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LA INTELIGENCIA EMOCIONAL

Por qu es ms importante que el cociente intelectual

Carlos In Lic. Prof. en Psicologa Psiclogo Social


JULIO 1997
FICHA BASADA EN EL LIBRO HOMNIMO DE DANIEL GOLEMAN

IDEAS - FUERZA
EL XITO EN LA VIDA NO DEPENDE EXCLUSIVAMENTE DE NUESTRAS CAPACIDADES INTELECTUALES. TOMAR CONCIENCIA DE NUESTRAS EMOCIONES, COMPRENDER LOS SENTIMIENTOS DE LOS DEMS, TOLERAR LAS PRESIONES Y FRUSTRACIONES, MEJORAR NUESTRA CAPACIDAD DE TRABAJAR EN EQUIPO Y ADOPTAR UNA ACTITUD EMPTICA Y SOCIAL NOS BRINDAR MS POSIBILIDADES DE DESARROLLO.

EL ANALFABETISMO EMOCIONAL TIENE UN COSTO ALTSIMO PARA LAS PERSONAS. LA ALFABETIZACIN EMOCIONAL ES MUY TIL PARA LA PREVENCIN DE LA VIOLENCIA. EL APRENDIZAJE EMOCIONAL DURA TODA LA VIDA.

FRASES TEXTUALES DEL LIBRO


...el cerebro emocional existi mucho tiempo antes que el racional. El antiguo paradigma sostena un ideal de razn liberado de la tensin emocional. el nuevo paradigma nos obliga a armonizar cabeza y corazn. La vida emocional es un mbito que, al igual que las matemticas y la lectura, puede manejarse con mayor o menor destreza y requiere un singular conjunto de habilidades. El reconocer un sentimiento mientras ocurre es la clave de la inteligencia emocional. La chatura emocional de Gary ejemplifica lo que los psiquiatras llaman alexitimia, del griego a-, que significa carencia de, y lexis, que significa palabra y thymos, que significa emocin. estas personas carecen de palabras para expresar sus sentimientos. ...no tener palabras para los sentimientos significa no apropiarse de ellos. La clave para una toma de decisiones personales ms acertadas es, en resumen, estar en sintona con nuestros sentimientos. La ira nunca carece de motivo, pero pocas veces se trata de un buen motivo. La ansiedad mina el intelecto. ...la mejor frmula para una queja es xyz: cuando t hiciste x me sent y, habra preferido que en lugar de eso hubieras hecho z. por ejemplo: cuando no me llamaste para decirme que ibas a llegar tarde a la cita que tenamos para cenar, me sent despreciada y furiosa. ojal me hubieras llamado para avisarme que llegaras tarde en lugar de eres un desconsiderado y egocntrico bastardo. El estrs vuelve estpidas a las personas. La mente emocional es mucho ms rpida que la mente racional. Los grandes maestros espirituales como Buda y Jess llegaron al corazn de sus discpulos hablando el lenguaje de las emociones, enseando con parbolas, fbulas y relatos.

FUNDAMENTACIN
POR QU Y PARA QU UNA FICHA SOBRE INTELIGENCIA EMOCIONAL?
De lo que estoy segura es de que ser inteligente no es una garanta para ser feliz. MARILYN VOS SAVANT (48 aos en 1995, estadounidense, el coeficiente intelectual ms alto del mundo (228)) - Porque en el mundo actual, son indispensables las relaciones interpersonales para un mejor desarrollo personal. - Porque consideramos importante que estas ideas y cuestiones se difundan a muchas personas. - Para analizar los modelos educativos y emocionales con los que fuimos formados y que no siempre resultan tiles en este tiempo. - Para reconocer nuestras potencialidades y limitaciones como personas, lo cual nos permitir relacionarnos mejor. - Para poder prevenir actitudes negativas como la violencia. - Para comprender mejor actitudes como la melancola y la depresin. - Para identificar los sentimientos propios y los de los dems. - Para actuar en la prevencin de conductas inadecuadas y que el cambio de hbitos redunde en una mejor calidad de vida.

