hormigueos y calambres.

Agua: se pierde durante vmitos, por uso de laxantes y diurticos, solos o combinados. Esto
genera deshidratacin.

APARATO DIGESTIVO

Esfago: puede irritarse con el paso del cido provocando esofagitis. Por exceso de vmitos, en
ocasiones puede suceder la ruptura del esfago, un problema bastante grave que requiere
intervencin quirrgica de urgencia. A veces aparece el reflujo gastro-esofgico, lo que significa que
por costumbre lo que est en el estmago vuelva espontneamente a la boca.
b. Estmago: aparicin de gastritis debido a la prdida del moco que protege la mucosa gstrica del cido
clorhdrico, en ocasiones pueden producirse vmitos de sangre.
Tambin es frecuente que el vaciamiento gstrico se haga ms lentamente. Es como si el estmago se volviera
perezoso, y generara una sensacin de estar lleno que dificulta la regulacin de la ingesta. Con menor
frecuencia, ocurre la dilatacin gstrica aguda y la ruptura gstrica, cuadro de suma gravedad.
c. Intestino: se presentan diarreas y dolores abdominales, denominados clicos; por uso de laxantes. Lo ms
frecuente es la constipacin grave, ya que el uso prolongado de laxantes acostumbra al intestino a funcionar
bajo su estmulo y luego el intestino no responde a estmulos normales.

APARATO VASCULAR
Disminuye la presin arterial por prdida de sodio y lquido; aumentan las pulsaciones cardacas; aparecen
arritmias cardacas como consecuencia de la prdida de potasio, calcio y magnesio.

APARATO RESPIRATORIO
En ocasiones se produce el paso a las vas respiratorias de pequeos contenidos gstricos que suben del
estmago al ser inducido el vmito. Esto produce cuadros de bronquitis o neumonas, especialmente si el
vmito se provoca en un estado de alteracin de conciencia, por ejemplo por alcohol.

APARATO URINARIO
Aparecen daos de leves a moderados en el funcionamiento de los riones, por deshidratacin y abuso de
diurticos. Tambin puede producirse una necrosis renal, con la consecuente prdida del rin. Son frecuentes
las infecciones urinarias y la produccin de litiasis urinaria (clculos o arenilla).

APARATO GENITAL
Es muy frecuente la aparicin de irregularidades menstruales debido a la mala alimentacin.

MANOS
Suelen aparecer erosiones en los nudillos (sitio de roce contra los dientes al provocarse el vomito) llamadas
"signos de Russell".
El mdico entrenado puede reconocer que una joven vomita frecuentemente por esta seal, aunque no
siempre est presente.
6. SECUELAS
Las secuelas son alteraciones que pueden quedar de forma permanente como consecuencia de un trastorno
alimentario severo. Son ms frecuentes cuanto mayor ha sido el tiempo de evolucin de la enfermedad.

Lamentablemente se ha comprobado que la tasa de mortalidad se incrementa considerablemente luego de


transcurridos cinco aos de enfermedad, siendo poco frecuente en las etapas iniciales; de ah la importancia de
la deteccin precoz.
6.1 SECUELAS FSICAS
ENDOCRINLOGAS

Ovarios poliqusticos: pueden producir esterilidad.

Osteoporosis: es la disminucin de la
densidad sea que origina una tendencia a las fracturas patolgicas.

Dficit de hormonas tiroideas: tiene como consecuencia la disminucin del metabolismo basal.

Trastornos en la regulacin de la produccin de insulina: anomalas de tolerancia a la glucosa.


CARDIOVASCULARES

Arritmias: es la actividad elctrica del corazn totalmente desorganizada, de forma que no hay ningn
latido efectivo. Esta situacin lleva sistemticamente a una situacin de paro cardaco grave si no
hay reanimacin cardaca.

Disminucin del tamao cardaco : corazn en gota.

Prolapso de vlvula mitral: segn el grado de severidad, es una de las causas principales de muerte
sbita, junto con las arritmias producidas por otros mecanismos.

Hipotensin: es la situacin de tensin baja.

Extremidades fras.
DERMATOLGICAS

Alopecia: cada del cabello, cabello fino, ralo y quebradizo.

Acn tardo.

Piel plido-amarillenta y seca, con tendencia a la ruptura de vasos capilares (araitas).


DIGESTIVAS

Sndrome de malabsorcin por intestino liso: hay una gran disminucin en la superficie absortiva
intestinal lo que conlleva fundamentalmente a dficit mineral (hierro, calcio, magnesio y zinc) y
polivitamnicos.

Alteraciones en el ritmo evacuatorio: diarrea y/o constipacin.

Reflujo gastroesofgico: El esfnter esofgico inferior queda permanentemente alterado debido a los
reiterados vmitos autoinducidos.

lcera gastroduodenal: es una llaga en el revestimiento del estmago o duodeno, que es una capa
de mucosa que recubre estos rganos por dentro para evitar que lesionen por efecto de los jugos
digestivos con los que estn en permanente contacto.
HEMATOLGICAS

Dficit de leucocitos (glbulos blancos), lo que determina mayor propensin a las infecciones.
Muchos pacientes presentan alteraciones inmunolgicas similares a las del SIDA.

Anemia difcil de revertir, con tendencia a la cronificacin.

Trastornos en la coagulacin sangunea: dficit de plaquetas.


6.2 SECUELAS NERVIOSAS Y PSQUICAS

NERVIOSAS

Anomalas electroencefalogrficas: expresan la alteracin de la actividad de pequeos circuitos que


no tienen la suficiente intensidad para provocar sntomas neurolgicos o convulsivos pero pueden ser
la causa de sntomas psiquitricos tales como disforia, irritabilidad, crisis de ansiedad, reacciones
depresivas, dificultades en las relaciones interpersonales y mltiples sntomas vegetativos o
autonmicos.

