Está en la página 1de 2

ICTERICIA O ELEVADA BILIRRUBINA EN LA SANGRE DEL RECIN NACIDO

(Jaundice in Healthy Newborns) (Ictericia en los recin nacidos sanos)


Tomado de: http://kidshealth.org/parent/pregnancy/espanol/jaundice_esp.html
La ictericia, un trastorno frecuente en los recin nacidos, se

bilirrubina se procese lentamente. Generalmente aparece

refiere al color amarillento de la piel y la esclertica (el

entre los dos y cuatro das de vida y desaparece cuando el

blanco del ojo) provocado por un exceso de bilirrubina en

beb tiene entre una y dos semanas de vida.

la sangre. La bilirrubina es el producto resultante de la


descomposicin normal de los glbulos rojos.

Ictericia en bebs prematuros: este tipo de ictericia es


frecuente en los bebs prematuros, que tardan ms en

Normalmente la bilirrubina es procesada por el hgado y se

regular eficazmente la excrecin de bilirrubina.

excreta en forma de bilis a travs de los intestinos. La


ictericia aparece cuando la bilirrubina se acumula ms

Ictericia asociada a la lactancia materna: la ictericia que

deprisa de lo que el hgado del recin nacido es capaz de

presenta entre un 1% y un 2% de los recin nacidos

descomponer y eliminarla del cuerpo. Esto puede deberse a alimentados con leche materna est provocada por
diverso motivos, como:
determinadas sustancias presentes en la leche materna,
que pueden hacer que el nivel de bilirrubina del beb

El hgado del recin nacido todava se est

supere los 20 mg. Estas sustancias impiden la excrecin de

desarrollando y su inmadurez no le permite eliminar

bilirrubina a travs de los intestinos. Este tipo de ictericia

la cantidad adecuada de bilirrubina de la sangre.

aparece entre los cuatro y los siete primeros das de vida y


suele durar de tres a 10 semanas.

Se produce ms bilirrubina de la que es capaz de


procesar el hgado del recin nacido.

Incompatibilidad de grupos sanguneos (Rh o

Los intestinos reabsorben una cantidad demasiado

problemas con los grupos A, B, AB y O): si un beb tiene

elevada de bilirrubina antes de que el recin nacido

un grupo sanguneo distinto al de su madre, es posible que

la pueda eliminar a travs de la las heces.

la madre produzca anticuerpos que destruyan los glbulos


rojos del pequeo, lo que provocar una acumulacin

En algunos bebs, un nivel elevado de bilirrubina

repentina de bilirrubina en la sangre del recin nacido. La

-generalmente superior a 20 mg- pueden provocar sordera,

ictericia provocada por la incompatibilidad de grupos

parlisis cerebral u otras lesiones cerebrales. En contadas

sanguneos suele aparecer el primer da de vida. En el

ocasiones, la ictericia de un lactante indica que padece

pasado, los problemas de Rh eran la causa de los casos de

hepatitis. La Academia Americana de Pediatra recomienda

ictericia ms graves, pero ahora pueden prevenirse

examinar a todos los lactantes a los pocos das de nacer

inyectando inmunoglobulina Rh a la madre en las 72 horas

para determinar si tienen ictericia.

que siguen al parto, lo que impide que fabrique anticuerpos

Tipos de ictericia
Hay varios tipos distintos de ictericia neonatal. Los ms
frecuentes son:

que podran poner en peligro la vida del beb.


Sntomas y diagnstico
La ictericia suele aparecer alrededor del segundo o tercer
da de vida. Comienza por la cabeza, desde donde se va

Ictericia fisiolgica (normal): presente en ms del 50% de extendiendo al resto del cuerpo en sentido descendente. La
los recin nacidos, este tipo de ictericia se debe a la

piel de un beb con ictericia es amarilla, apareciendo esta

inmadurez del hgado del lactante, lo que determina que la

coloracin primero en la cara, luego en el pecho y el

abdomen y, por ltimo, en las piernas. La esclertica del

Si la ictericia es leve o moderada, a los cinco o siete das

lactante tambin puede adquirir una tonalidad amarillenta.

de edad el beb empezar a regular por s solo el exceso


de bilirrubina. Si la ictericia no remite, es posible que el

Puesto que en la actualidad se suele dar el alta a los bebs

pediatra le recomiende fototerapia -un tratamiento con luz

uno o dos das despus del nacimiento, los padres deben

ultravioleta que ayuda al organismo a eliminar el exceso de

estar pendientes de sus hijos recin nacidos para detectar

bilirrubina, alterndola o favoreciendo su eliminacin a

posibles signos de ictericia.

travs del hgado.

Una prueba sencilla para detectar la ictericia en un recin

El pediatra tambin le puede recomendar que alimente ms

nacido es presionarle suavemente con el dedo la punta de

frecuentemente al beb, sea con leche materna o artificial,

la nariz o la frente. Si al hacerlo la piel del lactante se ve

para ayudarle a eliminar la bilirrubina a travs de las heces.

blanca (esta prueba es vlida para todas las razas),

Muy poco frecuentemente, es necesario hacer un

significa que no padece ictericia. Pero, si presenta un color

intercambio de sangre para proporcionar al beb sangre

amarillento, usted debera ponerse en contacto con el

limpia y, as, eliminar el exceso de bilirrubina.

pediatra para comprobar si su hijo presenta una ictericia


clnicamente importante.

Si su beb desarrolla una ictericia de ms de una semana


de duracin, es posible que el pediatra le sugiera que deje

En la consulta del pediatra, es posible que a su hijo le

de amamantarlo temporalmente. Durante ese perodo,

extraigan una pequea muestra de sangre para determinar

usted podr seguir extrayndose leche manualmente o

el nivel de bilirrubina. La gravedad de la ictericia depender

utilizando un extractor para mantener su produccin de

de la edad del beb y de la presencia de otros trastornos.

leche y as poder reanudar la lactancia materna una vez se


haya recuperado el beb.

Cundo llamar al pediatra


Usted debera llamar inmediatamente al pediatra si detecta
signos de ictericia durante las primeras 24 horas de vida del
beb, si la ictericia se extiende a los brazos o las piernas, si
el beb tiene ms de 37,8? de fiebre o si parece enfermo o
se comporta como si lo estuviera. (En nios menores de
cinco aos, la temperatura se debe tomar por va rectal,
auricular -en el odo o en otro lugar seguro). Tambin
debera llamara al pediatra si el color amarillento de la piel
del beb se intensifica despus del sptimo da, si la
ictericia no remite en 15 das, si el beb no est ganando
peso adecuadamente o si le preocupa el intenso color
amarillento de su piel.

Tratamiento

Si la cantidad de bilirrubina de un lactante es elevada, es


posible que tengan que volverlo a ingresar en el hospital
para someterlo a tratamiento. De todos modos, una vez
desciende el nivel de bilirrubina, es poco probable que ste
vuelva a subir.
Actualizado y revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de la revisin: abril de 2005