PREGUNTAS QUE SE INTENTA RESPONDER


SE PUEDE PREVENIR LA VIOLENCIA? UNA ACTITUD OPTIMISTA CURA A LAS PERSONAS? SE PUEDEN APRENDER NUEVAS HABILIDADES PARA LA VIDA EMOCIONAL? DAR RIENDA SUELTA A LA IRA ES LA MEJOR O LA PEOR FORMA DE CALMARLA? ME SIENTO MEJOR O PEOR? QU FUNCIN CUMPLE LA ESPERANZA Y EL OPTIMISMO EN UNA MEJOR CALIDAD DE VIDA? LAS EMOCIONES Y SENTIMIENTOS SON CONTAGIOSOS? LOS HBITOS DE RESPUESTA EMOTIVA SE PUEDEN MODIFICAR? EN QU CONSISTE EL JUDO EMOCIONAL? TENGO PENSAMIENTOS TXICOS?

COMENZANDO POR LO BIOLGICO


En la evolucin del ser humano, el cerebro se fue transformando y sofisticando en sucesivas capas, que fueron envolviendo al ncleo original. Las respuestas referidas a la supervivencia deben ser rpidas y por lo tanto son irracionales. Este crecimiento de abajo hacia arriba se repite en el desarrollo del embrin humano. La parte ms primitiva del cerebro, en contacto con la mdula 3

espinal, controla las funciones bsicas vitales como por ejemplo respirar. Este cerebro primitivo no piensa ni aprende, simplemente asegura la supervivencia. El siguiente cuadro esquematiza las respuestas posibles del cerebro ante un ataque:

QU ES LA EMOCIN?
Cualquiera agitacin y trastorno de la mente, el sentimiento, la pasin; cualquier estado mental vehemente o excitado. (Oxford English Dictionary). El autor utiliza el trmino emocin para referirse a un sentimiento y sus pensamientos caractersticos, a estados psicolgicos y biolgicos y a una variedad de tendencias a actuar.

FAMILIAS DE EMOCIONES
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1) IRA: furia, ultraje, resentimiento, clera, exasperacin, indignacin, afliccin, acritud, animosidad, fastidio, irritabilidad, hostilidad. Extremo: violencia y odio patolgicos. 2) TRISTEZA: congoja, pesar, melancola, pesimismo, pena, autocompasin, soledad, abatimiento, desesperacin y, en casos patolgicos, depresin grave. 3) TEMOR: ansiedad, aprensin, nerviosismo, preocupacin, consternacin, inquietud, cautela, incertidumbre, pavor, miedo, terror; y en un nivel psicopatolgico: fobia y pnico. 4) PLACER: felicidad, alegra, alivio, contento, dicha, deleite, diversin, orgullo, placer sensual, estremecimiento, embeleso, gratificacin, satisfaccin, euforia, extravagancia, xtasis y, en el extremo: mana. 5) AMOR: aceptacin, simpata, confianza, amabilidad, afinidad, devocin, adoracin, infatuacin, amor espiritual. 6) SORPRESA: conmocin, asombro, desconcierto. 7) DISGUSTO: desdn, desprecio, menosprecio, aborrecimiento, aversin, repulsa. 8) VERGENZA: culpabilidad, molestia, disgusto, remordimiento, humillacin, arrepentimiento, mortificacin y contricin.

DIFICULTADES PARA UNA DEFINICIN TAXATIVA


Resulta complicada una definicin cuando las emociones se mezclan. Por ejemplo, los CELOS son una variante de la ira que se mezcla con la tristeza y el temor. Intervienen en esto las VIRTUDES: la esperanza, la fe, el coraje, la indulgencia, la seguridad y la ecuanimidad. Recordemos los siete PECADOS CAPITALES: codicia, envidia, gula, ira, lujuria, pereza y soberbia. SENTIMIENTOS: Son difciles de clasificar, por ejemplo, la duda, la complacencia, la indolencia, la apata, el aburrimiento, la confusin.

EXPRESIONES FACIALES
Paul Ekman, de la Universidad de California, en San Francisco, descubri que las expresiones faciales de cuatro emociones (temor, ira, tristeza y placer) son reconocidas por personas de culturas de todo el mundo, lo cual sugiere su universalidad.

