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ANTROPOLOGA

Y COMPLEJIDAD

Rafael Prez-Taylor
com pilador

editorial

Rafael Prez-Taylor
Ilustracin de cubierta: Edgardo Carosia

Primera edicin: enero del 2002, Barcelona

Derechos reservados para todas las, ediciones en castellano


Editorial Gedisa, S.A.
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08022 Barcelona (Espaa)
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Mogoda 29-31 Barbera del Valles
Impreso en Espaa
Printed in Spain
Queda prohibida la reproduccin parcial o total, por cualquier, medio de impre
sin, en forma idntica, extractada o modificada de esta versin castellana de la
obra.

ndice
Introduccin. Algunas reflexiones para pensar-comprender
una antropologa de la complejidad
Rafael Prez-Taylor................................................................

PRIMERA PARTE
Hacia la complejidad
1. La antropologa fsica en sus historias
Enrique Serrano C arreto........................................................

21

2. El ensayo y la antropologa: Montaigne y los posibles


orgenes de una prctica
Liliana Weinberg Marchevsky.................................................

39

3. Globalizacin y cultura en Amrica latina.


Crisis de la razn y de la axiologa patrimonial
Ricardo Melgar Bao ..........................................................

49

4. Leyendas luminosas de la complejidad


Gabriel Weisz Carrington ......................................................

67

SEGUNDA PARTE
Comprender la complejidad
5. Complejidad: bosquejos para una antropologa

de la inestabilidad
Raymurido Mier .............................................................. ..

77

6. Pensar al primate humano: pensar en


hominizacin-humanizacin
Xabier Lizarraga Cruchaga.....................................................

105

7. Construir el espacio
Rafael Prez-Taylor...............................................................

139

8. Sobre el tiempo
Linda Lasky M arkovich................................... .....................

169

Introduccin
Algunas reflexiones para
pensar-comprender una antropologa
de la complejidad
Rafael Prez-Taylor

La historia de la antropologa ha seguido hasta nuestros das diferen


tes senderos, desarrollando tcnicas y mtodos de investigacin acordes
con las sociedades en estudio. De las llamadas sociedades primitivas (o
mejor dicho, premodernas) a las que cohabitan con nosotros: en este
viaje los investigadores se encontraron con un bagaje de eventos cultu
rales, sociales, simblicos y una amplia gama de perspectivas para des
cribirlo visto y vivido como experiencia etnogrfica, etnolgica y antro
polgica.
El desarrollo de los acontecimientos histricos en Occidente fueron
escribiendo la historia de la similitud; mientras tanto la antropologa ha
ca lo mismo en los terrenos de la otredad. Para convertir en evidencia las
culturas de los pueblos sin historia, desde las narraciones orales a las des
cripciones para escribir los idearios de lo visto como acto vivido, las es
crituras llenaron los estantes de las bibliotecas narrando cuanto haban
visto los antroplogos. Los mtodos antropolgicos de anlisis fijaron
los alcances de lo que se poda observar, haciendo resaltar los hechos que
legitimaban el contexto metodolgico y factual, como la adscripcin de

las escrituras que plasmaron en signos las memorias de los diferentes


grupos tnicos del planeta.
Los hechos constituyeron el objetivo de la descripcin etnogrfica,
para dibujar, por as decirlo, las culturas de esos grupos que no coincid
an con los ideales del progreso, grupos cuyas formas de vida se distin
guan notablemente de lo que era considerado civilizado. El objetivo de
la descripcin etnogrfica era entonces plasmar en escritura todas aquellas
conformaciones que resultasen equvocas, a fin de intentar mejorarlas con
la intromisin colonial. Anunciando en la poltica la esencia de los tiem
pos modernos, del presente industrializado, que alojar en el discurso
la posibilidad de mantener el predominio de la razn y el buen entendi
miento.
La construccin de una antropologa bajo este paradigma legitim el
colonialismo en sus diferentes facetas. Contribuy tambin a formar es
pecialistas que, con buenas intenciones en la mayora d los casos, des
cribieron el estado de penuria y pobreza en el cual estos grupos vivan en
superposicin con el mundo occidental. Parcializaron el contenido de
las culturas para dilucidar las formas de actualizarlos, de sacarlos de la
edad de piedra, a fin de insertarlos en la modernidad y el progreso, crean
do todo tipo de mecanismos para lograrlo, desde los ms esclavizantes
hasta los ms humanitarios, pero siempre con el propsito de traerlos a
los tiempos de la industrializacin y del consumo.
Las acciones polticas se convirtieron en el proyecto del progreso y la
antropologa estuvo de por medio para lograrlo. Se desarrollaron pro
gramas de convergencia diagnosticando el estado de estos grupos. Por
supuesto, estos diagnsticos se realizaron sin preguntarles si quiera si esa
era su realidad. Tampoco tomaron en cuenta las identidades locales en
relacin con los ecosistemas en los cuales vivan, o en la relacin que te
nan con otros grupos, con los mitos fundadores, con las historias que
les permitan vivir de tal forma y no de otra, etctera. Podramos seguir
enunciando muchos otros factores que produjeron y justificaron desalo
jos, cambios de tierras, formas de trabajo, religin y cosmovisin, inser
cin en el aparato productivo del capitalismo y tambin, en su momen
to, del que fuera el socialismo real.
La antropologa fue partcipe de ello en razn del progreso, la identi
dad nacional* la construccin de futuros inimaginables que posibilitaran
el nacimiento de nuevas hegemonas para controlar el estado de cosas en
la naturaleza y en la sociedad. En fin, para mejorar el ejercicio de los po
deres locales, nacionales y transnacionales, para posibilitar formaciones

polticas y econmicas que otorgaran lugares de privilegio y poder a


unos cuantos grupos, que en la actualidad van ms all de las propias na
ciones y grupos tnicos de adscripcin originaria.
En este viaje por la historia naveg la antropologa, hubo algunos an
troplogos que dieron cuenta de estas hazaas occidentales y que desde
un punto de vista crtico sealaron en sus investigaciones el mundo que
se estaba perdiendo, y cuya destruccin proporcionaba mano de obra ba
rata, materias primas, territorios y otros objetivos por dems oscuros en
el mercado negro de rganos vitales, en la adopcin de nios bajo pedido
y, consecuentemente, en la materializacin de guerras de limpieza tnica.
Baste nombrar a algunos de ellos: Pierre Clastres, Tacques Lizot, Marshall
Sahlins, Remo Guidieri, Rene Dumont, Ernst Gellner, Jack Goody y Robert Joulin, por citar slo algunos de los ltimos cuarenta aos.
Ahora bien, si tomamos en cuenta lo dicho, veremos que la antropo
loga dio un giro que le hizo retomar las crticas de la aceptacin de la di
versidad, donde la otredad debe verse como parte de un mundo cargado
de movimiento e incertidumbre. Se asumi entonces que para vivir en
comunidad, como diran algunos antroplogos, es necesaria la vida en
comn en sistemas de vida compartido, que permitan a la convivencia en
trar en el juego de las nuevas identidades. Tzvetan Todorov y Mercedes
Fernndez-Martorell nos conducen por este camino, el de la convivencia,
pero para lograrlo hay que empezar a pensar la antropologa desde otra,
perspectiva. Un planteamiento que nos diga con todas sus palabras que la
antropologa es una forma de hacer poltica, al igual que la escritura es el
complemento de la misma.
De ah, para quin se escribe y por qu se escribe. En este sentido, la
antropologa se vuelve una forma de convertir el sentido comn de las,
sociedades en propsito hermenutico y deconstructivo. Esto significa
que el dilogo intercultural es el principio del intercambio enunciativo
de posibilidades retricas, que se inicia en el acto de habla desplazndo
se a la escritura para convertir la realidad descrita en verosmil. As, la
construccin de un posible observable desde la mirada del antroplogo
crea continuidad en la descripcin etnogrfica. Darle movimiento al sen
tido posibilita introducirnos en la investigacin social de segundo orden,
donde el sujeto marca el itinerario del intercambio de saberes en el gru
po de discusin, a travs de una dialgica que permita llegar a puntos de
convergencia; principio que nos lleva nuevamente al sentido comn de la
sociedad. La accin producida hace prevalecer en el intercambio la capa
cidad de un comn acuerdo en cuanto a lo que se quiere decir.

El intercambio de saberes establece la irrupcin en la ciencia conven


cional, al provocar desde el grupo de discusin en primera instancia la
aparicin de varias vas posibles de argumentacin, hasta llegar a la bs
queda y desarrollo de la teora adecuada que permita explicar-interpretar el objeto-sujeto de estudio. Alcanzar este momento nos permite ir
ms all de nuestro conocimiento disciplinar, para irrumpir en distintos
conocimientos, siempre desde nuestra ciencia, la antropologa.
En otros trminos, la antropologa es para los antroplogos la ciencia
que regula el conocimiento y la construccin de posibles observables en
diversos contenidos histrico sociales y bioculturales. Para convertir al
guno de ellos en algo ms claro, es necesario evidenciarlo y ello se puede
lograr a travs de una lectura del dato construido desde distintos puntos
de vista. A travs de ellos es capaz de mirar el observador-antroplogo,
y desde su lugar responde ante lo observado como un posible verosmil.
En consecuencia el antroplogo se cuestiona en dnde est la mirada, su
mirada, y bajo qu vertiente pretende descubrir premisas que slo pue
den ser contestadas en el trabajo de campo y desde la propia carga ideo
lgica de quien est viendo o no viendo.
Poder ver con los ojos de la diversidad convierte al observador en an
troplogo; lo que quiere decir que ver-descubrir es una actividad dialgica, pues nicamente puedo ver lo que existe como contexto en el espa
cio externo del observador, que es invadido y aprehendido por un
acontecimiento que puede transformarse en un tiempo narrativo; esto
significa que l visto puede describirse para ser convertido en escritura
en el diario de campo. Ordenar y clasificar permite establecer continui
dades de insercin en el objeto de trabajo, denotando como referencia el
dato de campo, quyo privilegio faculta la capacidad de dilogo con su
propia textualidad; este prembulo habilita la seleccin de la informa
cin para vincularla con la teora antropolgica y con otras disciplinas.
Es decir, si leemos con ojos de antroplogo lo sealado por otra cien
cia, o nos estamos convirtiendo en historiadores o en bilogos o en ma
temticos (como exigan algunas corrientes de pensamiento en el pasado
cercano y aun en el presente), sino que por el contrario estamos fortale
ciendo el corpus discursivo de nuestra ciencia: la antropologa. La ex
pansin del conocimiento rompe el lmite disciplinar, creando en la
irrupcin una nueva conformacin factual, porque al contemplar este
nuevo punto de referencia desde el mismo trabajo de campo se abre el
abanico de posibilidades de la investigacin. Lo que significa que un
proceso tiene distintos puntos de convergencia y de bifurcacin, deno

tando al sentido emitido por el antroplogo, la expansin o el ensancha


miento de lo observado como constructo-producto de una ciencia transdisciplinar.
Plantear que la antropologa es una ciencia transdisciplinar no es algo
nuevo. En el pasado existieron propuestas de este tipo, primero en la obra
de Franz Boas y ms tarde en la de Gregory Bateson. Boas se inclinara
por una ciencia antropolgica integral y Bateson por el orden sistmico.
Sin entrar en detalles, Boas buscaba en la antropologa el sentido de una
ciencia antropolgica estrechamente vinculada, relacionada con la lin
gstica, la arqueologa, la antropologa fsica, la etnohistoria y la antro
pologa social, mientras que Bateson creaba los vnculos (a travs de la
teora del doble vnculo) con la psicologa, las ciencias de la conducta,
la biologa y la antropologa.
Sus obras se convirtieron en un punto de ruptura en el pensamiento
antropolgico. En su momento histrico no fueron entendidas por sus
contemporneos y slo tiempo despus son rescatadas por otros antro
plogos y diversos especialistas en diferentes ciencias. Sin embargo, es
tos pioneros dieron entrada a la antropologa pensada de una forma
transdisciplinar.
La antropologa debe ser vista, pensada y vivida como la accin que
permite al presente vivido crear las formas y los contenidos del mismo
presente y los pasados plausibles, segn las vivencias culturales, sociales,
tradicionales e histricas. Ellas son convertidas por el antroplogo en
fuentes documentales, orales y descriptivas de los actores de esas formas
de vida, cuyo sentido queda plasmado en la descripcin etnogrfica. Na
rraciones y actos de vida secuenciados en distintos tiempos de densidad
narrativa, transformados en las diferentes versiones de lo que se consi
dera como: vivido, no vivido pero sabido, no sabido, visto o no visto,,
pero qu el antroplogo descubre en el recorrido de la investigacin que
hace resaltar los diferentes momentos del lenguaje narrativo de lo estu
diado y que cobra vida a travs de la enunciacin mientras desarrolla su
trabajo en las culturas estudiadas.
Discurrir por estas prerrogativas construye el sentido del quehacer
del antroplogo. En este derrotero se incluye el hecho de,que la discipli
na se lleva acabo como evento de investigacin en el lugar donde el an
troplogo se encuentre, lo que posibilita una ampliacin en cuanto a la
objetivacin de las sociedades y las culturas estudiadas. Porque ahora ya
no es necesario desplazarse hasta lugares remotos para encontrarse con
la otredad; hoy por hoy, las diferencias cohabitan unas junto a otras, pa-

tficamente o en conflicto, desarrollando estrategias de supervivencia en


la mayora de los casos, para no ser absorbidas por los aparatos de poder
transnacional.
Las resistencias y asimilaciones fluctan para dejar evidencia de su
paso en el presente que vivimos. En su devenir se relacionan las acciones,
prcticas, polticas, vivenciales y retricas que argumentan la existencia
de una realidad dada e interpretada bajo posibilidades discursivas, ha
ciendo discurrir el acto biocultural y social en acciones polticas que de
notan la riqueza de las contradicciones soterradas por los aparatos buro
crticos. Hay que tener muy en cuenta, sin embargo, que en distintos
casos estos movimientos son reprimidos de diferente manera por esas
instancias burocrticas. La presencia de la complejidad se hace manifies
ta en la diversidad de eventos que sustentan el hecho real como proceso
discursivo y cientfico. La seleccin y el recorte de los acontecimientos
son encauzados por el mtodo y la tcnica de investigacin.
Histricamente el pensamiento cartesiano llev a la ciencia s la sim
plicidad lineal y la antropologa no fue la excepcin. La reduccin del
acontecimiento delimit la existencia de un mundo basado en la conti
nuidad, donde las instituciones obtuvieron la mejor parte, las historias
manifestaron su veracidad a travs de conocimientos parcializados. Es
tas taxonomas nos llevaron a grados extremos de especializacin y descontextualizacin, pata hacernos saber que las unidades mnimas pue
den ser manipuladas en cualquier sentido ideolgico. Porque eliminar
las diferencias, las discontinuidades* el azar, el caos y callar en la ausen
cia las posibilidades reales del dilogo intercultural es caer en la simpli
cidad del relativismo; o, en otras palabras, en la ausencia de contenidos
significativos que permitan al conocimiento presentarse con todas sus
posibilidades argumentativas y crticas.
Un pensamiento basado en la linealidad de eventos progresivamente
relacionados slo puede construir en su prctica el conocimiento de ideo
logas fundamentadas en relaciones formales, delimitadas en el nivel de
los significantes. All el saber queda denotado por concepciones que real
zan los valores coyunturales-estructurales de las academias instituciona
lizadas en los aparatos de poder. Esto indica los parmetros de investiga
cin deseada a corto, medio y largo plazo, con el objetivo de legitimar los
presupuestos establecidos en los ejercicios administrativos anuales, a
partir de lo que podemos dar cuenta de que la eficacia de la investigacin
institucional queda al final del camino en rendimientos y productividad
administrativas y no acadmicas.

Por ello, el pensamiento simple, basado en el proceder terico-metodolgico de la linealidad cartesiana, se basa en la capacidad de medicio
nes cuantificables que refuercen las hiptesis del orden establecido como
pensamiento cientfico en las ciencias antropolgicas y en el resto de las
ciencias. Desde esta postura surge la complejidad como mtodo para
desbordar las posibilidades argumentativas y tericas anteriores, siem
pre teniendo en cuenta sus planteamientos y resultados de investigacin,
a la vez que se prosigue el trabajo hacia los caminos del contenido, en la
bsqueda de los significados que generen las condiciones sociales de
produccin de sentido. Hay que hacer notar que el conocimiento como
proceso de investigacin en la construccin de una disciplina cientfica
es una manera de hacer poltica. Los contenidos ideolgicos del pensa
miento simple intentaban escapar y justificarse, hablando de la impar
cialidad de la ciencia para dejar en claro que no era necesario tener algn
tipo de compromiso con las sociedades afectadas, ni con la naturaleza,
para teer limpia la conciencia en la elaboracin de la ciencia.
La complejidad nos ensea que dicha imparcialidad no existe debido
a que siempre hay uno o ms sentidos del quehacer cientfico que mar
can la direccin de los acontecimientos como eventos circundantes. Es
decir que toda actividad producida por la ciencia en alguno de ss rubros
siempre afecta, directa o indirectamente, a sectores de alguna sociedad o
a la misma naturaleza del planeta. La legitimacin de su prctica se lleva
a cabo a travs de la puesta en movimiento de programas de diversa n
dole, que motivan e implican la transformacin y el deterioro de las for
mas de vida como actualmente las conocemos, generando rompimientos
y desigualdades en beneficio del llamado progreso. Gon ello se regula un
principio de disparidades intrnsecas al propio modelo de desarrollo del
pensamiento lineal, con el que se condiciona el quehacer cientfico.
Al reconocer estos principios ordenadores de la accin cientfica en
las formas de organizacin de la simplicidad, podemos ver que en esta
nocin ideolgica cargada de verosimilitud y concordancia con su pro
pia creacin, establece vnculos con el poder institucional para fortalecer
su programa de lo que debe ser el pensamiento cientfico. Esta argumen
tacin posibilita en este fundamento ideolgico la denotacin de su crti
ca, en tanto convierte al discurso en la herramienta de las perturbaciones
epistmicas, que conllevan a realizar anlisis sobre la complejidad. Es de
cir que la actividad del signo en su nivel del significante debe proseguir en
el nivel del significado para producir en el discurso la capacidad de enun
ciar su contenido.

Este cambio de nivel nos lleva a establecer en el proyecto de investiga


cin la recurrencia de la complejidad como bifurcacin del pensamiento
simple, cuyos atractores constituyen el cambio de nivel en la bsqueda de
una estrategia que reactive las posibilidades dialgicas de la incertidum
bre. En este sentido, nos estamos refiriendo a enunciar la complejidad
como la dialgica orden/desorden/organizacin, utilizando la nocin
provista por Edgar Morin. Esta deja manifiesto que el intercambio-movi
miento de procesos conlleva un estado ideal de los sujetos-objeto que r
pidamente pierde su sentido al convertirse en principio de discontinui
dad, donde la accin del hecho real se convierte en proceso de densidad,
para periodizar la resistencia de un tiempo narrativo que transforma el
espacio en determinacin de lo estudiado.
En este sentido, hay que tener en cuenta que el presente es visto y defi
nido como parte de un mundo inserto en los tiempos contemporneos, es
el acto de estar aqu. Esto significa, en este contexto, que estar presente nos
impone estar acorde a los tiempos que se viven y en consecuencia, es un
tiempo vivo por el discurso que lo enuncia. Aunque esta enunciacin slo
puede tener sentido en la medida en que la tradicin, como acto recurrente
del discurso, permite la existencia de tiempos pasados materializados a tra
vs de los mitos y las historias, como la posibilidad poltica de generar iden
tidades colectivas. De ah que el mito sea el deseo de un pasado ideal que
sugiere un tiempo primordial, mientras que la historia se convierte a travs
de sus escrituras en el smbolo del dato factual de lo que fuera el pasado.
Son variados los elementos que conforman el presente ante una di
versidad que quiere hacerse sentir de alguna forma. Las evidencias se
multiplican y crecen geomtricamente y es labor del trabajo antropol
gico dar cuenta de ellas, construyendo observables como entidades no
definitivas que se encuentran en constante devenir. Nos muestran que el
mundo y sus culturas se encuentran en situaciones de poca o nula esta
bilidad porque no es posible paralizar en la relacin de espacio-tiempo el
movimiento que nos produce la densidad de vivencias culturales, socia
les, polticas nacionales y transnacionales, aunadas a los intercambios
econmicos que hacen fluctuar el movimiento del planeta. Ocasionan
do, en este sentido, un estado de incertidumbre en el cual la presencia del
sujeto social y cultural se debiera convertir en la proximidad de sistemas
de vida compartida, donde la diferencia fuera el lugar privilegiado del
posible intercambio simblico y material.
Ver, pensar, trabajar y argumentar tericamente la antropologa en
esta posibilidad de investigacin, la ubica en un lugar de privilegio en ra

zn del presente vivido y de los eventos y acontecimientos del pasado.


As, podemos contemplar que no somos el resultado de un solo y nico
pasado; somos producto de muchos, y no todo lo sucedido nos ha al
canzado en este presente, pues hay momentos del pasado que fueron
abortados para conseguir lo que hoy somos. Dicho de esta forma, pode
mos ver que la diversidad ha estado presente siempre, pero no hemos
dado cuenta de ella. Se tuvo que mutilar el sentido de los hechos para
crear certidumbre, dejando con vida la similitud en la construccin del
hecho histrico y la otredad en el sentido etnolgico. La diversidad fue
vista como si fuera una, lo que impidi ver otros mundos epistmicos,
culturales, tradicionales y ms an, otros mundos que ataen a la cons
truccin del sujeto como ser que vive el gnero, la sexualidad, los com
portamientos sociales e ntimos, los sistemas de vida compartida y pervivencias, la poltica, las etnias y las sociedades de variada ndole.
Estos eventos cargados de densidad se constituyen en las distancias
narrativas de los distintos momentos de la memoria, que van desde la
cultura material hasta la simblica, pasando por todas las manifestacio
nes del lenguaje. Sus evocaciones nos permiten construir las distintas
evidencias que conforman los tiempos como narracin en la sujecin del
espacio. De este modo se carga en el discurso la evidencia de lo narrado,
a la vez que se permite la diversificacin de acciones posibles sobre el
acto de investigacin.
Este libro intenta a travs de los textos aqu reunidos dar cuenta del
estado actual de la investigacin sobre la complejidad e investigaciones
prximas que se realizan en Mxico. Por iniciativa del Seminario Per
manente de Antropologa Contempornea, ubicado en el Instituto de
Investigaciones Antropolgicas, de la Universidad Nacional Autno
ma de Mxico, se ha logrado conjuntar este volumen. Hemos partido de
la perspectiva de pensar las ciencias antropolgicas como un corpus in
tegral, en el que la antropologa fsica, la arqueologa, la antropologa
social, la etnologa y la lingstica se conforman como un todo. A par
tir de ello podemos plantear el devenir del trabajo tomando posiciones
distintas en los mtodos y las problemticas. Se abordan diferentes ob
jetos de estudio, donde la reflexin transdisciplinar hace palpable los
procesos estudiados.
Los diferentes captulos se destacan por su heterogeneidad. Al abar
car distintas posibilidades argumentativas se dirigen a la construccin de
la ruta que nos llevar hacia la complejidad, abarcando en el discurso las
pautas de la ciencia que permitan establecer el dilogo que distingue a la

antropologa en relacin con otras disciplinas. En efecto, las ciencias an


tropolgicas mantuvieron este dilogo con el resto de las ciencias desde
sus comienzos; sin embargo, cabe resaltar que slo a partir de la com
plejidad y la transdisciplina nuestra ciencia puede navegar hacia veros
miles ms plausibles.
De esta manera el libro se divide en dos partes. A la primera la hemos
llamado Hada la complejidad. Los estudios aqu presentados sealan,
desde la antropologa fsica, la social y la literatura, los puntos de en
cuentro con diferentes opciones conceptuales. As, en cada uno de los
captulos se ponen de manifiesto los puntos de convergencia con otras
disciplinas que dan lugar a mtodos y escrituras que den pauta al dilo
go transdisciplinario.
En la segunda parte, que llamamos Pensar la complejidad nos aden
tramos en dicho mtodo de anlisis a travs del acercamiento terico a la
antropologa. De este modo se alcanzan los problemas del sujeto, el es
pacio y el tiempo como procesos epistemolgicos que construyen vero
smiles n el contexto de la realidad, estableciendo en el discurso sus
puntos de encuentro con la incertidumbre.
Mejor dejemos que cada uno de los siguientes captulos nos seduzcan
con sus escrituras. Su lectura ser una aventura en el conocimiento de la
complejidad y de la accin antropolgica. Ella nos llevar a un viaje a
travs del cual se podr comprender que no hay ninguna seguridad, que
estamos en el umbral de conocimientos caticos que nos dicen que an
la ltima palabra no est escrita y que por cierto nunca lo estar, para sa
tisfaccin del propio conocimiento y de las acciones de investigacin del
futuro.
Finalmente agradecemos a Yamila Sevilla y a Jess M. Siquciros por
el tiempo que le dedicaron a la revisin de los borradores que tan acerta
damente ayudaron a mejorar la comprensin de este libro.

PRIMERA PARTE

HACIA LA COMPLEJIDAD

La antropologa fsica en sus historias*


Enrique Serrano Carreto

Al igual que la mayora de los conocimientos cientficos occidentales,


el Siglo de las Luces marc un momento particular para la antropologa,
aun cuando esta singularidad no proviniera de lo que inaugura. Ms que
una nueva perspectiva para pensar al hombre y sus otros -indios, mu
jeres, negros, ancianos, nios, homosexuales, locos, sarracenos o judos,
entre muchos otros-, la antropologa ilustrada representa una forma
de pensar al hombre desde la perspectiva del mximo desarrollo de la
episteme clsica, de la misma forma que la revolucin industrial repre
senta, en lo econmico y lo social, la culminacin del antiguo rgimen,
como menciona Braudel (1984:499). Tal vez pudisemos decir que, en lo
poltico, la planetizacin del colonialismo europeo de ese momento res
pondi tambin a ese viejo sistema de dominio, a pesar de que su ciclo se
haya prolongado hasta hace muy poco, e incluso an se resiste a morir.
Para la antropologa, la episteme clsica significa el momento en que
se construye una representacin del hombre, del anthropos, quien es
nombrado dentro de un sistema de pensamiento cuyo objetivo forma
parte del proyecto de una ciencia general del orden. En esta nominacin,
los otros se despliegan en el cuadro general de las ciencias a travs de la
mathesis y la taxonimia, y sus signos representan y permiten observar,
Una primera versin de este trabajo fue elaborada como ponencia para el XVII Co
loquio Internacional de Antropologa Fsica Juan Comas, en noviembre de 1995.

por fin, al hombre como a un ser vivo que trabaja y habla. A partir de ese
momento, la antropologa adquiere su propia identidad en el conjunto
de las ciencias occidentales, que en el siglo xix se consolidar al definir
se como la encargada de estudiar y describir a un hombre desde el cual se
proyectan, alinandose en la medida y el orden, todas esas otredades que
desde el siglo XVI amenazan a la civilizacin europea.
Si el siglo XVI haba confrontado al Quijote con una realidad que no
estaba ms en los libros, el xix volver a acercar las palabras a las cosas
que designa. El descubrimiento de Troya por Schliemann no slo es uno
de los trabajos que marcan la inauguracin de la prctica discursiva de la
arqueologa, tambin permite que se acerquen la leyenda y el mito a su
concrecin histrica, ordenando el terreno especfico que les correspon
de: unos al campo de la etnologa, mientras que los vestigios de las acti
vidades y construcciones humanas del pasado remoto se convierten en
evidencias de las culturas materiales del pasado susceptibles de ser inter
pretadas. Un ejemplo interesante es el de los restos de la industria ltica
del pleistoceno y el de las culturas del neoltico que realizaron las cons
trucciones megalticas. Para las sociedades europeas de la Edad Media
todos estos restos, ms que constituir evidencias de la existencia de gru
pos humanos ancestrales con un modo de vida diferente, eran obra de se
res mitolgicos como gigantes (Tattersall y Schartz, 2000), elfos o duen
des. De igual manera, los fsiles tampoco se consideran evidencias de la
evolucin y las relaciones genealgicas entre las especies. A principios
del siglo XIX, comenta Gould (1994:78), los fsiles se consideraban reli
quias del diluvio universal, y en China los restos de homnidos tenan
atributos medicinales.
Para que fsiles y herramientas de piedra pudieran constituirse en
evidencias de la historia evolutiva de nuestra especie, no slo era necesa
rio que se contara con los datos suficientes para que una mente brillante
los interpretara. Por el contrario, se requera que se modificara sustanti
vamente el marco epistemolgico desde el cual el estudio d los seres hu
manos permitiera pensar a Homo sapiens, primero, como una ms de las
especies vivas, y, segundo, que la diversidad de la vida y de las poblacio
nes humanas se comprendiera como un producto de las sucesiones ge
nealgicas del pasado. Este cambio en la episteme slo fue posible una
vez que se postul la teora de la evolucin con la publicacin de El ori
gen de las especies.
Pero a final de cuentas, lo interesante es entender la forma en que ele
mentos que nicamente existan en el saber popular, como los megalitos,

la antropologa decimonnica los convierte en evidencia de un pasado en


el que existieron otros pueblos, distintos, pero tan humanos como no
sotros y con los cuales mantenemos relaciones de ancestro descendiente.
Los temas de inters para las recin formadas sociedades de antropo
loga en varios pases de Europa poco a poco incorporarn los discursos
de las jvenes ciencias que promueven nuevas evidencias procedentes de
diversos campos. Para su estudio es necesario desarrollar mtodos y tc
nicas que les permitan hablar a travs de los discursos antropolgicos de
manera clara y distinta, lo que por otro lado les exige una especializacin
tcnica cada vez mayor, incluso entre las diferentes especialidades antro
polgicas. As, en el caso de la arqueologa, se requiri la incorporacin
de conocimientos detallados de tipos y caractersticas de suelos y sedi
mentos, nociones de geologa y geografa, el desarrollo de tcnicas topo
grficas para la determinacin de las caractersticas y tipos de materiales
usados en la construccin de artefactos y asentamientos humanos. En el
caso de la etnologa, desde que Morgan descubri la relacin entre len
guaje y parentesco, y su universalidad entre los grupos humanos, se de
sarrollaron toda una serie de tcnicas de investigacin en las que el tra
bajo de campo, la observacin y la participacin dentro de las culturas
distintas exigi el desarrollo de mtodos y tcnicas adecuadas.

