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Para los griegos, el universo estaba controlado por unos seres

colosales emparentados entre s, que siempre estaban en


competencia por someter todo lo existente. Se los conoca como
titanes y simbolizaban los conceptos fundamentales del
universo.
El padre de los dioses olmpicos era Cronos, el dios de la tirana.
Cronos era egosta y no quera perder el gobierno que les haba
ganado a sus hermanos. De ese modo, cuando supo que una
profeca anunciaba que uno de sus hijos lo derrocara, quiso
asegurarse de que nadie pudiera volverse lo suficientemente
fuerte como para enfrentarse a l, para lo cual comenz a
devorar a sus hijos.
Por eso la titnide Rea se angusti al dar a luz a Zeus, hijo de
Cronos y ella. Con el afn de resguardar la vida de su hijo,
cuando Cronos le exigi al recin nacido para comrselo, Rea le
entreg una piedra envuelta en una manta. Zeus, mientras
tanto, se ocult en una cueva, donde vivi hasta hacerse mayor.
Ya de adulto, fue en busca de su padre.
Primero, Zeus oblig a Cronos a regurgitar a sus hermanos
Hestia, Demter, Hera, Hades y Poseidn. Luego de una colosal
batalla, Zeus finalmente venci a su padre y tom el trono del
Olimpo. Sus hermanos tambin reinaron. Poseidn enseore el
mar, Hestia se convirti en la diosa de la familia y de la vida
cotidiana y Hades domin el inframundo.
Demter, por su parte, se convirti en la diosa de la vida, la
agricultura y la fertilidad, por lo que empez a cuidar los
campos, las semillas y los frutos. Aunque tena un lugar en el
Olimpo, prefera vivir apartada de los dioses para preservar la
tierra y ocuparse de su hija Cor.
En aquel tiempo reinaba la eterna primavera. La hierba siempre
era verde y tupida, y las flores nunca se marchitaban. No
existan el invierno, la tierra yerma o el hambre. La artfice de
tanta maravilla era Demter.
Cor pasaba los das con las ninfas del bosque retozando y
cortando flores para llevrselas a su madre. Pero un da pas
por all Hades, el dios del inframundo, quien la vio y qued
profundamente enamorado de ella.
Aunque Hades ya haba probado suerte con otras diosas,
ninguna haba aceptado ser su esposa. Por eso acudi a Zeus,
padre de la joven, para pedirle su mano. Zeus solo le gui un
ojo y le sonri.
Satisfecho con esa respuesta, Hades regres al inframundo y
esper a que la joven estuviera apartada de sus compaeras.
Cor deseaba llevar a su madre un narciso y se alej.
Sorpresivamente, la tierra se abri y de ella surgi un carro

tirado por cuatro briosos corceles negros guiados por Hades. La


joven no pudo huir, y el dios la rapt. Las ninfas no saban qu
haba sucedido y no pudieron hacer otra cosa que correr para
darle a Demter la triste noticia.
Desesperada, la madre recorri la tierra en busca de la joven
durante nueve das, pero no tuvo xito. Al dcimo da acudi a
Helios, el dios del sol, que todo lo ve, quien se apiad de su
sufrimiento y le dijo que era Hades el responsable de su
desaparicin.
Profundamente ofendida, Demter descuid sus tareas y dej
que la sequa y la infertilidad se extendieran sobre la tierra. Los
hombres no tenan qu comer y los animales empezaron a morir.
El clamor de la humanidad ascenda tan fuerte al Olimpo que
Zeus pronto se vio obligado a intervenir.
En el reino subterrneo, la joven estaba triste y molesta por
haber sido raptada, pese a que Hades se pasaba los das
tratando de hacerla feliz. Para que no extraara su hogar,
mand construir un jardn para ella, en el que sembr sus flores
favoritas. Todos los das le ofreca a la muchacha una granada,
el fruto de los muertos, pues si la joven la coma tendra que
quedarse para siempre en el inframundo. No obstante, Cor
siempre la rechazaba.
Zeus, entonces, comision a Hermes para que visitara a Hades y
le exigiera a este que devolviera a la joven. Hades se sinti
devastado ante la noticia, pero acept la visita. Llam al
jardinero para que hablara con Hermes. El jardinero confes que
la joven haba probado secretamente un grano de granada cada
da durante seis das. Hermes supo de inmediato que no haba
nada que hacer, pero le propuso a Hades que la joven pasara
seis meses del ao con su esposo y el resto en la tierra, con su
madre.
Todos aceptaron de buena gana. Desde ese momento la joven
dej de llamarse Cor y se convirti en Persfone, la reina del
inframundo. Cuando volva a la tierra, todo floreca y se llenaba
de vida para alegra de la humanidad, pero al cumplirse el
tiempo acordado regresaba al inframundo, junto a su esposo.