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REACCIONES FRENTE AL SUBSTRATO

MICROORGANISMOS
Los microorganismos son los componentes ms importantes del
suelo. Constituyen su parte viva y son los responsables de la dinmica
de transformacin y desarrollo. La diversidad de microorganismos que
se encuentran en una fraccin de suelo cumple funciones
determinantes en la transformacin de los componentes orgnicos e
inorgnicos que se le incorporan. Esto permite comprender su
importancia en la nutricin de las plantas al efectuar procesos de
transformacin hasta elementos que pueden ser asimilados por sus
races. La humificacin de la materia orgnica es un proceso
netamente microbiolgico. La microflora del suelo est compuesta por
bacterias, actinomicetos, hongos, algas, virus y protozoarios
La mayor actividad de los microorganismos se realiza desde la
superficie del suelo hasta unos 20 centmetros de profundidad. Las
colonias de microorganismos permanecen adheridas a las partculas
de arcilla y humus (fraccin coloidal) y a las races de las plantas que
les suministran sustancias orgnicas que les sirven de alimento y
estimulan su reproduccin. Estas exudaciones dependen del buen
estado nutricional de la planta y as favorecen el crecimiento de los
microorganismos que son importantes para ella. Su actividad y su
desarrollo estn asociados a la disponibilidad de los substratos a
transformar. La colonizacin de algunos grupos microbianos sobre las
fracciones orgnicas e inorgnicas dependen de la funcin que s
este cumpliendo en la transformacin (degradacin de carbohidratos
o de protenas, amonificacin, nitrificacin, oxidacin, reduccin,
mineralizacin, solubilizacin). Por lo tanto, mientras algunos
microorganismos actan sobre un substrato, otros se desarrollan en
los productos de la transformacin.
La humedad afecta la actividad microbiana en dos aspectos:un cierto
nivel es necesario ya que el agua es un nutriente esencial y las
reacciones bioqumicas se realizan solamente en medio acuoso, pero
cuando el aporte es excesivo se limita la difusin del
oxigeno,creandose condiciones anaerobicas.
PH. La acidez o la alcalinidad inhiben a muchas bacterias del suelo; el
ptimo de la mayora de las especies es la neutralidad. En bajos pH se
reduce el nmero de bacterias y el encalado generalmente favorece
el desarrollo bacteriano

Nutrientes inorgnicos. Son necesarios para el desarrollo de la


poblacin microbiana, la que responde a la aplicacin de fertilizantes
amoniacales que se oxidan a nitratos.
Variaciones estacionales. Inciden numerosos factores como la
humedad, la temperatura y los aportes de sustancias energticas por
parte de los vegetales

ACTINOMICETOS

Son microorganismos que se parecen a los hongos y a las bacterias.


Se encuentran en el suelo, las aguas estancadas, el lodo y los
materiales orgnicos en degradacin. Se nutren de materiales
orgnicos (hetertrofos). Degradan desde azcares simples,
protenas, cidos orgnicos hasta substratos muy complejos
compuestos por hemicelulosas, ligninas, quitinas y parafinas. Por esto
son importantes en el proceso de transformacin hasta la obtencin
del humus en el suelo. Adems son considerados como los mejores
agregadores del suelo, pues son muy eficientes produciendo
sustancias hmicas.
En suelos bien aireados con alto contenido de materia orgnica
alcanzan poblaciones muy altas. Constituyen del 10 al 50% de la
comunidad microbiana del suelo. Se desarrollan bien en suelos con pH
desde 5 hasta 7. Se reproducen por conidias y estas son resistentes a
condiciones difciles de temperatura, acidez y humedad. Esto les
permite germinar cuando se restablecen las condiciones favorables
para su desarrollo. En suelos secos los actinomicetos se comportan
muy bien.
Algunos actinomicetos producen antibiticos que regulan los
patgenos de las plantas que estn en el suelo. Al agregar conidias de
actinomicetos en un suelo contaminado con bacterias y hongos
fitopatgenos, crecen inhibiendo las poblaciones de los patgenos,
regulando los problemas hasta alcanzar un balance que le permita a
las plantas obtener nutrientes y desarrollarse.
La densidad de este grupo en el suelo es por lo general de 3 a 15
veces menor que la de las bacterias. la mayora de las especies son
mesfilas(ptimo 25-30c, aunque hay especies termfilas. abundan
en suelos de pH 6.8-8.0 y slo excepcionalmente en suelos de pH
inferior a 5.0. si la humedad es abundante y la temperatura no muy

elevada, se los encuentra en forma vegetativa, en condiciones


extremas de desecacin y/o altas temperaturas, dominan en forma de
conidios, disminuyen con la inundacin(la mayora son aerobios) y por
su capacidad para sobrevivir en condiciones desfavorables,
constituyen uno de los grupos ms distribuidos en los suelos.
CIANOBACTERIAS

Son abundantes en aguas termales neutras o alcalinas, incluso hasta


70C. En general son inhibidas por pH bajos. Los suelos desrticos son
ambientes en donde la poblacin microbiana fotosinttica consiste
casi enteramente en cianobacterias unicelulares protegidas de la
intensa insolacin y desecacin entre partculas de cuarzo. En lagos
eutrficos (abundancia de minerales) se observa un desarrollo masivo
de estas bacterias en los meses clidos. Poseen vacuolas de gas que
les permite flotaren la superficie dando las densas matas gelatinosas.