1. La antropologa fsica
En la antropologa fsica, el proyecto se enfoc hacia la determina
cin de los principales ndices, medidas y dimensiones del cuerpo huma
no, la clasificacin de los diferentes tipos biolgicos y la identificacin
de las caractersticas singulares que distinguen a los hombres del reino
animal y, en especial, del resto de los antropoides. Resulta por dems in
teresante que si bien hacia 1858 Paul Broca, fundador de la Sociedad de
Antropologa de Pars, despreci el trabajo de Darwin e ignor la im
portancia de la teora de la seleccin natural para la antropologa, unos
aos ms tarde, Topinard (1884) en su obra LAnthropologie realiza
comparaciones sistemticas entre la morfologa del hombre y la de los
grandes simios. As, las evidencias provenientes de la anatoma y, ms
tarde, del comportamiento animal y de los primates en particular, son
incorporadas a los discursos antropolgicos con la finalidad de mostrar
las distancias del hombre respecto de la naturaleza. Sern necesarios casi
cien aos, hasta la publicacin de la comparacin sistemtica entre los

antropoides y el hombre realizada por Le Gros Clark en 1955, para que


se acepten como evidencias vlidas dentro de la filogenia humana los f
siles africanos, y sea posible contar con una aproximacin ms real al
proceso evolutivo de nuestra especie y el lugar que ocupamos en la na
turaleza, Incluso, hasta muy recientemente la realidad evidenciada por
los estudios en primates -como son su capacidad para usar, aprovechar y
modificar herramientas, identificar capacidades teraputicas en la herbo
laria de su hbitat, aprender el lenguaje humano- o los estudios de ge
ntica, nos han obligado a modificar la visin que tenemos de nuestra es
pecie y a aceptar una cada vez mayor cercana con los grandes simios. De
hecho, existe una propuesta para modificar la taxonoma del linaje hu
mano -el gnero H om o- a una comunidad de iguales que incluye a los
grandes simios, especialmente a las especies de chimpancs, orangutanes
y gorilas (Cavalieri y Singer, 1993). .
A lo largo de ms de doscientos aos, la antropologa y la antropolo
ga fsica en particular han tenido un enorme desarrollo tanto en el te
rreno de las tcnicas como en el de los conocimientos, aun cuando toda
va prevalecen muchos problemas particulares y tambin comunes a
otros campos del conocimiento cientfico. En una primera aproximacin
al estado actual de la antropologa fsica en la que se identifiquen los
principales problemas y paradigmas de nuestra prctica cientfica, nos
enfrentamos a una gran diversidad de campos de trabajo slo aparente
mente inconexos. Prueba de ello son los temas abordados en los congre
sos de especialistas o los contenidos que reflejan las bibliografas y las te
sis producidas por los antroplogos fsicos. Los antroplogos hablamos
con toda familiaridad de reconstruccin facial para la identificacin de
vctimas de homicidios; de trepanacin o deformacin craneana y osteopatologas; de mutilacin dentaria o caractersticas morfolgicas de los
dientes; de grupos sanguneos, dermatoglifos o marcadores genticos; de
citogentica y retraso mental; de nutricin, lactancia y salud matemo-infantil; de antropologa mdica y medicina tradicional; de problemas de
mogrficos y de salud reproductiva; de estructura corporal, de creci
miento y desarrollo infantil; de primatologa y comportamiento humano;
de agresin, violencia, territorialidad y sexualidad; de geologa, evolu
cin humana y prehistoria, as como de todo el enorme acervo tcnico
que hemos acumulado durante aos, como las radiografas para valorar
la maduracin esqueltica, la osteo y la antropometra, pero tambin tc
nicas de construccin de cuestionarios y entrevistas, o mtodos de ob
servacin participante, entre muchas otras.

Sin embargo, para cualquier cientfico que sea ajeno a los intereses de
la antropologa fsica, un panorama como este puede resultar extrao e
incluso absurdo. De inmediato se preguntara sobre la clase de cientfi
cos entrometidos en terrenos propios de mdicos, bilogos, psiclogos,
policas o filsofos. El asombro sera mayor si se incluyeran los trabajos
sobre razas y racismo, cuestiones tnicas, arqueologa y excavaciones o
gentica, paleoparentesco y antropologa molecular.
Aquellos para quienes nuestra disciplina es completamente ajena no
comprenden que todos estos temas, que aparentemente no guardan rela
cin alguna, mantienen una coherencia interna a partir de las elaboracio
nes tericas* metodolgicas y tcnicas que han permitido construir un
objeto de estudio propio para la antropologa fsica a travs de su proce
so histrico. Si los revisamos bajo el supuesto de que la antropologa f
sica es la responsable de producir conocimientos sobre la variabilidad
biolgica y su relacin con la diversidad cultural en el transcurso, evolu
tivo e histrico de la especie y los grupos humanos, esta aparente confu
sin se diluye, o al menos adquiere un matiz diferente.
Definida as, la antropologa fsica requiere, por un lado, reconocer la
importancia de su complementariedad con las dems disciplinas antropo
lgicas, no slo en trminos de sus intereses comunes, sino sobre todo
por su estrecha relacin arqueolgica en sentido foucaultiano. Por otro,
supone asumir la necesidad de que las diferentes lneas de investigacin y
las especialidades que se han desarrollado no pueden reducir sus enfo
ques a ningn tipo de sobredeterminacioncs, ya sean biolgicas o socia
les. Por el contrario, lo que ahora se exige es el reconocimiento de una di
nmica entre los diferentes sustratos biolgicos, sociales y culturales, en
la que cada uno de ellos es el resultado de cambios cualitativos que han
operado sobre la base de relaciones complejas que han tenido lugar a tra
vs del proceso evolutivo de nuestra especie. Para estar en condiciones de
comprenderlas en toda su complejidad, estas relaciones debern enten
derse en trminos de articulaciones que se establecen alrededor de siste
mas jerrquicos ecolgicos, por un lado, y genealgicos, por otro (El-dredge, 1987). As vista, la diversidad es entonces una cualidad para la
evolucin de la vida, a la vez que uno de los resultados de los mecanismos
por los que opera la evolucin, es decir, del azar y la seleccin natural.
Sin embargo, pensar a la antropologa fsica a partir de estos parme
tros, ha requerido, primero, el reconocimiento de la insuficiencia expli
cativa e interpretativa de los enfoques que priorizaban la aplicacin de
tcnicas cuantitativas -mathesis y taxonimia- y, segundo, de la bsque

da de alternativas y consensos que permitan superar tales obstculos.


Este cambio de perspectiva, que involucra aspectos tanto de carcter
epistmico, como metodolgico y sociolgico, implica la emergencia de
nuevos paradigmas, los cuales responden a la historicidad de la propia
disciplina.

2. La historicidad de los objetos de estudio


La historiografa tradicional recurre a los trabajos de Hipcrates,
Aristteles y Plinio como ejemplo de los primeros antecedentes del in
ters en las variaciones humanas y el lugar del hombre en la naturaleza.
Para la antropologa fsica, el acta de su fundacin otorga la paternidad a
Buffon, quien en 1749 publica su trabajo sobre las variedades humanas,
y desde entonces stas se definen como el objeto de estudio de la disci
plina.
-
\
Sin embargo, esta definicin del objeto de estudio que ha construido
la prctica cientfica de la antropologa fsica se ha modificado en funcin
de los cambios en la configuracin epistemolgica que ha definido sus es
pacios de produccin a travs de su historia. Si ahora podemos definir a
esta disciplina desde una perspectiva diferente, que no se limite al desa
rrollo de tcnicas para medir, ordenar y describir las variedades de la es
pecie humana, se debe a que en este momento histrico especfico existen
las condiciones de posibilidad para pensar una naturaleza humana varia
ble y diversa en la que interactan simultneamente procesos biolgicos,
evolutivos, sociales, econmicos, culturales, polticos e histricos.
Si en algn momento la antropologa fsica se defini como una dis
ciplina eminentemente biolgica, pero interesada en lo social, fue
necesariamente porque esta naturaleza humana era pensada a partir de
una configuracin en la que se oponan lo biolgico y lo social como dos
segmentos de nuestra realidad. E la actualidad cada vez ms antroplo
gos aceptan la necesidad de rebasar la simplicidad contenida en una no
cin del hombre construida a partir de dualidades mutuamente excluyentes.
Hace algunos aos, Alfonso Sandoval anotaba sobre la crisis de la
antropologa fsica y su carcter de ciencia joven, que
La gran variedad y dispersin de los temas que interesan o pueden intere
sar a los antroplogos fsicos, el generalizado desacuerdo sobre la propia de-

finicin de la disciplina y la diversidad de enfoques tericos y metodolgicos


son una muestra clara de su situacin paradigmtica (Sandoval, 1982:26).

Es posible que a esto se deba la escasez de trabajos reflexivos sobre


los problemas epistemolgicos de la antropologa fsica y, aun cuando
esto no significa que hayamos desarrollado un cuerpo terico y meto
dolgico perfectamente articulado, lo cierto es que s hemos avanzado
en su construccin. Probablemente no contemos con una teora y meto
dologa antropofsica como tal, pero esta se ha construido en base a los
problemas concretos surgidos en los campos de investigacin que inte
resan a los antroplogos fsicos. Basta mencionar que muchas veces es
tos se han dedicado al conocimiento de una realidad diversa y cambiante,
es decir, en trminos de procesos como la autoorganizacin, que implica
conservacin y cambio, y ya no slo a tratar de describir estructuras in
mviles e independientes que slo pueden ser abordadas interdisciplina
ria y transdisciplinariamente bajo el supuesto de pertenecer a determina
das leyes biolgicas, objeto de una biologa cerrada, en contraposicin
a las leyes sociales.
Como antroplogos, los temas que seguimos, los problemas de in
vestigacin que enfrentamos como ejes de nuestro trabajo o que inclu
so evadimos y los resultados que presentamos no han sido elegidos ni
por generacin espontnea ni son producto nicamente de nuestra ge
nialidad. En el proceso de una prctica discursiva, adems de los contex
tos epistmicos, metodolgicos y tcnicos, intervienen tambin aspectos
de tipo institucional, y hasta de polticas de investigacin, implcitas o
explcitas, que orientan o dan prioridad a>determinadas lneas de trabajo
respecto de otras. Adems estn presentes los gustos, intereses e histo
rias personales y familiares que nos convierten a los investigadores en
sujetos histricos con personalidades, temores, fobias y preferencias
propias. Intervienen asimismo la moda, ya sea en el nivel individual,
de los grupos de trabajo, de las polticas de investigacin e incluso de la
opinin pblica, y los medios de comunicacin que demandan la difu
sin de conocimientos y resultados sobre determinados temas. As, por
ejemplo, el nivel de institucionalizacin y el hecho de que en muchos
pases la antropologa fsica se desarrolle dentro de las facultades o es
cuelas de biologa o medicina, exige los investigadores, directa o in
directamente y consciente o inconscientemente, una preocupacin y
hasta una preparacin en las que predomine una orientacin hacia la
biologa.

En el caso de Mxico, la relacin entre la antropologa y la necesidad de


construir una idea de nacin ha privilegiado la predominancia de una in
vestigacin centrada en la recuperacin de aquellos restos de la cultura
material de los pueblos prehispnicos que permitan alimentar la idea de un
pasado glorioso y cuya reconstruccin pueda resultar en un atractivo tu
rstico. Este enfoque ha tenido como resultado que la antropologa fsica
en Mxico haya dado mayor importancia a los estudios de poblaciones de
saparecidas a partir de colecciones esquelticas -osteologa-, y en segundo
trmino a los estudios de somatologa, crecimiento infantil y ontogenia
humana. Adems, en su mayora, estos trabajos han sido realizados con
base en las tradiciones particulares de la antropologa fsica, las cuales se
han fundamentado y consolidado a travs de la historia sobre la base de la
preocupacin por entender la variabilidad de las poblaciones humanas.
Hace ya mucho tiempo que nadie habla de esta crisis, y cada vez se
acepta ms fcilmente la necesidad de recurrir a enfoques tericos y me
todolgicos diversos que rebasen la mera aplicacin de tcnicas mtricas.
La pregunta necesaria es si esta ha sido superada, o ms bien si tal diver
sidad de intereses an vigente es un indicador claro de la inminente de
saparicin de la antropologa fsica. Por mi parte, estoy seguro de que, si
bien los factores que dieron lugar a esta crisis no han sido totalmente su
perados, esta ha desaparecido debido a que hemos logrado importantes
avances durante los ltimos aos.
Y
aunque esta perspectiva en el abordaje de los problemas de investi
gacin antropofsica no es generalizable, ya que contina predominando
una produccin eminentemente descriptiva de objetos aparentemente
inconexos, si revisamos algunos de los trabajos publicados por antrop
logos fsicos, en muchos de ellos el planteamiento del problema corres
ponde a una visin de la realidad en trminos de procesos y de especifi
cidad y diversidad de los mismos. Tal es el caso de numerosos trabajos
sobre crecimiento y desarrollo, sobre comportamiento reproductivo y
dinmica demogrfica o sobre osteologa y sistemas de enterramiento.
Un ejemplo interesante es la tendencia cada vez mayor a romper con la
divisin que durante mucho tiempo prevaleci entre antropologa fsica
de vivos y de muertos, que ms responda a una confusin entre los ni
veles terico, metodolgico y tcnico que a un problema de lo real. Re
sulta por dems interesante que en 1998, por primera vez, se realizaron
simultneamente los congresos de las asociaciones de Paleoantropologa
y Biologa Humana, el Dual Congress, cuyo lema fue The Encounter
of the Living with the Death. Igualmente, cada vez son ms los traba

jos de especialistas en osteologa antropolgica que buscan rebasar las li


mitaciones tericas de sus trabajos incorporando elementos de teora so
cial y de investigaciones realizadas con poblaciones vivas.
En especial me parece un ejemplo digno de mencin la propuesta rea
lizada por Barry Bogin (1999) sobre la evolucin del crecimiento huma
no. A partir de su experiencia en estudios de crecimiento y desarrollo in
fantil en comunidades mayas de Guatemala y migrantes guatemaltecos a
Estados Unidos, Bogin desarroll una propuesta terica sobre la evolu
cin del crecimiento. Con base en la revisin de los patrones de creci
miento en diferentes especies de mamferos y de primates, y la conside
racin de elementos biolgicos y sociales como son los procesos de
maduracin y lactancia, entre otros, propone dos etapas emergentes para
nuestra especi. Lo interesante de este tipo de propuestas es que han exi
gido la construccin de nuevos observables a partir de evidencias proce
dentes de la paleoantropologa y la osteologa antropolgica, de estudios
de crecimiento infantil y etnolgicos, as como de la etologa, lo cual ne
cesariamente implica una concepcin compleja de los fenmenos.
Precisamente a partir de estas construcciones tericas y metodolgi
cas especficas, sobre segmentos determinados de la realidad compleja
que constituye la unidad y variedad de Homo sapiens, ahora podemos
plantear nuevos interrogantes e identificar paradigmas. El primer paso
para superar un obstculo epistemolgico es generar las condiciones de
posibilidad para que este pueda ser observado como tal.
En Mxico, durante la principal reunin acadmica de antroplogos
fsicos, los coloquios Juan Comas, por ejemplo, hemos escuchado vo
ces que advierten sobre la necesidad de revisar conceptual y metodol
gicamente procesos tales como la relacin entre familia y fecundidad,
que se encuentran en una situacin paradigmtica y se refieren directa
mente a la relacin entre lo cuantitativo y lo cualitativo. En estos mismos
foros se han planteado como problemas centrales para la disciplina la ne
cesidad de retomar el estudio de fenmenos como los de razas y racismo,
que fueron abandonados e incluso negados por razones ms ideolgicas
y polticas que cientficas.
Asimismo, estamos en posibilidad de revalorizar esas evidencias em
pricas de nuestra realidad compleja en tanto que fenmeno humano,
pero tambin de establecer nuevas relaciones tericas para la disciplina a
partir del desarrollo de los diversos campos de inters antropofsico. En
este terreno se ubican los postulados de Me Cullough sobre gentica de
poblacin y antropologa fsica.1

De esta forma, el desarrollo terico de la disciplina ha tenido lugar


principalmente alrededor de problemas concretos, de objetos de estudio
construidos histricamente, que han logrado integrar perspectivas con
ceptuales y metodolgicas especficas, a la vez que han ayudado si no a
superar, s a disolver, al menos temporalmente, esta crisis de la antropo
loga fsica y a replantear su potencial y, por tanto, su continuidad futu
ra como disciplina antropolgica.

3. El anlisis genealgico como mtodo para abordar


el estado actual de la antropologa fsica
Uno de los objetivos centrales de este trabajo es insistir en la impor
tancia del anlisis histrico o, en palabras de Alfonso Sandoval, de la his
toria genealgica de la antropologa fsica, como una herramienta meto
dolgica privilegiada para entender el estado actual y los paradigmas
centrales de la disciplina.
Las ventajas de una propuesta como esta pueden ejemplificarse de la
siguiente manera: una de las preocupaciones centrales para los antrop
logos fsicos durante los aos setenta era la definicin de la propia disci
plina. Incluso, esta preocupacin no era nueva, ya que en los aos sesen
ta haba llevado al maestro Juan Comas a realizar una encuesta entre
antroplogos fsicos y bilogos humanos de todo el mundo en la que
preguntaba cul de estos dos -biologa humana antropologa fsicaera el nombre ms adecuado para la disciplina (Comas et al., 1971): No
obstante, el problema debe ser analizado desde una perspectiva que per
mita la deconstruccin de los discursos en su propia historicidad; desde
una arqueologa de los saberes en la que ms que el Sujeto que enuncia lo
que interesa es la red de relaciones positivas entre las cuales tienen lugar
las formaciones y las prcticas discursivas.
Podemos entonces entender las condiciones que en ese momento ge
neraron esta confusin aparente acerca del nombre y, por tanto, del obje
to de estudio de la antropologa fsica. Tales condiciones eran producto
de una prctica que tena lugar en na determinada realidad epistemol
gica en la historia del saber occidental. En ese momento, las ciencias occi
dentales, preocupadas por un afn de objetividad a ultranza, se debatan
entre ciertas realidades de orden estrictamente biolgico y otras de orden
estrictamente social y cultural. Uno de los paradigmas centrales de las
ciencias consista en la definicin y distincin entre ess dos realidades,

cuya expresin ms directa tena lugar alrededor de la discusin entre lo


innato y lo adquirido. Sin embargo, si bien el problema no ha sido com
pletamente resuelto lo cierto es que existen avances importantes, teri
ca y metodolgicamente, que han ayudado a replantear algunos aspec
tos relativos a esta aparente oposicin binomial, como es el caso de los
aportes de la antropologa fsica al estudio del comportamiento huma
no. A modo de ejemplo, basta mencionar que precisamente en esos aos,
a instancias de Leakey, se inician los estudios de comportamiento en pri
mates por Jean Goodall y Diane Fossey, y se realiza una revisin profun
da de la taxonoma paleoantropolgica, ya que se llegaron a crear 110 es
pecies correspondientes a variados gneros, de las cuales 63 no son vlidas
de acuerdo con las reglas de la nomenclatura zoolgica, y por lo menos 38
de las restantes se consideran injustificadas (Olivier et al., 1968).
Ahora bien, analizados desde una perspectiva histrica, no podemos
suponer que fueron una mera coincidencia en el tiempo el cuestionamiento sobre el nombre ms adecuado para la disciplina y el desarrollo
de los complicados estudios de crecimiento longitudinales, de gentica
de poblaciones y de la primatologa antropolgica. Cabra preguntarse,
a partir de los enormes obstculos ms bien ideolgicos -antropocnticos y etnocntricos- que s han tenido que superar para aceptar, prime
ro, la positividad de las evidencias de la historia evolutiva de nuestra es
pecie, y despus del origen africano de los primeros homnidos y
probablemente tambin de los humanos anatmicamente modernos, si
lo que en ese momento tuvo lugar fue una revolucin paradigmtica que
permite aceptar, por fin, nuestra evolucin, y por tanto nuestra animali
dad, casi cien aos despus de que fuera planteada por primera vez. De
ser cierta esta hiptesis, las perspectivas abiertas por la irrupcin de las
problemticas derivadas de que se aceptara como un hecho la historia
evolutiva de nuestra especie, podran suponer una condicin de posibi
lidad necesaria para el desarrollo de las teoras de la complejidad.
En estos momentos y a casi cuarenta aos de distancia (1960-2000),
desde un punto de vista antropofsico, todos los temas enunciados ante
riormente mantienen una coherencia interna si los observamos a partir
del campo discursivo elaborado alrededor de un objeto de estudio emi
nentemente biosocial que ha sido construido sobre su misma historici
dad. Ahora estamos en condiciones de enunciar ese objeto como el estu
dio de los procesos que han seguido la variabilidad biolgica y la
diversidad cultural en el transcurso evolutivo de la especie humana, pro
cesos que son eminentemente biosociales.

Por otro lado, y tambin con base en esta perspectiva genealgica en


la historia de la antropologa fsica, es propio de un momento eminente
mente cientificista el considerar la historia de la ciencia como una serie
de hechos curiosos. Vista desde una perspectiva como esta, parecera que
las ciencias han podido construir progresivamente su objeto de estudio
gracias al afn de los protagonistas por encontrar, desde el interior de las
mismas ciencias, una serie de verdades acumuladas a lo largo del tiempo.
Precisamente para evitar este tipo de posiciones se pueden hacer las
siguientes consideraciones; primero, que la epistemologa permite a
las ciencias analizar su propia historicidad y no depender ms de una fi
losofa que le otorga el estatuto de cientificidad; segundo, que esta es una
filosofa de la ruptura, que al reconocer la discontinuidad en la historia
de los saberes permite que no sea ya el acontecimiento (el descubrimien
to, la tcnica o la innovacin) el que marque su desarrollo. Por el con
trario, este depende de ciertas relaciones establecidas entre las diferentes
instituciones en que la prctica cientfica tiene lugar, los procesos econ
micos y sociales, las formas de comportamiento, los sistemas de normas
tcnicas, los tipos de clasificacin y los modos en que se caracteriza la
realidad. En tercer trmino, que los conocimientos cientficos no se pro
ducen independientemente unos de otros, sino dentro de un campo his
tricamente definido en el orden del saber occidental. Sobre esta red de
relaciones conexas, el saber, cuyos territorios rebasan los lmites inter
nos de las ciencias, para incluir toda su exterioricidad a travs de textos
literarios, filosficos o cientficos, relatos, reglamentos institucionales
as como las prioridades y decisiones polticas, se define por un conjun
to de conceptos y enunciados formados regularmente a travs de una
prctica discursiva. Finalmente, que es esta misma prctica de conoci
miento, que contiene una materialidad e historicidad especficas, la que
hace posible identificar las relaciones entre las diferentes instancias a
partir de las cuales se construye un objeto de estudio. Dado que es pre
cisamente esta compleja red de relaciones la que permite el desarrollo de
una prctica discursiva, y estas son externas, ajenas al objeto, podemos
entender entonces que este no preexiste a s mismo, sino que es cons
truido histricamente a partir de una prctica que habla regular y siste
mticamente de determinados objetos de la realidad dentro de un con
texto poltico, econmico, social, cultural, institucional, nacional e
histrico.

4. Prospectiva
La antropologa fsica h a definido al siglo XVIII como el momento a
partir del cual inicia su proceso de constitucin como disciplina cientfi
ca diferenciada. Pero la antropologa ilustrada, como la he denominado
con anterioridad (Serrano Carreto, 1987), no representa un momento
originario para la disciplina; ms bien constituye el espacio epistemolgi
co que en Occidente permite la construccin de un discurso sobre la na
turaleza humana, que difiere sensiblemente de la qu actualmente conce
bimos (Serrano Carreto, 1999). Su importancia radica en que en ese
momento se establecen las condiciones de posibilidad para que un siglo
ms tarde se pueda elaborar un discurso del hombre sobre una humani
dad que vive, trabaja, habla, significa e interpreta. Estas tres condiciones
constituyen, para Michel Foucault, el espacio epistemolgico que deter
mina la configuracin actual de las ciencias occidentales a partir de las
ciencias formales, las humanas y las filosficas. En las ciencias humanas,
este hombre que vive es estudiado por la biologa; el que trabaja, por la
economa, y el que habla, por la lingstica y la semitica. Sin embargo,
la antropologa fsica, al igual que el resto de las ciencias humanas, no se
circunscribe a ninguno de estos tres espacios; antes bien, define su campo
de conocimiento entre los intersticios de esos tres planos, lo que determi
na su complejidad y tambin su dificultad para definirse como ciencias.
Lo que explica la dificultad de las ciencias humanas, su incertidumbre
como ciencias, su peligrosa familiaridad con la filosofa, su mal entendido
apoyo en otros dominios del saber, pero tambin su pretensin a lo univer
sal, no es, como se dice frecuentemente, la densidad de su objeto; no es el es
tatuto metafsico o la imborrable trascendencia del hombre del que hablan,
sino ms bien la complejidad de la configuracin epistemolgica en la que se
encuentran colocadas, su relacin constante con las tres dimensiones que les
da su espacio (Foucault, 1968:338).

Por ello, partiendo de que hemos tratado de estructurar un discurso


complejo sobre las realidades complejas de la especie, es importante enfa
tizar tres aspectos que, a mi juicio, pueden ayudamos a construir las con
diciones de posibilidad para avanzar en esta tarea que nos permitan en
tender, aunque sea parcialmente, nuestra propia realidad como especie.
En primer lugar, debemos tener precaucin para no continuar con
esta generacin inconexa de subdisciplinas dentro de subdisciplinas

como resultado de la tendencia a la superespecializacin cientfica. Si


bien esta es necesaria, debemos tratar de aclarar y establecer los nexos
tericos y conceptuales, las mediaciones y articulaciones metodolgicas
que la definen como disciplina cientfica. En algunos prrafos anteriores
mencionaba que hay avances importantes en la construccin conceptual
y metodolgica con respecto a procesos especficos de las realidades di
versas que estudala antropologa fsica. Sin embargo, si bien estos son
importantes, no podemos dejar a los intentos interdisciplinarios la ta
rea de articular productos de cuerpos tericos diferentes. Por el contra
rio, debemos retomar la tarea de construir una base terica para la an
tropologa fsica, que permita articular estas producciones sobre
procesos especficos con el objeto de estudio de la disciplina y tambin
entre ellas.
En la episteme occidental, se ha partido siempre de un criterio de
cientificidad que pretende encajonar lo real en un sistema racional de ver
dades tericas: la realidad se convierte entonces en un conjunto de es
tructuras independientes, cuyo funcionamiento le es exterior, y provoca
un encajonamiento esttico de las realidades por medio de las bases te
ricas que elabora. Tenemos que abordar los fenmenos a travs de slo
uno de los ngulos que permiten efectuar la reconstruccin racional de
los procesos que se dan en la realidad (Zmelman, 1981). En este senti
do, podemos decir que el espacio terico que trata de abordar desde un
solo ngulo un proceso tan complejo como el de la variabilidad humana
pretende ver la realidad a travs de una ptica estructuralista que supo
ne que los problemas estn ordenados jerrquicamente.
Los conocimientos cientficos que han tratado de aprehender la rea
lidad a travs del concepto de estructura delimitan el campo de estudio y
el espacio terico de los objetos para estudiar, mediante una jerarquizacin interna de las diferentes determinaciones, efectuando una traduc
cin de la realidad que no considera los procesos que la conforman. Los
lmites principales, que suponen la aprehensin de la realidad por medio
de elaboraciones tericas como el de estructura, son precisamente las re
laciones que en ella se establecen entre los diferentes procesos; esta for
ma de concebir la realidad, dice Zmelman, se limita a explicar nica
mente lo dado por, para dejar a un lado el dndose. Las estructuras
estn dadas, mientras que los procesos, al considerar a la realidad como
dndose, permite que la reconstruccin de las situaciones se lleve a
cabo en los trminos de gnesis y de las posibilidades que eso dado tie
ne para transformarse.

Ahora bien, la antropologa fsica ha definido a su objeto de estudio


como las variaciones fsicas de la especie humana en el tiempo y en el espa
cio. Sin embargo, la forma en que se ha intentado abordar este objeto, ha te
nido como resultado una fragmentacin de la realidad al observar desde un
solo ngulo esas variaciones, y considerarlas como fundamentalmente bio
lgicas. Por otro lado, se ha pretendido resolver tal fragmentacin a travs
de trabajos interdisciplinarios. Con esta visin se supone que se deben
relacionar, por ejemplo, los estudios antropofsicos en gentica humana y
de poblacin, con los de la etnologa que tratan los sistemas de parentesco.
Sin embargo, estos intentos han procurado articular dos cuerpos tericos
diferentes, sin tomar en cuenta que deberamos tratar de aprehender esos
problemas, respetando el carcter de proceso que suponen.
Las variaciones fsicas de la especie no se producen en la realidad se
parando las condiciones biolgicas y genticas, para despus incorporar
los problemas que se derivan de las relaciones del parentesco. Es necesa
rio entender que estas variaciones son producto de un proceso comple
jo, en el que intervienen tanto las leyes genticas de las poblaciones,
como las de modificaciones que son producto de los diferentes sistemas
de parentesco.
Un segundo ejemplo seran los trabajos que los ostelogos llevan a
cabo con los enterramientos. La mayora de las veces los antroplogos
fsicos se han limitado a la mera descripcin de los restos encontrados y
a su clasificacin en las poblaciones estudiadas, y son pocos los trabajos
que se preocupan por rebasar los niveles descriptivos. Pero estos datos
nicamente reflejan una parte del complejo proceso de los sistemas de
enterramiento. Basta mencionar que los enterramientos a travs del pro
ceso evolutivo de sapiens constituyen, junto con el arte paleoltico, la
evidencia ms contundente de la emergencia de nuestra especie. Para la es
pecie humana, el acto de sepultar a los muertos implica la certeza de que
la muerte es slo una transicin, y por tanto nos permite asegurar que
esos grupos contaban con un universo simblico y mgico. El hombre
niega a la muerte por medio de las sepulturas; para afrontarla, dice Edgar
Morin, es necesario que los hombres recreen todo un aparato mgico y
mtico. Con las sepulturas, el hombre intenta superar su destino del que
le toca al resto de la naturaleza. Adems, refleja la conciencia que el
hombre tiene de s mismo, tanto en su individualidad como en los siste
mas sociales. Relacionar las producciones antropofsicas en los sistemas
de enterramiento con las de los etnlogos y los tericos de la religin no
significa una solucin. Se trata, ms bien, de ampliar las posibilidades de

aplicacin de los conceptos antropofsicos a un fenmeno que en la rea


lidad se da como proceso.
En tal sentido, y en segundo lugar, considero que para la antropolo
ga fsica el eje terico que nos puede ayudar a resolver estos problemas,
al menos por el momento, debe ser construido alrededor del proceso
evolutivo de nuestra especie. Esta relacin entre la variabilidad biolgi
ca y la diversidad social y cultural ha sido uno de los factores centrales
para la evolucin humana. Nada nos indica por el momento que este
proceso se vaya a detener o, lo que es an ms peligroso, dependa de
nuestra voluntad o ms bien de la de unos cuntos. Precisamente a esta
responsabilidad histrica se refiere mi ltima reflexin.
La antropologa fsica, como parte de las ciencias antropolgicas, no
puede negar el papel que ha desempeado tanto en la construccin como
en la disolucin de los mitos e ideas populares acerca de la variabilidad y
la diversidad humanas. En este sentido, debemos asumir el compromiso
para evitar que estas ideas acerca de lo que constituye nuestro propio
objeto de estudio, y a partir del cual han tenido lugar las ms grandes
aberraciones de la historia, pongan en peligro nuestra existencia como
especie. N o podemos cegamos ante una realidad nacional, continental y
mundial en la que los ms graves problemas surgen de realidades biol
gicas socializadas e ideologizadas que han sido una de las principales
fuentes para justificar la condicin originaria de la desigualdad entre los
pueblos, las poblaciones y las sociedades humanas.

