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UN EXAMEN DEL ESPACIO RESIDENCIAL Y PRODUCTIVO EN EL

ACONQUIJA
Mara Cristina Scattolin
Museo Etnogrfico. UBA. CONICET.
Para comprender las relaciones entre las
comunidades agroalfareras prehispnicas
de la falda oeste del Aconquija y su
entorno, las hemos venido estudiando en
relacin a: las caractersticas generales del
medioambiente natural, los sectores de
utilizacin y aprovechamiento de recursos
y las configuraciones del espacio
construido. Es este ltimo aspecto el que
se desarrolla en el presente trabajo1.
El rea de estudio aqu tratada es una
faja de piedemonte ubicada al pie de la
Sierra del Aconquija (Dpto. Santa Mara,
Catamarca) y frente al Campo Arenal
(Figura 1). Se extiende inmediatamente al
sur del Valle de Santa Mara como una
continuacin de su vertiente este por una
franja de unos 25 km de largo.
La mayora de los asentamientos
arqueolgicos se ubican en la parte ms
alta del piedemonte (unos 3000 m snm) a
lo largo del frente serrano en relacin con
cursos de agua permanente. Responden a
un patrn de viviendas dispersas insertas
en reas edificadas de actividad productiva
agropastoril. El patrn de asentamiento
generalizado se caracteriza por dos clases
funcionales de recintos: los de habitacin y
los de cultivo o corrales. Ambos fueron
construidos con piedra natural sin cantear
y son de formas circulares o subcuadrangulares. En trminos aproximados,
las unidades pequeas que tienen de 2 a 15
m de dimetro corresponderan a las
viviendas y las unidades grandes que tienen
de una decena a 100 m seran los recintos
para actividades productivas agrarias
(canchones) (Figura 2). Las unidades
pequeas se presentan dispersas entre los
recintos mayores. Bajo esta caracterizacin
que es la configuracin generalizada y
uniforme para todos los asentamientos del
piedemonte se ha revelado una variabilidad

interna microregional que suponemos


responde a distintos patrones del uso del
espacio en el pasado.
La regin presenta una ocupacin
prehispnica Formativa importante y muy
escasa representacin del Perodo de
Desarrollos Regionales (segn Nez
Regueiro 1974). Al Perodo Formativo
(1000 A.C. al 1000 D.C.) en el NOA se lo
ha asociado en general con un modo de
vida aldeano. Se tratara inicialmente de
comunidades igualitarias (Raffino 1991:4),
con un alto grado de sedentarismo (Nez
Regueiro 1974:177; Olivera 1988:86). Su
patrn de asentamiento general es el
disperso o el de aldeas pequeas, ya sea
muy poco densas o ms concentradas2.
Raffino refiere la mayora de los sitios de la
falda del Aconquija al tipo Trazado
Disperso Espontneo y dentro de ste al
tipo La Aguada-Buey Muerto que sita
cronolgicamente desde la segunda mitad
del Perodo Formativo Inferior ... hasta
fines del Formativo Superior (1991:89).
A lo largo del perodo Formativo (PF)
se habran producido en el NOA
tendencias hacia la complejizacin y
jerarquizacin de los asentamientos. En la
poca en que se estaban desarrollando los
caseros de la falda del Aconquija tambin
ocurran los desarrollos en Alamito y en
Ambato, este ltimo involucrado en un
proceso de Integracin Regional que se
vincula a la dispersin de cermica Aguada
y a la construccin de montculos
ceremoniales, indicando los inicios de
complejizacin social (Nez Regueiro y
Tartusi 1990:151; Prez Golln 1991:173).
En el Valle de Santa Mara tales tendencias
de intensificacin del uso del espacio se
generalizan en la forma de patrones
aglomerados caractersticos del Perodo de
Desarrollos Regionales (1000-1480 D.C.)