ALGAS

Los principales factores que inciden en la distribucin de las algas en


el suelo son: la humedad, los nutrientes minerales, el CO2 y la luz. En
ambientes con insolacin muy intensa, las algas tienden a
concentrarse algunos centmetros debajo de la superficie. All se
protegen debajo de minerales translcidos como cuarzo o dolomita,
de las radiaciones solares y de la desecacin y contra el frio intenso
en las regiones polares. Las algas verdes son muy exigentes en agua
y a medida que aumenta la aridez, el nmero de especies y su
densidad disminuyen. En la superficie de suelos agrcolas de la zona
templada, la disponibilidad de agua para las algas suele ser limitante.
Las clulas se recubren de capa muscilaginosa muy higroscpica que
puede retener 10-15 veces su volumen en agua, la que es perdida
muy lentamente.
El efecto del pH vara con el tipo de suelo, en general las algas son
poco sensibles a las variaciones de pH. Los valores prximos a la
neutralidad o ligeramente alcalinos, son ms favorables. En suelos
cidos dominan las clorofceas, que se pueden encontrar a pH 5,0 y
aun 4,0(el ptimo para su desarrollo se sita entre pH 6,8 y 8,5),
aunque se encuentran en pH 9,3-10 y toleran hasta pH 13.
HONGOS

Conforman una importante fraccin de la biomasa total microbiana


del suelo. Los hongos metabolizan compuestos carbonados de muy
difcil degradacin como las celulosas, las hemicelulosas y las

ligninas. Tambin degradan azcares simples, alcoholes, aminocidos


y cidos nucleicos. Pueden ser parsitos o saprofiticos. Son muy
importantes en suelos con desechos de cosecha. Su crecimiento
ramificado rpido y la intensa actividad degradadora les permiten
mantener un equilibrio en los ecosistemas del suelo. Algunos hongos
entran en simbiosis con las races llamadas micorrizas. Son ms
activos en suelos arenosos y pobres en materia orgnica. La simbiosis
se ve favorecida por la pobreza mineral del suelo.
El
nmero de hongos filamentosos vara directamente con el
contenido de materia orgnica. El agregado de restos vegetales
estimula la poblacin fngica y altera la composicin de la flora. El pH
es uno de los factores principales que gobiernan su actividad y
composicin. Muchas especies se desarrollan en amplio rango de pH,
en medio de cultivo lo hacen desde pH 2-3 hasta 9,0 o superior.
Dominan en ambientes cidos por falta de competencia de bacterias.
Algunas especies son ms sensibles a la acidez que el resto de la
comunidad y la acidificacin del suelo puede ser un mtodo de lucha,
cuando se trata de hongos fitopatgenos. Otros hongos prefieren la
neutralidad o bien ambientes alcalinos. El ptimo como grupo se sita
en la vecindad de pH 6.
Si la humedad es muy excesiva y la difusin del oxgeno est
limitada, los hongos son los primeros perjudicados. En condiciones de
sequedad, las especies que pueden esporular, lo hacen y la mayor
proporcin de estructuras fngicas las constituyen las esporas. La
humedad favorece la germinacin de stas y el desarrollo del micelio.
ADAPTACIONES DE LAS PLANTAS
NATURALEZA DEL SUBSTRATO

EN

FUNCIN

DE

LA

Dos factores influyen directamente en las plantas: el pH del sustrato y


la concentracin de sales.
Acidez
El suelo ideal posee pH neutro pero ante desviaciones de este
equilibrio podemos encontrar:
1.
Especies calccolas (pH>7, alcalino): son suelos ricos en
carbonato clcico que no plantea problemas de nutricin a las
plantas, actuando como tampn y regulando la acidez. El problema se
presenta por la competencia de las races y el suelo para captar
hierro muy importante para la sntesis de clorofila. Si no lo captan se
vuelven de color amarillo.
Ejemplos: Pinus halepensis (pino
halepo), Quercus faginea (quejigo)
2.
Especies siliccolas (pH<7, cido): son suelos formados a partir
de rocas siliccas que se forman en suelos arenosos y pobres en

nutrientes. Estas plantas estn adaptadas a vivir en suelos pobres en


nutrientes. Ejemplos: castao, alcornoque.
Contenido en sales
Plantas halfilas: viven en suelos salinos con sales muy solubles,
los cloruros. Por regla general este tipo de suelos se presentan en
zonas con agua salina. El suelo de donde toman los alimentos tienen
una presin osmtica mucho mayor que la suya, por ello tienen que
adaptarse a tomar agua en contra de la presin y procurando no
perder la suya. Algunas tienen tejidos suculentos con sustratos y
sales salinas, otras toman el agua y los nutrientes y excretan la sal.
Ej: Sarcocornia fruticosa.
Plantas gipscolas. Viven en tierras rojizas, con un alto contenido en
yeso. Presentan problemas parecidos a los anteriores pero con
presin osmtica algo menor. En estos suelos hay una extremada
pobreza de nutrientes, y son plantas de crecimiento lento y de
pequeo porte. En la pennsula ibrica existen numerosos
endemismos. Ej: Ononis tridentata, Santolina viscosa.
Plantas nitrfilas: son plantas que habitan en suelos con alto
contenido en nutrientes como nitratos, potasio, fsforo. Estos
nutrientes en exceso pueden volverse txicos. Suelen aparecer en
zonas degradadas por la accin del ser humano, como pueden ser
cunetas de carreteras. Ej: rbano silvestre, correhuela.