Notas
1. Me llama la atencin particularmente su observacin sobre la capacidad
de las mujeres mongamas de generar anticuerpos para el semen de su pareja se
xual despus de cuatro o cinco aos de cohabitar. De esta afirmacin resultara
observable que la promiscuidad sexual podra significar un mayor potencial re
productivo poblacional y viceversa. Cfr. Me Cullough, John, 1986:18.

Referencias bibliogrficas
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y articulacin de la ciencia. Mxico, Instituto de Investigaciones Sociales,
UNAM.

El ensayo y la antropologa:
Montaigne y los posibles orgenes de una
prctica
Liliana Weinberg Marckevsky

Cuando se piensa en la relacin de Michel de Montaigne, padre del


ensayo, con la antropologa, se suele acudir fundamentalmente a su inol
vidable ensayo De los canbales (1985, 1, XXXI), y a lo que Duchet
(1984:13) denomina la paradoja de Montaigne, para el cual los canba
les son menos brbaros que los pueblos que, dicindose civilizados, tra
tan cruelmente a sus enemigos, aunque sean de la misma nacin. Se acu
de tambin a su ensayo De los coches, donde da cuenta del
descubrimiento del Nuevo Mundo, se admira de sus portentos, como de
las magnficas ciudades de Mxico y el Cuzco, y se preocupa por la for
ma en que el europeo lo somete (III, VI), as como a las notas y alusio
nes dispersas que dedica a los americanos, particularmente a los habitan
tes del Brasil y de Mxico.
Lector voraz, el ensayista logr incorporar a su gabinete las primeras
noticias impresas sobre Amrica, provenientes de cronistas e historiado
res como Gomara y la Historia general de las Indias (Villey, 1972:65).
Estamos aqu para envejecer -escribe, por ejemplo, en el tercer libro de
los ensayos- Es lo primero que ensean los mexicanos a sus hijos cuan
do, al salir del vientre de sus madres, los saludan as: Hijo, has venido al
mundo para padecer; padece, sufre y calla.

Volvamos slo por un momento a los canbales. Roger Bartra escribe


que
... Montaigne, con sus acidas burlas al etnocentrismo, no se propuso el
estudio objetivo de las costumbres exticas de los pueblos no europeos. Su
ensayo sobre los canbales salvajes est orientado a definir crtica e irnica
mente el perfil de su propia cultura y los lmites de su identidad personal,
pues Montaigne fue ante todo un extraordinario explorador de su propia in
dividualidad y de su sociedad. El hombre salvaje de Montaigne es, por lo
tanto, una construccin imaginaria basada en gran medida en las tradiciones
mticas europeas, as como en la informacin de los viajeros y conquistado-,
res de ese Nuevo Mundo... (p. 159).

Estas palabras de Bartra retoman los debates que, en plena atmsfera


del quinto centenario del descubrimiento de Amrica y en pleno auge del
problema de la alteridad, se entablaron en tomo de si fue Montaigne el pri
mer relativista cultural o si, por el contrario, slo habra echado mano de
la referencia a los canbales como excusa para criticar a la sociedad de su
poca, sumida en las guerras de religin. Habra al respecto, creo, una ter
cera opcin, que reconcilia las dos anteriores (opcin que por otra parte
Toms Segovia plante en una reciente exposicin sobre La Araucana):
el descubrimiento de la alteridad pasa primero por poner en duda el pro
pio concepto de nosotros.
En cuanto a los atisbos de un relativismo cultural, los ensayos de
Montaigne nos deparan pasajes como este: En suma, que cada nacin
tiene muchas costumbres y usos que son no slo desconocidos sino
horribles y extraordinarios para cualquier otra nacin. Y en un es
fuerzo de crtica de la propia cultura se pregunta: Qu haremos de
este pueblo que no acepta ms que los testimonios impresos, que no
cree a los hombres si no estn en los libros, ni a la verdad si no tiene
edad competente? Dignificamos nuestras sandeces ponindolas en le
tras de molde.
En mi opinin, el descubrimiento del Nuevo Mundo por parte de
Montaigne conlleva otro no menos fundamental: cuando se completa el
reconocimiento de la redondez del globo, un sentimiento de grandeza a
la vez que de limitacin embarga al hombre europeo; cuando se revela la
diversidad de razas y costumbres, el hombre se siente a la vez grande y
pequeo, deja de ser el centro de la Creacin pero al mismo tiempo en
cuentra su nuevo lugar y sentido en el cosmos.

Montaigne pone de manifiesto la complejidad en el espacio pero tam


bin en el tiempo; descubre, al igual que sus contemporneos, a los cl
sicos, y costumbres tan alejadas de las suyas como las de los antiguos ro
manos, pero tambin las de los chinos de su poca, y aun de los alemanes
e italianos respecto de los franceses. Revela que tambin son diversas las
actitudes ante la vida y la muerte por parte de los hombres que trabajan
a su servicio o los que van al tribunal en busca de justicia; se enfrenta a
los abismos y la diversidad del mundo. Encuentra asimismo las zonas
oscuras del alma, desde los deseos hasta los miedos y los sueos, A este
temprano revelador de la complejidad slo le quedan dos caminos: el re
lativismo y el escepticismo, por una parte, o la sntesis, por la otra. Este
ser el segundo camino que escoja, cuando halle, maravillado, una nueva
opcin: reconocerse representativo de la condicin humana.
No es entonces slo del Montaigne de los canbales y ejemplo de re
lativismo-universalismo cultural del que quiero hablar hoy aqu. Deseo
tomar una senda diversa para recuperar al Montaigne ensayista-antroplogo, y pensarlo no tanto en funcin de los datos del exterior que in
corpor en sus ensayos como en funcin de su valiente, inusitada y ge
nial recuperacin del estudio de s mismo y de los actos humanos.
En efecto, desde la antropologa tradicional, era posible preguntarse
por los aportes informales de Montaigne como precursor de la disci
plina (tal el caso de su preocupacin por los salvajes del Nuevo Mundo y
por las costumbres extranjeras y extraas). Pero desde la antropologa
contempornea, en la que tanto se debate el problema del sujeto y la in
tencionalidad, o de fenmenos como la autoetnografa, los ensayos de
Montaigne se revisten de un inters inusitado. Tomemos slo un ejemplo.
Una de las paradojas que condicionan el trabajo etnogrfico, como lo
expres el ensayista argentino Ezequiel Martnez Estrada, gran conoce
dor l mismo de Montaigne consiste en que el que ms sabe es el que
menos sabe, es decir, el hombre del pueblo, el hacedor de cultura y sm
bolos, los practica pero no los entiende, en cuanto no puede salirse de su
propio horizonte; inversamente, el estudioso, que puede construir un
discurso sobre esa cultura y sus smbolos, est en realidad fuera de ella,
no la entiende de manera completa y cabalmente, y est condenado a una
distancia y a un extraamiento. Superar esta paradoja es tarea de la an
tropologa contempornea. As, en su esfuerzo por fundamentar una
antropologa dialgica, Dennis Tedlock (1992:278) escribe: los otros
que fueran incapaces de autoobjetivacin seran incapaces de hablarnos
a nosotros acerca de su cultura.

Encontr en los Ensayos la siguiente afirmacin:


Las ciencias tratan las cosas demasiado sutilmente, de una manera dema
siado artificial y distinta de la comn y natural. Mi paje hace el amor y lo en
tiende. Leedle a Len Hebreo y a Ficino: hablan de l, de sus pensamientos
y de sus actos, y sin embargo nada entiende. N o reconozco en Aristteles la
mayora de mis impulsos ordinarios; los han cubierto y revestido con otro
ropaje para el uso de la escuela. (Ensayos III, , Sobre unos versos de Virgi
lio, p. 111)

Atendamos ahora a las primeras pginas de sus ensayos, donde me


parece encontrar nada menos que los atisbos de una filosofa de la expe
riencia y la corporeidad, anteriores a pensadores como Maine de Biran.
Ya en la Advertencia al lector con la cual se abren los Ensayos
(1580), el autor se reconoce como sujeto y objeto de su propia reflexin,
y lo hace a partir de su experiencia particular, de la primera persona: yo
mismo soy la materia de mi libro. Apela adems a imgenes visuales
-cest moy que je peins (es a m a quien pinto)- para traducir el com
plejo juego de representacin y autorrepresentacin que l va a encarar.
Esta revolucin filosfica de la primera persona dar origen a un nuevo
gnero, el ensay, as como a la certeza de la existencia del yo y su situacionalidad. Montaigne tomar distancia de su situacionalidad y la con
vertir en horizonte de sentido. En su obra, la dialctica entre experien
cia y sentido es constante y notoria: hablar desde el yo y la
experiencia, al mismo tiempo que se observar a s mismo y se conside
rar representante de la condicin humana:
Los dems forman al hombre; yo lo digo... Y los trazos de mi pintura no
se tuercen aunque cambien y varen... N o puedo asegurar mi tema. Va con
fuso y vacilante con embriaguez natural. Tmolo en ese punto tal y como
est en el instante en que me ocupo de l. N o pinto el ser. Pinto el paso... Si
mi alma pudiera asentarse, dejara de probar y decidirame; mas est siempre
aprendiendo y ponindose a prueba... Cada hombre encierra la forma ente
ra de la condicin humana.

Al mismo tiempo que Montaigne se pinta y se narra a s mismo, otro


movimiento no menos fundamental se lleva a cabo: el establecimiento de
un vnculo interlocutivo: el lector aparece como parte fundamental, des
tinatario del texto, como el dueo de los ojos que vern a Montaigne
pintarse y examinarse. El lector asistir ahora al espectculo de un autor

pintndose a s mismo, y de un libro opaco, que no conduce a otra


cosa sino al autor y su experiencia intelectual, y que se convierte en es
cenario de la labor de autoexamen del autor en el momento de pensarse
a s mismo. Resulta sorprendente descubrir, en ese movimiento funda
cional del ensayo y de la pintura de s mismo, el nudo capital experien
cia-sentido, sujeto-objeto, lenguaje directo-lenguaje indirecto, presenta
cin de s mismo-representacin del mundo, que preocupa a la
antropologa en los tiempos de la posmodernidad.
En una atmsfera de relativismo y escepticismo parecida a la que hoy
vivimos, pero tambin en la temprana intuicin del mundo como com
plejidad (parafraseando a Lyotard, podemos decir que Montaigne se en
frent al problema de si las condiciones del conocimiento estn o no de
terminadas local y situacionalmente), en lugar de extraer como corolario
que el conocimiento de lo particular no puede superarse, o bien, inver
samente, que puede superarse a partir del pensamiento abstracto, este
peculiar antroplogo busca lo universal en lo particular para confor
mar un conocimiento unificado. As, este autor escptico (Que saisje?) slo afirma la certeza del deseo de conocimiento de su propia exis
tencia y de que participamos en algo que l denomina la condicin
humana: Montaigne empez por estudiarse a s mismo.
Se aboc adems a refutar el sistema de autoridad al tiempo que bus
c herramientas de valor universal que permitieran una nueva forma de
construccin del conocimiento: fueron ellas juicio, razn y experiencia.
El juicio es instrumento para todos los temas y en todo se mete, escri
be en De Demcrito y Herclito. Y recordemos que el juicio es a la
vez tanto la capacidad psicolgica para interpretar la realidad como la for
ma lgica que enlaza lo particular y lo general. El juicio es herramienta
de conocimiento y de autoconocimiento: permite a cada cual conocer
se y juzgar rectamente de s mismo. En cuanto a razn y experiencia,
como lo plantea en el tercer libro de sus Ensayos, se complementan; la
segunda viene en nuestra ayuda cuando la primera no es suficiente: No
hay deseo ms natural que el deseo de conocimiento. Probamos todos
los medios que puedan llevarnos a l. Cuando nos falla la razn, usamos
de la experiencia, escribe en ese ensayo, donde se refiere, con nueva
imagen anestsica, a la caza del conocimiento.
Si mucho se ha reflexionado sobre el Pienso, luego existo cartesia
no, poco se ha atendido al modo en que se desencadenan las reflexiones
de Montaigne, a partir de su situacionalidad: escribo precisamente sobre
m y sobre mis escritos, como sobre mis otros actos, y mi tema se vuelve

sobre s mismo. Y qu certeza tengo de m como desencadenante del


conocimiento ? S mejor lo que es un hombre que un animal o un mor
tal o un ser racional. Interpretemos: s por propia experiencia qu es un
hombre; este conocimiento me es dado, no as el conocimiento a travs de
categoras abstractas como un mortal o un ser racional.
Su primera certeza (mi primera certeza) es, como en Herclito (au
tor citado por Montaigne), la de la mutacin. En lugar del cogito carte
siano, que parte de la certeza de la existencia de una sustancia pensante
individual y aislada de todo contexto, Montaigne es consciente de su exis
tencia en l mundo de las costumbres: Poca relacin hay entre nuestros
actos, que estn en continua mutacin, y las leyes fijas e inmviles;
Por qu nuestro lenguaje comn, tan fcil para todo otro uso, se vuel
ve oscuro e ininteligible en contratos y testamentos?.
La fundacin del conocimiento es, a la vez que afirmacin de la expe
riencia, refutacin del criterio de autoridad: Hay ms quehacer en in
terpretar las interpretaciones que en interpretar las cosas, y ms libros
sobre los libros que sobre otro tema: no hacemos sino glosarnos unos a
otros. La autoridad nos da sistemas complicados de conocimiento que,
en lugar de aclarar, oscurecen; la propia experiencia nos pone frente a sis
temas complejos que nos asombran e iluminan sobre la condicin hu
mana.
Gomo forma de alcanzar un punto de apoyo primero para el conoci
miento, Montaigne empez por plantearse la posibilidad de hacer de s
mismo sujeto y objeto de estudio: pintme a m mismo; Estudime
ms que cualquier otro tema. Es mi metafsica y mi fsica. Resulta inte
resantsimo que, apenas planteara esta posibilidad, la asociara y compa
rara con la existencia de otros pueblos: Que si yo hubiere estado en esas
naciones en las que se dice viven todava en la dulce libertad de las pri
meras leyes de la naturaleza, te aseguro que gustosamente me habra pin
tado por entero, y desnudo... As, lector, yo mismo soy la materia de mi
libro.,..
Cuntos de los grandes temas de la antropologa contempornea,
empezando por la posibilidad de una autoetnografa, no estn conteni
dos ya aqu?
Es relevante que esta pintura de s mismo se ofrezca en Montaigne,
n bajo la forma de un retrato libresco, sino en un acto simblico:
la danza de una actitud, como la define Burke (Geertz, 370). Por otra
parte, hacerse libro, hacerse discurso, dar cuenta de manera indirecta de
la experiencia que se presenta de manera directa y se escabulle por razn

de la temporalidad, nos remite tambin al gran problema del estilo indi


recto y de la representacin, que Montaigne resuelve primorosamente
con la afirmacin de que Le hablo al papel como hablo al primero que
me encuentro. Nosotros, mi libro y yo, vamos de acuerdo y con la mis
ma marcha. En otros casos pudese elogiar la obra y criticar al obrero,
por separado; en este no, si se ataca al uno, se ataca al otro.
Es constante en Montaigne la apelacin a un estilo dialgico y a im
genes cinestsicas, que traducen el esfuerzo por convertir en escritura al
mundo y al individuo, procurando no abandonar el mbito de la vida, la
corporeidad, la gestualidad y la situacionalidad: El tono y el movi
miento de la voz tiene cierta expresividad y significado en el sentido.
Hay voces para instruir, voces para halagar, o para regaar. Quiero que
mi voz no slo le llegue, sino que le conmueva y le lacere quiz... Es la
palabra mitad del que habla y mitad del que escucha. Este ha de prepa
rarse a recibirla segn el sesgo que ella tome. As como entre aquellos
que juegan a la pelota, el que espera se desplaza y apresta segn vea mo
verse al que lanza el tiro y segn la forma del tiro.
Montaigne es desde esta perspectiva uno de nuestros primeros antro
plogos, en una vertiente complementaria de la d su contemporneo
Sahagn, y tal vez no slo porque vio a los dems y los descubri inser
tos en el mundo de las costumbres y los valores (no olvidemos que la de
nominacin costumbres es una de las primeras formas que se encon
tr para caracterizar la cultura), sino, y por sobre todo, porque
emprendi una tarea no menos descomunal; hacer una antropologa de
s mismo, comprenderse como sujeto y objeto de la propia experiencia.
Preferira entenderme bien a m mismo que entender a Cicern. Con
mi propia experiencia tendra bastante para hacerme sabio, si fuera buen
estudiante, La advertencia de que cada cual se conozca a s mismo ha
de ser de gran trascendencia...
Es de observar que Montaigne apela a mltiples imgenes visuales y
que, dato en absoluto irrelevante, usaba anteojos. En efecto, Montaigne
parece seducido ms de una vez por los hallazgos de la ptica, por los fe
nmenos de reflejo y refraccin, por espejos y cristales.
Sin embargo, es en mi opinin a la luz de los nuevos debates de la an
tropologa simblica y posmoderna, del autocuestionamiento del antro
plogo por su propia posicin en el trabajo de campo, como reviste un
inters fundamental volver a Montaigne.
Hay una ltima enseanza de valenta intelectual que extraer de
Montaigne. Si en sus primeros ensayos la voluntad de dejar registro de s

mismo se combinaba con una visin predominantemente pesimista, de


raz estoica -conocerse a s mismo es aprender a morir-, en el segundo li
bro de sus ensayos se acerca a una visin escptica, en cierto modo afn
a nuestro actual estado de crtica de las ciencias sociales, aunque no tan
pesimista como el nuestro: Qu s yo?, se pregunta Montaigne, en
cuanto toda preparacin para el conocimiento debe comenzar por una
suspensin del juicio. Y es este, en rigor, la traduccin de ensayo como
prueba y examen: pesar en una balanza. En el tercer libro de los En
sayos llega a una nueva sntesis, que, como ya se dijo, alcanza la forma de
la expresin la condicin humana.
Quiero para terminar recordar que el libro tercero de los Ensayos al
canza, segn Aldous Huxley, las mismas dimensiones de la Comedia hu
mana, Montaigne ha hecho tres viajes: el uno, hacia otras culturas con
temporneas (las americanas y las orientales); el otro, hacia el acervo de
conocimientos anterior a l, que el Renacimiento y el Humanismo esta
ban recuperando; el tercero, hacia el extraamiento y la crtica de la pro
pia cultura. Critica, como juez, nada menos que las leyes: Las (leyes)
ms deseables son las ms raras, las ms simples y generales; e incluso
creo que ms valdra no tener ninguna que tener tantas como tenemos.
Y para finalizar transcribo un pasaje con el que se cierra el circuito del
encuentro de Montaigne con Amrica:
El rey Fernando, al colonizar las Indias, previo sabiamente que no se lle
vara all ningn cargo de jurisprudencia, por temor a que los procesos inva
dieran aquel nuevo mundo, en tanto que son, por naturaleza, ciencia genera
dora de discordia y divisin; considerando, como Platn, que jurisconsultos
y mdicos son mala provisin para un pas.

Montaigne filosofa sobre el poder: Y es el caso que las leyes se man


tienen vigentes no porque sean justas, sino porque son leyes. Es el fun
damento mstico de su autoridad; no tienen otro....
Es el encuentro, pues, de las tres fuentes en torno del tema de la co
rrupcin de las leyes: el pasado a la vez lejano y cercano del griego, el
presente de los tribunales franceses, el presente lejano de los americanos.
Pero hay an algo ms que se deja entrever en esta cita: Montaigne as
pira a alcanzar una communitas de existencia, esto es, como la define
Turner (1988 :147), la relacin directa entre un hombre y otro y entre
los hombres y la naturaleza. Si en el primer libro de sus Ensayos se nos
haba presentado el gran seor de Montaigne, portador de un ttulo de

nobleza, encumbrado econmica, social e intelectualmente, muy pronto


el escritor nos confesar que aspira a mostrarse desnudo en su natural
hasta donde lo permitan las costumbres de la poca, y que su propsito
es examinarse a s mismo, para en el ltimo libro operar el proceso de al
canzar la condicin humana toda, de propiciar conductas acordes con la
naturaleza, una simplificacin de las leyes y las costumbres, en un pro
ceso semejante a los que Turner denomina pasaje de la estructura a la
communitas, y que consiste en la negacin del estatus social bien es
tructurado del cual procede el pensador en busca de una comunidad.
Este proceso da lugar, en el caso de Montaigne, a la bsqueda de una co
munidad simblica de sentido, rasgo que ser consustancial a todos los
ensayistas, atenaceados entre la bsqueda de la representatividad y la
bsqueda del sentido.
Quiero concluir mi participacin en esta celebracin de treinta aos,
abogando por que la antropologa encuentre nuevos vnculos con la uni
versalidad, que el ejercicio de autocrtica excesiva a que se han sometido
muchos antroplogos sociales y culturales en los ltimos aos en su exa
cerbado temor por reducir la voz del otro, por no respetar al sujeto-otro
que est frente a l, no olvide nunca que compartimos con ese otro la
pertenencia a una misma condicin.
Un Montaigne del siglo XX quedara deslumbrado ante los hallazgos
de la antropologa: la existencia misma de esta disciplina por la que se re
conoce y estudia en su dignidad a todas las formaciones sociales y cultu
rales; la superacin de todo reduccionismo materialista en favor del des
cubrimiento del mundo del ethos y la simbolizacin; los intentos de
establecer analogas entre cultura, lenguaje y textualidad; el refinamien
to de herramientas de anlisis tales como el concepto de representa
cin, simbolismo o ritual, y un mayor nfasis sobre los procesos
antes que sobre las cosas, agradaran sin duda a Montaigne. Le fascinara
tambin este esfuerzo compartido del hombre por estudiarse a s mismo,
y la audacia humana por darse una ciencia que le permita llevar a cabo
esta tarea, revisitadas y controladas adems permanentemente las herra
mientas y categoras tericas. La voluntad de estudio del hombre que
manifest Montaigne se hizo ya disciplina, y aquello que el francs de
nominaba moeurs y su poca pintaba con grandes e inseguros trazos
ha sido mapeado, reconocido, estudiado, representado a un punto tal de
valenta y modestia que hoy el propio pintor se cuestiona no slo sobre
la perspectiva escogida sino sobre la legitimidad de erigirse en el pintor.
Pero tal vez al Montaigne de la madurez, al Montaigne que empez por

estudiarse para aprender a morir y concluy por estudiarse para apren


der a vivir, por ser representante de la condicin humana misma, qu
empez por el pesimismo y concluy por el optimismo, le preocupara
esta que el poeta Antonio Machado llam nuestra segunda inocencia, la
de no creer en nada....
Si pudiramos por un instante hacer una tregua entre los infinitos
planteos y las infinitas posiciones, y pensar que la antropoga puede no
slo ser la torturante tarea de estudiar al otro y dar cuenta de l sin re
ducirlo, la torturante tarea de tejer sistemas de da y destejerlos de no
che, la torturante tarea de expiar los fantasmas del diario privado de Malinowski, sino un muy honrado y valiente esfuerzo disciplinario del
hombre por estudiar al hombre y por entender la experiencia como sen
tido, podremos decir, con Montaigne, que, mientras que el camino del
provecho particular y el bien de los asuntos que uno tiene a su cargo, es
doble, desigual y fortuito, el camino de la verdad es uno y simple. Si
Montaigne abogaba por una suspensin de la certeza, creo que hoy es
necesario abogar por la suspensin del escepticismo: la antropologa
debe reconocer, sin modestia, su valor epistemolgico.

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'

Globalizacin y cultura en Amrica latina.


Crisis de la razn y de la axiologa
patrimonial
Ricardo Melgar Bao*

A lo largo de este artculo pasaremos revista al trnsito de la razn


patrimonial y sus espacios pblicos nacionales al ms contemporneo de
su crisis global. Frente a esta ltima y a contracorriente de las fuerzas
ocultas y visibles del mercado cultural, comienza a dibujarse, por un
lado, la posibilidad de un cdigo valorativo global que reconozca la di
versidad patrimonial en los redimensionados espacios pblicos reales y
virtuales y, por el otro, una opcin poltica que garantice sus accesos y
consumos no elitistas ni discriminatorios.
Actualmente, referir el eslabonamiento real y/o imaginario entre el pa
trimonio cultural y la globalizacin resulta de por s un tpico espinoso por
el tenor polismico de uno y otro referente conceptual, complicando el cur
so de un debate naciente en el escenario latinoamericano del tercer milenio.
Sin embargo, el centro de la problemtica del patrimonio cultural tiene que
ver mucho ms con el proceso de obsolescencia gradual y contradictorio del
Estado-nacin y sus nociones de soberana, frontera y patrimonio. Este
proceso se encuentra marcado por la dinmica de la posguerra fra, la cual ha
Investigador del Instituto Nacional de Antropologa e Historia (Mxico), melgarr@hotmail.com. ,

abierto nuevos y asimtricos flujos, intercambios y relaciones Sur/Norte


en los campos econmicos, cientfico-tecnolgicos, polticos y culturales.
Por lo mismo, intentaremos proponer una lectura de algunos de los as
pectos tericos y culturales que implican tan problemtica relacin.

Las voces negadas y la multiculturalidad patrimonial


En nuestros pases, a fines de la administracin colonial, se configur
la moderna razn patrimonial como atributo ideolgico del poder para
designar un indito campo cultural, situado en los emergentes aunque li
mitados espacios pblicos. La nueva acepcin patrimonialista se fue dis
tanciando del sentido patriarcal y privado de las posesiones y heredades
personales o familiares transmitidas por va paterna, proyectndose cr
ticamente conforme al inters comn del progreso sobre los campos
culturales de la tradicin y la religin.
La moderna razn patrimonialista de los bienes culturales fue expresn
dose selectivamente, valorndolos en funcin de sus referentes racionalistas
occidentales y de los smbolos del progreso. As, los bienes que quedaron
fuera, pasaron a ser objeto del olvido, el saqueo o la depredacin. La mo
derna razn patrimonialista tuvo que diferenciar, frente a sus seleccionados
bienes Culturales, aquellos susceptibles de ir a parar a los museos, de los que
por su monumentalidad, riesgos y costos deban quedar en sus tradicionales
posicionamientos. La razn patrimonial asumi nuevos bros partir de la
independencia de los pases latinoamericanos, aunque esta vez orientada n
funcin de las nacientes claves identitarias de sus respectivas naciones.
El proceso de construccin de la nacin, como comunidad imagina
da en su larga y mudable historia, no pudo dejar de afirmarse sino a tra
vs de la trama misma de las polticas de Estado, de sus entidades educa
tivas y culturales, permeada por los posicionamientos de fuerza de las
diversas clases y grupos etnoculturales existentes en cada pas. Pero este
proceso no se hubiese cumplido sin el arraigo de la ilustrada razn pa
trimonial y de los espacios pblicos. As las cosas, el curso de nuestra
modernidad perifrica no fue ajeno a sus propias crisis y tensiones, inci
diendo en el mbito del patrimonio cultural. Pensemos en la emergencia
del 'romanticismo cultural, que anim las pasiones pblicas y privadas
-por coleccionar antigedades y curiosidades nacionales. El tardo na
cimiento del folclore y del nacionalismo cultural en los pases latinoa
mericanos no pudo ser disociado de su matriz romntica.