durante el cual se habran establecido


sociedades con organizacin poltica de
tipo jerrquico (Tarrag 1990; Raffino,
1991:4).
Hasta el momento las manifestaciones
de una ocupacin agroalfarera tarda en la
falda se limitan a un escaso nmero de
tiestos cermicos de superficie de estilo
santamariano en Ingenio del ArenalCentro (Scattolin y Williams 1992:66),
fragmentos Loma Rica bicolor en Loma
Redonda y una cantidad tambin escasa tal vez menor an de tiestos
santamarianos en otros sitios. Respecto al
asentamiento, no hay en la falda ms que
unas pocas estructuras rectangulares y su
construccin no difiere demasiado del
comn; no hay ejemplos de los grandes
muros dobles rellenos caractersticos de
muchos sitios tardos y del patrn
santamariano de unidades domsticas
rurales con grandes patios rectangulares
junto a habitaciones circulares (Tarrag
1990). Por tanto la tpica arquitectura y el
asentamiento
tardo
no
aparecen
representados.
Adems, en el piedemonte del
Aconquija tampoco hubo, como ocurri
ms al norte, en el Valle del Santa Mara,
una intensificacin del uso del espacio
habitacional, en el sentido de una
subordinacin de asentamientos, cambio
de escala, segregacin de reas funcionales,
nucleacin, centralizacin de funciones,
separacin de reas rurales y urbanas, etc.,
que caracterizan al Perodo de Desarrollos
Regionales (PDR). Un solo ejemplo de
concentracin y segregacin residencial se
da en el sitio Antigal de Tesoro (o Tesoro
II, Scattolin 2001 a: Figura 3) que se ubica
por encima del sector de piedemonte de
origen aluvional que tratamos aqu (Figura
1); mientras que el tambo incaico de
Ingenio del Arenal-Mdanos se encuentra
en el borde del bolsn arenoso del Campo
Arenal (Mrquez Miranda y Cigliano 1961).
En este sentido la configuracin de las
construcciones del piedemonte del
Aconquija se asemeja a otras conocidas
como por ejemplo, las grandes extensiones
construidas en la localidad de Laguna

Blanca (Albeck y Scattolin 1984) o los


asentamientos
de
Caspinchango-El
Cinago (Cigliano 1960), todas ellas, reas
de edificacin celular sin foco de
crecimiento y de agregacin espontnea
(Raffino 1991:89) en apariencia uniformes
(para una impresin general en una de esas
localidades, ver fotos areas en Albeck y
Scattolin 1984:Figura 4 y Raffino
1991:Figura 5.4).
Dentro de mi investigacin sobre
comunidades aldeanas del Aconquija me
interesa estudiar diversos aspectos del
espacio construido en relacin con la
jerarquizacin social ocurrida desde el PF
hasta el PDR. En particular, importan los
factores intervinientes en la configuracin
espacial que se manifiesta en los sitios.
Cmo examinar y poner en evidencia las
variaciones de la estructura residencial y
agraria frente a una configuracin
constructiva que parece caracterizarse
precisamente por su homogeneidad,
monotona y reiteracin? Este trabajo
enfoca la manera en se presentan las
formas arquitectnicas sobre el terreno e
intenta dar un aporte sobre este asunto
examinando aspectos del uso del espacio
tales como la densidad, la segregacin y la
compactacin/dispersin en sitios de la
falda del Aconquija, tomando como casos
de estudio a tres de ellos en particular:
Loma Alta, Loma Redonda y Buey Muerto.
TRATAMIENTO DE LA
INFORMACIN
Existen ocho localidades principales de
la regin normalmente asociadas a un
arroyo de cierta importancia: Tesoro,
Cerrillos, Buey Muerto, Zarzo, Loma
Redonda, Dos Ros, Ingenio del Arenal y
Las Conchas (Figura 1). Cada localidad
abarca un conoide que nace de una
quebrada en el faldeo inferior de la sierra.
La mayora de los conoides tienen una
longitud de varios kilmetros y estn
alimentados por un curso de agua
permanente.