LOS ESTADOS DE NIMO


Son ms apagados y duran mucho ms tiempo que una emocin. Por ejemplo, es improbable mantener el calor de la ira durante todo el da, pero es probable estar de un humor grun e irritable en el que se activan fcilmente arranques de ira ms cortos.

EL TEMPERAMENTO
Es la prontitud para evocar una emocin o estado de nimo determinado que hace que la gente sea melanclica, tmida o alegre. Concluimos entonces que el temperamento de una persona est conformado por sus emociones y sus estados de nimo.

ESTILOS CARACTERSTICOS DE LAS PERSONAS PARA RESPONDER Y ENFRENTARSE A SUS EMOCIONES.


John Mager, psiclogo de la universidad de New Hampshire, uno de los formuladores de la teora de la inteligencia emocional, identifica tres estilos que adoptamos las personas con respecto a nuestras emociones: a) Consciente de s mismo: son las personas conscientes de sus humores en el momento en que los tienen. Estas personas poseen cierta sofisticacin con respecto a su vida emocional. Su claridad con respecto a las emociones puede reforzar otros rasgos de su personalidad: son independientes, estn seguros de sus propios lmites, y suelen tener una visin positiva de la vida. Cuando se ponen de mal humor, son capaces de superarlo enseguida. En resumen, su cuidado los ayuda a manejar sus emociones. b) Sumergido: se trata de personas que a menudo se sienten empantanadas en sus emociones e incapaces de librarse de ellas, como si el humor las dominara. Son volubles y no muy conscientes de sus sentimientos, por lo que quedan perdidas en ellos, en lugar de tener cierta perspectiva. Hacen poco por tratar de librarse del mal humor y sienten que no controlan su vida emocional. A menudo se sienten abrumadas y emocionalmente descontroladas. c) Aceptador: suelen ser claras con respecto a lo que sienten. Tienen tendencia a aceptar sus humores y no tratan de cambiarlos. Son susceptibles con respecto al mal humor, pero lo aceptan con una actitud de laissez-faire (dejar hacer), sin hacer nada para cambiarlo, a pesar de las perturbaciones que provoca. Esta pauta se encuentra entre personas depresivas que estn resignadas a su desesperacin.

ALEXITIMIA
Esta enfermedad se manifiesta en personas emocionalmente inspidas, totalmente insensibles a cualquier muestra de sentimientos. Es la imposibilidad de registrar las emociones y aparece como una falta total de pasin. Etimolgicamente viene del griego: a = carencia de; lexis = palabra; thymos = emocin. Estas personas carecen de palabras para expresar sus sentimientos. La incapacidad es en la expresin de la emocin, ms que en la ausencia de la misma. El dilema del alexitmico es que no tener palabras para los sentimientos significa no apropiarse de ellos

ANATOMA DE LA IRA
La ira nunca carece de motivo, pero pocas veces se trata de un buen motivo (Benjamn Franklin) Un disparador universal de la ira es la sensacin de encontrarse en peligro; puede ser una amenaza fsica o una amenaza simblica a la autoestima o la dignidad: ser tratado en forma injusta o ruda, ser insultado o menospreciado, quedar frustrado en la bsqueda de un objetivo importante. Estas percepciones actan como el gatillo de la conducta de ataque o fuga, segn como el cerebro emocional evale la oposicin.