Los nacionalismos culturales oficiales en Amrica Latina, adems de


apoyarse en instituciones tales como el censo, el mapa y el museo, igual
mente relevantes para los propios de los estados poscoloniales de otros
continentes perifricos (Anderson, 1993), configuraron otra entidad en
cargada de la definicin, inventario y valoracin de los bienes culturales
generados por una diversidad de pueblos adscritos total o parcialmente
al territorio nacional, con el fin de convertirlos en expresiones de un ni
co e inventado patrimonio cultural nacional.
En los hechos, la identidad cultural devino, para la ideologa estatal,
en un necesario referente de legitimidad de su comunidad imaginada. En
ese contexto se crearon: el Instituto Nacional de Antropologa e Histo
ria en Mxico (1939), el Instituto Etnolgico de Colombia (1941), el Ins
tituto Nacional de la Tradicin en Argentina (1942), el Instituto de An
tropologa e Historia de Guatemala (1945), el Instituto Nacional de
Cultura en el Per (1946) -aunque inicialmente tuvo otra denominacin-,
el Instituto de Antropologa e Historia de Honduras (1952), entre otros.
La constitucin de la mayora de estas instituciones patrimonialistas y
de investigacin coincidi con la primavera de los nacionalismos popu
listas en el poder.
A pesar de lo anterior, desde la Independencia hasta el presente la
amenaza de enajenacin de los bienes patrimoniales nacionales por par
te de los centros metropolitanos se vena cruzando y superponiendo con
las que emergan de las prcticas del coleccionismo privado, cultivadas
tanto por las elites nacionales como por las extranjeras. De fondo, y a
partir del nacionalismo populista latinoamericano, el campo patrimonial
se repolitiz y polariz entre el acceso restringido o abierto y el regula
do a los bienes patrimoniales, generados por los que se consideraban los
grupos etnoculturales ms representativos de la historia de cada pas. Las
polticas patrimonialistas se fueron proyectando con altibajos ante las
lgicas no desdeables de la conservacin/restauracin frente a la depre
dacin de los bienes culturales, as como de inclusin/restriccin de sus
pblicos. La oferta emergente del turismo cultural a partir de la segunda
mitad del siglo XX fue regulada por las entidades patrimonialistas, pero
distaba de asumir la complejidad y los riesgos contemporneos ocasio
nados por los flujos masivos de turistas y los controvertidos manejos
empresariales de los servicios e industrias tursticas.
Bajo las actuales circunstancias, resulta obvio sealar que el patrimo
nio cultural se presenta como un campo de disenso y conflicto sobre sus
usos econmicos y simblicos, que eufemsticamente aluden al estado y

la sociedad civil, desdibujando a sus actores sociales reales y sus intere


ses particulares y/o colectivos (locales, nacionales o transnacionales), as
como a sus respectivas filiaciones etnoculturales y clasistas.
Frente a todo ello debemos anteponer y subrayar el derecho al patri
monio cultural sin exclusiones, independientemente de nuestras diferen
cias etnoculturales y sociales. La democratizacin de las ofertas y consu
mos regulados de los bienes patrimoniales, as como de la toma de
decisiones, no debe obviar la pluralidad en el manejo de los cdigos lin
gsticos desde los cuales se presentan, traducen, significan y valorizan. La
categora de infodiversidad, como correlato deseable de la multiculturalidad, viene abrindose espacio como propuesta para recodificar nuestros
fondos bibliogrficos y documentales (Morales Campos, 1998). Noso
tros bien podramos ampliar el campo semntico de la infodiversidad, as
como sus usos poltico-culturales, yendo ms all de los nuevos lmites
de la cultura letrada (bibliotecas reales y virtuales, bases de datos en orde
nadores, etc.). Esta puede convertirse en una versin ms aplicable al com
plejo universo de lenguajes, imgenes y smbolos, caros a nuestro patri
monio multicultural (local, nacional y global), as como operar como un
vehculo deseable para el ejercicio de una gestin plural de las polticas
culturales, impulsadas por los gobiernos latinoamericanos y los organis
mos internacionales competentes.
La multiculturalidad de lo que hoy llamamos Amrica latina debe fil
trar las lecturas y polticas sobre su patrimonio cultural, desvelando la
historia de su diversidad etnocultural. La real y negada multiculturalidad
de la sociedades latinoamericanas, si bien tiene una larga historia que an
tecede a los orgenes de la repblica, del estado nacional y del naciona
lismo cultural, en su actual fisonoma presenta una nueva problemtica.
Esta, afirmada en el mismo curso del proceso globalizador que ha po
tenciado los flujos migratorios y las comunicaciones interculturales, vie
ne erosionando e impugnando los presupuestos jurdico-ideolgicos y
las instituciones culturales del Estado-nacin, las cuales haban sosteni
do el proyecto de homogeneizar las diferencias culturales (Lomnitz,
1999:67). En la misma direccin se vienen proyectado las comunidades
tnicas transfronterizas al reinvidicar sus derechos sobre sus bienes cul
turales escindidos por las arbitrarias fronteras polticas. Tena razn el
antroplogo Guillermo Bonfil al acotar el dilema del patrimonio nacio
nal y sus expresiones etnoculturales existentes y buscando puentes de
aproximacin que dejasen atrs los criterios de exclusin o negacin, re
productores de la tradicin colonial, incluyendo esa maniquea oposicin

entre lo propio y lo ajeno (Bonfil Batalla, 1997). Recordemos que aun


los bienes culturales elaborados por los otros adquieren significados
para nosotros, al integrarse en nuestro universo material o intangi
ble acordes con nuestra matriz cultural. Dicho de otra manera, proce
demos a apropiamos de algunos bienes culturales originariamente ajenos
al resituarlos, revalorarlos, resignificarlos e incorporarlos a nuestro con
sumo cultural local o nacional. Las tradiciones de dominacin, si bien
impusieron un monlogo vertical que arbitrariamente valoraba, signifi
caba y preservaba lo patrimonial-cultural, han sido cuestionadas al de
mandarse, por parte de las minoras indgenas, el reconocimiento de la
diversidad del patrimonio cultural desde la horizontalidad del dilogo,
el intercambio y el reconocimiento mutuo a nivel nacional. Por lo gene
ral, la historia de la circulacin de bienes culturales excepcionales de in
ters pblico en los pases latinoamericanos evidencia la hegemona cre
ciente de lo nacional sobre lo forneo, as como los condicionantes
clasistas de sus consumos. Ms all de ello, lo patrimonial nacional en
Amrica latina viene asumiendo una flexibilidad sin precedentes al ritmo
del proceso globalizador. En el curso de las dos ltimas dcadas los acuer
dos bilaterales o multilaterales en la regin han inaugurado una nueva mi
rada patrimonialista. As lo ha refrendado en 1984 la iniciativa conjunta
argentino-brasilea de proteger las misiones jesuticas de los Guaranes
bajo la declaratoria de sitio en la lista del Patrimonio Cultural de la H u
manidad: San Ignacio Mini, Santa Ana, Nuestra Seora de Loreto y San
ta Mara Mayor en Argentina, as como las ruinas de San Miguel de las
Misiones en el Brasil. La construccin del corredor maya entre Mxico y
los pases centroamericanos, a su manera, confluye en la misma direccin
al configurar una poltica patrimonialista supranacional.
La discusin sobre el patrimonio cultural en Amrica latina se ha
cruzado muy tenuemente con un debate de alcance internacional sobre
polticas culturales, tendencia que debemos rectificar de manera anlo
ga a como hemos situado los actuales debates sobre la educacin supe
rior, la flexibilizacin laboral, las autonomas y derechos culturales de
los pueblos indios y de los grupos negros. La Declaracin Final del
Congreso Mundial de Polticas Culturales (Mxico, agosto de 1982)
postul el reconocimiento de la diversidad cultural, as como una de
mocratizacin de las polticas culturales basada en el incremento signi
ficativo de la participacin popular. Esta, sin embargo, fue contrariada
a los pocos meses en el pas sede. De este modo se multiplicaron las de
nuncias patrimonialistas contra los proyectos en curso de establecer

parques ecolgico-arqueolgicos, auspiciados autoritariamente por


la entidad estatal responsable del medio ambiente (SEDUE), a fin de
conseguir su rentabilidad a travs de la comercializacin, lo que a su
vez llevara consigo la elitizacin en el uso y disfrute de ese patrimo
nio, segn estim y acord la plenaria del Primer Foro en Defensa del
Patrimonio Cultural (Mxico, julio de 1983). A poco ms de tres lustros
de la reunin de Mxico, y a los pocos das de celebrada la Conferencia
Inter gubernamental de Polticas Culturales para el Desarrollo (Estocolmo, 30 de mayo-2 de abril de 1999), en la cual se ratific el Acta de M
xico, una iniciativa de ley sobre patrimonio cultural en Mxico y un pa
quete de megaproyectos de turismo cultural auspiciado por la Secretara
del ramo pretendieron dar curso a una poltica cultural autoritaria, eli
tista y globalizadora. As, en unos casos la crtica a la iniciativa de ley
privilegi el riesgoso asunto del coleccionismo y de las concesiones,
mientras que en otros se redujo a una oposicin estatalista y de tcnica
jurdica frente a sus alcances privatizadores o descentralistas. Sera, pues,
ms deseable que las corrientes crticas de opinin se pronunciasen en
torno a los puntos estratgicos de la democratizacin sobre las polticas
culturales, as como frente a la negacin de la diversidad etnocultural y
la lgica neoliberal que profundiza la desigualdad sociocultural y una
nueva oleada racista.
Mas, cmo impulsar un proceso democrtico en la Amrica latina al
margen de la construccin de una razn patrimonial tnica y cultural
mente plural? El actual estado latinoamericano, tras su retrica nacional,
oculta su tenor etnocrtico de cara al patrimonio cultural y a la repre
sentacin poltica de la diversidad etnocultural. De ah que para hacer
realidad el deseo de horizontalizar el dilogo entre los actores que ex
presan la diversidad etnocultural y sus respectivas axiologas patrimonialistas, las cuales estn insertas entre las coordenadas e inercias de lo
local y lo global, reste un tramo difcil de recorrer. Sin embargo, es buen
sntoma que las agendas polticas nacionales hayan abierto mrgenes de
discusin para redefinir los campos y modos de consulta y representatividad, el perfil de las instituciones patrimonialistas y culturales, as como
el tenor de las leyes, los proyectos y los programas de cooperacin in
ternacional. En esta oportunidad, sera deseable y relevante recuperar
una de las recomendaciones del evento auspiciado por la UNESCO en
Estocolmo (1998), en el sentido explcito de garantizar y otorgar acce
so, espacio y voz para todos en los mbitos culturales y, obviamente,
patrimoniales.

Nstor Garca Canelini, un reconocido analista cultural, haba resi


tuado poco antes la problemtica del patrimonio cultural en Mxico,
considerando las posibilidades que le venan abriendo los medios y las
nuevas tecnologas de comunicacin, as como la mayor significacin
que exhiban las mquinas culturales sobre otras prcticas de consumo
cultural en museos, teatros y cines. Desde all nuestro autor interroga al
gunas de sus aristas ms problemticas, las cuales merecer ser recorda
das, ya que pueden ser vlidas para todos y cada uno de los pases de
Amrica Latina:
. . . cmo usar de un modo ms imaginativo y crtico jos medios pra el de
sarrollo de la conciencia social sobre el patrimonio? Cules seran los lmi
tes de la resemantizacin que realiza la industria de la comunicacin sobre
las culturas tradicionales? Cmo legislar estos temas sin afectar los dere
chos bsicos de libre informacin y comunicacin social? Cmo interactan estos derechos con los grupos indgenas y populares a los que pertenecen
histricamente dichos bienes culturales? (Garca Canelini, 1997:75^76),

Por nuestra parte, podemos agregar que an quedan pendientes mu


chas otras preguntas: cmo y quines deben disear y aplicar una pol
tica de comunicacin horizontal basada en el respeto a la diferencia, es
decir, que sirva de vehculo de la infodiversidad cultural? Es posible
mediante el dilogo y el consenso multitnico y multicultural configurar
las bases regionales que confluyan en la perspectiva de forjar una axiologa global que supere los lmites insulares del relativismo cultural? Las
polticas culturales y patrimonialistas nacionales: cmo deben engarzar
sus sentidos y acciones en los anudados universos locales, regionales y
globales? Frente al legado patrimonial extranjero, adquirido nacional
mente por medios lcitos como las donaciones e intercambios: es posi
ble definir una poltica, una axiologa y una legislacin ms inclusiva?
Frente a las filiaciones etnoculturales transfronterizas de origen prenacional o contemporneas: las polticas culturales binacionales o multi
laterales deben omitir sus claves patrimoniales nacionales o apelar a mo
dos de concordarlas y/o recrearlas?
Frente a este ltimo interrogante merecen destacarse tanto la produc
cin de un video chileno-boliviano-peruano sobre las poblaciones trans
fronterizas y sus conflictuados patrimonios culturales compartidos, como
las artes visuales transfronterizas chicana-latina-mexicana.

Telaraas de la globalizacin
Qu duda cabe de que la poblacin mundial, en este tiempo agitado y
brumoso que le toca vivir tras el derrumbe y el desencanto del socialis
mo real y del capitalismo realmente existente, se halla situada en el mar
co de una acelerada reestructuracin de la economa y de la divisin in
ternacional del trabajo, as como de un reordenamiento poltico y
cultural a escala planetaria? Las diversas sociedades de los cinco conti
nentes vienen siendo afectadas asimtricamente por los ritmos intensos
de la ms reciente revolucin cientfico-tecnolgica, expresados en los
campos de la informtica, la robtica, la ingeniera gentica y la industria
aerospacial, que subyacen en la configuracin de la economa, la socie
dad y la cultura paradjicamente cada vez ms inclusiva y excluyente,
cada vez ms unida y, a pesar de ello, diferenciada e impugnada por sus
particularismos y neolocalismos. Entre lo local y lo global se viene reconfigurando un campo cultural de mediacin continental cuyo ejemplo
ms visible es el europeo.
La globalizacin, la democracia y la multiculturalidad se presentan
como las palabras mgicas para sostener este precario proceso ideolgico-cultural de reencantamiento del mundo, mediante los discursos cor
porativos transnacionales y de los pases del Norte, los cuales controlan
los medios de comunicacin de masas y los organismos multilaterales
que pretenden incidir en la construccin de un patrimonio cultural glo
bal, as como a las industrias culturales, punteras. Aunque la fuerza cul
tural de las imgenes audiovisuales transmitidas por los medios electr
nicos ha llevado a algunos analistas a sobreestimar apocalpticamente su
poder, as como a proponer el deceso de la racionalidad legada por la
modernidad gracias a la constitucin del homo videns (Sartori, 1998),
no hay que desdear los impactos reales de la videopoltica y de la cibercultura. A travs de la presentacin en imgenes por los medios televisi
vos, hemos asistido a la resolucin de tres eventos blicos coordinados
por la OTAN, bajo la clara hegemona estadounidense: la Guerra del
Golfo y los dos conflictos en los Balcanes sobre el territorio de la ex Yu
goslavia. Los mensajes acerca de la soberana limitada, el valor de la de
mocracia precaria, la tolerancia intertnica, interracial e interreligiosa
aluden de manera directa e indirecta al conflictivo campo del patrimonio
cultural. He de recordar que las primeras disposiciones internacionales
propuestas por la O N U en materia de proteccin del patrimonio cultu

ral surgieron de manera explcita del contexto valorativo de la Segunda


Guerra Mundial, la guerra de Corea y la guerra de Argelia (UNESCO,
1954), Sin embargo, algunas potencias de primer orden como los Esta
dos Unidos e Inglaterra se han abstenido de darles su adhesin. La muy
reciente destruccin de las construcciones religiosas budistas por el go
bierno islmico de Afganistn ha puesto en evidencia nuevamente la de
bilidad del novsimo derecho de injerencia por parte de la O N U cuan
do de defensa del patrimonio cultural se trata. Resulta obvio que el
derecho de injerencia que reclaman los pases del Norte exhibe ms apli
caciones polticas y militares que sanitarias o culturales, las cuales vuel
ven ms irrelevante el principio de soberana nacional en el campo del
derecho internacional y de las relaciones multilaterales. La OMG, la en
tidad reguladora del comercio mundial, a travs de su refomulacin de la
propiedad intelectual y su intervencionismo en boga, pretende cambiar
a escala planetaria algunos de los tradicionales referentes de proteccin
del patrimonio cultural, afectando principalmente a los pases del Sur y,
por ende, a los latinoamericanos. En materia de propiedad intelectual la
OMG viene lanzando una exitosa ofensiva contra los filtros legales que
limitaban temporalmente los usos individuales o empresariales de la cre
atividad humana a rangos comprendidos entre 25 y 50 aos en favor del
dominio pblico y del inters y bien comn. Para la OMC pesa ms el
dictado de las empresas corporativas que el dominio pblico que mani
fiesta el inters comn sobre la cultura, la ciencia y la tecnologa. Por su
lado, el Banco Mundial -bien lo sabemos- tambin ha puesto su granito
de arena, bajo su lgica neoliberal asimtrica y excluyeme, incidiendo en
el nuevo curso que tomar el patrimonio cultural latinoamericano en el
mercado particular y transnacional del turismo.
El proceso globalizador, en tanto flujo electrnico de informacin,
adems de haber incorporado a sus dominios rplicas visuales y sonoras
del patrimonio cultural de los pueblos, ha ensanchado el universo de una
multiculturalidad expansiva, la cual tiene como correlato demogrfico
un movimiento migratorio Sur/Norte de ms de 75 millones de personas
por ao, que intenta ser frenado mediante leyes y controles fronterizos,
al mismo tiempo que paradjicamente el capital logra una libertad irres
tricta de desplazamiento. El acceso a Internet, el escenario por excelen
cia de la globalizacin segn un reciente informe de la O N U , evidencia
que tiende a hacerse ms dramtica la distancia entre ricos y pobres a es
cala planetaria, ya que su lgica deja a los pobres de los pases del Sur ex
cluidos de este campo de fuerza multidimensional de la informacin, la

comunicacin interactiva y el mercado, incluida su percepcin visual. El


20 % ms pudiente de la poblacin mundial controla el 93 % de los ac
cesos a la red informtica, frente al 20 % ms pobre que apenas tiene el
0,2 % de las lneas (El Pas, 1999). Pero hay ms: en trminos demogr
ficos, el nmero de usuarios de Internet, a pesar de su crecimiento expo
nencial y los clculos ms optimistas, no parece que pueda llegar a reba
sar la franja del 10 % de la poblacin mundial al ingresar en el tercer
milenio (Manrique, 1997:151).
El ciberespacio marca un nuevo modo de expresin de la multiculturalidad, pero tambin del patrimonio cultural global y de los patrimonios
culturales nacionales y locales. Un registro logrado a travs de uno de los
ms eficientes buscadores de la web nos dio las siguientes cifras sobre
nuestro continente rastreado en ingls: patrimonio cultural 18.000 refe
rencias virtuales de un total de 122.000 y de museos virtuales 25.500 re
ferencias de un total de 423.000. Un rastreo en espaol dio un subregistro
en patrimonio cultural de 2.790 referencias y en museos virtuales de
2.360. En general, una aplicacin en el idioma popular de la web nos da
indicios de cmo las desigualdades virtuales opacan la riqueza real del pa
trimonio cultural latinoamericano. Las distancias virtuales se refrendan
igualmente cuando consideramos, no el registro genrico sobre museos
virtuales que integra documentos y notas, sino cuando acotamos la bs
queda a la presencia operativa de los mismos. El nmero de museos vir
tuales dedicados al arte y la cultura en Amrica latina es todava muy pe
queo segn muestra un reconocido directorio. De hecho, la presencia del
patrimonio cultural latinoamericano en la web asume mayores ofertas si
rastreamos otras opciones que vayan ms all de los museos virtuales.
La polmica que actualmente libramos en torno a la iniciativa de ley
sobre el patrimonio cultural mexicano se ha potenciado a partir de las re
des, pginas web (institucionales, sindicales e independientes), boletines
virtuales como El Loro y cartas de protesta, que han extendido los
tiempos, modos y trminos de la misma. Por su lado, el patrimonio cul
tural global ha inaugurado su primer museo virtual, por iniciativa de Ars
Electrnica Center (AEC) y su director Gerfried Stocker. Desde la sede
real de AEC, en la ciudad austraca de Lins, se retroalimenta este Mu
seo del Futuro, que permite a sus visitantes recrear los objetos artsti
cos virtuales. Stocker aclara su novsima definicin de este patrimonio
virtual global que rompe la camisa de fuerza de las ideologas preservacionistas de los musegrafos y las razones jurdicas y econmicas sobre
la propiedad y el bien-mercanca:

Se est perdiendo el concepto de autora, que est estrechamente ligado a te


mas sociales y econmicos. En Internet se esfuma el derecho de autor. Una
vez en la red, la obra se multiplica, se copia, se fragmenta; todos los usuarios
pueden incidir y transformarla. Ya no es esencial crear lo genuino y lo origi
nal. La interaccin no es, como muchos creen, una mejor forma de control,
sino lo contrario (citado por Manrique, 1977:265-266).
En realidad, Stocker refiere una tendencia alternativa, que marcha a
contracorriente en Internet: la de la regulacin mercantil del acceso y con
sumo de los objetos virtuales patrimoniales (arqueolgicos, histricos, ar
tsticos e intangibles). La disputa mercantil sobre las imgenes se cierne
sobre Internet y sobre otros vehculos como el CD-ROM. As, Microsoft
inici una ronda de negociaciones de difcil pronstico con los museos de
Francia y Rusia para adquirir los derechos de imagen de sus bienes patri
moniales, mientras a travs de su empresa satlite Corbis compraba la co
leccin Betunan, una de las colecciones ms grandes de fotografa existen
tes en el mundo, con un acervo de 16 millones de imgenes.

El patrimonio cultural global y el turismo cultural


La globalizacin en curso, va la UNESCO, ha generado una catego
ra que est ganando espacios, principalmente sobre los bienes culturales
inalienables de los pueblos, bajo la denominacin de patrimonio cultu
ral de la humanidad, que refiere la Convencin sobre la, proteccin del
patrimonio mundial cultural y natural de 1972, a la que se haban adhe
rido, hasta marzo de 1999,156 estados (UNESCO, 1999). Esta categora
de adscripcin patrimonial global, que se viene superponiendo a otras de
ms fuerte carga identitaria nacional o etnocultural, puede servir de ve
hculo en las ya polares y asimtricas relaciones Norte/Sur para abrir
juego a insospechadas y no deseables implicaciones futuras (jurdicas,
polticas y econmicas) sobre los dominios, usos y consumos culturales;
mientras tanto, seguimos encandilados con sus bondades axiolgicas,
preservacionistas y financieras.
Los procesos valorativos del patrimonio cultural de la humanidad se
han ubicado en dos dimensiones axiolgicas que merecen ser diferencia
das. La primera nos remite al polmico campo del relativismo cultural,
desde el cual los diversos estados argumentan con cierta libertad valorativa a favor del registro de sus sitios patrimoniales elegidos en la Lista del

Patrimonio Mundial, atenindose a su interpretacin de algunos de los


seis criterios considerados por el Comit del Patrimonio Mundial,1 Este
Comit se rene anualmente para examinar las candidaturas, basndose
en las apreciaciones tcnicas del Consejo Internacional de Monumen
tos y Sitios (ICOMOS). Segn la UNESCO, la clave de la axiologa glo
bal reside en las palabras valor universal excepcional (UNESCO,
1998b). Y es justamente la condicin de excepcionalidad del bien patri
monial, su atributo extraordinario, fuera de regla, irrepetible, la que abre
juego a esta axiologa propia del relativismo cultural. Empero, los usos
gubernamentales latinoamericanos de esta axiologa de cara al patrimo
nio cultural de la humanidad distan de reflejar los bienes ms valiosos de
la multiculturalidad patrimonial realmente existente en cada pas y en el
continente. Lo prueba el hecho de que a nivel regional predominen los
bienes patrimoniales legados por la colonizacin occidental, repitiendo
con matices el canon valorativo que a escala planetaria marca la lista del
Patrimonio Mundial. Una valoracin antropolgica seal, en base a los
datos de 1998, que la especificidad latinoamericana se expresaba en el hin
capi puesto en el registro de 23 ciudades que alcanzaba el 50 por ciento
del total de sus bienes declarados, en tanto que la media mundial de re
gistro de ciudades slo ascenda al 20 por ciento de las 542 declaratorias
aprobadas por la UNESCO. Las mayora de las ciudades latinoamerica
nas registradas corresponden principalmente a las de origen colonial.
En general, la monumentalidad arquitectnica que caracteriza a la
mayora de los sitios latinoamericanos parece reproducir una clave axiolgica de la cultura del barroco, a pesar de que que el cdigo de registro
exhibe una gran amplitud de opciones que se extienden a los bienes in
tangibles. En Amrica latina, la sobrerrepresentacin de las pocas his
tricas, el patrimonio cristiano y la arquitectura elitista prevalecen sobre
todas las dems pocas, expresiones arquitectnicas y bienes religiosos o
artsticos no occidentales. El pretendido policentrismo del patrimonio'
mundial de la humanidad sigue siendo una utopa deseable, pero en los
hechos el etnocentrismo occidental y cristiano es el que reina soberano.
Por otro lado, la posibilidad de construir a partir de un consenso inter
cultural un cdigo valorativo global no ha sido explorado ni discutido a
fondo.
Hermn van Hooff, un conocido analista del Centro del Patrimonio
Mundial de la LTNESCO, presenta un balance puntual de lo que nues
tros estados latinoamericanos han valorado y exhibido como su capital
simblico global. As nos dice;

Si analizamos la lista de otra forma, notamos que de los sitios culturales


de Latinoamrica y el Caribe, 19 sitios datan de la poca precolombina, 33
del perodo colonial (de los cuales 25 son centros histricos o ciudades colo
niales), y 2 de la poca poscolonal (la Cita del de Hait y Brasilia) (1999:8).
El I X Foro de Ministros de Cultura de Amrica Latina (Cartagena,
mayo de 1997) dej entrever una ligera brisa rectificadora al acordar el
estudio de nuevas categora de patrimonio cultural y natural (Van Hooff,
op. cit). Sin embargo, el proceso de valorizacin patrimonial debe demo
cratizarse y pluralizarse culturalmente para dejar atrs ese ostensible
carcter etnocrtico, que Rodolfo Stavenhagen descubre en nuestras es
tructuras estatales y polticas gubernamentales.
En perspectiva, los pases del Sur debemos llevar la discusin patri
monial de nuestros escenarios nacionales al marco de la Asamblea Gene
ral de las Naciones Unidas, as como a las reuniones de la UNESCO y
del ICOMOS, en aras de ir democratizando y pluralizando la toma de
decisiones en materia de acuerdos y polticas culturales multilaterales y
mundiales.
Ms all de la denuncia de las lecturas neocoloniales de la globalizacin que pretenden legitimar una imagen avasalladora del mercado mun
dial y de las tecnologas de la informacin sobre los espacios nacionales,
debemos volver a politizar el mbito de sus presupuestos economicistas
y neutralistas. Gracias a la aplicacin extensiva de los principios de la
economa neoclsica al medio ambiente y ala educacin, atribuyndoles
valores monetarios (precios, impuestos, gastos), se justifican tras los an
lisis de costo/beneficio las polticas privatizadoras y las metas productivistas,2 obviando u ocultando sus impactos depredadores y sus lgicas
de exclusin sociocultural. El caso de la educacin superior en Mxico,
que es objeto de acoso por las recomendaciones del Banco Mundial a
travs de nuestras dciles instancias gubernamentales, ilustra una ame
naza real que se cierne sobre todos los pases latinoamericanos, pero
cuya crtica no debe disociarse de sus implicaciones econmicas, tecno
lgicas y polticas en el plano internacional.3
Esta orientacin neoclsica de la economa se ha expandido a las po
lticas sobre patrimonio cultural y a los proyectos en boga de turismo
cultural, polticas que, de manera convergente aunque con matices o di
ferencias, auspician la UNESCO, el ICOMOS, el Banco Mundial y los
gobiernos latinoamericanos. La informacin sobre turismo cultural ela
borada por la pgina web de la UNESCO anuda la ideologa preserva-

cionista con los principios valorativos y de rentabilidad de una novsima


versin de lo que bien podra denominarse economa cultural. La con
vocatoria para la X I I Asamblea General de IC O M O S (Mxico, 17 al 23
de octubre de 1999) de manera explcita se refiere al patrimonio consi
derado como un recurso econmico para efectos de discutir algunos as
pectos problemticos como economa de la conservacin, mtodos
nuevos de financiamiento, el turismo cultural como actividad econ
mica, etctera. No es que postulemos una renuncia a un diseo econ
mico viable en la gestin pblica de los sitios culturales monumentales o
de los museos, a lo que nos oponemos es a otorgar sin discusin, un res
paldo al paradigma neoclsico de la economa y su vena ideolgica neo
liberal. Algunos ejemplos recientes obligan a poner en cuestin la pre
tendida eficacia espectacular y empresarial de los sitios culturales. Las
coreografas y el uso de maquinaria pesada ya han generado en el 2000
sus primeros actos depredadores en los complejos arqueolgicos prehispnicos del Tajin (Mxico) y de Machu Picchu (Per). Los lmites per
misibles de flujo de turistas sobre corredores preestablecidos para el
ecoturismo y el turismo cultural dependen de las condiciones de cada si
tio declarado patrimonio mundial de la humanidad. Sin embargo, para
los usos empresariales de los sitios culturales slo cuentan las ganancias
crecientes que acompaan a la ascendente afluencia turstica. En pers
pectiva, la lgica de las concesiones empresariales estimulada por la de
manda creciente de los flujos tursticos globales y las ganancias genera
das han ablandado las instituciones y polticas estatales de conservacin.
Recordar igualmente que los impactos desvastadores de los incendios
provocados a fines de los noventa en el santuario de las Islas Galpagos
del Ecuador se debieron a las incontrolables corrientes de ecoturistas,
pero no se han tomado medidas correctivas al respecto y estas no pueden
ser compensadas con la colocacin de unos cuantos letreros preventivos.
Ms puntualmente, la relacin existente entre patrimonio cultural y
globalizacin debe ser analizada siguiendo tanto las coordenadas y ten
dencias del mercado mundial frente a los bienes culturales patrimoniales
de cada pueblo, como las polticas y retricas patrimonialistas en el cam
po cultural promovidas por la UNESCO. La propia categora de patri
monio cultural de la humanidad, con la que vienen siendo resignificadas
valiosas y antiguas expresiones culturales de espacios arquitectnicos
con fines preservacionistas, vulnera el referente implcito de soberana
adscrito a los otrora indisputables patrimonios culturales nacionales.
Nos sentimos orgullosos de que parte de nuestro patrimonio cultural

haya ingresado en la lista de un patrimonio globalizado y lo siga hacien


do, pero no nos hemos preocupado de mirar en perspectiva, es decir, de
discutir sus presupuestos y menos sus alcances e implicaciones futuras.
En buena hora, nuestros pases-Mundo se vienen resituando en la di
mensin global patrimonial. Estamos a tiempo de abrir juego a una dis
cusin democrtica y propositiva al respecto, la cual acote los sentidos
que debe portar el patrimonio cultural de la humanidad, superando su
ambigedad semntica y su limitado horizonte conservacionista y turs
tico. De otro lado, la anuencia implcita o explcita de la UNESCO,
frente a los megaproyectos de turismo cultural en Mxico y otros pases
del Sur, favorece ms all de su retrica de respeto a la diversidad etno
cultural la configuracin gradual de corredores culturales excluyentes a
favor de los pases del Norte. La coreografa propia de los servicios de
gran turismo cultural, as como sus dispositivos de seguridad, impulsan
de manera no explcita una lgica de exclusin de los pobladores nativos
de cara a sus legados patrimoniales monumentales. Cuntos mayas vi
sitan las ruinas de sus antepasados en Xcaret? Qu lgica no explcita
los inhibe y excluye del acceso visual o ritual frente a ese legado de sus
antepasados?
En el mbito latinoamericano destacar dos hechos que ilustran la tra
ma en que se inserta la problemtica contempornea del patrimonio cul
tural y que permiten reflejar de otro modo el caso mexicano, ms all de
sus peculiaridades. El primero se refiere al fallido intento de la fenecida
administracin Fujimori, en el Per, de relevar la administracin y usu
fructo cuzqueo del corredor cultural y ecolgico de Machu Pcchu bajo
el marco de un programa de licitacin de megaproyectos tursticos; este
fue conjurado gracias a la inmediata y efectiva respuesta cvico-popular
de los cuzqueos y sus ecos de resistencia globalizada. Esta experiencia
peruana no puede disociarse de lo que parece ser una tendencia ms ge
neral, la cual intenta ubicar las problemticas especficas y generales del
patrimonio cultural en las agendas polticas locales, nacionales, regionales
y globales. El segundo hecho versa sobre la trascendencia de los acuerdos
culturales del Mercosur celebrados en la reunin de Chilo (14 al 18 de
noviembre de 1998), sin la participacin de Brasil. Entre los acuerdos del
Mercosur sobre patrimonio cultural vale la pena subrayar los siguientes:
Apoyar las postulaciones de Sitios de Patrimonio Mundial presentadas
por cada pas; estudiar la extensin del proyecto de desarrollo sustentable de las misiones jesuticas, propiciado por el BID en la Argentina, a
los dems pases; crear un Consejo Cultural del Mercosur como una ins-

tanda consultiva y de apoyo tcnico; implementar una red comn de in


formacin sobre el patrimonio cultural tangible e intangible del Mercosur; fijar un captulo sobre patrimonio audiovisual e imgenes en movi
miento, que -aunque en la reunin se ancl en sus implicaciones flmicasofrezca perspectivas de mayor envergadura. Otros acuerdos aluden a la
necesidad de revisar y hacer concordar las legislaciones nacionales en la
materia, a elaborar proyectos de educacin patrimonial para los pases
firmantes. Por nuestra parte, ya Bonfil, de cara al Tratado de Libre Co
mercio, haba advertido oportunamente que la carencia de clusulas espe
cficas en materia cultural constitua una peligrosa omisin, considerando
los pesos diferenciales de Estados Unidos, Canad y Mxico en el campo
competitivo de las industrias culturales (Bonfil Batalla, 1991:12).
No hay duda de que las imgenes del patrimonio cultural desempe
an un papel activo y creciente en el horizonte de los medios televisivos
(cable y satlite), CD-ROM e Internet, atendiendo a las ms diversas de
mandas e intereses. Estos flujos de informacin sobre patrimonio cultural
abarcan sus expresiones tangibles e intangibles, significadas y valoradas
en buena medida por los controvertidos discursos corporativos transna
cionales -como, por ejemplo, MVS Multivisin (Discovery Channel)-, o
los no menos polmicos generados por la retrica audiovisual de Televi
sa o TV Globo.
En el eiberespacio, un tanto a contracorriente de lo que sucede en los
medios citados, encontramos algunas pginas web desde donde se libra
una batalla multidireccional en torno a los diferentes campos del patri
monio cultural, transitando de lo local a lo global, sin obviar sus muchas
mediaciones. La configuracin de redes en defensa de los mbitos patri
moniales, que se criban en la realidad virtual, la trascienden e inciden en
los ms variados espacios polticos y acadmicos.
Concluimos, pues, ratificando nuestra conviccin de que, aunque a
los mexicanos, al igual que a sus pares latinoamericanos, les toca ubicar
sus grandes demandas culturales y sus acciones en su mbito nacional,
deben expandirlas al marco internacional y global, ya que estas no esca
pan a las muchas mediaciones y condicionantes que emergen de las rela
ciones Norte/Sur, multidimensionadas por la extensin de las nuevas
tecnologas comunicacionales. Las declaratorias latinoamericanas de si
tios del patrimonio mundial de la humanidad no traducen equilibrada
mente la real riqueza y diversidad cultural patrimonial del continente,
sino la voluntad poltica y la axiologa de los grupos de poder criollomestizos. La lucha por el acceso directo, abierto, regulado y popular al

universo patrimonial en sus diversas escalas (local, nacional y global) re


cusa polticamente las ideologas y polticas de exclusin cultural que
auspician los pases del Norte, los organismos multilaterales y las trans
nacionales en el campo de la industria cultural y del turismo del ramo,
facilitadas por la complicidad y/o negligencia de nuestros gobiernos la
tinoamericanos.

