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ECONOMA DEL TRABAJO1

(Borrador para la discusin, versin 6, 2/2/15)

Jos Luis Coraggio


Introduccin
Para situar este trabajo consideramos necesario dilucidar qu concepto tenemos de
economa. Si se asume el sentido formal (K. Polanyi) se desemboca en la nocin del
Economizar: costear elementos que deben ser pagados y compararlo con la satisfaccin
obtenida o con los ingresos de modo de maximizar una u otra. En este caso una
economa del trabajo podra entenderse como reducir segn sea conveniente el trabajo
o el costo del trabajo (o aumentar al mximo la productividad del trabajo en trminos
fsicos o monetarios). De hecho, la economa del capital tiene esa tendencia intrnseca,
derivada de la lgica de acumulacin ilimitada de capital. Esto constituye una aparente
paradoja, pues a la vez el trabajo vivo (a diferencia del trabajo muerto o capital
constante) es fuente del valor que busca maximizar el capital. Por eso Marx distingui las
dos vas de maximizacin del plusvalor: la plusvala absoluta (eg: extensin de la jornada
de trabajo, incorporacin dems trabajadores) y la plusvala relativa (e.g. desarrollo de la
productividad mediante la aplicacin de tecnologas). El capitalismo organizado introdujo
otra razn para verlo como aparente paradoja: el consumo de los trabajadores depende
de su ingreso y es una mediacin necesaria para la realizacin del proceso de
acumulacin. La teora econmica formal podra justificar estas tendencias al presentar al
trabajo como un factor ms (sustituible) entre otros factores de produccin, y asumir una
tendencia extraeconmica (e.g. sindicatos) al incremento de su precio relativo.
Por su parte, la economa en sentido sustantivo ubica al trabajo humano dentro del ciclo
de la vida y su reproduccin ampliada, restituyendo esa unidad como criterio de una
buena economa, donde el sustento de todos debe estar asegurado. Esto supone, como
plantean Hinkelammert y Mora, ver al trabajador como sujeto y no como recurso
objetivado y a la economa como sistema que debe asegurar el sustento de todos, lo que
implica que el trabajo no es un factor sustituible, sino que el pleno empleo de todos los
trabajadores es una restriccin primordial en toda asignacin eficiente de recursos para la
produccin.
Por qu proponemos adoptar la denominacin de Economa del trabajo y no la de
Economa de la vida? (Hinkelammert y Mora) Porque significa claramente una
contraposicin entre el capital como sujeto automtico y los trabajadores como sujetos de
la economa. Se trata de disputar el control y el sentido de la economa, y esto no se
puede resolver por un esquema terico o filosfico, ni siquiera por una proposicin de
hecho irrefutable (como que sin vida no puede haber fines ni sociedad ni por tanto
economa), sino que esa disputa es una lucha que no tiene un resultado predeterminado
sino que ser materia de prcticas sociales, econmicas y polticas vinculadas a los
movimientos emancipatorios. (Antonio David Cattani, Emancipacin Social y Utopa, en
DOE, 2009)

Versin corregida y ampliada del artculo del mismo nombre publicado en Antonio David Cattani, Jos L.
Coraggio y Jean-Louis Laville (Org), Diccionario de la Otra Economa, UNGS/ALTAMIRA, Buenos Aires,
2009.

Dentro del amplio marco de la contraposicin entre la modernidad y la vida humana


ubicamos este anlisis en el seno del sistema capitalista, y en las prcticas y visiones de
otras posibilidades para salir de este sistema, desarrollando y consolidando las
alternativas de transicin hacia otras formas econmicas. Esto implica no solo una
reinstitucionalizacin de la economa, en particular entre la propiedad privada individual y
formas de propiedad colectiva, social o comunitaria, as como entre el principio de
mercado y el de plan y redistribucin (modo de distribucin), sino una transformacin de
los procesos de trabajo inmediatos y entrelazados por el sistema de divisin social del
trabajo y del sentido del trabajo mismo (pasar del trabajo-del-capital a otro trabajo antes
que al no trabajo). Por lo que el trabajo y su transformacin (de trabajo-del-capital a
trabajo emancipado) siguen estando en el centro. Cierto es que el reencastramiento de la
economa en la sociedad supone un cambio en los modos de vida y el tiempo de vida
incluye al tiempo de trabajo, pero partimos de la base de que el trabajo-en-transformacin
seguir estando en el centro de los sistemas de integracin social durante esa transicin
desde el capitalismo, al menos en las prximas dcadas. No se trata entonces ni de una
utopa econmico-social ni de una propuesta de fin de la historia, sino de un marco para
pensar las estrategias posibles de construccin de otra economa, centrada en otro
trabajo.
Aplicando los trminos de Gorz, los trabajadores podran a lo sumo ganar una autonoma
profesional en el control del proceso de produccin (Cf. Singer y el camino del
cooperativismo y la autogestin como aprendizaje de los trabajadores) pero no autonoma
moral, cultural, poltica ni existencial.2 En otros trminos, en un contexto de economa de
mercado global, ni el Estado socialista ni la clase obrera, aunque se autogestione, y
aunque se vuelva progresivo el modo de distribucin, podran escapar a la lgica
productivista de la acumulacin impuesta por las leyes de la competencia y por tanto a la
subsuncin real del trabajo al capital, con todas sus consecuencias sobre los valores, los
comportamientos, las visiones del mundo, en suma, la subjetividad, sin una revolucin
cultural y poltica.
Se puede argumentar entonces que al basar una propuesta en la contradiccin trabajo vs.
capital recaemos en una versin tradicional de la teora de Marx (abolicin de la propiedad
privada y mercado, instituciones capitalistas que impiden el continuo desarrollo de las
fuerzas productivas, liberando al proletariado). Por otro lado, la Escuela Crtica
(Hornheimer) plante que el capitalismo haba superado esa contradiccin y que la
sociedad estaba ahora directamente constituida por el trabajo no emancipado (Postone p.
258). lejos de ser una emancipacin ese desarrollo haba conducido a un grado ms
elevado de prdida de libertad en la forma de una nueva forma de dominacin
tecnocrtica (socialismo real incluido). El trabajo (no solamente el asalariado sino el
transhistrico, que genera el desarrollo de la relacin medio-fin tecnociencia- desde la
base material de la sociedad) no sera entonces de por s base de emancipacin del
dominio del capital sino fuente de dominacin tecnocrtica (sociedad unidimensional
gobernada por la racionalidad instrumental sin posibilidad de crtica o transformacin
fundamental).

Como lo categoriza Andr Gorz: autonoma moral (de juicio de valor), poltica (de la decisin relativa al
bien comn), cultural (invencin de estilos de vida, modelos de consumo y artes de vivir), existencial
(capacidad de hacerse cargo en lugar de dejar a los expertos y las autoridades la preocupacin de decidir lo
que es bueno para nosotros).