UN BLSAMO PARA LA IRA


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Cualquiera puede ponerse furioso... eso es fcil. Pero estar furioso con la persona correcta, en la intensidad correcta, en el momento correcto, por el motivo correcto, y de la forma correcta... eso no es fcil. ARISTTELES, tica a Nicmaco. Existen dos formas principales de intervenir frente a un ataque de ira: 1) Desafiar los pensamientos que la disparan. Un ataque de ira suele producirse por una mala lectura de una situacin. Por ejemplo: una persona con tendencia al enojo rpido va conduciendo. Otro automvil se le interpone, hacindolo frenar bruscamente. Su pensamiento es: este maldito asesino quiere matarme, voy a darle una buena leccin. A continuacin puede ocurrir una persecucin de imprevisibles consecuencias. Supongamos que este violento automovilista fuera acompaado por otra persona que le dice: el conductor iba agitando un pauelo blanco, posiblemente llevaba a alguien que necesitaba ayuda mdica. Esto cambia inmediatamente la situacin. La espiral violenta se revierte. El tiempo es importante. Las primeras etapas del ciclo de la ira son las ms eficaces. La ira puede ser evitada completamente si la informacin atenuante surge antes de que sta empiece a actuar. La informacin atenuante permite la revaloracin de los acontecimientos que provocan la ira. 2) La distraccin: es una manera de poner freno al ciclo del pensamiento hostil intensificado. Sirve cuando los niveles de ira no permiten razonar correctamente a la persona. Una estrategia bastante eficaz para distraernos, consiste en quedarnos a solas mientras nos calmamos; puede ser un paseo en coche o un largo paseo a pie. Tambin sirve respirar profundamente, relajando los msculos. Este tiempo no servir si se utiliza para continuar la serie de pensamientos provocadores de ira. Otro psiquiatra recomendaba captar los pensamientos cnicos u hostiles en el momento en que surgen y ponerlos por escrito como una manera de desactivarlos y revalorarlos. Dar rienda suelta a la ira es una de las peores formas de calmarla: los estallidos de ira intensifican la excitacin del cerebro emocional, dejando a la persona ms enfurecida y no menos. La catarsis es a veces ensalzada como una forma de manejar la ira, pero es como querer apagar el fuego con nafta. Cuando se le pregunt a un maestro tibetano cul era la mejor forma de enfrentarse a la ira, contest: No reprimirla, pero no actuar en consecuencia. Como trgico ejemplo, el 8 de julio de 1997 el diario Clarn publica la siguiente noticia como titular: Un matrimonio mendocino. Pasarn presos el resto de sus vidas por matar al hijo. En la bajada del copete dice Un matrimonio pasar el resto de sus vidas en la crcel por el asesinato de su hijo Ayrton Brian Lionel Godoy, de 3 aos, a quien el padre le dio una paliza porque no lo saludaba.

CRCULO DE PREOCUPACIN
Oh, no! El amortiguador hace un ruido extrao... Y si tengo que llevarlo al taller? No puedo permitirme hacer ese gasto... Tendr que sacar el dinero de lo que haba reservado para la facultad de mi hijo... Y si no puedo pagarle las clases particulares? Ese informe negativo que envi la escuela la semana pasada... Y si le ponen notas ms bajas y no puede entrar a la universidad? El amortiguador hace un ruido extrao. La mente preocupada gira una y otra vez y se realimenta un pensamiento preocupado con el siguiente, para luego volver al principio. El ncleo de toda ansiedad es la preocupacin. En cierto sentido una preocupacin es un ensayo de lo que podra salir mal y cmo enfrentarse a ello (pensamiento de sombrero negro, Edward De Bono). La dificultad surge con las preocupaciones crnicas y repetitivas, que surgen una y otra vez y nunca llevan a una solucin positiva. Para evitar estos asaltos de preocupacin es conveniente: a) el registro corporal de sus efectos: fuerte sudoracin, temblor, aceleracin del ritmo cardaco y tensin muscular. Se recomienda respiracin 7

profunda y relajacin. b) Desafiar activamente los pensamientos inquietantes: es muy probable que el acontecimiento temido se produzca? no habr otras alternativas? existen pasos constructivos que pueden darse?. Esta combinacin de conciencia y escepticismo sano permiten prevenir la preocupacin crnica.