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Los
sitios
arqueolgicos
del
piedemonte ocupan superficies extendidas
y en general, sus lmites no se manifiestan
de manera neta. Nunca presentan murallas
de circunvalacin. De manera que en el
presente trabajo se tratan sitios que pueden
entenderse como extensiones de evidencia
arquitectnica superficial dentro de una
localidad. Existen pocos casos en que se ha
podido determinar sitios discretos
delimitados por accidentes topogrficos
ntidos (barrancas, arroyos, elevaciones,
etc.).
A efectos de obtener unidades de
anlisis comparables en el registro del uso
del espacio de estos sitios y de otros de
distintas regiones he tratado de obtener
informacin cualitativa y cuantitativa para
desarrollar un estudio comparativo. La
recoleccin de la informacin se ha
realizado en sucesivas campaas de
prospecciones, relevamientos y registro de
datos arquitectnicos y observaciones de
fotos areas. El sitio Loma Alta en la
localidad de Cerrillos es el que conocemos
en ms detalle (Scattolin 1990). Ha sido
relevado en planimetra de manera
completa y se ha tomado registro de datos
arquitectnicos. En Loma Redonda se
llev a cabo en primera instancia una
sectorizacin fundada en la obtencin de
un plano provisional y esquemtico de las
estructuras observables en las fotos, en
base a su ubicacin y criterios topogrficos
y fisiogrficos y ms tarde se realiz una
prospeccin sistemtica a pie con registro
intensivo de rasgos arquitectnicos y
relevamientos planimtricos (Scattolin y
Lazzari 1993). Con respecto a Buey
Muerto existe un plano parcial ya
publicado (Weiser 1924, Raffino 1991:82,
Figura 4.4). En razn de la buena calidad
de informacin cartogrfica para estos
sitios con respecto al resto de los de la
falda, ellos fueron los elegidos para el
presente anlisis.
A fin de extraer un mximo de
informacin espacial a gran escala junto
con una resolucin cronolgica ms segura
se ha tratado de balancear una serie de
datos que se refieren a la variacin

temporal de los sitios. En este sentido slo


el sitio Loma Alta ha sido objeto de
excavaciones por nuestro proyecto
(Scattolin 1990) y cuenta actualmente con
varios fechados (Scattolin 2001 a y b). El
sitio Buey Muerto fue objeto de
excavaciones en los aos 70 y su
asignacin
cronolgica
fue
muy
brevemente reportada (Gonzlez 1977:149
y 1979:10). Loma Redonda no ha sido
sometido a excavaciones. De manera que
para la asignacin cronolgica de Loma
Redonda debemos contentarnos por ahora
con las evidencias proporcionadas por los
restos (cermica) de superficie obtenidos
durante nuestras prospecciones y su
vinculacin con tipos cermicos conocidos
para la regin. Por otra parte se conocen
materiales de excavacin de Ingenio del
Arenal-Faldas del Cerro e Ingenio del
Arenal-Centro (Mrquez Miranda y
Cigliano 1961), y de los cementerios y
tumbas aisladas de Tesoro, Zarzo, Ingenio
del Arenal y Las Conchas (Weiser 1924).
De toda esta informacin se infiere de
manera general que la ocupacin extensiva
de la regin se alcanz durante PF y hace
suponer una ocupacin restringida en el
PDR3 (Scattolin 2001 b).
Los recintos de habitacin se
distinguen de los recintos destinados a
funciones agrarias por el tamao, forma y
densidad relativa de restos superficiales,
entre otras propiedades. Las unidades
pequeas (2-15 m de dimetro) se pueden
presentar en forma individual o
conformando ncleos de varios recintos.
Ambos casos se ubican entre los recintos
agrarios de mayor tamao. Es mucho ms
probable que las unidades nucleadas sean
las que corresponden a las residencias o
viviendas usadas de un modo ms o menos
contnuo. Por lo tanto cuando hablamos
de
"ncleo
habitacional"
(NH)
adicionamos una dosis de inferencia sobre
la funcionalidad de las estructuras. Donde
no se cuenta con excavaciones, esta
inferencia deriva de tomar en cuenta
algunos atributos adicionales: entre ellos
est el rea ocupada, la densidad de
hallazgos
asociados,
presencia
de