En efecto, la construccin de Otra Economa centrada en otro trabajo (emancipado)


requiere de un estado de derecho democrtico, y de una institucionalizacin de lo
econmico que privilegie el buen vivir (plena realizacin de los derechos humanos y de la
naturaleza jerarquizados y legitimados democrticamente) y transforme (y no slo
controle) los procesos de produccin con ese sentido fundante de otro modo de vida.
Por su parte, Habermas propone resolver aquel dilema de Hornheimer planteando que la
sociedad moderna est constituida no solo por el trabajo como proceso racionalizado
instrumentalmente sino tambin por la accin y la racionalidad comunicativa (lgica del
entendimiento), por lo que aunque el trabajo siga reproduciendo la racionalidad
instrumental que lleva a la emergencia de sistemas cuasiautomticos, es posible la crtica
social desde la esfera de la accin comunicativa (particularmente en la esfera poltica). En
esto, Habermas mantiene el enfoque tradicional del trabajo, dando lugar a una teora
evolucionista transhistrica del desarrollo humano. (Postone, 259)
La teora crtica tradicional implicara, para la construccin de otra economa, las
siguientes opciones:
a) abolicin del Mercado y de la propiedad privada (algo que no result factible, no
se pudo reemplazar totalmente el mercado por la planificacin como sistema de
coordinacin de la economa);
b) mantener el mercado regulado y estatizar los medios de produccin (Socialismo
real, que sigui desarrollando el modo de produccin industrial y gener
estructuras tecnobrurocrticas orientadas por la racionalidad instrumental).
Por su parte, la aproximacin polanyiana es distinta. No se basa en determinismos
estructurales, contradicciones y desarrollos necesarios, sino en una crtica racional a las
tendencias destructivas del mercado autorregulado (no del mercado en general), y al
Estado centralista, proponiendo una institucionalizacin voluntaria (y por tanto contingente
y desde la esfera poltica, que se supone relativamente independiente de la econmica)
que controle el desarrollo de la sociedad moderna. Por su sustantivismo puede confluir
con la tesis de Hinkelammert de que la racionalidad debe ser reproductiva por razones
ontolgicas (somos seres necesitados, sin vida no hay sociedad).
Por qu economa del trabajo y no economa de la vida? Otra razn es porque la vida
aparece en el proceso de produccin como trabajo vivo. Y el capital est mejor
representado por el trabajo muerto que es medio de dominacin de la creatividad del
trabajo vivo. Una economa del capital implica que el sujeto es el capital. Una economa
del trabajo implica que el sujeto es el trabajador asociado. Pero la emancipacin no se
logra solo controlando el proceso de produccin inmediato, sino que requiere una
dimensin moral (sentido de la produccin, valores de uso, necesidades, distribucin) y de
autodesarrollo individual (libertad para la expansin de las capacidades). Sin embargo, es
necesario avanzar en la disputa por el control de la produccin con el capital, evitando a la
vez la instalacin de un dictadura del proletariado como representante de la verdadera
racionalidad instrumental (el mercado sera irracional en trminos instrumentales).
Elementos para una contraposicin entre la Economa del Capital y una posible
Economa del Trabajo
Organizada en empresas (fracciones del capital), la Economa del Capital se orienta por la
reproduccin ampliada del capital (acumulacin) y la absolutizacin de la racionalidad
instrumental con el fin de la ganancia. El capital tiene una tendencia intrnseca a minimizar
el costo de la fuerza de trabajo, pagando ceteris paribus los salarios ms bajos posibles
y/o substituyendo la fuerza de trabajo vivo por capital constante o trabajo muerto. As, en

el sentido de la economa formal, por la accin de la ley del valor y la competencia, el


capital tiende a economizar fuerza de trabajo.
En una Economa del Trabajo, en cambio, el trabajador colectivo combina su trabajo con
los medios de produccin de manera de resolver de la manera ms adecuada posible el
objetivo que plantea la economa sustantiva: lograr no slo el sustento de todos sino la
reproduccin y desarrollo pleno de la vida humana, subordinando la racionalidad
instrumental a la racionalidad reproductiva (Hinkelammert y Mora, 2005).
En la primera, los trabajadores son meros propietarios de un recurso (la fuerza de trabajo,
el capital humano) que adquieren y organizan los capitalistas si beneficia la valorizacin
de su capital. En la segunda son sujetos de la produccin, en pugna por su autonoma
profesional, moral y del propio desarrollo (A: Gorz). Las formas de organizacin autnoma
del trabajo emergen y pugnan desde el interior del sistema capitalista. En una la potencia
del trabajo ha sido cosificada y transfigurada en potencia del capital, en la otra se
sujetiviza en las relaciones sociales y el intercambio con la naturaleza.
En un sistema de mercado con dominancia capitalista, las formas de organizacin de la
reproduccin y efectivizacin de la fuerza de trabajo y de las capacidades humanas son
principalmente funcin de la Economa Popular, sea solidaria o no. Las unidades
domsticas, familiares o comunitarias, son obligadas por la necesidad material a
procurarse individualmente los medios de vida y cuidados que se requieren para tal
reproduccin biolgica y social. Para ello las y los trabajadores combinan componentes
autrquicos de produccin para el autoconsumo, con procesos autogestionados de
produccin para el mercado emprendimientos mercantiles individuales o familiares,
cooperativas de produccin de bienes o servicios-. Incluso si el Estado asume funciones
de reproduccin produciendo y distribuyendo bienes pblicos, o si las empresas realizan
donaciones unilaterales, lo hacen como parte del sistema capitalista, de manera directa o
mediada por organizaciones no gubernamentales, y son las unidades domsticas las que
individualmente incorporan esos recursos en su proceso de reproduccin. Tambin
organizan asociaciones no mercantiles asociacin libre no mediada por el mercado- que
producen directamente condiciones de vida trabajo comunitario, mutuales-as como el ya
mencionado trabajo domstico de reproduccin, predominantemente familiar e ignorado
por la actual economa oficial. Incluye tambin diversas formas de trabajo cooperativo
dedicado a mejorar los trminos del intercambio de los trabajadores y sus organizaciones
(sistemas de abastecimiento de medios de consumo o insumos, sistemas de
comercializacin o financiamiento solidario). Todo esto sobre la base de la reproduccin y
venta del trabajo asalariado, que es la principal forma social de organizacin
(heternoma) del trabajo, bajo la direccin del capital o de las agencias del Estado. Este
ltimo es un trabajo bajo dominio de los funcionarios del capital o del estado, tensionado
por los conflictos patrones/trabajadores, en la disputa por la distribucin de ingreso y en la
bsqueda de lograr una creciente autonoma y emancipacin de los sistemas
productivistas de explotacin, sean tayloristas o toyotizados. En tanto lucha social apela a
la solidaridad de los trabajadores (sindicatos) o la defensa de sus formas de organizacin
econmica autnoma en esta confrontacin con el modo capitalista de organizacin del
trabajo.
La Economa del Capital ha producido, entre otras cosas, un modo de organizacin y un
sentido del trabajo como factor subordinado mercantilizado, aparentemente libre, que es
especfico, invento propio de esa poca de la modernidad que denominamos capitalismo
(el trabajo-del-capital). A las predominancia del trabajo dependiente, facilitada por la
separacin de los trabajadores de los medios reproduccin y la presin del hambre, se
agrega un aspecto particular que es la mercantilizacin del trabajo, a travs de la