MELANCOLA Y DEPRESIN
El que se entrega a la tristeza renuncia a la plenitud de la vida. Para sobrevivir: planificar la esperanza. Dr. Enrique Pichon-Rivire La tristeza es el nico estado de nimo que por lo general la gente se esfuerza en superar. La melancola, como cualquier estado de nimo tiene sus beneficios. La tristeza que provoca una prdida tiene ciertos efectos: reduce nuestro inters por la diversin y el placer , fija la atencin en lo que se ha perdido para poder elaborar el duelo, nos quita energas en ese momento para comenzar nuevas empresas. En resumen, refuerza una especie de retirada reflexiva de las actividades de la vida para llorar la prdida, reflexionar; y finalmente hacer los ajustes psicolgicos y los nuevos planes (proyectos) que nos permitirn continuar con nuestras vidas. Si el pesar es til, la autntica depresin no lo es. Los sentimientos y sensaciones asociados con este cuadro dan cuenta de sus efectos nocivos para las personas. Odio por m mismo, sensacin de que no valgo nada, hmeda y pegajosa tristeza, sensacin de temor y sofocante ansiedad, confusin no puedo concentrarme, me falla la memoria, marea txica e innombrable que borra cualquier respuesta placentera al mundo viviente, insomnio, me siento zombi, la comida me resulta inspida, se desvanece la esperanza. Uno de los antdotos ms potentes contra la depresin es un recurso muy utilizado en terapia: ver las cosas de una manera diferente (tambin llamado reestructuracin cognitiva). Por ejemplo: una persona ligeramente enferma puede deprimirse si se compara con otra sana, pero si conoce a un paciente ms grave, cambiar su punto de vista y su humor mejorar. Compararse con alguien que est peor resulta increblemente alentador: de pronto lo que pareca bastante decepcionante no es tan malo. Otro eficaz recurso para superar la depresin es ayudar a otras personas con problemas. Salir de las preocupaciones por el yo, dedicndose a un trabajo solidario como voluntario, es un poderoso recurso para cambiar el estado de nimo. El alcohol y la televisin no ayudan a las personas depresivas. Rezar, si uno es muy religioso, es bueno parea cualquier estado de nimo, sobre todo para la depresin. (Diane Tice)

CONTROL DEL IMPULSO: LA PRUEBA DEL BOMBN


En la dcada del 60, en un jardn de infantes del campus de la Universidad de Stanford, se realiz un importante estudio con alumnos de 4 aos, que fueron seguidos hasta finalizar la secundaria. A los nios de 4 aos se les haca la siguiente proposicin: Si esperas a que termine la tarea que estoy haciendo, podrs recibir dos bombones de obsequio. Si no puedes esperar, slo conseguirs uno, pero podrs recibirlo de inmediato. A continuacin el experimentador sala de la habitacin por 15 minutos. Este desafo escenificaba la eterna batalla entre el impulso y la restriccin, el deseo y el autocontrol, la gratificacin y la postergacin. Quizs no exista una herramienta psicolgica ms importante que la de resistir el impulso. Esta es la raz de todo autocontrol emocional, ya que las emociones, por naturaleza, llevan a uno u otro impulso a entrar en accin.

Los nios que esperaron su segundo bombn fueron capaces de contener las emociones, y de ese modo, demoraron el impulso. Para esperar esos interminables quince minutos se taparon los ojos para no ver la fuente de la tentacin, apoyaron la cabeza en sus brazos, hablaron solos, cantaron, jugaron con las manos y los pies e incluso intentaron dormir. Pero otros, ms impulsivos, se apoderaron del nico bombn, casi siempre segundos despus de que saliera el experimentador. Cuando fueron observados en la adolescencia, la diferencia emocional y social entre los nios que comieron el bombn y los que demoraron su gratificacin fue notable. Los que haban resistido la tentacin a los cuatro aos, como adolescentes eran ms competentes en el plano social: personalmente eficaces, seguros de s mismos, y ms capaces de enfrentarse a las frustraciones de la vida. Y ms de una dcada despus an eran capaces de postergar la gratificacin para lograr sus objetivos.