Atrofia de determinadas reas cerebrales a expensas de dilatacin ventricular: afortunadamente


suele ser reversible con la recuperacin nutricional.

Psicosis: Son cambios Fisiopatolgicos que conducen a la alteracin de las relaciones mutuas. Se
manifiesta en trastornos de la conciencia, osea el individuo percibe el mundo que le rodea de manera
alterada.
PSQUICAS

Trastornos de ansiedad diversos: trastornos de pnico, fobia social, etc.

Trastornos afectivos: depresin mayor, trastorno bipolar (alternancia de depresin y mana),


trastornos esquizoafectivos, neurosis depresiva.

Trastorno obsesivo-compulsivo (T.O.C): es cuando una persona hace la misma cosa una y otra vez
con la finalidad que desaparezcan sus incontrolados y constantes malos pensamientos.

Trastornos psicosomticos: hipocondra (preocupacin y temor a padecer una


enfermedad grave) y trastorno de somatizacin (el paciente "utiliza" mltiples molestias corporales
como medio de liberar las tensiones internas).

Psicosis diversas (esquizofrenia en sus diversas


formas, pero slo en la persona con predisposicin heredofamiliar).

Insomnio y otros trastornos del sueo.


En muchas ocasiones le es difcil al mdico psiquiatra efectuar un diagnstico preciso, puesto que suele haber
superposicin de signos y sntomas caractersticos de diversas enfermedades psiquitricas.
La sintomatologa vara en funcin de la estructura de personalidad y la predisposicin gentica de cada
paciente.
7. TRATAMIENTO
Las tcnicas para tratar la bulimia nerviosa son mltiples: cada caso requiere una adaptacin de las tcnicas,
segn el grado correcto de afectacin que presente el paciente y considerando lo complejo de las situaciones y
de los vnculos interpersonales.
7.1 TRATAMIENTO DIETETICO-NUTRICIONAL
El objetivo fundamental es detener los episodios de atracones mediante la instauracin de un plan dietario
acorde
para
cada
paciente
en
particular.
Se disea un plan bsico de cuatro comidas diarias, con o sin colaciones, a horarios regulares. Se intenta
alcanzar un peso con el cual se normalicen las funciones fisiolgicas, incluyendo la menstruacin.
7.2 TRATAMIENTO FARMACOLGICO
Estos tratamientos siempre estn a cargo de un mdico psiquiatra competente, generalmente miembro del
equipo.
Primeramente realiza una evaluacin exhaustiva del estado orgnico general del paciente y solo se implanta

este tipo de tratamiento en casos de depresin progresiva para reducir la frecuencia e intensidad de las
compulsiones bulmicas, cuando el apoyo psicoteraputico ya no surte efecto.
7.3 TRATAMIENTO PSICOLGICO
El tratamiento psicolgico de la Bulimia se basa en la terapia psicoanaltica pura pero la mayora de
psicoterapeutas hacen una adaptacin del psicoanlisis clsico debido a que hay que modificar cuanto antes
las conductas patolgicas que significan riesgo de muerte y muchos recurren a esquemas conductistas, ya que
el
tiempo
apremia.
Para el psicoanlisis, los trastornos en la alimentacin implican una alteracin en las "pulsiones de
autoconservacin". Se considera, entonces, que hay un predominio de las "pulsiones de muerte". Adems se le
reconoce la identificacin y ubicacin del propio deseo del paciente.
El origen del problema comnmente se remonta a la primera infancia, a las primeras relaciones afectivas, es
decir la poca de lactancia materna, perodo en el que el beb se hallaba en estrecho contacto con el cuerpo
de su madre. Se interpreta que el recurrir al alimento, primer elemento de la funcin vital, es un intento de llenar
el vaco interior vivido como una falta de afecto persistente.
TRATAMIENTO PSICOLGICO INDIVIDUAL
Consiste en otorgar al paciente y a los familiares informacin detallada acerca del trastorno, abarcando todos
los ngulos, desde lo meramente orgnico a lo psquico. Hay instituciones que cuentan con un consejero
espiritual en el equipo.
TRATAMIENTO PSICOLGICO GRUPAL
Es un tratamiento intensivo ambulatorio y grupal de gran efectividad, solamente un 5% de los pacientes bajo
este esquema teraputico deben ser internados. Generalmente se proponen 10 a 15 sesiones, a razn de una
por semana y si el caso es de suma urgencia, se puede participar de un grupo organizado que se rena dos
horas, dos veces por semana.
Se aprovechan los encuentros para dar nfasis a la importancia de alcanzar el peso fisiolgico adecuado,
sealando las situaciones de riesgo propias para cada paciente y se elaboran en forma conjunta estrategias
preventivas para no llegar al atracn, siendo la base el autoconocimiento y el reconocimiento de las situaciones
precipitantes.

SIMILITUDES Y DIFERENCIAS ENTRE LA ANOREXIA Y LA BULIMIA


Ambas patologas delatan la carencia afectiva familiar Y se considera que ambas enfermedades son dos
aspectos de un mismo problema (la disorexia), caracterizado, por el temor a aumentar de peso y la necesidad
urgente de comer y manipular alimento . Si bien son patologas hermanas, presentan diferencias entre s. La
bulimia se diferencia de la anorexia en que los pacientes de la primera presentan pesos bastante normales y en
cambio las de la anorexia tienen un peso muy por debajo de lo normal.