separacin de la persona y su capacidad o fuerza de trabajo, como la denomin Marx


(1971) y la compra-venta de esa fuerza de trabajo en un mercado, como mercanca ficticia
(Polanyi, 1957). Que funciona como mercanca implica que en un mercado autorregulado,
el precio (salario) y las condiciones bsicas del contrato de trabajo son fijados como
tendencia por la oferta y la demanda, independientemente de las necesidades de los
trabajadores. Pero los mercados reales no son un mero mecanismo que agrega
cantidades y balancea ofertas y demandas, sino un verdadero campo de fuerzas
multidimensional, donde la poltica, la cultura, los valores, la estructura de capitales,
contribuyen a diferenciar, segmentar y pautar prcticas tecno-econmicas que, a su vez,
reproducen o van constituyendo variaciones en la estructura, como la reciente
valorizacin del capital humano de los trabajadores producindose a s mismos en el
tiempo fuera de la jornada laboral, en particular esa lite de un cognariado diferenciado
del proletariado (Bourdieu, 1997; Cunca Bocayuba, 2007).
En particular, a partir de la primera gran transformacin (Polanyi, 2006) el capitalismo
organizado, con fuerte intervencin estatal y la presencia de poderosas organizaciones
sindicales, regul el mercado de trabajo, dentro de la cultura del trabajo como actividad
penosa separable de la vida, admitendo cierta reduccin de la jornada de trabajo a la vez
que incrementando la intensidad del trabajo, y se logr que los trabajadores y la sociedad
en general avanzaran con una cultura de derechos compensatorios del trabajador y su
familia. Eso limit el juego del mercado e impidi que el salario bajara a los niveles de
mercado libre, en parte por polticas de promocin del pleno empleo. Se constituy as la
denominada sociedad salarial (Castel, 1995) en la que, dentro de una
institucionalizacin regulada del mercado, el trabajo fue la va de pretendida integracin
social universal y el pleno empleo un criterio del buen funcionamiento de la economa.
Como anticipara Polanyi, el mercado de trabajo junto con los mercados de mercancas
ficticias tierra y dinero (al que hoy podemos agregar el de conocimiento), oper entonces
con fuertes restricciones del Estado y la sociedad civil organizada.
Como demostr Marx, el trabajo-del-capital, como invencin moderna, no solo separa la
fuerza de trabajo y la persona del trabajador sino que adquiere una estructura dual:
trabajo concreto y trabajo abstracto, generando a la vez riqueza material y valor. En su
teora del Modo de Produccin capitalista, como tipo ideal o utopa del mercado, travs de
la universalizacin de la forma social mercanca (que incluye a la misma fuerza de trabajo
como cuasi-mercanca) y la institucionalizacin totalizante de lo econmico formal por la
accin del mercado, se genera una estructura que impone la ley del valor (el tiempo de
trabajo socialmente necesario como regla de proporcin de los intercambios de trabajos y
productos, modo de coordinacin de la DST, utilitarismo y competencia, tendencias a la
pauperizacin) asumiendo una nueva forma de dominio (no directa y transparente como
las relaciones de parentesco o diversas relaciones sociales de dominio) que la ideologa
hegemnica oculta y naturaliza.
Una economa del trabajo sera una economa que se sujetiviza por los trabajadores
libremente asociados y no por el capital como sujeto automtico. Los mercados y la ley
del valor no operan ya imponindose a espaldas de los productores, sus organizaciones y
el Estado como leyes ineluctables de la economa, pero generan tendencias que pueden
ser sujetadas, redirigidas y subordinadas a la racionalidad reproductiva de la vida. Una
economa del trabajo permitira establecer una relacin vital del trabajo con el conjunto de
actividades humanas, logrando no solo la reintegracin del conocimiento profesional en el
trabajo vivo vuelto sujeto, sino una mayor autonoma de desarrollo de los individuos libres
dentro (producirse a la vez que se producen productos) y fuera del trabajo y una mayor
autonoma moral para definir colectiva y polticamente -sin la homogeneizacin y

subordinacin que requiere la economa del capital- los sistemas de necesidades


legtimas dentro de los cuales pueden plantearse una multiplicidad de proyectos de vida
(A.Gorz). En esta economa pierde sentido reducir el tiempo de trabajo (pues es parte de
la vida) como criterio central cuantitativo de seleccin de tecnologas, no as la reduccin
de su parte penosa, de las tareas laboriosas necesarias pero indeseadas. En cambio se
ampla su componente como obra, como actividad creadora y de desarrollo del trabajador
como persona. Permanecen, claro, los problemas de cmo coordinar el sistema
crecientemente complejo de DST y de cmo regular los intercambios a escalas que
requieren mecanismos y no solo relaciones interpersonales concientes (Hinkelammert y
Mora). Si la ley del valor no desaparece, la imposicin del tiempo de trabajo socialmente
necesario resultante de la competencia no desaparece tampoco. Sin embargo, los
criterios de la eficiencia y la competitividad deberan ser redefinidos y embridados para
impedir sus efectos destructores y la diferencia entre valores y precios pude ser objeto de
intervenciones concientes y razonables antes que un resultado de la perecuacin de la
tasa de ganancia y la competencia. En una transicin como la que se requerira habr que
explorar combinaciones de incentivos materiales y no materiales con motivaciones
autnomas no utilitarias y el respeto a las diferencias, frenando las tendencias del
mercado a homogeneizar la cultura.
La tendencia del capital a convertir el trabajo en labor y a mercantilizar todas las
actividades humanas a la vez que se oculta la parte aun no mercantilizada de la economa
de reproduccin debe dar paso a un reconocimiento social directo (no a travs del
mercado exclusivamente) de todas las actividades humanas socialmente tiles (sin recaer
en el utilita-i-rismo, Caill), aunque no sean homogeneizables, reducibles a cantidades de
trabajo homogneo ni mercancas, ni siempre remuneradas.3
La fuerza de trabajo es, como indic Polanyi, una cuasi-mercanca, en tanto no es
producida como mercanca por el capital. La reproduccin y desarrollo de la energa y las
capacidades de los trabajadores es gestionada en buena medida por las unidades
domsticas, que organizan el consumo de bienes y servicios mercantiles o pblicos as
como su propia produccin para el autoconsumo y definen estrategias de desarrollo de las
personas que las componen.
Pero el capital no se limita a la gestin material del proceso de trabajo inmediato, sino que
incide estratgicamente en la conformacin de la subjetividad, los deseos y la vida
cotidiana de los trabajadores de modo que convenga a los requerimientos dinmicos del
proceso de acumulacin. Su control de la ciencia y la tecnologa, instrumentalizando el
conocimiento como medio para la bsqueda de ganancias y convirtiendo a la produccin
simblica en instrumento de hegemonizacin de la cultura si es que no negocio directo,
contribuy a constituir al proletariado como masa de trabajadores-consumidores
subordinados a los sistemas de produccin y consumo, cuya fuerza de trabajo se
constituye en un recurso ms a extraer, economizar y sustituir por otros recursos cuando
la rentabilidad lo aconseja (solo que producido y reproducido en el tiempo de vida
funcionalizado as al ciclo del capital). La mencionada tendencia intrnseca del capital
(exacerbada bajo la hegemona neoliberal) a sustituir trabajo vivo por la fuerza del aparato
productivo objetivado y a minimizar la accin del Estado en la produccin de bienes
pblicos necesarios para el desarrollo de la vida de los trabajadores se ha hecho patente
con la ruptura del modelo de capitalismo organizado y el ataque conservador al estatismo
y la redistribucin, sea socialista o socialdemcrata. (sin embargo, el Estado juega un
3