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basureros, y tambin la presencia de rasgos


arquitectnicos como puertas, umbrales,
diversas caractersticas de construccin de
la pared, etc. Todas las unidades nucleadas
halladas fueron consideradas viviendas o
ncleos habitacionales. En cambio, una
cantidad menor del total de unidades
aisladas fueron consideradas de tal manera
(y aqu incluidas tambin bajo el rtulo
NH), puesto que al tomar en cuenta los
atributos asociados algunas no alcanzaban
a manifestar la categora de vivienda.
Debe subrayarse que este estudio se
sostiene en base a evidencia arquitectnica
y ergolgica superficial que ocurre sobre
extensas superficies. Debido a la menor
participacin de datos de excavacin, la
resolucin temporal se ve sensiblemente
reducida. Adems no hay que olvidar que
los recintos no deben haber sido usados
todos simultneamente. Tomar una
perspectiva de anlisis que se centra en el
paisaje ofrece tanto potencialidades como
problemas. Las potencialidades derivan
mayormente de poder reflejar en forma
ms adecuada las actividades humanas en
relacin con el uso extensivo del entorno.
Sin embargo presenta dificultades a causa
de la mayor incidencia y cantidad de datos
provenientes de la superficie: la disociacin
y variabilidad contextual se incrementa a
medida que aumenta la escala de
investigacin (Zvelebil, Green y Macklin
1992:193-197).
ANLISIS DE LOS SITIOS
Aparentemente la regin presenta un
patrn de asentamiento muy uniforme a
travs de las distintas localidades. Pero,
son todos iguales los sitios del
piedemonte? Para responder a esta
pregunta era menester considerar los tipos
y rangos de variacin entre asentamientos.
Algunas de las formas de variacin que,
por un lado podran relacionarse con la
intensificacin y que a la vez, son factibles
de ser estudiadas en una meso/macro
escala (Butzer 1982:233) son la densidad de
ocupacin
y
la
agregacin.
La

intensificacin del uso del espacio podra


ser evaluada tambin (y tal vez mejor)
midiendo el grado de integracin entre
asentamientos
o
considerando
la
segregacin y jerarquizacin de las
funciones entre los sitios, pero tal anlisis
requiere tener evidencias contextuales muy
precisas provenientes de amplias muestras
subsuperficiales. Dada la naturaleza de la
informacin disponible decid trabajar en
principio con clculos de densidad de
ncleos habitacionales y proporciones
entre clases de recintos tratando de poner
de manifiesto la variabilidad del uso del
espacio en la regin a partir de datos de
superficie. Mis objetivos fueron tres:
1. determinar las densidades de
viviendas (ncleos habitacionales, NH) y
proporciones de clases de recintos por
casero.
2. comparar las mediciones obtenidas y
conocer ciertos rangos de variacin.
3. examinar aspectos de la agregacin.
Las expectativas eran que la falda del
Aconquija
no
presentara
grandes
variaciones en estas medidas. Dado que no
hay aglomeraciones evidentes se esperaba
cierta similitud ms que una alta
diversificacin en los resultados. Aqu doy
a conocer los clculos para los tres sitios
mencionados. Ms adelante se intentar
ampliar la muestra a fin de abarcar la
mayora de los sitios similares de la falda y
algunos de la vertiente este del valle de
Santa Mara.
DESCRIPCIN DE LOS SITIOS
Loma Alta
Se encuentra en Cerrillos, localidad que
incluye un gran conoide con evidencia
arquitectnica superficial la cual cubre un
total de 40 has. El terreno en el conoide
principal de Cerrillos est sembrado y
sometido al riego lo cual afecta la
visibilidad de los restos: casi no se halla
cermica en superficie. La definicin de
sectores es difcil, slo pueden ser