CAPACIDADES DE LA INTELIGENCIA INTERPERSONAL


ORGANIZACIN DE GRUPOS: esencial en un lder, esta habilidad incluye esfuerzos iniciadores y coordinadores de una red de personas. Es el talento que se ve en los directores efectivos de organizaciones y unidades de todo tipo. En el patio de juegos, este es el nio que toma la iniciativa y decide a qu jugarn todos, o se convierte en el capitn del equipo. NEGOCIACIN DE SOLUCIONES: es el talento del mediador, que previene conflictos o resuelve aquellos que han estallado. Las personas que tienen esta habilidad se destacan en la realizacin de acuerdos, en arbitrar o mediar en disputas. Son los nios que resuelven las peleas en el patio. CONEXIN PERSONAL: es el talento de la empata. Hace que resulte fcil participar en un encuentro. Conoce el arte de las relaciones. Personas ideales para el trabajo en equipo. Se llevan bien con casi todo el mundo. Suelen ser excelentes para interpretar las emociones a partir de las expresiones faciales. Son apreciados por sus compaeros. ANLISIS SOCIAL: supone ser capaz de detectar y mostrar comprensin con respecto a los sentimientos, los motivos y las preocupaciones de la gente. Este conocimiento de cmo se sienten los dems puede conducir a una fcil intimidad o sentido de la compenetracin.

PENSAMIENTOS TXICOS
En los intercambios emocionales entre personas, puede ocurrir que lo verbalizado y lo pensado no coincidan. Ejemplo: el marido dice: Cario, no te parece que los nios podran calmarse un poco?. Lo que realmente piensa es: Ella es demasiado permisiva con los nios. Estos pensamientos perturbadores son autoconfirmadores: el sujeto desecha todo dato que contradiga su punto de vista y toma toda aquella actitud que lo confirme. Estos pensamientos son poderosos, en el sentido que confunden al sistema nervioso de alarma y pueden provocar un asalto emocional. En estos casos lo mejor es serenarse, registrando el aumento de las pulsaciones. La recuperacin fisiolgica dura 20 minutos.

MENTE Y MEDICINA
Los cuidados mdicos modernos a menudo carecen de inteligencia emocional. La ira parece ser la emocin que ms dao causa al corazn, as lo sealan diversos estudios de bombeo cardaco. La hostilidad es un hbito que puede modificarse. El antdoto para la hostilidad es desarrollar un corazn ms confiado. Lo nico que hace falta es la motivacin adecuada. Cuando la gente se da cuenta que su hostilidad puede llevarla prematuramente a la tumba, est dispuesta a intentarlo. 9

Mientras la hostilidad crnica y los episodios repetidos de ira parecen poner a los hombres en un gran riesgo de enfermedad cardaca, la emociones ms mortales en las mujeres pueden ser la ansiedad y el temor. La emocin positiva no es curativa por s sola, pero tiene gran influencia en la curacin o en la sobrevida de los enfermos, mejorando su calidad de vida. Un estudio de pacientes en salas de espera de mdicos descubri que cada uno tena un promedio de tres o ms preguntas en mente para preguntar al mdico al que estaban a punto de ver. Pero cuando los pacientes salieron del consultorio del mdico, un promedio de slo una y media de esas preguntas haba sido contestada. Este descubrimiento confirma una de las muchas formas en que las necesidades emocionales de los pacientes quedan insatisfechas por la medicina actual. Las preguntas sin respuestas alimentan la incertidumbre, el temor y la sensacin de catstrofe. Y llevan a los pacientes a negarse a seguir tratamientos que no comprenden totalmente. Ayudar a la gente a manejar mejor sus sentimientos perturbadores (ira, ansiedad, depresin, pesimismo, soledad) es una forma de prevencin de la enfermedad.