Para una concepcin que ve al capital como un sistema que extrae trabajo y plusvalor de todo el campo
social, ver De Angelis, Massimo, Hayek, Bentham y la mquina global del trabajo: la aparicin del
panptico fractal, en El trabajo en debate, Herramienta, 2009.

papel fundamental al producir o coordinar las condiciones generales de la produccin y


reproduccin del capital (infraestructura, servicios pblicos a la poblacin formadora de la
fuerza de trabajo, etc.). El trabajo concreto es cada vez ms atribuido a la mquina, a los
robots, a los sistemas automatizados de produccin mediados por mercados que, para
muchos bienes homogeneizados, operan tambin como autmatas.
El trabajo-para-el-capital ha sido contemporneamente la institucin integradora y
orientadora de las opciones y estrategias de vida de las mayoras sociales. Sin embargo
es ajeno, heternomo -en el doble sentido de estar dirigido en cada proceso de
produccin por la dictadura del capitalista, sus representantes y sus sistemas de
produccin, y de estar impuesto por un sistema de necesidades y escaseces generado en
funcin de la acumulacin de capital privado, algo que los inventos organizativos del
toyotismo no superaron (Gorz, 1988). Ese trabajo experimenta actualmente
transformaciones vertiginosas con el neoliberalismo y el debilitamiento de los sindicatos,
se precariza y pierde centralidad en la integracin de la sociedad sin haber sido
substituido por categoras equivalentes. De hecho, la tica del trabajo-del-capital y su
valoracin como medio para alcanzar una vida digna siguen presentes aunque
objetivamente sea una va limitada a minoras. Una paradoja de estos desarrollos es que
los aumentos de la productividad que logra el capital con el control de la ciencia y la
tecnologa no dan lugar a una reduccin de la tenaza sobre el trabajo asalariado
(resistencias a adoptar jornadas de trabajo reducidas con el mismo o mayor ingreso,
lmites al modelo toyotista) sino que la incrementan en la competencia global, incluso
ampliando el trabajo esclavo e infantil y la presin de apropiacin de recursos sobre otras
formas de produccin y sobre las reservas ecolgicas que ya han sido marcadas como
indispensables para la sobrevivencia de la vida en el planeta. La desocupacin,
subocupacin y precarizacin de una masa de trabajadores, vuelta estructural obliga a
revisar los indicadores del xito de las economas pues desde la perspectiva de la
economa del trabajo (siguiendo a Hinkelammert), las variaciones en la productividad
deben medirse en relacin a la poblacin trabajadora y no solo a la que trabaja, con lo
que las estadsticas del mismo sistema estaran indicando un estancamiento de la
productividad. Adems, cualitativamente, el capital selecciona las tecnologas y produce
los valores de uso que le generan ms rentabilidad y no los que satisfacen las
necesidades extendidas ms acuciantes
En todo caso, el trabajo desregulado y escaso deja de ser para enormes masas de
trabajadores una fuente de obtencin de los medios de vida que se haban definido como
valor histrico de la fuerza de trabajo, mientras persiste la conviccin de que es por medio
del trabajo que se puede ganar la vida e integrarse a la sociedad. A la vez, la exclusin
del trabajo asalariado sin que se reduzca la presin por la sobrevivencia genera prcticas
de trabajo domstico, no registradas como trabajo para un sistema que slo se interesa
en la generacin y realizacin de riqueza-valor. Lo que aparece como tiempo de ocio, o
tiempo disponible, en realidad es tiempo de labor para la reproduccin inmediata. El
tiempo de vida sigue ocupado en buena medida por el tiempo de trabajo impuesto
compulsivamente por el sistema social. Surgen as condiciones para inventar o
redescubrir no solo otras formas de organizacin del propio trabajo sino de redefinir las
relaciones entre tiempo de vida y tiempo de trabajo, que no se refiere a una decisin
individual de reducir o extender la jornada de trabajo individual tanto como una estructura
que habilite esas opciones para todos, y de redefinir las relaciones entre cambio
tecnolgico y sociedad, as como el sistema social de gestin de las necesidades y
deseos de los ciudadanos.

El trabajo-para-el-capital se ha vuelto desestructurante de los horizontes de vida, porque


incluye a una parte reducida de la poblacin e incluso quien lo tiene experimenta una
seguridad precaria, fragmentando adicionalmente a la sociedad en un contexto de
desproteccin social (Costanzo, 2007) diseado para que el hambre o el temor a la
destitucin definitiva presionen, a quienes no tienen ms que su fuerza de trabajo, a tomar
lo que haya como oferta de empleo. A la vez, empuja a buscar otros modos de realizacin
de las propias capacidades y necesidades, como el trabajo voluntario, comunitario o para
el propio consumo.
Sin embargo, como dijimos, por la perdurabilidad del imaginario de la sociedad salarial y
la falta de alternativas plausibles, ese trabajo todava se extraa como medio para
acceder a las condiciones materiales de vida, pero adems se desea ms que las cosas
mismas y se reaprende a buscarlo, mantenerlo y defenderlo de la competencia de otros
trabajadores. Ese trabajo deseado sigue siendo un trabajo asalariado, un trabajo bajo
patrn privado o pblico-, un trabajo que aunque no es base de ninguna forma de
autonoma, la cultura hegemnica indica que puede ser valorado como digno o
autntico, porque se obtiene en el mercado, el lugar donde se sabe quin es quin,
cuanto valen las cosas y las personas. Tanto a nivel del proceso particular de produccin
como de su divisin social, ese trabajo no genera solidaridad, ni una intersubjetividad
positiva ni un sentido que trascienda la mera instrumentalizacin del trabajo como medio
para la obtencin de dinero, el representante de las cosas que necesitamos o deseamos.
Desde la perspectiva de la Economa del Capital su utopa (trascendental) de economa
est institucionalizada por el solo principio de mercado y sus instituciones especficas:
garanta del estado del cumplimiento de la mercantilizacin de la fuerza de trabajo, la
tierra, el dinero y el conocimiento, propiedad privada, contrato y toda la legislacin
correspondiente. En l se requiere que participen individuos utilitaristas y calculadores,
donde la capacidad de competir y ganar est en la base del acceso a la riqueza (definida
como valor) y al potencial de autodesarrollo humano, y cuya orientacin de conjunto est
dada por la lgica de la acumulacin. El trabajo-del-capital est en el centro del sistema
de dominacin de estas sociedades.
Desde la perspectiva de la Economa del Trabajo otra economa deseable y posible (su
utopa real) con los trabajadores en continua defensa de su autonoma como sujetos y
el trabajo autocreador en el centro- se institucionaliza como sistema que define la riqueza
como masa de valores de uso y no como valor abstracto realizado como valor de cambio
en el mercado (que opera como coordinador, obviamente no por la utpica concurrencia
perfecta sino por las fuerzas reales que incluyen la presencia de monopolios e
intervenciones del estado para cambiar sus resultados en beneficio del capital o de la
clase trabajadora) La Economa del Trabajo reconoce sus fuentes no slo en el trabajo
sino tambin en el conocimiento y la naturaleza, considera al dinero como un medio de
cambio y, como forma particular de la economa sustantiva, combina una pluralidad de
principios de integracin social de los procesos que aseguran el acceso a esa riqueza (el
sustento) de todos, ordenados segn las siguientes categoras: a) las relaciones sociales
de produccin y distribucin (primaria); b) autarqua de la unidad domstica; c) la
reciprocidad intra e intercomunidades; d) la redistribucin a diversos niveles de la
sociedad; e) el intercambio en mercados regulados o libres, de acuerdo a costumbres o
segn el mecanismo de la oferta y la demanda; f) el modo de consumo; g) la planificacin
consciente y socialmente responsable de lo complejo (en particular de los efectos no
intencionales de las acciones particulares). Dentro de cada una de esas categoras la
Economa de Mercado y la Economa del Trabajo se especifican de forma distinta.
(Coraggio, 2009)

