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El sabueso de los Baskerville

Arthur Conan Doyle

El sabueso de los Baskerville o El perro de los Baskerville; algunos traductores


objetan que un sabueso, el hound del ttulo original, es un perro de caza de medianas
proporciones, difcilmente provocara el terror que inspira la bestia de la novela;
sugieren que vendra a ser una especie de mastn, y proponen el trmino genrico
perro.
Apareci por entregas en el Strand Magazine entre 1901 y 1902. Esta forma de
publicar tiene mucho que ver con la del folletn, gnero de gran aceptacin popular a lo
largo del siglo XIX. Podrs observar uno de los rasgos folletinescos ms evidentes en la
forma de concluir los captulos (entregas) de Conan Doyle; siempre se trata de algo
intrigante, un detalle que anuncia futuras acciones de los personajes: la identidad del
hombre que vigila a Baskerville, el temor por la vida de Watson ante la amenaza de un
oponente de gran inteligencia, o, por ejemplo, la introduccin de lo misterioso, del
suspense, ya al final del segundo captulo: Seor Holmes, eran las huellas de un
sabueso gigantesco!.
El origen de la novela es, asimismo, curioso y polmico. Conan Doyle
descansaba en Cromer de su participacin en la guerra de los Bers junto con su amigo
Fletcher Robinson. Durante su estancia, Fletcher le refiri una leyenda local que tena
como protagonista una especie de perro infernal (tal vez una variante acerca del Black
Shuck de algunas tradiciones inglesas). Conan Doyle ve en esas historias una buena
materia para crear una narracin, y tiene tanta fe en ello que incluso se resigna a
devolverle la vida a su Sherlock Holmes (aunque, en aras de la verosimilitud, hace que
los hechos sean anteriores a la muerte del personaje en Reichenbach). Nuestro
novelista y su amigo viajan a Devonshire, a la zona de los pramos, en busca de
escenarios; la regin de Dartmoor, rica en leyendas fantasmagricas, es el marco ideal.
Ms adelante, cuando Conan Doyle publique la obra, agradecer la ayuda de Robinson
(aunque algunos siguen hoy acusando de plagio o de apropiacin indebida al novelista
escocs, e incluso de haber asesinado a su amigo!).
Con El sabueso de los Baskerville, Conan Doyle logra seguramente su mejor
novela, la ms rica desde el punto de vista estilstico, y posiblemente la ms curiosa de
las que el autor dedic a su personaje. De entrada, Holmes comparte aqu, ms que en
ningn otro relato, su protagonismo con Watson. Ser el buen doctor quien aparezca en
buena parte de la obra, mientras que Holmes desaparece de escena. La ausencia de la
mente privilegiada del investigador intensificar la atmsfera de misterio y
melancola que apunta Watson, con unos paisajes desolados e inquietantes, una
mansin fra y dominada por las sombras, unos personajes que despiertan sospechas y
una leyenda que parece haber cobrado vida. Y Watson se encargar de sentir por
nosotros en el escenario lo que cualquier ser humano corriente sentira, enfrentado al
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pramo, tan vasto, tan estril, tan misterioso! Por eso puede considerarse El sabueso
de los Baskerville como una mezcla de gneros, en la que se suman ingredientes de la
novela gtica (precedente de la de terror) y la detectivesca. Los lectores de la poca
esperaban siempre la brillante y rpida intervencin de Sherlock Holmes, pero en este
caso tendran que mantener la duda y la tensin hasta poco antes del final.
La novela presenta una cuestin que tiene una gran tradicin en nuestra cultura:
el choque entre la lgica, la ciencia, y la supersticin o lo sobrenatural. Conan Doyle
defiende la primera frente a la segunda, y de hecho podemos descubrir en Holmes y
Watson muchos rasgos del autor y de quienes le influyeron a lo largo de su formacin.
No podemos olvidarnos de que Sherlock Holmes tiene sus antepasados. El
primero, y quizs el origen de la novela detectivesca, es Auguste Dupin, nacido de la
pluma de Edgar Alan Poe, y, como Holmes, seguidor incondicional del mtodo
deductivo en la investigacin criminal (aunque con otras motivaciones).
Holmes encarna la lgica deductiva; cuando todo lo dems ha sido descartado
siguiendo un procedimiento lgico, lo que queda, por increble que parezca, ha de ser
verdad. Para l, la lgica, la deduccin, es el terreno donde sopesamos posibilidades y
elegimos la ms probable, siempre atentos al menor detalle, pues el mundo est lleno
de cosas evidentes en las que nadie se fija ni por casualidad. De todas formas, Holmes
vive para sus casos, son su alimento espiritual, su razn de ser: En un instante, Holmes
haba dejado de ser el soador lnguido para transformarse en el hombre de accin. Y
en esta ocasin, como bien nos dice, encontrar un rival a su medida: Nunca hemos
encontrado otro enemigo ms digno de nuestro acero. Tal vez de otro mundo?
Avergualo!