EL CRISOL FAMILIAR
La vida en familia es nuestra primera escuela para el aprendizaje emocional. En un estudio realizado con familias, se observ a padres y madres tratando de ensear a su hijo cmo operar un nuevo videojuego. Algunas madres y padres mostraban una actitud autoritaria, perdan la paciencia ante la ineptitud de sus hijos, levantaban la voz disgustados o exasperados, en resumen, eran presa de las mismas tendencias hacia el desdn y el disgusto que corroen el matrimonio. Otros padres y madres eran pacientes con los errores de su hijo o hija y le ayudaban a resolver el juego por sus propios medios en lugar de imponerle su voluntad. La sesin de videojuego result un barmetro sorprendentemente poderoso del estilo emocional de los padres. Los tres estilos ms comunes de paternidad emocionalmente inepta resultaron ser: IGNORAR LOS SENTIMIENTOS EN GENERAL: Los padres con este estilo tratan las aflicciones emocionales de sus hijos como un problema trivial o aburrido, algo que deben esperar que pase. No logran utilizar los momentos emocionales como una oportunidad para acercarse a su hijo o ayudarlo a aprender una leccin en el aspecto emocional. MOSTRARSE DEMASIADO LIBERAL: Estos padres se dan cuenta de lo que siente el nio, pero afirman que sea cual fuere la forma en que el nio se enfrenta a una tormenta emocional, siempre es adecuada; incluso si es a los golpes. Tratan de suavizar todas las perturbaciones y recurrirn a los sobornos para que su hijo deje de estar triste o furioso. MOSTRARSE DESDEOSO, Y NO SENTIR RESPETO POR LO QUE SU HIJO SIENTE: Estos padres son tpicamente desaprobadores, duros tanto en sus crticas como en sus castigos. Pueden prohibir cualquier manifestacin de la ira del nio y castigarlo a la menor seal de irritabilidad. Son los padres que gritan con enojo al nio que intenta dar su versin de los hechos: No me contestes!.

JUDO EMOCIONAL
Si la prueba de la habilidad social es la capacidad de aliviar las emociones alteradas de los dems, enfrentarse a alguien que est en pleno arranque de ira es tal vez la medida definitiva de la supremaca. Los datos sobre autorregulacin de la ira y contagio emocional sugieren que una estrategia eficaz podra ser distraer a la persona iracunda, mostrar empata con sus sentimientos y su perspectiva y luego atraer su atencin a un foco alternativo, algo que le permita armonizar con una gama de sentimientos ms positiva... una especie de judo emocional. Esta refinada habilidad en el fino arte de la influencia emocional est tal vez mejor ejemplificada por una historia narrada por un viejo amigo, el difunto Terry Dobson, que en la dcada del cincuenta fue uno de los primeros en estudiar el arte marcial aikido en Japn. Una tarde viajaba a su casa en un tren suburbano de Tokio cuando subi un trabajador robusto, agresivo, borracho y sucio. El hombre se tambale y empez a aterrorizar a los pasajeros: mientras maldeca en voz alta golpe a una mujer que sostena un beb en brazos y la hizo caer encima de una pareja de ancianos, que a su vez se levantaron de un salto y corrieron hasta el otro extremo del vagn. El borracho dio algunos golpes ms (que no dieron en el blanco), agarr con fuerza la barra de metal que estaba en el medio del vagn e intent arrancarla.

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En ese momento Terry, que estaba en plena forma fsica gracias al entrenamiento de ocho horas diarias de aikido, sinti que deba intervenir para evitar que alguien resultara gravemente herido. Pero record las palabras de su maestro: "el aikido es el arte de la reconciliacin. El que tenga la intencin de luchar habr quebrado su conexin con el universo. Si intentas dominar a la gente, ya ests derrotado. Lo que estudiamos es cmo resolver el conflicto, no cmo iniciarlo". En efecto, al comenzar las clases, Terry haba acordado con su maestro que jams provocara una pelea y siempre usara sus habilidades en el arte marcial slo para defenderse. Ahora, por fin, vio la oportunidad de probar sus habilidades con el aikido en la vida real. De modo que mientras los dems pasajeros estaban paralizados en sus asientos, Terry se puso de pie lenta y deliberadamente. Al verlo, el borracho rugi: "Aj! Un extranjero! Lo que necesitas es una leccin sobre modales japoneses!", y se dispuso a lanzarse sobre Terry. Pero en el preciso instante en que el borracho estaba a punto de avanzar, alguien lanz un grito ensordecedor y extraamente alegre: Eh!. El grito tena el tono alegre de alguien que acaba de tropezar con un querido amigo. El borracho, sorprendido, dio media vuelta y vio a un diminuto japons, de unos setenta aos, sentado y vestido con kimono. El anciano le sonri con deleite al borracho y le hizo seas con la mano mientras le deca: Ven aqu. El borracho avanz mientras deca en tono beligerante: "Por qu demonios debera hablar contigo?". Entretanto, Terry estaba preparado para derribar al borracho en cuanto hiciera el menor movimiento violento. -Qu has estado bebiendo? -pregunt el anciano mientras miraba al trabajador borracho con una sonrisa. -He estado bebiendo sake, y no es asunto tuyo -repuso el borracho. -Oh, es maravilloso, absolutamente maravilloso -respondi el anciano en tono amistoso. Sabes? A m tambin me encanta el sake. Todas las noches mi esposa y yo... ahora ella tiene setenta y seis aos... calentamos una pequea botella de sake, la llevamos al jardn y nos sentamos en un viejo banco de madera... -sigui hablando del caqui que tena en el patio trasero, de las delicias de su jardn y de cmo disfrutaba del sake por la noche. El rostro del borracho empez a suavizarse mientras escuchaba al anciano; afloj los puos. -S... a m tambin me gustan los caquis... -dijo arrastrando la voz. S -contest el anciano en tono animado-, y estoy seguro de que tienes una esposa maravillosa. -No -dijo el trabajador-. Mi esposa muri... -entre sollozos empez a contar la triste historia de cmo haba perdido a su esposa, su hogar, su trabajo, y se senta avergonzado de s mismo. En ese momento el tren lleg a la parada de Terry y mientras este bajaba, se volvi y oy que el anciano invitaba al borracho a que se quedara con l y le contara todo, y vio como el borracho se tenda en el asiento y apoyaba la cabeza en el regazo del anciano. Eso es brillantez emocional. Nota: el punto Judo Emocional fue transcripto textual del libro.