Para la Economa del Capital el crecimiento cuantitativo del valor de la masa de


mercancas producida anualmente es un criterio definitivo de eficiencia de la economa,
mientras que para la Economa del Trabajo lo es la mejora en la calidad de la vida, el
buen vivir, la realizacin efectiva del potencial de las personas entrelazadas por
relaciones de solidaridad, con justicia y en paz. Mientras en la Economa del Capital la
maximizacin de la ganancia y la acumulacin ilimitada de capital per se es su sentido,
(que requiere la efectiva tendencia a minimizar el trabajo requerido y sus costos), en la
Economa del Trabajo ste es en parte un medio a minimizar (labour, segn Arendt) y en
parte una actividad valiosa en s misma (work, segn Arendt), siempre dentro del conjunto
de los lmites que deben ser respetados para lograr la vida plena de todos en sociedad,
como los limites que pone la naturaleza. Pero no est impuesto de manera compulsiva
por la amenaza del hambre y la destitucin social, sino que es una opcin de los
individuos cuyas necesidades bsicas estn sido satisfechas, orientado socialmente en
una economa de la suficiencia y no de la maximizacin. No se trata de maximizar el
trabajo ni de minimizarlo. Las cosas, si bien pueden ser dotadas de significado por las
sociedades, son un medio antes que un fin, y el manejo estratgico de las relaciones
interpersonales debe minimizarse, dejando lugar a procesos de mutuo reconocimiento, a
la negociacin, a los acuerdos solidarios entre pares.
Para la Economa del Trabajo, la cuestin social actual no se resuelve intentando lo
imposible: recuperar el pleno empleo (bajo la direccin del capital) para que todos puedan
tener un ingreso y consumir lo que es rentable para el capital. Se trata de institucionalizar
los procesos de produccin, distribucin, circulacin y consumo de modo de reintegrar el
trabajo (y la naturaleza) a la vida, reconociendo, recuperando, potenciando, inventando y
desarrollando su articulacin con otras formas de vida activa, de motivacin y
coordinacin de las actividades humanas, para lograr otros productos y resultados
deseables y para realizar la vida cotidiana que tambin incluye la experiencia del trabajo,
un trabajo con goce y fraternidad. No alcanza con modificar el modo de distribucin, hay
que transformar el modo de produccin y por tanto los procesos de trabajo.
La economa popular en la Economa Mixta
Dentro de las sociedades capitalistas realmente existentes, as como la empresa de
capital es la forma tipo-ideal de organizacin micro econmica para la acumulacin de
capital, con las unidades domsticas (UD) como forma primaria de socializacin y de
organizacin micro socio-econmica, en el conjunto de las cuales que se reproduce
principalmente la vida y las capacidades de generaciones sucesivas de los trabajadores,
es decir de quienes dependen de la realizacin de su fondo de trabajo (Coraggio) en
general como medio para subsistir y desarrollarse. Para quienes (Sahlins, Meillasoux)
puede hablarse de un modo de produccin domstico, el nivel de anlisis ya no es el del
Modo de Produccin Capitalista como tipo ideal sino el de una Formacin Econmico
Social (combinacin de modos del produccin).
Las UD (individuales, familiares, comunitarias) pueden generar extensiones de su lgica
de reproduccin particular mediante asociaciones, comunidades organizadas, redes
formales o informales de diverso tipo, consolidando organizaciones socioeconmicas
dirigidas a mejorar las condiciones de reproduccin de sus propios miembros, de otros
integrantes de la sociedad o de la sociedad como un todo. En conjunto (sean solidarias o
no) conforman la Economa Popular (Coraggio, 1999) que, dentro de una economa
mixta bajo hegemona del capital, entra en relaciones de intercambio con el subsistema
de empresas de capital y con el subsistema de agencias del estado. El principal objeto
singular de ese intercambio originado en la Economa Popular con destino a la economa
empresarial o pblica es la fuerza de trabajo misma.

Las organizaciones solidarias de la Economa Popular pueden atender a aspectos


especficos de las condiciones de reproduccin: sindicatos que luchan por el valor y las
condiciones contractuales del trabajo asalariado, asociaciones de productores autnomos
que comparten medios de produccin o canales de comercializacin para bajar costos o
mejorar los trminos de sus intercambios, cooperativas de autogestin de servicios, redes
de abastecimiento, asociaciones barriales que autogestionan su hbitat a la vez que
construyen espacios de sociabilidad primaria (Valeria Mutuberra, 2007; Sol Arroyo,
2007). Asimismo diversos movimientos reivindicativos de recursos, activos y servicios
pblicos tierra, vivienda, equipamientos, empresas quebradas, sistemas de servicios de
salud, educacin, etc.- en una suerte de acumulacin originaria por la que la economa
popular y sus formas con pretensin de transformacin social y valores de solidaridad
recuperan recursos de la economa capitalista no por medio del intercambio mercantil sino
de la presin, la fuerza, la reivindicacin de derechos (Navarro Marshall, 2007). Tambin
pueden tener un enfoque ms abarcativo de toda la sociedad: movimientos ecologistas,
de derechos humanos, de lucha por la tierra, el agua o el territorio, de gnero (Quiroga,
2007), de afirmacin tnica, de educacin popular, culturales, de incidencia y control en
determinadas polticas del estado (Hintze, 2007), etc.
Ambas formas de organizacin econmica -la del capital y la popular- pueden desarrollar
meso-sistemas de autogobierno, de planificacin estratgica o de representacin de sus
intereses. Ambas se vinculan y encuentran en general con contradicciones- con la
Economa Pblica, sus polticas, sus espacios de concertacin y sus organizaciones
poltico-administrativas. Entre los tres subsistemas constituyen una Economa Mixt con
dominancia del capital. Esta es la heterognea base organizativa de un sistema con
predominio del capitalismo, que da lugar a la resistencia en mltiples espacios
contradictoriamente hegemonizados por la cultura capitalista.
La Economa Mixta
Economa Empresarial-privada

Economa Pblica
Nacin, regiones,
provincias,
municipios, empresas
publicas.