Notas
1. I) representar una obra maestra del genio creativo humano, o II) ser la
manifestacin de un intercambio considerable de valores humanos durante un
determinado perodo o en rea cultural especfica, en el desarrollo de la arqui
tectura, las artes monumentales, la planificacin urbana o el diseo paisajstico,
o III) aportar un testimonio nico o por lo menos excepcional d una tradicin
cultural o de una civilizacin que sigue viva o que desapareci, o IV) ser un
ejemplo sobresaliente de un tipo de edificio o de conjunto arquitectnico o tec
nolgico, o paisajstico que ilustre una etapa significativa o etapas significativas
de la historia de la humanidad, o V) constituir un ejemplo sobresaliente de h
bitat o establecimiento humano tradicional o del uso de la tierra, que sea repre
sentativo de una cultura o de culturas, especialmente si se han vuelto vulnerables
por efectos de cambios irreversibles, o VI) estar asociados directamente o tangi
blemente con.acontecimientos o tradiciones vivas, con ideas o creencias, o con
obras artsticas y literarias de significado universal excepcional (el Comit con
sidera que este criterio no debera justificar la inscripcin en la Lista, salvo en
circunstancias excepcionales y en aplicacin conjunta con otros criterios cultu
rales o naturales). (UNESCO, 5/1998).
2. Vase la crtica a la economa ambiental como retrica de los pases del
Norte en Michael Redclift: A nuestra propia imagen: el medio ambiente y la
sociedad como discurso global, en Lourdes Arizpe (ed.), Dimensiones del cam
bio global. Mxico, CRIM/UNAM, 1997, pp. 287-318.
3. Vase el ensayo de Pablo Gonzlez Casanova: Educacin, trabajo y de
mocracia, Memoria, n 122, pp, 29-35, abril de 1999.
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Leyendas luminosas de la complejidad


Gabriel Weisz Carrington

En los tiempos que corren encontramos mltiples preocupaciones en


torno a la legitimidad o ilegitimidad de extrapolar la nomenclatura de la
teora del caos a campos ajenos a las denotaciones tcnicas que le son
propias. Frente a lo que preguntamos, si el campo de las denotaciones
tcnicas no se extiende a otras ciencias, acaso no est destinado a sufrir
un espectro muy corto de vida? Esas preocupaciones denotativas res
ponden, cuando menos en parte, a un anhelo colonialista por legitimar
se y crear territorios epistmicos.
Sobre estas cuestiones, por mi parte quiero adelantar algunos comen
tarios protocolarios, donde el asunto para tratar concierne al uso de un
dispositivo que me permite situarme dentro del espacio de discusin.
Con esta idea aludo ana teora tropolglca, que tan slo puedo presen
tar bajo un estado rudimentario. Un propsito ser trasladar la catica a
ciertos relatos chamnicos recurriendo a la teora tropolglca. En esta
empresa no disimulo el esfuerzo por contrarrestar la prescriptiva de al
gunas comunidades cientficas y otros procesos orientados a cerrar siste
mas sujetndose a los aparatos totalitarios de la interpretacin y la deno
tacin a ultranza. Una teora tropolglca contempla el hibridismo de los
textos, con lo cual constatamos una formulacin parcialmente catica y
parcialmente chamnica de nuestro campo de estudio.
Durante nuestro recorrido debemos concertar con una serie de signi
ficados internos que luego toman la forma de una referencia externa. Sin

embargo, no nos anima un propsito esencialista, que procura encontrar


en la interioridad de los fenmenos un significado ltimo que legitime el
proceso interpretativo. El lmite de nuestra aspiracin es presentar un
pequeo relato interno que al subir a la forma externa nuevamente adop
ta un comportamiento intrnseco. Porque no nos conviene el proyecto
esencialista, nuestro relato interno no puede extrapolarse a un gran rela
to interpretativo, sino que apenas cumple con un modesto ejercicio de
lectura.
La teora tropolgica se compone por lecturas metafricas donde
persisten ataduras retricas de los significados internos que se hacen ex
ternos y viceversa. Hay una contaminacin e infiltracin entre lo extrn
seco y lo intrnseco: aspectos que debemos guardar en la memoria al rea
lizar reflexiones sobre el relato interno. N o hay fronteras absolutas en
las que se puedan guardar y hasta separar los contextos de lo intrnseco
y lo extrnseco.
La teora tropolgica supone una pauta en la que habita un concepto
literal y otro figurativo. La insistencia sobre lo literal y lo figurativo co
bra mayor relevancia cuando nos preguntamos, a la manera de Nietzsche o Derrida Cul es la diferencia?. Pero la pregunta parece tener
poca importancia, porque tal vez resulte indiferente constatar la diferen
cia y aun la Validez de una empresa que tome en serio las diferencias.
Esta indiferencia se explica como parte de la crisis tropolgica en la cual
la pregunta se bifurca en dos significados, uno figurativo y otro literal.
Ms interesante es la incertidumbre que toma una forma retrica, no por
la imposibilidad de responder de un modo figurativo o literal, sino por la
incompatibilidad que prevalece en la situacin y los aspectos caticos
que se abren ante la riqueza referencia!.
En otra instancia hay un juego de diferencias entre los dispositivos
metafricos y los metonmicos. Dentro de este intercambio conviene
distinguir entre una conducta analgica para los primeros y una conduc
ta contigua para los segundos. La metfora participa en una condicin de
sustitucin de la naturaleza paradigmtica; en cambio la metonimia in
terviene con atributos asociativos y contingentes (de Man, 1979).
Para el desarrollo de nuestra trama terica confiamos en una tarea
metafrica -por el comportamiento analgico- y otra tarea metonmica
-por el carcter contiguo y sintagmtico- aspirando as a acoplarnos al
tpico de la teora de la complejidad, segn el cual la complejidad ocupa
un terreno determinado por un orden simple y un caos completo (Pagels, 1989). Los reactivos retricos provocan estados de incertidumbre

semntica, por lo que podemos evocar una cierta turbulencia catica; as


como tambin una distribucin sintagmtica, favorable a los constructos
metonmicos que obedecen a un cierto orden.
En los discursos de la catica, es sabido que pequeas causas pueden
conducir a efectos de gran magnitud. Con el uso de una metfora humo
rstica se califica el fenmeno como efecto mariposa, nocin mediante
la cual se expresa que el batir de alas que hoy produce en Pekn una ma
riposa puede afectar los sistemas tormentosos para el mes prximo en
Nueva York. N o pasa inadvertida la organizacin referencial metonimia
ca entre el batir de alas y la tormenta.
En este trabajo hemos tratado la atadura retrica de significados inter
nos que se vuelven externos. Ahora bien, en uno de los postulados ms
notables para expresar una cierta morfologa del caos, destaca la geome
tra fractal. El trmino se asocia al acto de romper (del verbo latino frn
gete) y algunos correlatos como son las fracturas y fracciones. En pocas
palabras, Benoit Mandelbrot, preocupado por abordar distintos proble
mas de la complejidad morfolgica, inventa una geometra de la irregula
ridad. Sus estudios sobre la infinita complejidad de las formas le sugiri
una metfora conceptual que denomin como cualidad de autosemejanza. No puede escapar a nuestra atencin la cualidad analgica de esta fi
gura. Una caracterstica de la autosemejanza es su conducta recursiva, lo
que implica la presencia de una pauta dentro de otra. La atadura de signi
ficados internos puede extenderse analgicamente a la figura de la autosemejanza, Un efecto curioso de la autosemejanza es que no se limita ex
clusivamente, como su nombre indica, a un objeto que se parece a s
mismo en su configuracin interna, sino que tambin engendra nuevos
objetos. Cuanto ms aumentaba la resolucin de los objetos de Mandel
brot, o los objetos virtuales creados por las computadoras, aparecan en
tidades que flotaban como satlites del cuerpo principal; a mayor defini
cin se not que ninguna de estas molculas virtuales coincida con las
otras. Finalmente se revel un delicado hilo que se desprenda del objeto
principal que se ligaba a las molculas flotantes (Gleick, 1987). .
Recojo el tema del efecto replicante de la metfora que se basa en el
parecido del objeto y lo amplifico al proceso asociativo metonmico de
esas delicadas filigranas que se desprenden de un cuerpo principal. En la
descripcin del proceso de autosemejanza, la rplica y la contigidad fi
guran como factores importantes en la modificacin del objeto cibern
tico. De suerte que si en la teora tropolgica interviene la atadura de sig
nificados internos con los signicados externos, la imagen de la atadura

parece repetirse en el conjunto que forman los satlites con el objeto


principal. Por consiguiente el objeto hbrido de nuestra teora tropol
glca participa de un proceso de autosemejanza analgica y de una per
mutacin donde intervienen mecanismos de contigidad.
Con objeto de ir atando cabos, como parte seminal de la actividad
metafrica dentro de la trama que estamos elaborando, ponemos a dis
posicin de quienes nos escuchan un mito perteneciente a un grupo de
nativos norteamericanos. Se cuenta que el Creador prometi que al con
vertirse los hechiceros negros en guerreros de la luz, La Fuente tomara
de la mano a la hija, Mujer bisonte o Mujer de la tierra, como gesto de
nupcias simblicas con Estrella de alba, el Gran hermano, el Hombre de
espritu. Entonces ser cuando la Abuela araa tejer de nuevo su tela
medicinal para enlazar la Tierra con el Cielo, el Espritu y el Cuerpo, y
brindar iluminacin para la Tierra-madre (Medicine Eagle, 1991). El
proceso chamnico de curacin recurre a la atadura csmica. Este proce
so sintagmtico puede tomarse desde la conversin luminosa de los he
chiceros negros en guerreros, y de ellos hasta un proceso de autoseme
janza cuyo desenlace es el de la iluminacin para la Tierra-madre.
Todo lo cual no puede calificarse con un tono afirmativo; es un con
junto de meros interrogantes que slo buscan sealar cmo la compleji
dad puede convertirse en un recurso para leer ciertos relatos chamnicos. Tal vez se trate de la construccin de un universo virtual que nos
acerque a los parajes autosemejantes de nuestra otredad y la posibilidad
comunicativa que esto abre a otros relatos de la alteridad.
En torno al tema de los rayos, motivo que aparece como ttulo para
este trabajo, y la iniciacin chamnica, registramos el testimonio de
Agustn Canahuiri de Huasao. Cay un rayo cerca de l, y como conse
cuencia enferm por espacio de un ao. Su hermano lo encontr y lo lle
v al chamn de rayos. Por su parte, el chamn relat cmo un rayo lo
alcanz y perdi el conocimiento. Qued hecho pedazos, pero las par
tes de su cuerpo se volvieron a unir para formar un nuevo cuerpo con
una mente nueva (Kalweit, 1992).
Tomando en cuenta esta descripcin podemos sugerir una atadura
metafrica, en virtud de la semejanza del rayo que afecta a la persona con
una representacin humana del rayo, o sea, el chamn provisto de las fa
cultades que le permiten curar, en el marco de la autosemejanza que ope
ra entre el rayo y el hombre rayo. En este caso hay que incluir una rela
cin de sincdoque. En este tropo una parte es sustituida por otra unidad
que est ligada a ella. Existe una relacin de recipiente a contenido, de

causa a efecto, de parte al todo. De acuerdo con Lvi-Strauss, en el pen


samiento mtico ocurre que las metforas se completan en metonimias y
toda metonimia tiene una naturaleza metafrica (Greimas y Courts,
1979, s.v. mtonymie). N o coincido con el gran relato explanar que LviStrauss impone sobre el mito, pero conservo el paso de la metonimia a la
metfora. Como producto lector de la trama sinecdquica asociada a la
metonimia, la naturaleza del rayo del chamn est ligada al rayo. En
nuestro imaginario el chamn posee poderes que recibe del efecto que el
rayo tuvo sobre su persona. Esta persona se parece a los personajes fic
ticios, porque deriva de un acto de lectura en donde no se autoriza ex
tender un texto intencional a una persona que no conozco. La metfora
funciona en cuanto el cuerpo hecho pedazos de manera figurada es re
compuesto para convertirse en el rayo del cuerpo. En el relato prece
dente las partes del cuerpo del chamn se aglutinan para formar un nue
vo cuerpo y una mente nueva. El rayo encuentra un nuevo recipiente en
el chamn y el chamn en el rayo. De este intercambio resulta un hibridismo telrico y somtico.
Hemos constatado el inters que reviste para la teora de la comple
jidad fractal la autosemejanza; debemos subrayar que el rasgo ms pro
minente es la propiedad de generar formas. Mandelbrot argumenta que
la autosemejanza nos remite a la repeticin del detalle en escalas des
cendentes. El paso siguiente en nuestra trama es buscar cmo se trasla
dan estas propiedades en la creacin de una rejilla lectora aplicada a otra
trama.
En la isla de Vancouver existen varios relatos sobre Sisiutl. Los rbo
les aparecen retorcidos, como testimonio de un estado de agona, porque
hubo un intento por escapar de Sisiutl, el temible monstruo marino.
Anda tras todo aquel que sea incapaz de controlar su propio miedo.
Cuando uno se topa con Sisiutl hay que enfrentarlo para encarar el ho
rror y el miedo. Si uno pretende escapar, Sisiutl sopla con sus dos bocas
al mismo tiempo y uno se pone a girar con un movimiento tan vertigi
noso que se deja la Tierra para errar eternamente. Cuando se encuentra
a Sisiutl hay que mantenerse firmes. Las cabezas se aproximan cada vez
ms. Antes que las bocas gemelas logren sujetar la cara y robarnos el
alma, cada cabeza debe girar hacia nosotros. Cuando esto suceda, Sisiutl
ver su propio rostro. Quien ve el otro lado del ser, descubre la verdad.
Al descubrir su rostro, su otro rostro, cuando mira en sus propios ojos,
encuentra la verdad. Te bendecir con su magia, se ir, y la verdad te per
tenecer para siempre (Cameron, 1981).

Aprovecho el periplo intrnseco para desplazarme al cuento de Sisi utl. Comprobamos una primera instancia analgica de autosemejanza
cuando Sisiutl reconoce el miedo que tambin personifica y el estado de
turbulencia que provoca. El otro escenario de autosemejanza ocurre en
el momento en que coinciden ambas caras del monstruo. La verdad que
encuentra Sisiutl puede transmitirse a quien tolere su mirada. Un aspec
to que trata el tpico de la autosemejanza es la propiedad que posee Si
siutl de crear una verdad a partir de su propio reconocimiento. Pero Si
siutl, que personifica el miedo, ya se encuentra en la persona que lo
encuentra. El hilo del miedo permite una transmisin del conocimiento
y por ende sabemos que el papel desempeado por la autosemejanza es
la generacin de una forma desconocida de conocimiento. Una verdad
que se comunica por una rplica de los detalles cognoscitivos obtenidos
por Sisiutl, a la persona en la que son depositados.
La geometra del caos define la manera en que escalas muy pequeas
infiltran a las ms grandes; as cambios muy pequeos en las condiciones
iniciales producen alteraciones en escalas ms altas. En un efecto de casca
da las perturbaciones suben por el sistema con secuelas impredecibles. Si
invertimos el proceso, de lo grande a lo pequeo, y regresamos a Sisiutl
vemos que las alteraciones en la emocionalidad humana se filtran al mons
truo. El efecto mariposa tiene su rplica en el temor humano que luego es
el factor de transformacin y conocimiento. El sistema abarca las relacio
nes fractales entre el humano y esta manifestacin turbulenta del dios. El
miedo sagrado se filtra al temor humano; el de la naturaleza y el de Sisiutl
se integran en el desorden y el orden, pertenecientes a la teora de la com
plejidad. El miedo mismo es un estado fractal de nuestras emociones.
Ante la extrema diferencia entre un miedo fisiolgico o literal y un
miedo sobrenatural, al que le asignamos una caracterstica figurativa, sur
ge una condicin ensamblada por elementos fisiolgicos y sobrenaturales.
Baste decir que el perfil figurativo que contemplo est relacionado con un
monstruo que no pertenece del todo al mundo natural, pero que participa
de lo natural para atemorizar a la naturaleza; recordemos la manera en que
el rbol aparece retorcido por el miedo. Existir un movimiento tropol
glco mediante el cual podamos concebir un rbol del miedo ?
Para concluir, la teora tropolglca hace aflorar a la superficie las di
ferencias que articulan distintos mundos intrnsecos y la funcin que
practican metforas y metonimias sobre nuestra lectura del discurso m
gico. El discurso mgico que aqu analizamos es un correlato del relato
chamnico. Con lo cual aceptamos la construccin de un discurso teri-

co que corresponde a otros, como efecto de correlacin. Asimismo pre


sentamos otros correlatos al discurso de la complejidad y a la nueva re
trica. No existe la posibilidad de promover una interpretacin porque
ningn campo conserva su absoluta identidad y el resultado es el de una
incertidumbre retrica. Aspecto, este ltimo, que nos encamina inevita
blemente hacia los senderos de la complejidad textual. Una teora tropolgica no puede ser exhaustiva porque no aspira a los significados uni
versales ni agota los significados de un texto determinado. N o pretende
revelar la visibilidad de una invisibilidad del texto, as como tampoco
aboga por un esencialismo de la presencia de quien realiza una investiga
cin, el esencialismo que anhela construir un relato de la realidad. Pode
mos agregar que la teora tropolgica cuestiona las representaciones cul
turales de la otredad porque estas solamente aspiran a arraigar en una
estabilidad ontolgica con la cual se pueda ejercer su dominio. Por lti
mo esta teora tiene una funcin que logra distanciar, para reflexionar so
bre nuestras limitaciones de comprensin frente a los factores que hacen
de nuestros discursos tericos mecanismos orientados a una voluntad de
poder, y otras limitaciones cuando deseamos simplificar las complejida
des culturales.
Las teoras de la complejidad son, desde nuestra perspectiva, exten
siones metafricas para trasladar el pensamiento de un horizonte cog
noscitivo a otro, situacin que muestra la cercana entre la teora tropolgica y la complejidad.

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SEGUNDA PARTE

COMPRENDER
LA COMPLEJIDAD

Complejidad: bosquejos para una


antropologa de la inestabilidad
Raymundo Mier*

1. El surgimiento de la idea contempornea de


complejidad: la convergencia de los mrgenes
La nocin de complejidad ha suscitado innumerables equvocos. Al
gunos provienen de la generalidad y la trivialidad aparente de lo que de
signa. Hablar de la complejidad de los fenmenos no ha sido slo una
expresin habitual para calificar lo que se resiste a la comprensin, lo
que ofrece dificultades para su aprehensin segn los modelos en uso, o
bien un lugar comn cuya edad se pierde entre los pliegues de las refle
xiones filosficas o, ms recientemente, cientficas, adems de un califi
cativo impreciso para afirmar los lmites de todo conocimiento. Otra
fuente de la suspicacia acerca de su uso es, contradictoriamente, que pa
rece ofrecer una respuesta fcil, un argumento contundente y claro para
revelar la naturaleza de un fenmeno y en cuya estela puede extraviarse
fcilmente cualquier argumentacin.
N o obstante, en las concepciones epistemolgicas contemporneas,
'la nocin de complejidad tiende a acotar un campo de reflexiones que,

* Profesor-investigador en la UAM-Xochimilco. Profesor para las asignaturas de Teora


antropolgica y Filosofa del lenguaje en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia.

aunque difuso, ha podido identificar problemas y ejes conceptuales par


ticulares que dan una fisonoma propia a esta vasta y dispersa congrega
cin de inquietudes, puntos de vista, invenciones y conjeturas prove
nientes de diversas disciplinas y que tienden a revelar una convergencia
no programtica pero inequvoca entre dominios de conocimiento apa
rentemente distantes entre s.
Una visin acaso iluminadora de la naturaleza de esta esfera difusa de
contribuciones tericas y evidencias empricas proviene del panorama
histrico y cronolgico de sus fuentes. Quiz ms acusadamente que
otros campos disciplinarios, el mbito terico que hoy se suele llamar
teoras de la complejidad -no teora, porque no tiene un carcter uni
tario ni consistente, ni responde a las caractersticas de una propuesta te
rica acotada, dotada de un objeto especfico o un campo determinado de
problemas propios- tiene un origen desafiante: sus reflexiones surgen de
una lenta y muy paulatina acumulacin de anomalas surgidas de muy
diversos campos del conocimiento, y que fueron poblando desde el siglo
pasado -y en algunos casos antes- los mrgenes disciplinarios de las
ciencias hoy llamadas duras.
Estas anomalas tuvieron destinos diversos: en algunos casos, desde el
momento mismo de su aparicin, fueron drsticamente confinadas a una
tierra de monstruos y criaturas infames, fruto de la imaginacin o de mi
radas tortuosas, de fantasmagoras arrancadas de la tierra de las eviden
cias o del apego a la claridad y la luminosidad arquitectnica de las cien
cias verdaderas. Eso pas, por ejemplo, con ia reflexin de Weierstrass
-uno de los ms importantes matemticos a quien se debi, en el siglo
pasado, la consolidacin de la teora matemtica de las funciones analti
cas-, sobre la naturaleza de las funciones continuas sin derivada, que
suscitaron primero el asombro y ms tarde el escndalo y el desprecio
acusado de las eminencias matemticas del momento. Hermite no pudo
contener su expresin de rechazo: me alejo con espanto y horror de
esta plaga lamentable de funciones continuas que no tienen derivada
(citado en Colette, 1986:356). Otro tanto ocurri con los nmeros transfinitos de Cantor. En efecto, en su reflexin sobre los conjuntos infini
tos Cantor haba desembocado en una tesis en principio inadmisible: si
consideramos, por ejemplo, el conjunto de todos los nmeros naturales
(1,2,3,4,...) tendremos un conjunto infinito, y aplicamos una regla segn
la cual a cada elemento n de ese conjunto (el de todos los nmeros natu
rales) le asignamos el nmero 2n, entonces creamos un conjunto de n
meros pares constituido por el mismo nmero de elementos del conjun

to de partida. En consecuencia, nos encontramos ante el hecho difcil


mente comprensible de que el conjunto de todos los nmeros pares es a
un tiempo conmensurable con el conjunto del cual parti -todos los n
meros naturales- y comparte su misma propiedad de infinito, pero es
tambin un subconjunto del conjunto de todos los nmeros naturales.
Esto llev a Cantor a proseguir su trabajo con una mezcla de asombro y
extravo. La reaccin fue previsible. Bertrand Russell escribi de Cantor:
[debi haber sido] presa de una sutil falacia que espero explicar en fu
turos trabajos (citado en Kline, 1985:245). Esa elucidacin jams lleg.
La matemtica comenzaba a engendrar en su desarrollo febril un con
junto de objetos que, llevados a las regiones limtrofes de la imaginacin,
cedan con facilidad al vrtigo de lo incalificable, de lo que pareca rom
per con los imperativos de consistencia de un vasto rgimen de enuncia
dos y de afirmaciones que avanzaban en la consolidacin de edificacio
nes tericamente consistentes.
N o todas las anomalas sufrieron el peso inmediato de la sospecha y
su destierro a los mrgenes de la curiosidad y la ficcin cientficas. Otras
fueron integradas con mayor o menor reticencia en la cerrada trama de las
contribuciones decisivas, aunque siempre bajo la sospecha extrema que
suscitan los criterios equvocos, las zonas nebulosas en la esfera concep
tual, las formalizaciones difcilmente resueltas, las afirmaciones sin evi
dencia directa pero con una innegable fuerza explicativa. Ello ocurri con
las nociones de entropa y de resonancia. Laprimera, acuada y desarro
llada por Boltzmann, encontr su origen y desarrollo frtil en la termo
dinmica, una vez que se la hubo despojado de sus secuelas y figuras con
ceptuales consideradas en aquel momento como resabios especulativos y
silenciado su fuerza perturbadora radical, implcita, que habra de hacer
vacilar la conviccin acerca de la universalidad y la vigencia incontrover
tible del determinismo. La otra nocin, desarrollada ms o menos en el
mismo momento de la historia por Henri Poincar, interrogaba la natu
raleza de la descripcin del comportamiento dinmico de los sistemas a
partir de la simple ley de conservacin de la energa: la descripcin de la
dinmica, cuya expresin ms elegante y formalmente clara estaba con
centrada en las ecuaciones de Hamilton, involucraba la suma de dos cali
dades de la energa -potencial y cintica- mutuamente independientes
una de la otra, que hacan posible comprender la trayectoria energtica de
los procesos. Poincar orient su reflexin a tratar de resolver la cuestin
sobre la pretendida independencia recproca de estas dos formas de la
energa, y concluy, simplemente, que era fsicamente inadmisible for

mular de manera inequvoca y sin restricciones esta independencia. Exis


ta, sealaba Poincar, un rgimen de interaccin recproca-entre las par
tculas que las impulsaba a un trayecto dinmico complejo. Era entonces
inimaginable la autonoma simple de ambos regmenes energticos. Esta
forma ineludible de interaccin que haca irresoluble la cuestin del esta
do dinmico del sistema era la resonancia. Las consecuencias de tal vn
culo complejo entre las partculas conllevaba adems algo sorprendente.
Prigogine lo ha resumido de manera notable: en caso de que existiera la
pretendida autonoma entre la energa cintica y potencial de un sistema
de partculas, no existira coherencia en el universo. N o habra vida
(Prigogine, 1983:61).1De otra forma y por otros caminos, la ruta de Poin
car llevaba, a travs del anlisis de las consecuencias fsicas y matemti
cas de las leyes deterministas de la fsica, a la interrogacin sobre la hip
tesis del determinismo en la ciencia.
Pero estos no fueron los nicos destinos de las anomalas que se agol
paban a las puertas de la cindadela de las disciplinas constituidas: las re
flexiones de Gdel sobre los alcances y la naturaleza de los fundamentos
axiomticos de la matemtica y la consistencia lgica interna de los siste
mas deductivos minaban desde el centro mismo de la lgica las certezas
acerca de la completud de los sistemas deductivos, arrojaban una sombra
sobre las concepciones de consistencia y las expectativas de instrumentalidad de esos sistemas en la fundamentacin de los andamiajes lgicos
del conocimiento objetivo. El trabajo de Godel, publicado en 1931, no
adquiri toda su resonancia sino mucho ms tarde. Hubo que admitir
que esta interrogacin radical de los fundamentos de la matemtica, esta
imposibilidad de construir un sistema deductivo a la vez completo y do
tado de una identidad y de alcances lgicos inequvocos no era, esta vez,
un caballo de Troya, una cua, un objeto intolerable arrojado en el seno
de la matemtica desde un universo ajeno. El pensamiento axiomtico,
que haba permanecido armnico e imperturbado hasta ese momento,
no pudo experimentar con la contribucin de Godel sino una fractura
engendrada desde los propios patrones y mtodos legtimos y plena
mente consagrados de la demostracin lgica y las estrategias de presen
tacin de sus evidencias formales. As, era imposible eludir esa zona de
enrarecimiento. Haba surgido del seno mismo de las figuras fundamen
tales de la reflexin cientfica, con todos sus atributos y su fuerza. Caba
slo acotar sus ecos, amortiguar el profundo estremecimiento que haba
provocado y amenazaba con propagarse a toda la reflexin gentica que
comprometiera los formalismos lgicos y matemticos en las ciencias.