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delimitados aqullos que estn separados


por accidentes topogrficos (barrancas,
elevaciones, etc.).
En cambio, el sitio Loma Alta (Figura
2) se ubica algo apartado sobre una lomada
al sur del cono aluvial principal. Se trata de
una angosta elevacin aplanada cuyos
lmites, dados por dos pequeas quebradas,
la separan del gran conoide de Cerrillos.
Presenta tambin un mejor estado de
conservacin y mayor visibilidad pues el
terreno hoy no se utiliza. Comprende unas
100 estructuras de formas y tamaos
diversos. Las pircas tienden a ser curvas,
adoptando formas irregulares, en general,
subcirculares, de un dimetro de una a
varias decenas de metros. Todo el sitio
visto en planta da la apariencia de un
retculo muy irregular en donde las zonas
ms abigarradas corresponden a los

ncleos habitacionales que se encuentran


intercalados entre los campos de cultivo y
adosados a ellos. Hay 9 de estos ncleos
habitacionales (NH), algunos de ellos ya
excavados, y casi 50 recintos de cultivo
(Scattolin 1990). La superficie se ha
obtenido de la poligonal que encierra los
recintos y dio 6 ha. Pero toda el rea de la
mesada abarca unas 9 ha.
En un trabajo anterior describimos la
cermica presente en el sitio. Corresponde
a tipos similares a Ro Diablo, La Manga,
Cinaga
Inciso,
Aconquija
Inciso,
Allpatauca,
etc.
(Scattolin
1990)4.
Actualmente Loma Alta tiene fechados que
lo ubican entre el 1600 bp al 700 bp.
(Tabla 1), esto es durante el PF y
comienzos del PDR.

Tabla 1. Fechados de Loma Alta


Fecha A.P
Lab #
Procedencia
1600+/-120 GX21580 Loma Alta
R47/C10/2
1560+/-130 GX21581 Loma Alta
R47/C10/1
1450+/-120 GX21579 Loma Alta
R47/C9/2
1365+/-90 GX21577 Loma Alta
R88/S4/3
1270+/-95 GX21578 Loma Alta
R47/C9/1
1190+/-70 Beta65578 Loma Alta
R47/Dep II
735+/-75
GX21576 Loma Alta
R63/A35/N4
700+/-50
LP214
Loma Alta
R67/3
Buey Muerto
Est ubicado al sur de Cerrillos sobre un
angosto cono de deyeccin que nace de la
sierra. Los remanentes arquitectnicos
visibles ocupan el rea centro-sur del cono.
Las instalaciones actuales se sobreponen
slo parcialmente a las estructuras
arqueolgicas resultando de ello una buena

Material
carb veg
carb veg
carb veg
carb veg
carb veg
carb veg
carb veg
carb veg

conservacin. Sobre el conoide, la


extensin completa de los recintos de
cultivo y unidades de habitacin agrupadas
en ncleos abarcan una superficie de 80 ha.
Los recintos agrcolas son en general de
tamao algo menor que los de Loma Alta
y, a diferencia de ste, predominantemente
de forma subpoligonal.

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Lo que se conoce bajo la denominacin


de Buey Muerto o Pueblo Viejo del Buey
Muerto (Figura 3) es la extensin mejor
conservada con lmites relativamente mejor
definidos: unas 10 ha. con ms de 200
estructuras (ncleos habitacionales y
canchones o corrales) que se encuentra a
ambas mrgenes del arroyo ubicado al sur
de la localidad. Fue relevada por Weiser
(1924; Raffino 1991:82, fig. 4.4). Luego de
sus excavaciones A. R. Gonzlez atribuy
el sitio a la cultura Cinaga (fases II y III)
(1977:149
y
1979:10).
Nuestras
recolecciones de superficie indican que
efectivamente debi estar ocupado durante
tales perodos aunque tambin hemos
recogido en escasa cantidad algunos
fragmentos correspondientes al PDR. Hay
10 unidades domsticas y unos 150
recintos agrarios.
Loma Redonda
Los restos arqueolgicos se extienden en
casi 70 ha por la parte superior de un cono
aluvial. Existe aqu una tendencia hacia una
ubicacin preferentemente longitudinal de
los recintos siguiendo las lneas de los
antiguos cauces o crcavas. La forma ms
comn es la subcuadrangular. Algunos de
los recintos agrcolas alcanzan ms de 60 m
de largo y an 100 m (Figura 4).