Empresas, grupos
econmicos, holdings,
clusters

Seguro social,
salud,
educacin,
planificacin.

Organismos filantrpicos
Fundaciones, cogestin
obrera, cooperativas de
capital y trabajo

Presupuestos participativos
Gestin asociada
Emprendimientos
familiares, sector
informal, autoconsumo,
trabajo asalariado

Economa Solidaria

Empresas pblico
privadas

Economa Popular

Ongs, sociedad civil,


actividades productivas
apoyadas por el Estado
Cooperativas,
asociaciones, mutuales,
redes, comunidades

En su afn de acumular, aplicando una racionalidad instrumental totalizante impuesta por


la estructura de mercado, las empresas de capital consideran todos los elementos del
contexto social, poltico, ecolgico, simblico, etc., como recursos o como obstculos, y

10

pugnan por disponer de ellos o eliminarlos en la medida que su proyecto para obtener
ganancias lo requiera y su poder para disponer de ellos lo permita. A nivel
mesoeconmico, ese poder est, sin embargo, limitado por la competencia, y a nivel de
sistema lo est por fuerzas consideradas extraeconmicas, sean ellas sociales o
ecolgicas.
En general, la empresa capitalista no frenar espontneamente la expoliacin del
medioambiente, la explotacin de los trabajadores, el intercambio desigual o la
degradacin de la calidad de vida salvo que implique mayores ganancias. El capital (sobre
todo el capaz de movilizarse a escala global), enfrascado en los equilibrios-desequilibrios
de su posicin en el mercado, no se preocupar de motu propio por los desequilibrios
sociales, polticos, psicolgicos o ecolgicos que pueden producir sus acciones o las del
conjunto de las empresas en los territorios donde se aloja temporalmente. EN la
transicin, los trabajadores-creadores-ciudadanos pueden procurar que el Estado o el
sistema interestatal se democraticen, ampliando lo pblico ms all del Estado,
generando espacios pblicos de debate poltico sobre el bien comn, partiendo de la
crtica de las tendencias empricas irracionales, muchas veces resultantes de efectos
sistmicos no intencionales. Formas de poder colectivo popular (sindicatos, movimientos
ecolgicos, feministas, tnicos, asociaciones de consumidores, etc.) pueden operar como
agentes contrarrestantes en esos espacios, representando diversas dimensiones del bien
comn, promoviendo formas socialmente ms eficientes del sistema empresarial
mediante una defensa de lo tico no instrumentalizado por la misma lgica de la
acumulacin (Salmon, 2002) y limitando coactivamente sus tendencias destructivas. Pero
todo esto no sera suficiente para pasar a otra economa, una enraizada en una sociedad
ms igualitaria, ms justa, sin dominio, y con comportamientos orientados por una
racionalidad reproductiva.
La Economa Social
Polanyi ha mostrado, coincidiendo con Marx, la perversidad de un mercado libre que
pretende reducir la integracin social al slo mecanismo del mercado formador de precios
por la oferta y la demanda, lo que lleva a una autodestructiva sociedad de mercado y al
deterioro de la vida humana y de la naturaleza. En trminos de Marx, se genera un
sistema de dominio abstracto, aparentemente natural, cuando en realidad ha sido y es
continuamente construido e institucionalizado desde proyectos de dominio particular
(Postone,2006). En esa visin de la buena economa, los trabajadores no son sujetos,
sino objetos, son recursos humanos, a lo que se ha venido a agregar la nocin del
capital humano, el capital social, y toda la familia de activos y capitales de los pobres
(v. Capital Social). Reencastrar la economa en la sociedad implica frenar y revertir la
autonomizacin de las estructuras de mercado y ello supone modificar categoras
fundantes del sistema capitalista, como el trabajo, calidad de vida, o la asociacin entre
acumulacin de excedente y crecimiento de los capitales individuales.
Las prcticas de economa social y solidaria (construccin social-mente consciente de
otra economa y otra sociedad donde la solidaridad es constitutiva) pueden ser vistas
como propias de una transicin entre la economa mixta capitalista y una economa mixta
con dominancia del trabajo en que la economa pasa a estar crecientemente reencastrada en esa otra sociedad, que a su vez est siendo transformada mediante un
proyecto poltico de orientacin popular y en proceso de democratizacin general, por lo
que hay resistencias organizadas y luchas contra-hegemnicas democrticas que limitan
los determinismos estructurales del capital hasta que quede subordinado (no
necesariamente desaparezca) a la lgica de reproduccin de la vida. Del mismo modo, la
economa del trabajo no es una utopia social terminal (otro fin de la historia), sino que ella

11

misma sera parte de procesos exploratorios y contribuira a construir sentidos de las


prcticas econmicas de un proceso de transicin. Se plantea as la posibilidad de ir ms
all de las acciones de limitacin poltica a las tendencias del capital y comenzar a
desarrollar formas de otra economa, centrada en el trabajo concreto para satisfacer las
necesidades legtimas de todos, articulada y coordinada con un alto grado de reflexividad
crtica y mediada no slo por un mercado regulado sino por estructuras de sociabilidad y
solidaridad a niveles micro, meso, macro y sistmico. Aqu, la forma predominante de
trabajo propuesta no podra ya ser el mismo trabajo asalariado, fragmentado, alienado,
organizado por el capital, slo que en cantidades suficientes para que todos los hombres
se conviertan en homo laborans, aditamentos de la maquinaria productiva (Arednt, 2003).
Tampoco cabra meramente repartir la jornada de trabajo o distribuir ms igualitariamente
sus resultados.
El sistema capitalista es una respuesta a la cuestin de la institucionalizacin de lo
econmico que absolutiza uno de los principios antes enumerados: la forma mercanca (el
mercado) es la base de las relaciones sociales, generando prcticas (especializarse a fin
de producir para vender y as poder comprar lo necesario en el mercado de manera
impersonal, competir antes que cooperar, utilitarismo, accin estratgica sin
reconocimiento del otro como sujeto) que estructuran los comportamientos, las visiones
del mundo y disposiciones, subordinando o refuncionalizando otras normas o relaciones
sociales transparentes, como las de poder o las de parentesco. (Postone, 263). El
mercado capitalista presupone una gran fragmentacin del proceso social de produccin y
reproduccin. Esa forma objetivada de las relaciones sociales (el sistema de Divisin
Social del Trabajo mediado por el intercambio segn la ley del valor) est constituida por
el trabajo articulado segn indica la tecnologa y los criterios del capital en competencia.
Visto as, no se trata del trabajo concebido transhistricamente (metabolismo socionatural y el trabajo como condicin material de la vida humana, que es social o no es) sino
el trabajo moderno, vuelto mercanca y organizado y reorganizado por el movimiento del
capital. Como ya se indic, es el trabajo del capital que tiene el doble carcter de trabajo
concreto y trabajo abstracto y que constituye directamente las relaciones sociales
especficas de la modernidad (no slo soporta materialmente la vida social en cualquiera
de sus formas) y de su dinmica propia (producir para acumular sin lmite cualitativos, no
para resolver necesidades con prudencia). El trabajo abstracto es mediador de la divisin
social del trabajo, organizador del trabajo concreto en funcin de la valorizacin ilimitada
del capital, y tendencialmente constituye al conjunto de las relaciones sociales (mediante
la colonizacin-mercantilizacin del mundo de la vida en particular determinado el modo
de consumo- y de la poltica y la extensin del la tica del mercado).
En la Economa del Trabajo se trata de limitar el proceso de abstraccin-uniformacin del
trabajo y centrar la economa en el trabajo concreto, productor de valores de uso dirigidos
a satisfacer el conjunto de necesidades determinadas como legtimas por la sociedad en
un proceso comunicativo democrtico). Desarrollar la posibilidad de realizacin social de
otro trabajo como capacidad material y subjetiva de los trabajadores asociados y
autogestionarios implica una correlativa lucha cultural, para cambiar las valoraciones
sobre el trabajo autonomizado de patrones as como los comportamientos en el mercado
de los ciudadanos, orientados no solo por la reproduccin de su vida inmediata
(utilitarismo compulsivo impuesto por la estructura de fragmentacin del trabajo y la
individualizacin) sino por el buen vivir de todos (consideracin de la utilidad y
racionalidad instrumental subordinadas a la racionalidad reproductiva, solidaria y
responsable por la vida de todos). De lo contrario, los trabajadores, en tanto productoresconsumidores, pueden contribuir como masa a amplificar inintencionadamente los