Otro tanto ocurri con la exploracin y las construcciones concep


tuales de la termodinmica de los procesos irreversibles. N o era slo el
descubrimiento de la flecha del tiempo, sino ms bien la exploracin
de las consecuencias de integrar estas tesis sobre la irreversibilidad al
anlisis de cierto tipo de procesos termodinmicos: la conmocin en las
concepciones del tiempo en termodinmica pareca desprenderse de las
tesis de Boltzmann sobre la entropa, ahondando y desarrollando teri
camente sus implicaciones hasta las ms sutiles consecuencias, y proyec
tndolas adems sobre una serie de observaciones de procesos termodi
nmicos en zonas de acusada inestabilidad. El anlisis de modelos
formales que revelaban la irreversibilidad, tambin se haba derivado de
clculos desarrollados segn los postulados clsicos del determinismo
consistente con la visin clsica de la ciencia. Pero no fue sino hasta las
ltimas dcadas cuando las consecuencias de la relacin entre irreversibildad e indeterminismo adquirieron su mximo peso. Un ejemplo cl
sico est representado por la inestabilidad de Bnard, estudiada por
Prigogine, que se produce en una capa de fluido sometida al flujo de ca
lor entre superficies cuya temperatura es enormemente desigual (Prigo
gine y Stengers, [1986] 1994; Nicolis y Prigogine, [1987] 1994). El flujo
de calor que va de la superficie de mxima temperatura a la de menor
temperatura pronto muestra patrones de comportamiento sorprenden
tes: cuando la diferencia de temperaturas es baja, la transferencia es lineal,
por conduccin -es decir, sin que la transferencia de calor d lugar a la
formacin de corrientes, lquido en movimiento que arrastra una car
ga de calor-, pero cuando se ampla la diferencia de temperaturas en las
capas limtrofes del lquido entonces se modifica drsticamente el com
portamiento: comienzan a aparecer corrientes de convexin, el lqui
do comienza a moverse y se forman corrientes lquidas que se desplazan
en principio errticamente. A medida que la diferencia de temperaturas
se ampla, el comportamiento de las corrientes se transforma: pasa de un
movimiento sin patrones apreciables a una organizacin y estructura
cin del movimiento; en condiciones de extrema inestabilidad se revela
un comportamiento estructurado significativo para el estudio de la pro
duccin de entropa en sistemas de no equilibrio y que hacen patentes
tambin los alcances de la nocin de irreversibilidad, es decir, la asime
tra del tiempo.
Por otro lado, otra fuente de anomalas ha sido el desarrollo de pro
cedimientos computacionales para el clculo y algoritmos para la reso
lucin de ecuaciones. La incorporacin de los clculos a altsima veloci

dad, y en magnitudes hasta ahora inimaginables, a la creacin de mode


los de simulacin de fenmenos y slo vagamente descriptibles por
muy inciertos procedimientos estadsticos, puso de relieve otro espec
tro inusitado e imprevisto de comportamientos numricos y matemti
cos. La posibilidad de lograr niveles de exactitud inauditos en el clcu
lo de ecuaciones recursivas haca posible el seguimiento y la
representacin virtual de fenmenos irregulares e impredecibles como
la variabilidad climtica o fenmenos relativos al comportamiento de
series iterativas en procesos no lineales. Quizs el descubrimiento ms
espectacular de estas propiedades del clculo recursivo fue reportado
por Lorenz en la simulacin por computadora de modelos climticos.
De esta experiencia se deriv el llamado efecto mariposa cuya cele
bridad slo es comparable a la incomprensin a la que ha dado cobijo. La
expresin ms ingenua-acaso deliberadamente ridicula- consiste en afir
mar que basta una perturbacin nfima de la atmsfera -el aleteo de una
mariposa-- para que, por el efecto de una progresiva amplificacin expo
nencial, el proceso culmine en un huracn. Lorenz puso de relieve cmo
nfimas variaciones, cuya magnitud era incluso desdeable o microscpi
ca, podran desembocar en series divergentes que revelaban posibilidades
de trayectorias drsticamente alejadas entre s de los comportamientos
climticos que, adems, culminaban en fenmenos cualitativamente in
comparables (Berg, Pomeau y Dubois-Gance, 1997:157-171; Gleick,
1998:19-39). Es evidente que la expresin efecto mariposa no es sino
una metfora que busca expresar la propiedad de estas series divergen
tes que representan un hecho singular: cmo una desviacin nfima,
bajo ciertas condiciones de frontera y ciertos umbrales paramtricos,
puede suscitar efectos macroscpicos de enorme magnitud. En efecto,
la investigacin del comportamiento climtico a partir de la simulacin
computacional haba hecho evidente que esa diferencia nfima -incluso
muy cercana a cero- de los datos iniciales que se alimentaban en el mo
delo de simulacin derivaba en una imposibilidad para definir el curso
y el destino de la trayectoria. Esta imposibilidad no se deba solamente
a la inexactitud humana del clculo: era una propiedad intrnseca de los
procesos simulados. As, la dinmica de los fenmenos climticos -su
impredictibilidad- no derivaba estrictamente hablando de una mayor o
menos complejidad de los modelos, sino de la suerte impuesta ala pros
peccin por las variaciones imperceptibles en las variables que regan el
comportamiento del modelo. En efecto, esa variacin nfima en los da
tos iniciales poda representar -y de hecho lo haca- la irrupcin de un

fenmeno o un meteoro aparentemente insignificante que perturbaba


las condiciones climticas en magnitudes que podan incluso escapar a
los instrumentos usuales de medicin. La diferencia imperceptible, mi
croscpica, en las condiciones iniciales llevaba en los clculos recursi
vos de la computadora a una rpida divergencia de la serie de las des
cripciones numricas. En ellas se revelaban variaciones cualitativas en la
fisonoma del fenmeno, se hacan patentes las transiciones catastrfi
cas del comportamiento climtico que se expresaba en comportamien
tos extraos del modelo absolutamente ajenos a toda prediccin. Estos
clculos confirmaban en consecuencia la crisis de los modelos determi
nistas que haban dado su fisonoma completa a la empresa cientfica
desde Newton hasta la fecha. Ms an, obligaban a una reconsideracin
de las concepciones que haban dado su lugar y su sentido al azar en la
gnesis de las certidumbres cientficas.
Ms recientemente, y ya en los albores de la reflexin contempornea
sobre la complejidad, Benoit Mandelbrot propone la existencia de extra
os objetos geomtricos; extraos engendros capaces de habitar zonas
impensadas y sin embargo familiares, figuras ajenas a toda armona pre
concebida por las geometras deductivas pero que pueblan el espacio ha
bitual: seres que no se sometan a la tirana euclidiana de los espacios tal
y como han sido ordinariamente concebidos. Objetos /metales, les llam
Mandelbrot al vislumbrarlos ms como un contorno, una conjetura, un
hallazgo y una figura apenas presentida, que como objetos ntidamente
concebidos a partir de procedimientos de construccin formal. Eran fi
guras cuya naturaleza se inscriba en la zona transicional de las dimen
siones: no eran objetos sin dimensin -cero-dimensionales- como el
punto, ni unidimensionales como la lnea, ni bidimensionales como el pla
no o tridimensionales como un volumen cualquiera, sino seres en un
interregno hasta entonces incalificable: puntos que tienen algo de lnea,
lneas que tienden a confundirse con las superficies al volverse intermi
nablemente sobre s, superficies que en sus pliegues implacables e infi
nitos tienden confundirse con la fisonoma formal de los volmenes.
Pero en lugar de conferirles una condicin ambigua, indiferenciada y
desdeable, Mandelbrot los admiti como objetos plenamente legtimos
en el espectro de la geometra, dotados de calidades y de estructuras pro
pias y capaces de hacer patentes las caractersticas de una variedad incal
culable de fenmenos crticos. En la Introduccin a su libro Los ob
jetos fractales, Mandelbrot afirma no sin cierto tono desafiante:

Los objetos de los que trata este ensayo tienen, tambin, toda una serie
de dimensiones distintas: la novedad consistira en que, ah donde -hasta
ahora- uno no encontraba sino zonas de transicin, sin una estructura clara
mente determinada, yo las identifico con zonas fractales, cuya dimensin es
bien una fraccin, bien un entero anormal, que indica tambin un estado
irregular o interrumpido (p, 22),

Pero estos objetos suscitaban tambin el vrtigo de una percepcin


renuente a apartarse de las condiciones fenomnicas debidas a nuestra
residencia euclidiana en la tierra. Exhiban caractersticas estructurales
propias, algunos eran engendrados a travs de una iteracin de regula
ciones y relaciones formales que se desplegaban en todas las dimensio
nes de su comportamiento geomtrico. Un ejemplo de Mandelbrot co
br tambin la extraa celebridad de las bestias prodigiosas: la longitud
de la costa de Brest, Si nos proponemos definir la longitud de la costa de
Brest pronto toparemos con una imposibilidad que no reside en nuestro
mtodo de proyeccin, ni nuestro instrumental ptico o mtrico. A pe
sar de que las variaciones de la longitud de dicha costa estn totalmente
a expensas del mtodo y la escala de la medicin -los distintos acerca
mientos al borde del mar, desde la mirada del satlite, hasta el recorrido
a pie por los recovecos de la costa- hay algo ms, irreductible, que llama
la atencin. Mandelbrot escribe:
aunque las costas son muy irregulares los grados de irregularidad que co
rresponden a distintas escalas son, grosso modo, iguales. Es, en efecto,
asombroso que cuando una baha o una pennsula que estaban representadas
en un mapa a escala 1/100.000 se examinan de nuevo en un mapa a 1/10.000,
se observa que sus contornos estn formados por innumerables sub-bahas y
sub-pennsulas. En un mapa a 1/1.000, se ven aparecer tambin sub-sub-bahas y sub-sub-pennsulas, y as sucesivamente. Esta iteracin se puede con
tinuar indefinidamente, pero se puede ir muy lejos y se encontrar que, aun
que los distintos mapas correspondientes a los sucesivos niveles de anlisis
sean completamente diferentes en lo que tienen de especfico, poseen el mismo
carcter global, los mismos rasgos genricos.
.
En otras palabras, que todo induce a creer que, a excepcin de la escala, el
mismo mecanismo hubiera, podido engendrar tanto los pequeos detalles de
la costa como los grandes (Mandelbrot, 1987:32; la cursiva es nuestra).

Este particular aspecto de la iteracin que se preserva en distintas es


calas dio una expresin tangible y, al mismo tiempo, inmediata a la no

cin de autosimilaridad que se haba hecho patente ya en el universo ma


temtico con el conjunto de Cantor (1883), el tringulo de Sierpinsky
(1916) y las curvas de Peano cuyas propiedades'haban alimentado la
perplejidad en la matemtica y que se derivaban esencialmente de una re
flexin sistemtica sobre el comportamiento de las series y sus represen
taciones geomtricas. Una perplejidad indeterminada, que pareca sus
pendida ms all de la solidez de los desarrollos consistentes en el
mbito de la matemtica cannica. Extravagancias geomtricas, no tard
en decirse: apenas aparecido se seal de inmediato el carcter suple
mentario, prescindible, incluso aberrante de la propuesta de Mandelbrot; para muchos, era una respuesta conceptual caprichosa a un reper
torio de contornos geomtricos no menos caprichosos que, sin embargo,
aparecan como excepciones que parecan poblar todo el conjunto de los
patrones geolgicos, los tejidos celulares, y los patrones de acumulacin
calcreos, las figuras construidas en la cristalizacin o las formaciones
estelares y las formas de las nebulosas.
A estas anomalas -las mencionadas aqu y muchas otras- se aadie
ron desarrollos disciplinarios inauditos y sorprendentes como la teora
de los creados en biologa que se sustent en la nocin de atractor para
representar la relativa estabilidad de las trayectorias de formacin de fe
notipos a partir del genotipo, lo que dio lugar a un reemplazo de la no
cin de homeostasis que parecera implicar una estabilidad sistmica, por
la de homeorhesis que implica ms bien un cambio estabilizado (cfr.
Waddington, 1976:31), que se desarroll en estrecha consonancia con las
contribuciones de la teora matemtica de las catstrofes de Ren Thom.
Esta alianza entre la teora de las catstrofes y la teora biolgica -en par
ticular la embriologa-, a su vez, aadi nuevos matices a la ya larga e in
trincada discusin sobre el deterninismo y los destinos de ls procesos
de bifurcacin.
Otra contribucin cuya relevancia difcilmente se puede apreciar en
su justa magnitud, en la configuracin histrica de este espectro de pro
puestas tericas que irrumpan desde zonas estructuradas del conoci
miento cientfico, de las formas cannicas de la ciencia normal, fueron
las reflexiones de Maturana y Varela sobre las mquinas vivas. Los mo
delos biolgicos que pretendan aprehender el funcionamiento plstico,
la capacidad indeterminada de creacin de las formas y procesos vivos,
ofrecieron un repertorio de puntos de vista, de nociones singulares que
representaron un momento de quiebre y de relativa extraeza del saber
respecto de sus propios horizontes. En principio, la propuesta de Matu-

rana y Varela pareca una derivacin natural de los saberes cannicos,


desprendida de la doxa, del conjunto ya consagrado de nociones, de es
tructuras conceptuales perfectamente consolidadas de la reflexin sobre
un objeto, en s mismo excepcional, los seres vivos. Y, no obstante, los
alcances de esta nocin tuvieron el peso inusitado de una fractura sin
precedentes. Un concepto emergi para trastocar la visin entera de las
consideraciones sobre la identidad de los organismos vivos: la autoorganizacin o bien la autopoiesis. Esta nocin pareca aadir slo un rasgo
menor a la ya consagrada concepcin de homeostasis cuya suerte haba
sido enorme y equvoca durante cerca de un siglo no slo en las visiones
acerca de los organismos vivos, sino en su desplazamiento a las zonas
profundas del pensamiento social y, en consecuencia, antropolgico.
Maturana y Varela ([1973] 1997:69) haban afirmado acerca de las m
quinas vivas:
Las mquinas autopoiticas son mquinas homeostticas. Pero su pecu
liaridad no reside en esto sino en la variable fundamental que mantienen
constante. Una mquina autopoitica es una mquina organizada como un
sistema de procesos de produccin de componentes concatenados de tal ma
nera que producen componentes que: i) generan los procesos (relaciones) de
produccin que los producen a travs de sus continuas interacciones y trans
formaciones, y ii) constituyen a la mquina como una unidad en el espacio
fsico.
Esta transformacin aparentemente sutil de la condicin de la repro
duccin de lo vivo era, sin embargo, una mutacin abrupta de las refle
xiones sobre la estabilidad de las estructuras y su dinmica. Pareca sim
plemente reproducir lo que innumerables discursos haban afirmado en
distintos mbitos y esta definicin pareca tambin constituirse en un
eco de discursos orientados por la dialctica: su idea de la reproduccin
de las estructuras pareca confirmada en este nuevo vuelco de la refle
xin. Sin embargo, las implicaciones de una frase aparentemente redun
dante eran cruciales. En efecto, quiz lo decisivo era menos la cancela
cin de la idea de re-produccin y su sustitucin por la idea pura de
produccin, que la afirmacin de una teleologa de la produccin: la
constitucin de la mquina como unidad a travs de las continuas inte
racciones y transformaciones. El nfasis en este ltimo factor conlleva
ba una redefinicin no slo de las condiciones de funcionamiento de la
mquina, sino tambin del objeto fundamental que orientaba todo el

proceso de regulacin: la finalidad no era preservar la identidad misma,


sino la posibilidad de organizacin en un sistema permanentemente ori
llado a la transformacin de s mismo y su propia identidad a partir de
las interacciones y las perturbaciones internas y externas que se suscita
ban en ese sistema a un tiempo autnomo y abierto. Maturana y Varela
sintetizaban su propuesta: Podemos decir que una mquina autopoitica
es un sistema homeosttico que tiene a su propia organizacin como la
variable que mantiene constante (p. 69).
Las implicaciones de esta concepcin tuvieron secuelas difciles de
anticipar. Se aadieron a las complejas resonancias de las formulaciones
anmalas que atravesaban los saberes cannicos, las fronteras discipli
narias, las certezas metodolgicas, para conm over los sustentos y las exi
gencias de las aproximaciones establecidas a m uy distintos y contrastan
tes objetos de conocim iento.

Estos objetos -entre muchos otros- parecen haber constituido no


slo una contribucin radical al progresivo y accidentado anudamiento
de todos los hilos de reflexin heterogneos, surgidos de enrarecimien
tos disciplinarios, de preguntas inusitadas, de derivaciones inadmisibles,
de una particular forma de asumir la propia marginalidad dentro del r
gimen institucionalizado de los saberes. Estos objetos, consideraciones,
meditaciones, apuestas tericas dispersas encontraron durante mucho
tiempo solamente vagas resonancias recprocas, protagonizando ocasio
nales polmicas que, ms que poner de relieve sus discordancias -como
las que se dieron entre Thom y Prigogine, entre muchas otras-, hacan
patente la progresiva formacin de un rgimen de trabajo terico distin
to y la emergencia de objetos tericos cuyo perfil era hasta entonces di
fuso y carente de formulaciones expresas. Se fue constituyendo as una
particular periferia, una poblacin de problemas y figuras desplazados
hacia las fronteras de la ciencia normal, pero incluso ms all de los al
cances de los regmenes argumentativos o de las formas admitidas de re
futacin. A estas aberraciones, que se ofrecan como meras extravagan
cias o engendros formales o conceptuales, acontecimientos espectrales,
espejismos y quimeras que parecan surgir de los silencios momentneos
de la ciencia, se les confinaba a un olvido aparentemente fraguado en la
vocacin de justicia del dictamen inapelable del rgimen de validez de
la argumentacin cientfica.

2. Las fracturas y los linderos


No slo se estaba sacudiendo el determinismo cannico que haba
sostenido las certezas engendradas por las monumentales arquitecturas
de las ciencias. Como haba ocurrido a principios de siglo, la demolicin
de las certezas relativas al tiempo, a la estabilidad, a la determinacin en
una ciencia que arrastraba en un mismo caudal no slo las concepciones
de disciplinas afines, sino que introduca un conjunto de interrogantes,
antes difcilmente expresables en la trama de disciplinas aparentemente
muy alejadas, como la sociologa, la antropologa, la lingstica o la his
toria. Las palabras con las que Kandinsky haba cifrado la conmocin
que los terremotos de la teora cuntica y la fsica relativista haban sus
citado en el mbito de la esttica parecen encontrar un eco en la expe
riencia contempornea. Escribi Kandisky en Rckblicke, citado por
Max Bill (1972:12):
un acontecimiento cientfico quit del camino uno de los obstculos ms im
portantes. Fue la desintegracin del tomo. Esta fue en mi alma como la de
sintegracin de todo el mundo. De pronto caan los muros ms slidos.
Todo resultaba inseguro, vacilante, blando. No me hubiera asombrado si
una piedra se hubiera derretido y volatilizado ante mis ojos. Me pareca
como si la ciencia hubiera sido aniquilada...
La fuerza de propagacin de la inquietud surgida del quebrantamien
to de los fundamentos conceptuales de la fsica alcanza hoy proporcio
nes incluso mayores en los distintos universos disciplinarios, acaso por
condiciones en principio aparentemente distantes de las que prevalecan
a principios de siglo, pero que, sin embargo, perturban aunque con dife
rente sentido y distinta intensidad cada universo conceptual. La tensin
entre las esferas disciplinarias -entre las ciencias duras y las ciencias
histricas-, claramente delimitadas y enfrentadas desde las primeras
dcadas del siglo XIX y el surgimiento del historicismo moderno, crece
en los ltimos decenios de una manera intrincada, en un movimiento
equvoco al mismo tiempo convergente en ciertos aspectos y profunda
mente divergente en otros: por una parte, el desarrollo de la formalizacin matemtica y sus fundamentos durante el siglo xix suscit al mis
mo tiempo una presin paradigmtica que ha tendido a imponer
como nico criterio de validez para el conocimiento el ideal iluminista
de la ciencia y con ello sus propios procesos de creacin conceptual y ve

rificacin; por la otra, la disyuncin entre los universos disciplinarios se


ahonda, las diferencias con los imperativos del propio historicismo se ra
dicalizan en la medida en que la vocacin crtica de las disciplinas antro
polgicas marca incluso diferencias irreductibles de gnesis y desarrollo
conceptual respecto de la llamada ciencia normal, acrecentando el ri
gor y la particularidad de las distintas tendencias hermenuticas como
ejes capaces de vertebrar la reflexin sobre lo humano.
Y, sin embargo, a partir de la irrupcin de la pregunta sobre la irreversibilidad, sobre las formas de la estabilidad, sobre la gnesis de autosimilaridad en la naturaleza, entre los muchos otros interrogantes de las
ltimas dcadas, la situacin se ha trastocado drsticamente. Por su par
te, las ciericias duras han tenido que reiniciar aspectos fundamentales
de su reflexin sobre nuevas bases, partiendo de interrogaciones histri
camente ineludibles surgidas en el seno mismo de sus disciplinas. En de
bates contemporneos inauditos, se hace patente la pertinencia de la re
visin de conceptos, instrumentos matemticos e incluso de la visin
ntegra de ciertos fenmenos antes previamente desdeados. Las nuevas
perspectivas revisan sus regmenes cannicos de exclusin, buscando re
cobrar de los mbitos marginales de sus teoras los objetos pertinentes
para la configuracin de las grandes superficies de los discursos. Se ex
perimenta una suerte de indefensin ante la vacilacin de los criterios de
validez incluso ah donde parecan incontrovertibles: en ciertos domi
nios de la fsica, la termodinmica, la cintica qumica, o la biologa mo
lecular. Por su parte, las ciencias histricas o, como quisiera volver a
llamarlas, las ciencias del espritu se ven impulsadas hacia las nuevas
fisonomas de las ciencias duras por dos fuerzas completamente diver
gentes entre s (incluso contradictorias): por una parte, la necesidad de
novedad estimulada por el fenmeno de mercado que domina el proce
so de institucionalizacin del trabajo cientfico y acadmico -que ha lle
vado a las ciencias sociales y las humanidades a niveles de disgregacin
y enrarecimiento sin precedentes en la historia de estas disciplinas; por
otra parte, el imperativo de formalizacin que ha surgido de los umbra
les de validez establecidos por las ciencias duras, y que parecen regir
tambin sin cortapisas las aspiraciones de las humanidades. Esta ten
sin entre estmulos contradictorios arrastra las disciplinas sociales
desde hace ya dcadas, pero su fuerza degradante se ha hecho patente de
una manera mucho ms intensa cuando se inicia el impulso radical de
norteamericanizacin de la investigacin y la enseanza universitaria
en los grandes centros de educacin y de investigacin -incluso europeos-

y a medida que la fuerza de estos umbrales de validez crece cuando los


hallazgos de la ciencia se integran en la lgica del mercado.
N o obstante, un proceso que ha regido siempre las metamorfosis dis
ciplinarias ha sido el desplazamiento metafrico de conceptos. Es inne
gable que este no ha sido siempre en un solo sentido: desde las discipli
nas ms estructuradas hacia las de linderos y nociones ms inciertas.
Sera acaso superfluo recordar la fuerza constructiva que tuvo en las hi
ptesis y los fundamentos de la fsica newtoniana o en las alegoras gr
ficas y musicales de Kepler la ineludible autoridad de las tesis teolgicas,
o bien, la fuerza desbordante que adquiri, a lo largo del siglo xix, la ex
pansin metafsica del energetismo y su impacto constitutivo en las tesis
de la termodinmica y, ms adelante, en la fsica relativista. La actual fi
sonoma de las disciplinas, sin embargo, ha impuesto un ritmo y una exi
gencia ms implacable a este desplazamiento de nociones. La fuerza me
ramente analgica -incluso mecnica-con la que los modelos de las
ciencias duras han trastocado las aproximaciones de las ciencias hist
ricas, los criterios formales que definen los umbrales de validez para el
conocimiento, los procedimientos de prueba emanados de visiones de
terministas, se ha impuesto sobre las exigencias de la interpretacin me
tafrica capaces de engendrar la comprensin en la antropologa, la his
toria y las disciplinas afines. Este imperio de las ciencias duras se ha
conjugado con la debilitacin de los criterios de certidumbre y la disolu
cin de los linderos entre las disciplinas, hasta en el seno mismo de las
ciencias fsicas y matemticas. Incluso, en ciertos enclaves de la interpre
tacin cientfica, se ha hecho posible la aparicin de una cierta inclina
cin hermenutica que tiende a reemplazar las exigencias de clculo
consagradas por el deterninismo cannico en las ciencias duras. Este
proceso se profundiz y se disemin en innumerables regiones de las
disciplinas humanas que asimilaron tcnicas y procedimientos de la
matemtica hasta suscitar un reclamo creciente de formalizacin: desde
la lingstica y la economa hasta la antropologa, la fascinacin por los
modelos formales tendi a hacer cada vez ms familiar la proclividad a
las traslaciones analgicas de modelos mecnicos y estadsticos fundados
en procedimientos matemticos cannicos. Las figuras residuales de las
ciencias y su agrupacin en las constelaciones de las teoras de la com
plejidad no fueron la excepcin. Las nociones de autosimilaridad, auto
poiesis, estabilidad, objeto fractal, irreversibilidad, recursividad, atractor, y todo el extenso vocabulario nuevo y hasta cierto punto enigmtico
y todava precariamente definido, de las disciplinas marginales, se conju

garon con otras nociones; estas surgidas de las perspectivas filosficas


que pretendan ofrecer una respuesta crtica a los desfallecimientos del
estrueturalismo y el funcionalismo cannicos -deconstruccin, diferen
cia, dispositivo, discursividad, subjetivacin. Estas nuevas nociones no
slo abrieron una expectativa fundada, sino que incluso llegaron a ofre
cer el espejismo de una nueva formacin terica consistente y compre
hensiva, nacida de los mrgenes mismos de las ortodoxias.2
El demonio de la analoga pareca presidir este desplazamiento re
cproco de conceptos. N o obstante, ni la nocin de hermenutica puede
ser desplazada sin una reconstruccin a su vez hermenutica al orden de
las ciencias duras, ni los conceptos de estas pueden ser implantados sin
ms en el seno de las disciplinas histricas. En un prefacio escrito casi
veinte aos despus de la primera aparicin de su texto cardinal, publi
cado con Maturana, De mquinas y seres vivos, Francisco Varela aade
una observacin singular:
.

En los aos que siguieron [a la publicacin de De mquinas y seres vivos]


este uso metonmico [de la nocin de autopoiesis] tom fuerza en dominios
tan diversos como la sociologa, en los escritos del famoso socilogo alemn
Niklas Luhman, en la teora jurdica, la teora literaria, as como en una ex
tensa literatura en el campo de la terapia familiar sistmica. Toda esta profu
sin de inters ha sido para m fuente de sorpresa (Varela, 1997:52).

Varela habr de reconocer dos tendencias en el traslado de sus nocio


nes a ciertos mbitos disciplinarios: en la mayora de ellos se trata, para
l, simplemente, de un abuso del lenguaje. No obstante, tambin ad
mitir que la referencia a estos conceptos y su incorporacin a otras
perspectivas dan lugar asimismo a nuevas aperturas. Estas se fundan, ne
cesariamente, en un doble movimiento de la metfora que obliga a un re
planteamiento del acto interpretativo tanto en el orden mismo de las
ciencias duras, como en el espectro de las disciplinas histricas. La nocin
de autopoiesis, sugiere Varela, se torna interesante para otras disciplinas
en la medida en que se hace patent la posibilidad de entender la propia
autopoiesis en los seres vivos como un proceso interpretativo, es decir, re
ferido a una nueva y particular concepcin de hermenutica. Este vuel
co hermenutico de la nocin de autopoiesis, la dota de una fertilidad
particular que le permite arrojar una luz nueva sobre los procesos socia
les, semnticos, cognitivos y simblicos, entre otros.