Se ha realizado el plano del sector


principal mejor conservado (rea sur) que
ocupa 45 ha. (Scattolin y Lazzari 1993). Se
identificaron
224
estructuras
correspondientes a recintos agrarios y 11
ncleos habitacionales. Asimismo se hall
una antigua represa en el extremo este del
conoide, muy cerca de la desembocadura
de la quebrada en el piedemonte.
Para la asignacin cronolgica de Loma
Redonda contamos solamente con
recolecciones superficiales sistemticas.
Los fragmentos cermicos diagnsticos
correspondieron al PF y en muy menor
cantidad a los comienzos del PDR.
RESULTADOS
En primera instancia se calcul la densidad
de viviendas (NH) por superficie cubierta
con edificacin. El sitio Loma Alta que
abarca aproximadamente 6 ha present 9
ncleos habitacionales dispersos entre
recintos de cultivo, esto es, una densidad
de 1,5 NH/ha. Buey Muerto present 10
ncleos en 10 ha, o sea 1 NH/ha. Mientras
que Loma Redonda dio 11 ncleos en 45
ha, esto es una densidad de 0,24 NH/ha, el
resultado ms bajo de los tres y bastante
discrepante de los otros dos (Tabla 2).

Tabla 2. Densidad de ncleos habitacionales por superficie cubierta con edificacin.


Superficie en
Cantidad
Densidad
has.
Ncleos
(ncleos/ha)
Habitacionales
Loma Alta
6
9
1.5
B. Muerto
10
10
1
L. Redonda
45
11
0.24
Se ha relacionado adems la cantidad de
recintos agrarios con el nmero de ncleos
habitacionales y los resultados indican una
mayor cantidad de recintos de cultivo por
ncleo habitacional en Buey Muerto y
Loma Redonda, pero principalmente en

este ltimo (Tabla 3). Esta relacin mide el


parcelamiento de los recintos de cultivo
con respecto al nmero de viviendas. Este
trabajo de ms intenso parcelamiento
puede revelarse tambin en la forma ms
cuadrangular
de
los
canchones.

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Tabla 3. Cantidad de recintos agrarios por ncleo habitacional.


Cantidad Ncleos
Cantidad de
Proporcin
Habitacionales
Recintos Agrarios
Recintos
agrarios/NH
(parcelamiento)
Loma Alta
9
48
5.33
B. Muerto
10
153
15.3
L. Redonda
11
225
20.45
En cambio la relacin entre superficie
ocupada y nmero de recintos agrarios
parece dar cuenta ms bien del
espaciamiento de los recintos de cultivo
con respecto a la extensin ocupada (Tabla
4). Sin embargo esta evaluacin debe ser

tratada con precaucin si se tiene en cuenta


que el espaciamiento de canchones
tambin depende por su gran tamao de
la topografa sobre la cual se halla el
asentamiento.

Tabla 4. Cantidad de recintos agrarios por superficie.


Superficie en has.
Cantidad de
Densidad (Recintos
Recintos Agrarios
agrarios/ha)
Loma Alta
6
48
8
B. Muerto
10
153
15.3
L. Redonda
45
225
5
Debe notarse que la medida de
densidad de ncleos habitacionales (Tabla
2) puede comportar cierta variabilidad
interna. Una misma densidad puede incluir
diferentes distribuciones y patrones de
concentracin de poblacin (espacio
residencial) y producir distintos grados de
apiamiento
de
residentes.
Las
distribuciones agregadas, regulares o al azar
del mismo nmero de gente dentro de una
misma superficie representan diferentes
variedades de la misma densidad de
poblacin (Dohm 1990:205). Creemos que
esto es pertinente para el estudio de
sociedades de pequea escala como las de
la falda del Aconquija donde los caseros
comprenden pocas unidades de vivienda
en grandes extensiones de terreno.
Se consider entonces la distribucin
del espacio habitacional respecto del
espacio agrario. Las reas domsticas
parecen estar uniformemente distribuidas
entre las reas agrcolas en Buey Muerto y