12

desequilibrios que el capital genera, y a la reproduccin ampliada del capital antes que al
desarrollo de otro trabajo organizado bajo formas solidarias. (Gorz)
Incluso los actores promotores de prcticas de la Economa Popular y Solidaria pueden
ser llevados a internalizar formas de organizacin del trabajo, con valores y criterios de
eficiencia de la empresa privada, an cuando el lucro no sea su objetivo. En esto incide
un sentido comn legitimador que ve en la prueba del mercado -fijada en la
sostenibilidad definida estrechamente en trminos financieros y en el respeto a la libertad
(negativa) de opcin de los consumidores- la prueba de verdad de las organizaciones
econmicas.4 Esto puede ser contrarrestado desde una teora crtica pero tambin
requiere de nuevas prcticas, de resistencia o de demostracin de que otras formas
econmicas son posibles, aun dentro de un sistema todava dominado por la lgica de la
acumulacin y el utilitarismo. (Sousa Santos)
En esto ser importante analizar las diferencias y complementariedades entre una
propuesta centrada en la transformacin del proceso de trabajo industrial y sus relaciones
sociales y otra centrada en la redistribucin (redistribucin del ingreso, de la propiedad
privada, formas de propiedad social, ingreso ciudadano, incluso desvinculado del trabajo,
propiedad pblica, servicios pblicos, comunes) para la satisfaccin de las necesidades
mediante el consumo individual.
Alcances del concepto de Economa de Trabajo como orientacin para la accin
El concepto de Economa del Trabajo propone elaborar como sentido de la economa la
resolucin de las necesidades y deseos legtimos de todos (particularmente de los
trabajadores y sus UD y comunidades) a travs de la organizacin no heternoma del
sistema de divisin social del trabajo, subordinando la imprescindible racionalidad
instrumental a la racionalidad reproductiva pero no meramente en trminos de consumo
suficiente o sustento material sino de reproduccin/transformacin de las estructuras que
permiten o amenazan la vida, incluida la de los portadores de la fuerza de trabajo que
require trabajo-del-capital.
Como horizonte estratgico no se plantea el acceso al reino de la libertad como
superacin de la necesidad en el sentido de ausencia de carencias materiales para la
vida.5 Es decir, no se vislumbra ni acta como utopa con un desenlace consistente en
fuerzas productivas capaces de generar abundancia sin contradicciones y que ninguna
economa sea ya necesaria. Pero se plantea la crtica prctica de la estructura de deseos
o demandas de bienes y servicios que genera el imaginario del consumo en una sociedad
capitalista, la tendencia utilitarista de las masas de consumidores medios, pobres o
empobrecidos. No se trata de abolir la consideracin de lo til. Se trata de redefinir
democrticamente un espectro de definiciones prcticas de lo necesario y lo suficiente, lo
til y lo legtimamente deseable (Coraggio, 2007; Caill, 2003; Laville, 2003), as como de
reconocer una pluralidad de formas de produccin y distribucin y de acordar formas
combinadas de produccin y satisfactores efectivamente ms racionales desde la
perspectiva del buen vivir (Max Neef y Elizalde, 1990). Se trata de reconocer en territorios
constituidos por asociaciones locales libres o preexistentes, la unidad entre el trabajo de
produccin y el de reproduccin y la necesidad de incrementar los niveles de autarqua
local cuidando los equilibrios ecolgicos y frenando la aberracin de los mercados
especulativos de alimentos, etc. Se trata, por lo tanto, de analizar si es posible la
Sobre la cuestin de la sostenibilidad ver J.L.Coraggio, Sostenibilidad en A. Cattani, J. L. Coraggio y
Jean-Louis Laville (Org), Diccionario de la Otra Economa, UNGS/ALTAMIRA, Buenos Aires, 2009.
5
Otra cuestin es la liberacin de las estructuras con leyes necesarias que imponen compulsivamente
comportamientos funcionales con dicha estructura.
4

13

autodeterminacin democrtica mientras se mantiene una estructura cuasiobjetiva como