3. Enrarecimientos cruciales: algunas encrucijadas de la


mirada antropolgica y la diseminacin de las
anomalas
Sin duda, la aparicin de fisuras en la consistencia de las teoras, los
enunciados y las figuras anmalas aparecen de manera constitutiva y mul
titudinaria en las disciplinas antropolgicas. Se desprenden de los recursos
discursivos, al margen de la imaginacin formal, con los que se edifican las
concepciones antropolgicas y sociolgicas cuyos equvocos y bifurcacio
nes se multiplican y acentan a partir de la segunda mitad siglo XIX. En
efecto, con la aparicin de un nuevo umbral de cientificidad que se dibuja
como horizonte para las disciplinas y saberes sobre el hombre, las exigen
cias de consistencia metodolgica, adecuacin, conmensurabilidad y ge
neralizacin se hacen patentes, alimentando con ello, tambin, la impa
ciencia y las anomalas de los saberes histricos. Como el caso de las
ciencias fsicas, y quiz de manera ms acusada an, las incontables fractu
ras en el andamiaje de las disciplinas antropolgicas quedan confinadas a
los mrgenes de lo decible, sometidas a un olvido creciente o a un desdibuj amiento de sus contornos, a una disolucin de su peso y su relevancia
particulares en el apuntalamiento de las disciplinas y de su capacidad de
iluminacin. Estas anomalas pueblan particularmente las zonas de la tran
sicin doctrinaria o, como lleg a denominarlas Roger Caillois, las disci
plinas transversales, es decir, aquellas que conjugaran las aberraciones
que los investigadores corroboran aqu y all en los compartimentos en
los que estn obligados a operar. (Caillois, 1973:202).

a. Durkheim: los pliegues de la morfologa


Las metforas y analogas conceptuales que buscaban ofrecer funda
mentos, y solidez a las construcciones tericas y se han incorporado
como prstamos, mimetismos y quimeras conceptuales arrancados a su
suelo nativo -las ciencias naturales-para poblar desde sus orgenes la tra
ma inhspita de las disciplinas antropolgicas hacen aun ms amplio el
rgimen y la multiplicidad de las anomalas, los mrgenes de penumbra y
enrarecimiento de las tentativas de explicacin. Hacia el fin del siglo XIX,
la fuerza de las tesis evolucionistas, la aparente elocuencia incontroverti
ble de las psicologas fisiologistas y sus derivaciones asociacionistas, la

omnpresencia y rigor armnico de los enunciados de la fsica y la ter


modinmica y el imperio de las referencias biolgicas impusieron de ma
nera ineludible un juego de simulacros quiz ms que engaoso: la mul
tiplicacin de saberes artificiosos, que, ms all de sus propios lmites
pareca compartir con el resto de las ciencias un mismo soporte tico y
poltico, una comunidad de fines. En ese contexto, Durkheim multiplica
no slo las contribuciones categricas, constitutivas de las disciplinas so
ciales, sino tambin los espejismos conceptuales que se conjugan y se
confunden en consideraciones deslumbrantes que an hoy slo han po
dido ser objeto de incesantes glosas y emulaciones conceptuales manieristas. Seguimos en la estela de Durkheim, en el vestigio de su mirada,
arrancados de su nombre y su elocuencia, en un ejercicio de reiteracio
nes con resplandores apenas visibles y espordicos.
A pesar de la vastedad difcilmente delimitable de la contribucin
durkheimiana, es posible advertir ciertos momentos particularmente va
cilantes, en los que el vrtigo de la especulacin arroja la reflexin a la
tentacin del riesgo. Uno de esos momentos, privilegiados por la parti
cular oscuridad y al mismo tiempo por su agudeza especulativa, es qui
z cuando encara la gnesis de las sociedades complejas. Precisamente
cuando la visin de Durkheim enfrenta este problema crucial, terica y
metodolgicamente, su pensamiento se precipita en la anomala.
Es cuando Durkheim pretende aprehender la naturaleza de la com
plejidad de las sociedades y sus tipos, cuando busca ofrecer una visin de
las etapas de su gnesis, cuando busca trazar las hiptesis capaces de ha
cer inteligible la posible dinmica de la transformacin tipolgica que
desemboca en morfologas de mayor complejidad, es hasta ese punto
cuando ocurre una radical mutacin de sus horizontes tericos. Una
mutacin que no puede concebirse simplemente como una contradic
cin o una recada en consideraciones histricamente desechadas o inad
misibles. Era inevitable. Durkheim no poda sino partir de las certezas
vigentes de una antropologa limitada por su propio horizonte histrico.
Tom como modelo la imagen ms inmediata del modelo originario de
la congregacin social, la horda. La conviccin de la fuerza primordial
de la horda haba sido consagrada tambin en la esfera de su conoci
miento histrico inmediato, tanto por la antropologa: evolucionista
como por las imgenes darwinianas de la Historia Natural. La horda
apareca como la forma social primitiva, fundamento y antecedente evo
lutivo de todas las dems. La oposicin de simplicidad y complejidad
aparece como una articulacin de categoras primordiales que adquiran

con las evocaciones de la fusin social primordial, un aliento metafrico,


irreductible: la horda revelaba, como principio de lo social, una sociedad
sin orden, hecha de una fusin no regulada de las acciones, de los inter
cambios. N o obstante, la incorporacin de esta nocin primordial en su
universo conceptual no corresponda a criterios ni simples ni consisten
tes: la horda no slo designaba una forma primordial de organizacin sin
rgimen, una colectividad en fusin. Esta imagen compleja y contradic
toria confiere a la nocin de simplicidad un acento propio que desborda
los criterios meramente morfolgicos, para evocar consecuencias inevi
tablemente complejas, al mismo tiempo simblicas y genticas. Durkheim parece anticipar la interrogacin formulada por Mandelbrot res
pecto del sentido de la nocin elemental de simplicidad:
la palabra simplicidad no tiene un sentido definido sino cuando designa una
' ausencia completa de partes. Por sociedad simple es necesario entonces en
tender toda sociedad que no incluye otras ms simples que ella; que no sola
mente se reduce a realmente a un sector nico, sino que, incluso, no presente
huella de una segmentacin anterior (Mandelbrot, 1987:32; la cursiva es
nuestra).
.
.
.
.

La visin de la simplicidad no es slo morfolgica sino temporal, aca


so histrica. Durkheim asume el presupuesto del carcter absolutamen
te originario de la sociedad simple, o bien, la idea, incluso ms intrin
cada, de una congregacin que se forja en la ausencia de toda huella de
diferenciacin interna, es decir, involucra, ya sea la inexistencia ya el ol
vido radical, sin residuos de la segmentacin previa. Pero la anomala no
proviene solamente de esta necesaria perturbacin de la reflexin
morfolgica con las resonancias de una visin simblica, dinmica y ge
ntica de la sociedad, sino de la concepcin misma de complejidad que se
deriva como consecuencia de esta simplicidad primordial. En principio,
Durkheim considera la dinmica de formacin de entidades complejas
como un mero agregado formado por la articulacin recursiva de una
entidad simple: la horda. La horda es susceptible de incorporarse como
tal en una forma social ms compleja, sin perder por ello su fisonoma
fundamental:
Cuando la horda se convierte as en segmento social en lugar de ser por
s misma la sociedad entera, cambia de nmbrense llama entonces clan, pero
conserva los mismos rasgos constitutivos (Durkheim, 1937:83).

La complejidad de las sociedades surge de la capacidad de la horda de


realizar un pliegue recursivo sobre s, surge de esta capacidad de la so
ciedad de combinarse consigo misma. N o obstante, esa condicin
morfolgica primaria nacida de una propiedad de la horda se enfrenta a
una nueva inconsistencia: la gnesis de una dimensin morfolgica su
plementaria originada en las pautas de relacin y alianza social producto
del vnculo familiar. La argumentacin de Durkheim se enrarece al en
frentarse al desafo de las calidades divergentes que impone a la morfo
loga social la propia dinmica de las estructuras de parentesco. Tendr
que proceder por exclusin: [los pequeos grupos familiares] no cons
tituyen, hablando rigurosamente, segmentos sociales porque no son di
visiones polticas (Durkheim, 1937:83). La horda, el pliegue de lo so
cial, engendrar la complejidad social dejando aandindose a la fuerza
estructurante de los ncleos familiares. De hecho, la horda, como forma
orgnica primordial de lo social, antecedera asimismo a la familia que
surgira como una faceta normativa autnoma, una vertiente organizati
va paralela y externa a los procesos combinatorios que hacen posible la
complejidad social. La morfologa social surge as de una composicin
compleja de las hordas y sus derivados, que admite slo como presencia
suplementaria el rgimen de organizacin familiar. Esta posicin revela
una tensin insuperable entre la horda y las estructuras elementales del
parentesco. Aparece una doble condicin de las estructuras originarias:
relativas al parentesco y ajenas a l. Lo social parece desplazar a sus mr
genes las formas nucleares del intercambio familiar que fundan a su vez
la capacidad orgnica, laboral y propiamente poltica de las relaciones de
parentesco. Es solamente al precio de asumir este juego de referencias
circulares y de conjeturas sin fundamento ltimo las que le permiten a
Durkheim intentar una definicin ntida, compleja, de la morfologa so
cial. As, para Durkheim se manifiesta entonces un primer nivel de com
plejidad a partir de la mera adicin de entidades simples, para despus
componerse en una arquitectura intrincada, a partir del pliegue de los di
versos segmentos de la organizacin social. La morfologa social surge
as de la conjuncin recursiva de los segmentos sociales sobre s mismas,
para dar lugar a planos de sociedades dando lugar a mltiples escalas de
organizacin social. En la perspectiva de Durkheim, es posible pasar en
tonces de una escala de organizacin dominada por las sociedades polisegmentales simples a otra que da lugar a un rgimen de escalas polisegmentales simples compuestas, para finalmente dar lugar a las polisegmentales
doblemente compuestas, cada una de las cuales surge de la conjugacin de

formas sociales que la preceden en la escala de complejidad. Aqu se de


tiene la taxonoma de Durkheim. Se advierte implcitamente que entre
uno y otro nivel de complejidad emergen rasgos singulares para cada es
trato y cada escala, y que son producto del propio pliegue de la entidad
originaria sobre s misma y que estaban ausentes en la horda. La gnesis
de la complejidad crea calidades sociales que permanecen como rasgos
tcitos del rgimen morfolgico. En este punto, la reflexin se suspende
de manera sbita, se abandona no sin una confesin:
No desarrollaremos ms estas indicaciones dispersas ni las llevaremos
ms lejos, puesto que no se trata aqu de llevar a cabo una clasificacin de las
sociedades. Es un problema demasiado complejo como para tratarlo as,
como de pasada. Supone, por el contrario, todo un conjunto de investiga
ciones, especiales y largas (Durkheim, 1937:84).
Durkheim insiste en advertirnos de la precariedad de sus ej emplos, de
lo provisional de sus elaboraciones y en el carcter meramente indicati
vo de sus categoras. Sugiere incluso que la posibilidad combinatoria en
tre las clases puede no respetar niveles de complejidad y que un tipo de
segmentacin puede combinarse con otro en un nivel subyacente de
complejidad para engendrar un tipo particular, tener como desenlace la
gnesis de una morfologa no estrictamente derivada de una combina
cin reflexiva entre entidades del mismo nivel. La ramificacin se vuelve
indeterminada, abierta. La derivacin de los tipos se abandona a una l
gica arborescente donde una imaginacin formal gobernara la capaci
dad de creacin histrica de la complejidad. N o obstante, una imagen
gravita sobre este juego de tiempos y ritmos tcitos: la visin de la evo
lucin social como una sucesin irreversible de formas en el trayecto ar
borescente de la complejidad.

b. Mauss: simetras y asimetras entre sentido y accin


Al tratar de precisar los mbitos propios de la reflexin sociolgica,
Mauss escribi:
De hecho no hay en una sociedad sino dos cosas: por una parte, el grupo
que la forma, que, ordinariamente, lo hace en un suelo determinado, y, por
la otra, las representaciones y los movimientos de ese grupo. Es decir que no

hay sino, de un lado, los fenmenos materiales, nmeros determinados, de


individuos de tal o tal edad, en tal momento en tal lugar, y, por el otro lado,
entre las ideas y las acciones de estos hombres y comunes a todos ellos,
aquellas que son el efecto de su vida en comn (Mauss, 1969:205).
Un dualismo constitutivo en la visin de Mauss culmin en la identi
ficacin de dos dominios propios del pensamiento social; lo que llam
una morfologa y una fisiologa, social. Esta ltima pareca orientada a
ofrecer una explicacin de las estructuras en movimiento. Sin duda, el
propio carcter meramente figurado de este territorio dinmico marcaba
la reflexin: est siempre impregnado de biologa abstracta, sealaba
Mauss imponiendo as cierta reserva al uso desatento de la metfora, y, al
mismo tiempo, admitiendo el cmulo de resonancias que se agolpaban
en la sola designacin de esos territorios del pensamiento de lo social.
Para Mauss, la fisiologa social, al centrarse sobre las ideas y las acciones,
introduca la interrogacin acerca del tiempo de la accin, inscrita en el
espectro del sentido colectivo propio del proceso simblico mismo,
como condicin de la vida de la sociedad. La dimensin temporal se ins
criba en el ritmo y la duracin de la convergencia de las representacio
nes, de las ideas y los actos individuales. Comprometa as la interven
cin de las conciencias y su dilogo. La dimensin de la conciencia
involucra, ineludiblemente, el componente psicolgico. N o obstante, la
calidad propia de la fisiologa social resida no en la singularidad radical
de la aprehensin de la conciencia individual, sino, por el contrario, en el
dominio de la repeticin, de la mimesis, de la diferenciacin jerrquica
-es decir, asimetras- que conlleva formas de identificacin y reciproci
dad, sometidas a la condicin de convergencia temporal.
En ninguna parte, ni siquiera en el arte o el ejercicio ms apartado de la ms
tica y de la imaginacin o de la ciencia, as denominada pura, hay ideacin ni sentimentalizacin dignas del nombre .colectivo sin que haya por lo menos comu
nicacin, lenguaje; sin que haya un mnimo de actos colectivos, repeticiones,
imitaciones, autoridad, y, aadiremos por nuestra parte, sin una frecuencia m
nima de imgenes representadas de los espritus, de representaciones simultne
as o idnticas de ciertos aspectos, de ciertas formas de la cosas, de las ideas y de
los actos que son el objeto de la representacin colectiva (Mauss, 1969:211).
La reflexin sobre lo colectivo conlleva, en Mauss, la introduccin de
planos mltiples de procesos de tiempos y ritmos autnomos: enfrenta

mos los distintos momentos y niveles del orden social segn diferencias
de sucesin de actos, repeticin de ideas y representaciones que revelan
de esa manera, en su fuerza iterativa, su rostro normativo; pero es preci
so tambin advertir la necesidad de una acentuado paralelismo de las
prcticas sociales, su simultaneidad que se funda, en no pocas ocasiones,
en un recurso a la mimesis que no es una simple multiplicacin de las
identidades sino tambin la matriz misma de su diferenciacin. Al intro
ducir estas diferencias temporales, Mauss operaba un movimiento com
plementario: una ntida distincin de acciones y representaciones y, si
multneamente, su condicionamiento recproco y su composicin
inextricable. La distincin de ambas pareca definir una lgica que, sin
embargo, no era discernible sino en virtud de su existencia en una fusin
sin lindes precisos, en un dilogo que comprometa simultneamente las
formas particulares de la accin de la conciencia y las figuras de la reite
racin en procesos de sucesin temporal irreversibles, las acciones con
cretas de los sujetos en el entorno social.

c. Lvi-Strauss: las dinmicas de la disolvencia mtica


En el segundo volumen de la Antropologa estructural, Lvi-Strauss
incluye un pequeo artculo cuyo ttulo llama profundamente la aten
cin. Menos por su tema, que parece simplemente una respuesta a una
inquietud largamente alimentada por la antropologa contempornea,
que por el sentido que adquiere en el contexto de la concepcin mtica
trazada por la aproximacin estructuralista del propio autor. Una extra
a advertencia encabeza el artculo. Lvi-Strauss excluye, de entrada, la
dimensin temporal en la reflexin sobre la muerte de los mitos. Es
cribe: Se tratar aqu de la muerte de los mitos, no en el tiempo, sino en
el espacio (Lvi-Strauss, 1973:301). Esta observacin suscita, por lo
menos, extraeza. No slo porque se trata de un escndalo semntico -el
proceso del morir involucra el tiempo, tanto como la irreversibilidad de
lo que muere- sino porque parece eclipsar la pregunta misma sobre la
muerte, bajo una reflexin acerca de las mutaciones cualitativas de los
relatos mticos a partir de matrices formales de transformacin. N o obs
tante, el artculo parece insistir -no sin traicionarse innumerables vecesen esa cancelacin de la consideracin temporal de la muerte, apelando a
la proyeccin de la muerte del mito sobre territorios tambin delimita
dos e identificados de manera abstracta, al margen del conflicto simbli

co, la fatiga de las representaciones, la memoria, la narracin, es decir, sin


tiempo. En apariencia, no hay lugar para la trayectoria de las transfor
maciones, ni para la reflexin sobre su dinmica, ni para las considera
ciones sobre la duracin o la crisis, la inminencia de la desaparicin o la
posibilidad de resurgimiento. Al encarar las transformaciones mticas
que se revelan plenamente en cada uno de los tres componentes que
Lvi-Strauss identifica en el mito -cdigo, mensaje y esquema-, asume
ya una conjugacin de procesos de dinmicas discordantes: los tiempos
de la narracin contrastan con la estabilidad de los cdigos y estos, a su
vez, con la invariancia de los esquemas que definen, propiamente, la na
turaleza del sentido mtico de las regulaciones categoriles abstractas
que rigen la vida social. La tensin que surge entre los ritmos, los tiem
pos y las transformaciones que se suscitan en cada uno de estos tres pla
nos, se expresa tambin en los procesos de intercambio simblico, es de
cir, su expresin narrativa; no obstante, esta expresin de la tensin
queda al margen del propio mito, pone en juego, consecuentemente, una
constelacin de anomalas que propone un desafo crucial para la inteli
gibilidad de lo simblico:
Las unidades elementales del discurso mtico consisten, ciertamente, en
palabras y frases, pero que, en este uso particular y sin que queramos llevar
la analoga demasiado lejos, seran ms bien del orden del fonema: unidades
desprovistas de significacin propia, pero que permiten producir significa
ciones en un sistema en el que se oponen entre s, y por el hecho mismo de
esa oposicin.
O mejor, los enunciados mticos no reproduciran por consecuencia la
estructura de la lengua sino al precio de una disparidad: sus elementos de
base funcionan como los de la lengua, pero su naturaleza es, de principio,
ms compleja. Por esta complejidad, el discurso mtico se despega, si es po
sible decir, del uso comn de la lengua, de tal forma qu uno no puede esta
blecer un paralelismo entre los resultados ltimos que, aqu y all, las unida
des de rango diferente producen al combinarse. A diferencia de un
enunciado lingstico, que ordena, cuestiona o informa, y que todos los
miembros de una cultura o subcultura pueden comprender por poco cono
cimiento que dispongan del contexto, el mito no ofrece a quien lo escucha
una significacin determinada. Un mito propone una rejilla que se define so
lamente por sus reglas de construccin. Para los participantes de la cultura
de la que surge el mito esta rejilla confiere sentido, no al mito, sino a todo el
resto: es decir, a las imgenes del mndo, de la sociedad y de su historia, de
las cuales tienen conciencia, ms o menos claramente, los miembros deigru-

po, tanto como de las interrogaciones que estos objetos les arrojan. En ge
neral, estos datos dispersos fracasan al enlazarse j con frecuencia se enfren
tan entre s. La matriz de inteligibilidad proporcionada por el mito les per
mite articularse en un todo coherente (Lvi-Strauss, 1983:199-200).
Se confrontan en el mito su naturaleza plenamente lingstica, con su
fundamento, que es meramente relacional y ajeno a las perturbaciones
de la realizacin concreta en el espacio narrativo. El mito es a un tiempo,
objeto lingstico -particularmente, modalidad especfica del uso de la
lengua- y principio de inteligibilidad de todo aquello que est ms all
de l. Carente de significacin en s mismo, el mito es, no obstante, ma
triz de engendramiento de todo sentido; es tambin una dimensin de lo
social que antecede a toda visin del mundo y de la historia y, al mismo
tiempo, desprendimiento del uso discursivo de la lengua, surgido de esta
y arrancado a su lgica. Formado por elementos que se asemejan en su
funcionamiento a la lengua, el mito, de acuerdo con Lvi-Strauss, no
existe sino como una rejilla productora de sentido, en una zona in
cierta ms all del discurso pero discurso en s mismo; es un uso de la len
gua y al mismo tiempo una expresin simblica que se manifiesta en el
rgimen audible del lenguaje. Se trata de una matriz de inteligibilidad
ininteligible en s misma, vaca de sentido, salvo por sus reglas de cons
truccin. Es tambin un objeto a la vez temporal e intemporal cuyo r
gimen de existencia y de manifestacin, sin embargo, participa de un
enorme complejo de transformaciones dinmicas, conjunto de regula
ciones que preceden y dan sentido a la regulacin misma de los usos lin
gsticos.
En la reflexin de Lvi-Strauss sobre la muerte del mito, la condicin
compleja de este se somete a un conjunto de condiciones adicionales, de
rivadas de lo que l mismo ha llamado el principio de conservacin de
la materia mtica -frmula que expresa de manera sinttica la vasta re
flexin sobre la naturaleza de los invariantes mticos y las operaciones
formales de transformacin a la que estos se someten-, y que desembo
can en sus variadas modalidades de manifestacin, producto de los di
versos rdenes culturales. N o hay, estrictamente hablando, muerte, de
saparicin del mito. Nada hay en la cultura exterior al mito, no hay acto
o imagen que escape a l. No hay desfallecimiento ni extenuacin para
este principio de conservacin de la materia mtica. El mito no se crea ni
se destruye, slo se transforma, sera posible parafrasear. La muerte del
mito es slo una entelequia que, sin embargo, sacude radicalmente la

vida social. Un juego imaginario que vaca de su fuerza la memoria co


lectiva. La muerte del mito rehuye as, de manera aparentemente contra
dictoria, toda disolucin del principio mtico, fundamento de toda inteli
gibilidad, para buscar aprehender nicamente las modalidades especficas
de la manifestacin meramente narrativa del mito y de los recursos sim
blicos para definir los alcances de su eficacia.
As, el anlisis estructural toma como punto de partida una imagen
purificada del mito que lo sustrae al deterioro propio de toda expresin
material, de toda forma discursiva, de toda dinmica capaz de imponer
un conjunto de metamorfosis a la transformacin de los regmenes so
ciales de inteligibilidad. .En consecuencia, el anlisis del mito conduce en
este caso ana mera contrastacin morfolgica referida a la segmentacin
territorial y a una aproximacin formal a los destinos de la difusin de
las narraciones y las formaciones y figuras semnticas y la consecuente
mutacin de la manifestacin mtica. Se trata de un replanteamiento del
dilema difusionista. Al interrogante irresuelto an satisfactoriamente
del difusionismo, Lvi-Strauss responde con una figura: lo que se susci
ta en la difusin es la gnesis -intemporal- de variantes mticas que en
caran dos transformaciones divergentes: o bien una disolucin que cede
ra su lugar a otros mitos, o bien, su desaparicin como tal en funcin de
una atenuacin de su fuerza mtica cuyo desenlace no es otro que la
novelizacin de la intriga mtica. Estas transformaciones, para LviStrauss, se despliegan sobre el juego de los intercambios vecinales y no
comprometen ninguna concepcin de progresin, gnesis, o desapari
cin desplegada en el tiempo. La nocin misma de transformacin ha su
frido una depuracin: se la ha privado de su tensin dinmica y de la re
lacin constitutiva entre variacin y manifestacin, que comprometera
necesariamente no slo el aqu sino tambin el ahora de toda manifesta
cin mtica.

4. Apertura
La consolidacin de las disciplinas no puede eludir un conjunto de
vacos, de silencios, de vacuidades inadvertidas, de inconsistencias que
son no slo imperceptibles, sino en muchos casos, de manera paradjica,
los soportes fundamentales para el desarrollo de formulaciones decisivas
en un espacio disciplinario. Sin estos vacos, sin estas invenciones incali
ficables y sin amparo, sin fundamento y sin otra exigencia que el silen

ci, los trazos arquitectnicos de las grandes teoras seran imposibles.


No obstante, son esas mismas fracturas las que someten y cien la ima
ginacin de las teoras.
Los momentos de enrarecimiento en la teora antropolgica o bien ha
cen patente, acaso de manera oblicua y mediante giros metafricos o ana
lgicos, momentos de un sbito velo, de un oscurecimiento de problemas
fundamentales, o bien ponen al descubierto condiciones limtrofes de la
reflexin; las formas autosimilares de construccin de la complejidad so
cial a partir de pliegues de condiciones generales de alianza colectiva no
normada, la nocin de repeticin y las condiciones que permiten pasar de
un despliegue serial de las identidades a formas integradas de vnculo co
lectivo, el trayecto de formas de regularidad a quebrantamientos de la
identidad individual a travs de formas inadmisibles de complementariedad entre conciencia individual y colectiva, pautas de alianza y conver
gencia entre pautas de representacin y los regmenes de accin articula
dos en dimensiones dinmicas heterogneas para dar lugr a identidades
colectivas y organizaciones autnomas de la cultura, formas de trastocamento irreversible de manifestaciones narrativas del mito que muestran
una dinmica que no es posible derivar de formas invariantes de cdigos
o de regmenes invariantes de algn esquematismo conceptual.
Es posible encontrar ecos que emergen de un mbito disciplinario, de
un conjunto de incertidumbres, para engendrar en otros la visibilidad de
conflictos tericos. Se hace posible entonces encarar facetas de la refle
xin terica que permanecen no solamente al margen de todo tratamien
to consistente, sino incluso, en un territorio de silencio. Las teoras de la
complejidad, si bien no son un recurso para resolver los problemas te
ricos, tener acceso finalmente a la utopa de la formalizacin, ni derivar
en trminos inquvocos planteamientos que permitan la cabal aprehen
sin de los procesos y su dinmica particular, crean un nuevo espacio de
visibilidad y la invencin de recursos conceptuales y analticos para una
nueva comprensin en las ciencias humanas.

Notas
1.
Para confrontar una versin de la interpretacin original de la discusin,
vanse los textos de Poincar, publicados entre los aos 1892 y 1901 respecto de
la mecnica y la termodinmica y recogidos en Henri Poincar, La science et
lhypothse, Pars, Flammarion, 1968, pp.111-128.

2.
Por supuesto no nos sumamos a las crticas, un tanto superficiales, plenas
de ignorancia, frivolidad y arrogancia, que se han hecho a este complejsimo
proceso histrico, tanto desde el humanismo decimonnico que todava subsis
te en las disciplinas humansticas, como desde posiciones ingenuamente cientificistas que se desprenden de la filosofa analtica o de las propias ciencias du
ras, como es el caso del libro reciente de Alan Sokal y Jean Bricmont,
Impostares intelectuelles, Pars, Odile Jacob, 1997, y otras crticas que se orien
tan en un sentido anlogo.

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Pensar al primate humano:


pensar en hominizacin-humanizacin*
Xabier Lizarraga Cmchaga

...el espejo es elartilugio que los diosesprestaron al hombre como nico contertulio cuando
el Tiempo impone sus propios temas de con
versacin.
'
.

T erenciMoix

Pensar es un ejercicio y un reto que el animal humano requiere para


ser como es y hacer lo que hace. Ms que un rasgo, es una cualidad in
trnseca a su singularidad como especie y como fenmeno... Y pensar
sobre s mismo no slo le es inevitable, es imperativo. De ah que para
pensar en la vida, la forma y el movimiento hagamos uso de otros mu
chos pensamientos, sean derivados de reflexiones fras o de emociones
que nos mueven a creencias, a veces delirantes.
*
La presente es una versin corregida y aumentada de la conferencia magistral dictada
en el X Coloquio Internacional de Antropologa Fsica Juan Comas (noviembre de 1999),
en la ciudad de Zacatecas, Mxico.
. _

.
Parte del contenido de este texto est tomado del trabajo, Propuesta de un modelo terico-metodolgico para una Antropologa, del Comportamiento, que se realiza como tesis para
obtener el grado de Doctor en Antropologa por la Facultad de Filosofa y Letras y el Insti
tuto de Investigaciones Antropolgicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

De los dioses a las dudas


Los griegos llamaban planeta (que significa enante o vagabundo) a
todo cuerpo celeste que observaban desplazndose en el firmamento,
distinguindolo de aquellos otros cuerpos ms brillantes, ms quietos y
titilantes que hoy identificamos como soles o estrellas. Con ese legado,
cabra esperar que la idea de movimiento hubiera estado inserta desde el
principio en la cosmovisin y el pensamiento occidental, si nos per
mitimos la convencin de tal adjetivo. Y en tal cosmovisin, los dioses
jugaron -como siempre- un papel relevante.
Los dioses griegos tenan -como nosotros mismos- rasgos distinti
vos, por lo que podan cruzarse en el camino y seducir los viandantes,
retarlos e incluso bromear con ellos. Tenan, adems, sus personales or
genes, sus aventuras y caprichos, y por momentos slo eran testigos mu
dos o tronantes de los humanos: vivan sus propias historias. Habitaban
un lugar, se daban tiempo para hacer cosas y para disfrutar... como hace
mos nosotros. Y esa idea de ser como son los dioses (o muy parecidos a
ellos) no dejaba de cautivar, por lo que subyace en nuestra imaginacin
dando cuerpo a vanidades y orgullos estimulantes. Entre los dioses grie
gos imperaba el trnsito, floreca la mudanza, la ira, la envidia, el valor, el
miedo, el ingenio y el amor, la preocupacin y la ilusin, la fuerza y la
debilidad, la sorpresa; la vida y la muerte tenan sus espacios y sus mo
mentos porque el orden y el desorden formaban parte de la existencia
misma de los dioses.
En virtud de todo ello, la vida y la forma debimos haberlas pensado
siempre -en Occidente- asociadas a la aleatoriedad, al capricho e inclu
so a la sinrazn, porque los dioses no tienen por qu justificarse... o por
lo menos, no tienen ante quin ni ante qu hacerlo. Por consiguiente,
siempre debimos pensar la vida y las formas en trminos de movimiento
y mudanza.
Sin embargo, la tradicin judeocristiana impregn ese pensamiento
occidental e incrust cierta idea de inmovilidad y la ilusin de la perma
nencia, al imaginar que el mundo y todo cuando en hay en l y en sus al
rededores ha sido creado y puesto ah por algo que no ha sido creado y
que siempre ha estado. De ah que llegamos a pensar que las cosas del
mundo no son por s mismas, sino por algo que est ms all y en ellas...
Dios. Y el dios judeo-cristiano es, sin un antes ni un despus y sin nece
sidad de forma ni movimiento, porque es omnipresente e impresentable

(salvo a travs de smbolos abstractos o de metforas).1Y esa idea del es,


ms que de ser o de un estar transitorio y, por tanto, evanescente, es igual
o ms tentadora que la de ser como los dioses griegos... razn por la cual
subyace en el nimo occidental dando lugar a no pocos ideales: constan
cia, seguridad y certeza, permanencia o cuando menos, posibilidad de
trascendencia. Ideales que concentran numerosas aspiraciones e ideo
logas del animal humano, que contempla las formas y los movimien
tos (y a s mismo) como algo susceptible de deformacin, deterioro y
desaparicin.
Aunque aparentemente irreconciliables, ambas tradiciones (maneras
de pensar) consiguieron mediarse y articularse mutuamente en el pensa
miento occidental, y la idea de un dios (o de varios) impregna y metaforiza el cmo (nos) hemos sentido y percibido, cmo pensamos, vemos,
interpretmos, comprendemos y explicamos las cosas... y cmo nos po
demos llegar a explicar a nosotros mismos.
El pensar la vida, la forma y el movimiento, sin embargo, qued por
siglos atrapado en la red del misterio y de los designios divinos de la tra
dicin judeocristiana -red mental vuelta hegemnica-, y slo matizada y
adornada por las metforas y las inquietudes heredadas del mundo grie
go, inevitablemente distorsionado y transformado por las distancias en
el tiempo y los espacios. La perspectiva bblica invitaba a pensar en el or
den sustituyendo al caos por intervencin divina. As, podramos aven
turar que de la tradicin y la emocin griegas pudo nacer la antropolo
ga, que se centra y preocupa por la variabilidad y la historicidad. De la
judeocristiana... tal vez naci la esperanza de llegar a explicar todo en
trminos de orden y constancia, de rigor, disciplina y permanencia.
Toda certeza, seguridad, constancia y esperanza se centr, de este
modo, en un pensamiento unidireccional, de tinte judeocristiano, que
exclua al caos -presentido como original, primigenio- y se asentaba en
la nocin de orden.
Sin embargo, algo ocurri que cambi el orden de las cosas... A par
tir, por ejemplo, del perturbador Coprnieo (1473-1543) y del empeci
nado Galileo Galilei (1564-1642), la Tierra se torn de nuevo vagabunda
-al estilo griego- y dej de ser el centro del Universo. La idea griega de
planeta encajaba ahora perfectamente, sin trastornar de lleno el principio
de certidumbre.
La duda paraliz a la certeza establecida, tan largamente protegida y
mimada... y otros muchos colapsos estaban por producirse.