Loma Alta. En cambio se ha notado en


Loma Redonda una tendencia de las
unidades domsticas a concentrarse en uno
de los sectores cercanos al ro y a
segregarse del rea agrcola que se extiende
ms ampliamente hacia el sur y al oeste
(Figuras 5, 6, 7).
RESUMEN Y CONCLUSIONES
En sntesis, Loma Redonda parece diferir
respecto de los otros dos sitios en la menor
densidad de viviendas (Tabla 2), en la
distribucin ms segregada de las reas
domsticas respecto de las agrarias y en la
mayor cantidad de recintos de cultivo por
ncleo habitacional (Tabla 3). Buey Muerto
presentara una distribucin homognea de
viviendas entre las reas de cultivo y un
fuerte parcelamiento (Tabla 3). Loma Alta
en cambio tendra un muy bajo
parcelamiento (Tabla 3) y una mayor

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densidad de viviendas (Tabla 2),


distribuidas ms o menos uniformemente.
Hay entonces intensificacin en el uso del
espacio en alguna de estas tres localidades?
En cul de ellas?
Una de los rasgos ms llamativos que
distinguen los patrones de asentamiento
del PF y del PDR en los valles es la
emergencia de poblados compactos en el
ltimo perodo. Sin embargo no toda la
poblacin se concentr en estos poblados.
Una parte de ella debi haberse mantenido
cerca
de
las
reas
agrcolas,
transformndose as en poblacin rural, en
contraposicin a la "urbana". La ocupacin
de la falda durante el PDR si la hubo y
fue sustancial pudo haber mantenido
entonces un carcter esencialmente rural y
poco compactado. Por otra parte puede
haber
sitios
formativos
bastante
concentrados y en esto podra incidir el
modo de subsistencia predominante (ver
nota 2). Pero tratndose del piedemonte
aluvional
del
Aconquija,
cuyos
asentamientos suponemos que debieron
responder a un modo de subsistencia
similar, con fuerte componente agrcola
ms que pastoril, una tendencia a la
segregacin de las reas residenciales y las
reas agrcolas (con la consiguiente
concentracin de viviendas) no dependera
tanto del tipo de subsistencia, sino de otros
factores que an desconocemos4.
Cmo se mide entonces la
intensificacin espacial en este contexto
donde se combinan recintos agrarios con
recintos de vivienda sobre grandes
extensiones de terreno? Por la mayor
densidad
de
viviendas,
por
la
concentracin de las viviendas o por la
mayor proporcin y parcelamiento de los
recintos agrcolas?5
A mi entender, la densidad de
viviendas mide la cantidad de poblacin en
un espacio determinado y no refleja tanto
el modo de uso de ese espacio. En cambio,
la mayor proporcin de recintos agrarios en
relacin a viviendas, la segregacin de reas
de actividades agrarias y de reas
residenciales, as como un mayor
parcelamiento indicaran mejor, para el caso

del piedemonte del Aconquija (bajo el


supuesto de similar subsistencia), un uso
cuantitativa y cualitativamente ms intenso
del espacio considerado, una acentuacin
de la elaboracin del espacio construido.
Por lo expuesto, si hemos de sealar
dnde se presenta una intensificacin o
mayor elaboracin en el uso del espacio,
diramos que en Loma Redonda6 y tambin
en Buey Muerto; la primera, por su alta
proporcin de recintos de cultivo y una
tendencia (leve) a la segregacin de reas
domsticas y agrcolas; el segundo, por su
alto parcelamiento. Ello indicara una
mayor intensidad del trabajo sobre el
terreno construido, una propensin a la
divisin de las funciones a las que se
destina el espacio edificado y, en definitiva,
una elaboracin de las propiedades de la
edificacin de ese espacio, aun cuando a
primera vista resulte uniforme y
montono.