CAPACIDADES DE LA INTELIGENCIA EMOCIONAL


1. Conocer las propias emociones. La conciencia de uno mismo -el reconocer un sentimiento mientras ocurre- es la clave de la inteligencia emocional. La capacidad de controlar sentimientos de un momento a otro es fundamental para la penetracin psicolgica y la comprensin de uno mismo. La incapacidad de advertir nuestros autnticos sentimientos nos deja a merced de los mismos. Las personas que tienen una mayor certidumbre con respecto a sus sentimientos son mejores guas de su vida y tienen una nocin ms segura de lo que sienten realmente con respecto a las decisiones personales, desde con quin casarse hasta qu trabajo aceptar. 2. Manejar las emociones. Manejar los sentimientos para que sean adecuados es una capacidad que se basa en la conciencia de uno mismo. Es importante la capacidad de serenarse, de librarse de la irritabilidad, la ansiedad y la melancola excesivas. Las consecuencias del fracaso en esta destreza emocional bsica son muy costosas. Las personas que carecen de esta capacidad luchan constantemente contra sentimientos de afliccin, mientras aquellas que la tienen desarrollada pueden recuperarse con mucha mayor rapidez de los reveses y trastornos de la vida. 3. La propia motivacin. Ordenar las emociones al servicio de un objetivo es esencial para prestar atencin, para la automotivacin y el dominio, y para la creatividad. El autodominio emocional -postergar la gratificacin y contener la impulsividad- sirve de base a toda clase de logros. Y ser capaz de internarse en un estado de "fluidez" permite un desempeo destacado en muchos sentidos. Las personas que tienen esta capacidad suelen ser mucho ms productivas y eficaces en cualquier tarea que emprendan. 11

4. Reconocer emociones en los dems. La empata, otra capacidad que se basa en la autoconciencia emocional, es la "habilidad" fundamental de las personas. Hay un costo social en caso de no tener buen odo emocional, y existen razones por las que la empata despierta el altruismo. Las personas que tienen empata estn mucho ms adaptadas a las sutiles seales sociales que indican lo que otros necesitan o quieren. Esto los hace mejores en profesiones tales como la enseanza, las ventas y la administracin. 5. Manejar las relaciones. El arte de las relaciones es, en gran medida, la habilidad de manejar las emociones de los dems. Se pueden aprender habilidades especficas que determinan la competencia o incompetencia social (popularidad, liderazgo, eficacia interpersonal). Los errores en las habilidades emocionales pueden ser remediados: en gran medida, cada una de estas esferas representa un cuerpo de hbito y respuesta que, con el esfuerzo adecuado, puede mejorarse.

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