la generada en el capitalismo. No se trata de abolir el las formas capitalistas del trabajo
(por imposibilidad, dada la necesidad de una conservacin del aparato productivo
funcionando y lmites polticos durante la transicin) pero s de contrarrestar su poder
monoplico y su proyecto civilizatorio.
Esto implica un reconocimiento del peso y el potencial a la vez que una crtica superadora
de la economa popular realmente existente, porque esa economa popular reactiva y
adaptativa no puede garantizar la sobrevivencia de todos en el actual contexto de
transformacin del capitalismo global. Se requiere una aproximacin sistmica para
pensar como transformar ese todo catico en un conjunto orgnicamente vinculado de
produccin y reproduccin, que vuelva a vincular el trabajo (otro trabajo) con la
satisfaccin de necesidades dentro de parmetros de legitimidad definidos histricamente
por sociedades democrticas.
Adems de lo requerido para el acto de consumo o de produccin domstica, se requiere
el acceso de las UD a otras condiciones (generales, de uso colectivo compartido) de la
produccin domstica o de la reproduccin inmediata de la vida (y, por tanto, de sus
capacidades de trabajo) y esto requerir acumulacin material, como medio y no como fin.
En la perspectiva de una Economa del Trabajo, no slo el control y direccionamiento de
la transformacin de los procesos inmediatos de produccin, velando por la calidad y
sentido del trabajo como actividad humana, sino tambin el control y direccionamiento de
la transformacin de las condiciones generales (infraestructura y consumo colectivo) de
su propia reproduccin, deben pasar a manos de los trabajadores-ciudadanos
organizados o de formas de autoridad y gestin descentralizadas y autnticamente
democrticas. Y la transformacin de las estructuras implica la transformacin de las
prcticas que las constituyen, es decir, una transformacin del trabajo proletario y sus
mismas formas de accin colectiva.
Hay que tener presente que los anlisis de tendencias propios del modo de produccin
capitalista no se manifiestan directamente al nivel ms concreto de las formaciones
econmicos sociales ni, ms concretamente an, de las sociedades perifricas que
combinan diversas formas de produccin y distribucin y que no han completado el
proceso de mercantilizacin y homogeneizacin propio del modo de produccin
capitalista. Aunque la Economa del Capital ha tendido a la homogenizacin, entre las
ramas de la produccin, las regiones y de las UD subsisten diferencias socioeconmicas y
culturales muy amplias. Entre otras heterogeneidades, con los mercados competitivos
coexisten relaciones de intercambio entre comunidades o individuos regidas por reglas
administrativo-polticas, por la cooperacin utilitaria, por la reciprocidad centralizada o
generalizada, o por la identificacin comunitaria.
La propuesta de una Economa del (otro) Trabajo implica entonces partir de esa rica
pluralidad de formas, a contracorriente de las propuestas que indican que antes que nada
hay que completar la tendencia del capital a imponer el trabajo abstracto y el consumo
incesante como nivelador social (economicismo en el sentido ortodoxo, neo
desarrollismo, modernizacin). En sociedades pluriculturales deben poder seguir
coexistiendo muchas concepciones de la buena vida, aunque el lmite es que todos
debaen tener garantizada la vida para poder escoger lo nuevo o atenerse a su cultura
originaria (Hinkelammert, 1984, Hinkelammert y Mora, 2005).
Esa propuesta plantea dos hiptesis desde el punto de vista micro socioeconmico:

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(a) en realidad, en nuestras sociedades el empleo por un salario no ha sido, no es,


y cada vez ser menos, la nica forma de realizar las capacidades de trabajo de
las UD para por esa va acceder a las condiciones y medios de vida;
(b) las relaciones de produccin, de trabajo y distribucin, pueden no estar
objetivadas ni imponerse como estructuras inconcientes abstractas sino estar
sujetas a relaciones interpersonales ms transparentes que van desde el
parentesco hasta las relaciones de conciudadanos en una democracia participativa
y la institucionalizacin de sistemas de planificacin y coordinacin conscientes.
Estas posibilidades son difciles de admitir cuando se piensa desde el modelo
omnipresente de la economa de mercado. Cmo podran los trabajadores desear, iniciar,
sostener y desarrollar formas de produccin que puedan competir con las modernas y
poderosas formas capitalistas? Qu viabilidad tiene intentar modificar la cultura moderna,
capitalista, o modificar una correlacin de fuerzas en la que los medios de produccin, de
comunicacin, de accin armada, estn concentrados en manos de las elites? Las
diferencias que se registran entre autores en cuanto al optimismo/pesimismo respecto al
cambio pueden deberse a que se asuma como real el xito terico del capitalismo en
integrar una sociedad, o la seguridad de su fracaso irreversible en lograrlo. En todo caso,
ms que su carcter monoltico son sus contradicciones las que, si bien no generan por s
mismas el desarrollo de una economa no capitalista, facilitan las experimentaciones en
esa direccin.
En las prcticas de Economa Social y Solidaria y en la esfera poltica se expresa una
confrontacin entre las lgicas de la Economa del Trabajo y de la Economa del Capital
(en lo que podra llamarse una economa transcapitalista). All cabe la posibilidad de
convergencias de las mltiples formas de organizacin de los trabajadores autonomizados
o con otra fuerza para confrontar al capital, con ciertas fracciones del pequeo y mediano
capital, organizando sistemas productivos encadenados o complejos territoriales de
produccin y reproduccin que combinan diversas formas de produccin (Coraggio,
1987). El desarrollo local integral puede cumplir la funcin de proveer un escenario para
dar visibilidad a los intereses particulares y hacer emerger las alianzas posibles bajo la
hegemona del principio de reproduccin ampliada. Sin embargo, bajo el paradigma
tecnolgico actual, basado en la informacin y el conocimiento alienados de la masa de
trabajadores pero tambin en la superexplotacin del trabajo y la expoliacin de la
naturaleza, la confrontacin con el gran capital en la lucha por la reproduccin de la vida
es ineludible. El bien comn no puede ser sino el retroceso del huracn de la
centralizacin y globalizacin capitalista (Hinkelammert, 2003).
Mientras la ganancia y la eficiencia de los procesos productivos comandados por el capital
pueden ser cuantificadas (o son reducibles a lo cuantificable), la calidad de vida (Buen
Vivir) es esencialmente cualitativa (aunque tiene aspectos cuantitativos). El capital
economiza costos de trabajo y del acceso a los recursos de la naturaleza, degradndolos,
extinguindolos. El trabajo autoorganizado en funcin de la reproduccin ampliada de la
vida de todos debe economizar el desgaste de la naturaleza y cuidar sus equilibrios,
reconocindonos como sujetos necesitados, parte del ciclo de la naturaleza antes que
como homo sapiens que dominamos la naturaleza desde un afuera metafsico.
Las tecnologas duras y blandas deben ser seleccionadas tanto por las relaciones
sociales que sustentan como por sus resultados materiales. Mientras en la Economa del
Capital el trabajo productivo es aquel que genera valor y plusvalor, en la economa del
trabajo es productivo el trabajo que produce valores de uso, satisfactores virtuosos para la
vida en sociedad y que es l mismo un satisfactor. Y su diferenciacin de actividades no
instrumentales debera hacerse cada vez ms borrosa. Por su parte, los precios no son

15

abandonados al mecanismo de mercado sino que son regulados a travs de


intervenciones polticas o sociales estratgicas. Se desarrollan esferas segmentadas (a
veces por la emisin de monedas sociales) en que dados el tipo de bienes y de sujetos
del intercambio- se plantean precios justos, a la vez que el sistema de precios en su
conjunto debe ser acorde con la racionalidad reproductiva (otra dimensin de lo justo).
La Economa Popular realmente existente y una Economa Pblica, con sus
contradicciones y tensionadas por un proyecto democratizante que impulse la solidaridad
y la responsabilidad compartida por el bien comn pueden ser la base socioeconmica de
una Economa del Trabajo, capaz de representar y dar fuerza efectiva a los proyectos de
vida en una sociedad ms igualitaria, ms justa y autodeterminada. Esto supone un
horizonte estratgico que busca trascender la escala microsocial o los emprendimientos o
microredes solidarios para la sobrevivencia, asumiendo el proyecto de acordar
democrticamente otra definicin de riqueza, de necesidades, de naturaleza y de trabajo
productivo, otra forma de coordinar el sistema de divisin social del trabajo, en suma: otra
economa. En esto, la Economa del Trabajo enfrenta un desafo que no trataremos aqu:
tiene que demostrar que puede superar los niveles micro y meso de accin, y asumir el
nivel sistmico de organizacin de la economa y su integracin por una sociedad en
transformacin.
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