BIBLIOGRAFIA
Albeck, M. Ester y M. Cristina Scattolin
1984. Anlisis preliminar de los
asentamientos prehispnicos de
Laguna
Blanca
(Catamarca)
mediante el uso de la fotografa
area. Revista del Museo de La Plata
(Antropologa) VIII(61):279-302.
La Plata.
Butzer, Karl W.
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NOTAS
1. Los trabajos en la Falda del Aconquija
han sido financiados con diversos fondos

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que ha proporcionado el CONICET a lo


largo de varios aos en un principio a
travs de la Dra. Myriam Tarrag y ms
tarde de manera independiente. El
proyecto general se propone contribuir a la
comprensin del cambio y la emergencia
de la desigualdad en los inicios de la
trayectoria agroalfarera en los Valles
Calchaques y que dan emergencia
finalmente al P. de Desarrollos Regionales.
Seis fechados radiocarbnicos de Loma
Alta fueron otorgados por Geochron. Una
versin de este trabajo fue presentada XI
Congreso Nacional de Arqueologa
Argentina 1994.
2. En sitios formativos con componente
pastoril importante (Campo Colorado,
Casa Chvez Montculos, Las Cuevas) el
patrn de asentamiento puede presentarse
concentrado
o
superpuesto
en
contraposicin a algunos sitios con fuerte
componente agrcola (Taf, Falda del
Aconquija) donde el asentamiento es ms
extendido.
3. En ese artculo se propusieron dos
momentos para la ocupacin de Loma Alta
en ncleos habitacionales de tamao
grande ms tempranos y ncleos pequeos
algo posteriores, sobre la base de
comparaciones en otros conjuntos
alfareros ya conocidos (Scattolin 1990).
Dicha tesis cronolgica fue sometida a
escrutinio con posterioridad a travs de
dataciones radiocarbnicas en ncleos
grandes (ver Tabla 1). Los resultados
sugieren que la ubicacin temporal de las
ocupaciones en los ncleos grandes de
Loma Alta resulta prolongarse por ms

tiempo de lo que anteriormente se


pensaba. En tanto que la de los ncleos
pequeos
permanece
an
sin
comprobacin, ya que en ellos an no se
han podido realizar dataciones.
4.
Al
tratar
los
asentamientos
mesoamericanos desde el P. Formativo al
P. Postclsico, Drennan considera que se
debe tomar como normal al asentamiento
compacto y buscar explicar cmo se
producen las desviaciones de este patrn, o
sea, el asentamiento disperso, y no a la
inversa. Teniendo esto en cuenta, explica la
ms alta dispersin de los asentamientos
Maya del Formativo Final y Clsico como
debida a la naturaleza intensiva de sus
sistemas agrcolas los cuales forzaban a las
unidades domsticas a mantenerse cerca de
sus campos de cultivo, en vez de cerca de
sus vecinos tal como sera su tendencia
normal (1988:285).
5. A fin de establecer densidades
constructivas, Raffino ha usado el ndice
FOS (Factor de Ocupacin del Suelo)
(1991:64). Dado que su inters ha sido
obtener clculos relativos de densidades de
viviendas, no ha intentado su aplicacin en
instalaciones donde se combinan como
aqu la edificacin residencial y la agrcola
(op. cit.: 65).
6. Hay que indicar adems que en Loma
Redonda la represa seala un elemento de
tecnologa ligado a la intensificacin
agrcola.

TABLAS
Tabla 1. Fechados de Loma Alta.
Tabla 2. Densidad de ncleos habitacionales por superficie cubierta con edificacin.
Tabla 3. Cantidad de recintos agrarios por ncleo habitacional.
Tabla 4. Cantidad de recintos agrarios por superficie.
FIGURAS
Figura 1. rea de estudio. El piedemonte occidental del Aconquija.
Figura 2. Loma Alta. Ncleos habitacionales y canchones.
Figura 3. Buey Muerto (tomado de Weiser 1924 y Raffino 1991).
Figura 4. Loma Redonda. El sombreado corresponde a un rea de uso actual. Al este, represa antigua (Re).
Figura 5. Loma Alta. Distribucin de ncleos habitacionales dentro del espacio construido.
Figura 6. Buey Muerto. Distribucin de ncleos habitacionales entre recintos agrcolas.
Figura 7. Loma Redonda. Distribucin menos homognea y mayor agregacin de ncleos habitacionales
hacia el centro-norte del asentamiento.
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