Gon ei mesurado Descartes (1596-1650) y otros pensadores, las cosas


-incluida la vida, la forma y el movimiento- se volvieron susceptibles de ser
explicables con precisin; slo era necesario discriminar las partes, exami
narlas y dejar de lado las emociones... pensar y estudiar con mtodo, de ma
nera rigurosa, objetivamente; separar por ejemplo cuerpo j mente. La an
siedad por conocer, por ende, demandaba encontrar ese orden, y la idea de
leyes, de causalidades y efectos -sean de orden divino o natural- impone su
fuerza y sienta sus reales en el pensamiento occidental: algo debe regir la
realidad toda -desde la naturaleza basta las emociones humanas- como un
conjunto de normas y preceptos, regulaciones y leyes rigen la vida social hu
mana. Y conocer tales leyes, normas, preceptos y regulaciones, conocer las
causas de lo que existe se vuelve prioridad de los estudiosos. El movimien
to, por consiguiente, poda explicarse y formaba parte de las leyes, pero es
tas eran, en principio, divinas e inamovibles, despus fsicas, y con el tiem
po tambin qumicas. El movimiento se expresaba en las formas y en la
vida, pero dependa del orden: a toda cama corresponde una reaccin... et
ctera. No es de extraar, pues, que desde Galileo, para todo el pensamien
to ilustrado, el reloj -que nos es til porque tiene movimiento y nos per
mite contabilizar el tiempo- se convirtiera en la metfora idnea de las
cosas, de la realidad... preciso, constante, corriendo siempre en un solo sen
tido y predecible; la experiencia y la deduccin parecan ser herramientas
bien slidas: el Sol sale por las maanas -Dios mediante-y la Luna por las
noches; los seres vivos, nacen, crecen, se reproducen -Dios mediante~ y el
Bien y el Mal combaten entre s, con y entre nosotros, Dios mediante.
Con el buclico Newton (1642-1727), otro importante colapso nos
apartaba de toda tentacin conformista: la luz se distorsion y las hojas
de los rboles se movieron y cayeron sin la voluntad de Dios, a no ser que
su voluntad sea la fuerza de gravedad y pueda ser medida, pues el peso de
un cuerpo resulta de la suma de las fuerzas de atraccin que obran en
cada uno de sus puntos materiales.
En el siglo XIX las cosas se vean ya de otra manera... y una nueva per
turbacin tuvo lugar. A partir de las ideas del vagabundo Darwin (18091882), el viejo orden se resinti definitivamente, en particular porque
nosotros fuimos objeto de sus herticas ideas: Linneo (1707-1778) nos
haba colocado entre los animales, aunque en un lugar de privilegio al re
conocemos nicos y sabios; pero este osado ingls nos aproxim peligrosa
mente al resto de la animalidad -como en su momento lo hicieran Aris
tteles (384-322 a. C.) y otros griegos-, emparentdndonos con los monos
y convirtindonos en el producto (o resultante) de una seleccin.

Algn tiempo despus, otra conmocin de magnitudes sorprenden


tes: un simptico pero tambin perturbador Einstein (1879-1955) nos
hizo dudar de mucho de lo que sabamos que sabamos, acercndonos
incluso a pensar si Dios jugaba o no a los dados.
Las cosas ya no slo se podan ver de otra manera respecto de como
las haban llegado a imaginar los autores y estudiosos de la Biblia, al pa
recer eran diferentes... pero tampoco parecan ser como las pudieron ima
ginar y pensar aquellos ingeniosos aunque rudimentarios griegos: si ese
todo ordenado -que durante siglos garantizaba certezas- era susceptible
de cambio, y si el cambio no dependa del humor de un Dios (o de varios),
sino de la susceptibilidad misma de las cosas, es que haba llegado el mo
mento de volver a buscar y encontrar el orden verdadero.2 Todo pareca
indicar que deba pensarse en un orden que tuviera implcito el cambio;
para lo cual era necesario volver a preguntarse, entre otras muchas cosas,
sobre la vida, la forma y el movimiento. Tras una ms o menos larga his
toria, una y otra tradicin nos llevaban a pensar en mecanismos, nuevo
nombre para los misterios y designios y caprichos de los dioses.
Sin embargo, no nos resultar fcil la aventura, colapso tras colapso,
de intensidad variable pero definitivamente demoledora; nos hemos vis
to obligados a dudar de nuestras ms caras verdades, y en Occidente he
mos tenido que comenzar a pensar que no se puede tapar la incertidumbre con un dedo.

Pensar la evolucin... pensar a sapiens


Pensar la vida, pensar la forma y pensar el movimiento demanda, des
de hace ms de un siglo, pensar en trminos de tiempo y espacio, de cam
bio y devenir; en trminos de evolucin. Ms recientemente, en trminos
de azar y necesidad, de trama y flujo, en trminos de emergencias. Sin
embargo, la manera como pensamos la evolucin est fuertemente me
diada por cmo pensamos la vida, la forma y el movimiento; por cmo
pensamos el orden, la trascendencia, la novedad y el deterioro, la exis
tencia y la mudanza, el estar y el ser en el tiempo y los espacios. El tiem
po, siempre uno y nunca el mismo; los espacios, siempre mltiples y
nunca ms de uno por vez.
Hoy por hoy, pensar la vida, la forma, el movimiento y la evolucin
es pensar en trnsitos y en huellas, en trminos de incertidumbre, de
eventualidad y aleatoriedad, pensar en dialgicas y recursividad, en sis

temas abiertos y en estabilidad lejos del equilibrio... en trminos de disi


pacin, dado que, como nos recuerdan Scott Kelso y Hermann Haken:
...los sistemas fuera del equilibrio son disipativos: multitud de trayecto
rias independientes con condiciones iniciales distintas convergen hacia
una cierta solucin lmite o atractor. (Kelso y Haken, 1999:197).
Hoy, la vida, la forma, el movimiento y la evolucin exigen incluso
osadas no imaginadas ni siquiera por los audaces estudiosos de finales
del siglo XIX y principios del XX y demandan pensar en trminos de com
plejidad.
Rueca incesante que hila controversias!
Ms an, si reconocemos que nuestra idea de evolucin se ve modu
lada y hasta sesgada por los tipos de vida, las formas y los movimientos
que ocupan nuestra atencin. As, por ejemplo, si nuestro inters se fo
caliza en las legumbres o las coniferas, necesariamente tenemos que pen
sar la evolucin de manera distinta a si centramos nuestra atencin en los
moluscos o los primates, ya que legumbres, coniferas, moluscos y pri
mates, siendo organismos vivos y por tanto semejantes entre s en mu
chos aspectos, tienen y manifiestan cualidades singulares que necesitan
ser rastreadas, exploradas e interrogadas en correspondencia y relacin
con las condiciones que las hace posibles y con las resonancias que deri
van de tales singularidades. O lo que es lo mismo, no podemos obviar
que, como afirma Walter Thirring (1999:186): A medida que el univer
so evolucionaba, las circunstancias creaban sus propias leyes.
De hecho, entre la evolucin vegetal y la evolucin animal, por ejemplo
-y a muy grandes rasgos-, cabe distinguir un elemento novedoso y pertur
bador, un elemento que necesariamente imprime caractersticas singulares
al complejo y plural proceso evolutivo que deviene en diversidad de tipos
y formas animales: el comportamiento. Cualidad presente slo en la anima
lidad, en tanto que el animal -como individuo-especie, como grupo-socie
dad-especie, como especie-total- es la unidad conductual por excelencia.
El comportamiento, entendido como fenmeno plural y singulari
zante de las formas vivas, es restringible a la animalidad como modalidad
sistmica bioecolgica, al tiempo que desborda lo gentico, lo anatmi
co, lo fisiolgico e incluso lo ecolgico de esta, y por lo mismo, media y
vuelve a modular las dinmicas y lgicas evolutivas.3 El comportamien
to pluraliza interrelaciones e interacciones entre la endogenia (el orga
nismo) y la exogenia (el entorno) (vase fig. 1), trastornando y modifi
cando a una y otra: el comportamiento es intrnseco tanto al animal como
al entorno, motor de permanencia y de cambio.

ENDOGENIA:
j
in d iv id u o /e sp e c ie J
- EXOGENIA: entorno ecolgico/medio... A) componentes bio-estructurales
B) componentes bio-funcionales
C) componentes bio-relacionales
D) componentes bio-expresinales
E) componentes bio-experienciales,

1) componentes fsico-biticos,
2)
componentes bio-sociales,
3) componentes socio-culturales.

, Figura 1

Cabe pensar, pues, que las muy diversas formas biolgicas (desde las
bacterias hasta los animales) comparten numerosas lgicas y dinmicas
evolutivas, porque comparten componentes, rasgos y cualidades. Pero
no es igualmente factible y verosmil que la misma evolucin promue
va lgicas y dinmicas evolutivas singulares, al tiempo que da lugar a
nuevos tipos y formas de vida y movimiento? En otras palabras, no
evolucionan tambin los procesos, las maneras, las dinmicas y las lgi
cas evolutivas?
De hecho, el antes citado Walter Thirring (1999:181), as lo sugiere
cuando dice:

Muchas cosas de la naturaleza que creamos eternas, como las estrellas fi


jas, los tomos o magnitudes como la masa, resultaron ser slo formas tem
porales. Hoy la nica cosa a la que se le atribuye la condicin de eterna es la
ley natural. En una contribucin a un simposio organizado por la Academia
Pontificia de la Ciencia bajo el lema La comprensin de la realidad: el papel
de la cultura y la ciencia, intent explicar por qu no creo que esto deba ser
necesariamente as, y que tambin las leyes pueden evolucionar en el curso
de la historia del universo.
Esto nos lleva a preguntamos: por qu si nos seduce (y convence) la
idea de cambio, de transformacin, de evolucin -y constantemente ve
mos por todas partes cambios, innovaciones y diversidad de posibilida
des y direcciones que devienen en expresiones-, nos aferramos a pensar
que tales cambios y transformaciones derivan de una sola lgica y una
nica dinmica... y siempre la misma? Tiene la evolucin que seguir
siempre y necesariamente una misma receta, darse a travs de los mismos
procesos, utilizar los mismos ingredientes y constreirse a una misma
frmula? Es lcito pensar, por ejemplo, en trminos de mecanismos
cuando estamos tratando con procesos en sistemas abiertos que se ca
racterizan por ser autopoyticos? Por qu la evolucin, debe ajustarse a
principios incambiables, que no evolucionan?
Todos esos interrogantes nos llevan directamente a plantear una
vez ms una pregunta, ms que terica, inquietante: cabe pensar en
leyes de la naturaleza y leyes evolutivas? O ms bien necesitamos
pensar en pautas y patrones susceptibles de cambio, perturbaciones y
resonancias que devienen en dinmicas evolutivas plurales y variables,
en maneras de evolucionar y en estados transitorios y cambiantes de la
naturaleza misma? Al respecto, Rupert Sheldrake (1990:33-34) apun
ta que:
...tal vez las leyes de la naturaleza hayan evolucionado con la misma na
turaleza, y quizs sigan evolucionando. O tal vez slo son hbitos. Quiz la
misma idea de leyes sea inadecuada.
[...] si nos detenemos a considerar la naturaleza de dichas leyes, se vuel
ven rpidamente misteriosas. Rigen la materia y el movimiento, pero ni son
materiales ni se mueven.
Y el mismo Thirring (i b i d p. 187), aventura una posible e interesan
te conclusin: ...las leyes que nos parecen fundamentales podran no
haber existido al principio como leyes, sino slo como posibilidades.

Conclusin que encuentra sintona con Kelso y Haken (1999:195),


cuando apuntan:
...la emergencia de patrones es producto nicamente de la dinmica coo
perativa del sistema, sin ninguna influencia ordenadora especfica del exte
rior, ni ningn agente tipo homnculo, ni ningn programa interno. [...] En
los sistemas autoorganizativos no hay un deus ex machina...
Triste revs para Descartes y sus seguidores ms ortodoxos!
No todos estamos dispuestos aperder lo que sentimos firme, nuestras
ms slidas verdades. Por consiguiente, nuestra manera de pensar la evo
lucin parece distanciarse de la idea misma de evolucin.
Ahora bien, el cmo pensamos la evolucin no slo se ve direccionado por la ansiedad y el deseo de dar pasos sobre seguro, tambin se ve
presionado y constantemente re-direccionado por las evidencias (ras
tros y huellas) que encontramos y por los experimentos que llegamos a
idear para tratar tales evidencias; lo que hace decir a Richard Leaky y
Roger Lewin (1994:31): Sin fsiles, ni la mejor de las ideas puede pros
perar.
Sin embargo, cuntas huellas de esas evidencias con las que trabaja
mos se corresponden con los matices y las dinmicas de los procesos
evolutivos, y cules de ellas, en realidad, no son ms que abstracciones y
construcciones fantasiosas de quien las investiga (sea a partir de deduc
ciones, inferencias o incluso inducciones, subjetividad mediante)? De
hecho, tampoco un fsil puede prosperar como evidencia evolutiva sin
aquellas ideas que le den sentido. Los restos fsiles, que indudablemen
te son importantes asideros para pensar la evolucin e imaginar los de
rroteros seguidos por las formas vivas en el tiempo y los espacios, no son
per se evidencias de cmo se produjo un cambio, un rasgo o una cuali
dad, Ni podemos ver todo lo que hay, ni necesariamente ocurre todo lo
que creemos ver. Las evidencias, tanto en la aventura policiaca como en
la aventura paleontolgica, siempre son construidas. Quiz nuestro en
tendimiento se desborda y muchas veces deviene en delirio, ms de lo
que desearamos; pero tambin es necesario reconocer que lo que existe
(y lo que ocurre) es ms amplio que nuestra mirada, aunque a veces
nuestra mirada nos juega una broma de hechicero y hace un pase mgi
co que vuelve piedra de toque y cimiento de verdades a aquello que, en
principio, slo es una piedra ms en el camino, con la que tropezamos
por casualidad... varias veces.

Ya Aristteles adverta que somos animales que tropiezan ms de


una vez con la misma piedra!
Los fsiles -siguiendo con el ejemplo- son simple y llanamente restos,
residuos y retazos de una forma que ocupaba un espacio en el tiempo, y
en los que podemos encontrar puntos de apoyo y elementos para cons
truir, reformular o desechar una idea. O si se quiere, son piezas de un
rompecabezas sin sentido, a las que tenemos que darles un espacio, un lu
gar, una direccin, una significacin... un sentido. Quermoslo o no, la recursividad (el bucle) es inevitable: las ideas permiten tratar a los fsiles y
los fsiles permiten generar y trabajar ideas. Numerosas ideas anteceden
a la bsqueda y el hallazgo de un fsil y subyacen en ellos; permean su
rescate, dirigen su tratamiento y consolidan su estatus de evidencia... que
promueve nuevas ideas o fortalece las tenidas hasta el momento. Un res
to en ocasiones nos hace decir lo que ya habamos dicho... o querido de
cir antes, aunque pudiera hacernos pensar cosas nuevas.
Los fsiles son seductores, atractores de hiptesis y teoras -incluso
de posturas ideolgicas-, pero son slo retazos y desperdicios; son memo
ria y amnesia, silentes y vociferantes un tiempo... retazos paradjicos:
retazos de nada y de todo. Retazos que, desde una perspectiva acadmi
ca convertimos en iconos (eikn, -onos, imagen) de nuestras maneras de
pensar la vida, las formas y los movimientos, las evoluciones. Iconos que
pueden sugerirnos o hacernos alucinar cmo eran y cmo vivan los or
ganismos hoy desaparecidos, pero que difcilmente pueden hablarnos de
los secretos propios de cada vida, necesarios para cada forma, intrnsecos
a cada movimiento.
Los fsiles se leen -se ha dicho muchas veces-, nos hablan si sabemos
interrogarlos -queremos pensar-, los fsiles comparten sus secretos si te
nemos la paciencia y la astucia para llegar a ellos. Y tal vez s, pero en el
caso de la evolucin animal, de las cualidades, matices y flujos, de las per
cepciones, de las sensaciones y de los sentimientos hay que hacerse cargo
hoy y aqu, en el presente, con todos los riesgos que ello supone. Los ma
tices, los flujos, las calidades y los estilos de vida simple y llanamente de
bemos imaginarlos, como los imaginan el dramaturgo, el director y los
actores que desean hacer entrar, permanecer o salir de escena a uno o ms
personajes. Y las calidades y estilos de vida, en tanto todo animal tiende
al hedonismo (al bienestar), son ingredientes importantes e inevitables
no slo del devenir ontogentico, sino de las historias y genealogas. En
el sentido ms amplio que podamos darle a uno y otro concepto, del in
dividuo-especie, del grupo-sociedad-especie y de la especie-total... in

cluso de los entornos que devienen en nichos ecolgicos, ms amplios o


ms restringidos, por accin de los mismos individuos, grupos y espe
cies, dado que, como nos recuerda Guillermo Foladori (2000): El nicho
ecolgico es resultado de la actividad de los organismos (la bastardilla es
ma). En otras palabras, sin el comportamiento de las especies animales
no existe nicho ecolgico para tales especies.
Ahora bien, pese a que la idea de evolucin y sus hoy inseparables
nociones de mutacin, variabilidad, adaptacin, seleccin natural, superviencia y dems son los hilos conductores o ejes vertebrales de no pocos
textos y discursos acadmicos, y son el epicentro de numerosos haceres
disciplinarios, difcilmente podemos ponemos todos de acuerdo (inclu
so con nosotros mismos) sobre qu decimos (o deseamos decir), cuando
hablamos de evolucin y de las lgicas y dinmicas que imaginamos la
hacen posible y le dan cuerpo. Tampoco podemos precisar las intencio
nes y motivaciones ntimas de por qu pretendemos estudiar determina
das vidas, formas y movimientos, y no otras, ni cun prximos y com
prometidos nos sentimos con todo ello. En nuestra manera de pensar la
evolucin y de construir nuestra visin de los procesos evolutivos subyace la ansiedad y anidan numerosos ingredientes de nuestra autoestima.
Por eso es fcil caer en la tentacin de pensar el presente (incluso la evo
lucin, la historia y la ontogenia) como intransigente sumatoria, y como
sumatoria de un nico pasado que conduce a la vida, a la forma y al mo
vimiento hasta nosotros mismos.Lo que es ms, tendemos a pensar el pa
sado como antecedente, incluyendo cierta idea de direccin: esto somos
porque tal cosa ocurri o tal cosa ocurri para que furamos lo que somos,
y nos resistimos ante la posibilidad de pensar una pluralidad de pasados
de la vida, las formas y los movimientos sin el final feliz (o lamentable)
de lo que existe; mucho ms, nos resistimos a pensar en pasados que se
diluyen y en los que nosotros no tenemos cabida como posibilidad o no
ocupamos un lugar de privilegio, pues slo aparecemos como una entre
muchas posibilidades.4 Nos resistimos a pensarnos a nosotros mismos
como algo que bien pudo no darse, como algo prescindible... incluso nos
negamos a pensamos como producto de una desviacin. Cuando Linneo nos ubic en su clasificacin -fuertemente presionado por el pensa
miento religioso-, dimos por sentado que constituamos el pinculo
mismo de la vida.
La evolucin necesita ser pensada y repensada, y cmo la pensamos
debe ser puesto a prueba, no slo por las evidencias y a travs de los
avances tecnolgicos, sino por la reflexin autocrtica; las ideas pueden

jugarnos bromas pesadas y hacemos recorrer caminos slo aparente


mente seguros y adecuados.
Desde la perspectiva que planteo, como concepto -y en sentido am
plio- evolucin no slo remite a la idea de cambio, modificacin
o transformacin, sino tambin a las ideas e imgenes que nos hace
mos de desviacin, fractura, innovacin, alteracin, descubri
miento e incluso de fuerza creativa, aunque nos opongamos a las ide
as creacionistas que promueven algunas ideologas religiosas.
Pensar la evolucin -y en la evolucin como fenmeno- demanda
pensar en algo ms que en huellas y restos, en genes, protenas y anato
mas, neurotransmisores, neurorreceptores y neurorreguladores. Exige
pensar en relaciones, interacciones, retroacciones y dialgicas entre los
organismos y el entorno. Demanda pensar en cantidades y calidades, en
causalidades y orgenes tanto como en atractores y bifurcaciones, en
circunstancialidad, en efectos y en resonancias, en transmisin de ras
gos (reproduccin, herencia, trascendencia) y en emergencia de cualida
des, en estilos de vida y en contextos. H oy tenemos que concebir la
evolucin d manera diferente de como pudieron imaginarla el caballe
ro de Lamarck (1744-1829) o Darwin, o como fue replanteada por la
Teora Sinttica de la Evolucin o ms recientemente por la Sociobiologa; y si no pensarla totalmente de otra manera, s ampliando las pers
pectivas y los considerandos. Es preciso concebirla y pensarla como fe
nmeno mltiple y siempre nico, como proceso plural que singulariza
y como flujo polimorfo que supone dinmicas de encuentros y desen
cuentros entre los componentes constitutivos del organismo y del en
torno. Supone pensar en trminos de fenmenos, procesos, eventos, de
dependencias y autonomas, de desorden, de re- y autoorganizacin, y
en trminos de aleatoriedad y eventualidad. Y ms que adaptacin en
trminos de lucha y sobrevivencia, pensarla en el sentido de encaje de
una endogenia en una exogenia (vase Von Glasersfeld, 1995), y vice
versa; en el sentido de una doble y recursiva ambientacin: ambienta
cin del entorno por accin de la forma viva y ambientacin de esta por
accin del entorno. As como apunta Foladori -siguiendo a Lewontin
(1983)-, cabe pensar (y argumentar) que la ya vieja idea de adaptacin
al medio:
... supone que el medio pre-existe al organismo que s adapta, pero como el
nicho ecolgico en que cada organismo se desarrolla est formado por otros
seres vivos y por la actividad del mismo organismo y [de la] especie en mo-

mentos precedentes, no puede haber nicho que pre-exista al organismo [y a


la especie].
[...] En este sentido el concepto de adaptacin al medio pierde fuerza (Foladori, en prensa. Los corchetes y la cursiva son mos.)
Partiendo de lo anterior, y centrando nuestro, inters en el animal hu
mano, pensar la evolucin implica pensar en mediaciones y articulacio
nes mltiples entre los afueras y los adentros del organismo y del paisa
je, pensar en intercambios y presiones en mltiples direcciones y pensar
en una dialgiea entre el organismo, su comportamiento y el entorno en
que se desarrolla y expresa, a travs de dos procesos plurales y comple
jos: la hominizacin y la humanizacin, dos maneras y fuentes de cam
bio y emergencia.
Sin embargo, todava tenemos que precisar (hoy y aqu) cmo pensa
mos o queremos pensar al animal humano, cmo concebimos a Homo y
cmo a sapiens, y qu pretendemos decir cuando aludimos a lo humano
y na humanidad. Por consiguiente, una y otra vez retornaremos a las
preguntas claves e irritantes: Cun animales somos? Cun primates?
Cun semejantes y distintos a otros primates, mamferos y vertebra
dos ? Cun cerca y cun lejos estamos de la afanosa y comunicativa abe
ja, del ave canora y constructora de nidos, y del castor talador de rbo
les e ingeniero de represas? Cun otra cosa somos si nos comparamos
con los grandes simios que hoy seguimos, para bien y para mal suyo, en
cerrando en los zoolgicos ?
Concebir y pensar la hominizacin y la humanizacin implica dialo
gar con el espejo, mirar a uno y otro lado de este, dndole vueltas una y
otra vez al somos y al hemos sido, sin dejar de lado a ese perturbador e in
quietante quiz seremos.
Noria que permite calmar la sed al tiempo que nos hace sudar de
nuevo!
S, concebir y pensar la hominizacin y la humanizacin implica y exi
ge dialogar con ese espejo en el que slo se reflejan algunas huellas, ero
siones, cinceladas y gestaciones impuestas como partitura y como parla
mento por el tiempo, a travs de formas y movimientos; esas huellas que
queremos reconocer como propias, incluso en el sentido ms cotidiano y
mercantil e. posesin. Y una vez iniciada la carrera del dilogo con el es
pejo sobre la naturaleza de lo homnido y de lo humano, slo es posible
detenerse para coronar victoriosa a la entropa... por medio de l muerte,
la extincin de los que dejaron su marca y hoy son una huella, slo un re

tazo. O, tal vez, no se detendr el aluvin de interrogantes y suposicio


nes, porque se den nuevas organizaciones, nuevas formas y nuevos movi
mientos, y los fsiles que hoy nos entusiasman puedan dejar de ser las es
trellas del espectculo, para ser reemplazados por nosotros mismos
convertidos en fsiles fascinantes... o finalmente desechables.

Hominizacin-humanizacin
La hominizacin -entendida como proceso de corte bioestructural y
funcional- emerge y subyace como fenmeno y proceso, dando lugar a
transformaciones y nuevas y subsecuentes emergencias en un sistema
ecolgico en constante y aleatorio movimiento. Transformaciones y
emergencias que modelan formas y actividades, anatomas frgiles, meta
bolismos inquietos y plsticos, fisiologas susceptibles al cambio... orga
nismos tendientes a la derrota y poseedores de potencial para el xito. Un
proceso desgarrador que no se limita a agregaciones, retoques o sustitu
ciones, sino que incluye e implica prdidas, desvos y quizs hasta im
portantes y direccionantes deterioros, nuevas debilidades, fragilidades,
incapacidades y fracasos, por lo que la idea de progreso puede resultar
hueca o cuando menos resbaladiza, si no es que deviene en obstculo.
Pensemos la hominizacin como proceso constante e irreversible de
desorden-reorganizacin-nuevo orden somatofuncional y gensico, que
modifica de raz (es decir, radicalmente) las interrelaciones e interaccio
nes ecolgicas entre el estar siendo y el llegar a ser de unas formas pri
mate; o lo que es lo mismo, como un proceso y como una eventualidad
de reorganizaciones evolutivas que permiten, una vez adquiridas, ciertas
cualidades y propiedades de accin e interaccin consigo mismo y con el
entorno. Y al respecto, podemos recordar lo expresado por Kelso y Haken: Qu podra ser ms significativo para un organismo que la infor
macin que especifica las relaciones coordinativas entre sus partes o en
tre el propio organismo y su entorno? (1999:204).
En la idea de evolucin (incluso de simple cambio) debemos incluir
las nociones de dinmica y estructura, de contexto y evencialidad, de es
trategia y no de programa. La idea de un cambio para.,, o de una evolu
cin dirigida o mejorada es hoy inadmisible. Ms que en un sospechoso
para... tendramos que pensar en el oportunismo, en la utilizacin de lo
dado, en el aprovechamiento del recurso, del rasgo, de la capadad y de
las condiciones. Finalmente, en todo para subyace la idea de propsito e

intencionalidad -tan cercana a la de designio-, y toda intencionalidad


(como todo propsito) hace referencia a los antecedentes que la posibili
tan (vase Bandura y Walters, 1974). La vida, la forma y el movimiento
adquieren sentido cuando se dan, o a posteriori, no antes.
La hominizacin es necesario pensarla como emergencia y configura
cin de formas y movimientos que no tienen una meta, y que, por lo mis
mo, no son mejores ni peores que otras formas y movimientos (coetne
as o precedentes)* sino que son las que se dieron, las posibles en el
momento y lugar, en esas condiciones y a travs de las relaciones que se
venan dando... tan perfectas como imperfectas. En tal sentido, pensemos
la hominizacin como proceso que da oportunidades, pero que como toda
dramaturgia trascendente no da concesiones. Proceso inevitable y necesa
riamente oportunista, como todo proceso que signifique vida... ms an,
si esta implica comportamiento, animalidad y hedonismo.
Pienso en la hominizacin, no obstante, como un proceso que tiende
a desbordar lo biolgico7 y que implica no slo vivir en un hbitat, un
paisaje, un clima, una interaccin de componentes fsieo-biticos, etc.,
sino tambin un reformular constante, un ser en un estar siendo y ha
ciendo en el tiempo y el espacio. Lo que, en trminos de Lorite Mena,
implica y supone una manera especfica de estar en el mundo [...] una
estancia mundana (1982: 213-214).
El animal humano no es solamente un algo biolgico, dado que de la
hominizacin emerge una humanizacin que media el devenir de los ho
mnidos. As, la vida, la forma y el movimiento Homo se incluye e in
crusta en una dinmica de alcances planetarios, revolucionando sus pro
pias lgicas y dinmicas ecosistmicas y evolutivas como agente
perturbador y perturbado, como forma amenazada y amenazante. La
hominizacin produce modificaciones tanto cuantitativas -las menos,
quizs- como cualitativas, pero a travs de su humanizacin, la vida, la
forma y el movimiento del primate homnido entra de lleno en compe
tencia generalizada y sin cuartel con los componentes de los entornos
ecolgicos que atraviesa, que fractura y construye; de ah las complica
ciones a las que nos enfrentamos al armar el complejo rompecabezas
africano y extraafricano de la hominizacin y la humanizacin. Compli
cacin amplificada por lo azaroso de encontrar o no restos fsiles y, en
su caso, de poder contextualizarlos en un entorno particular (singulari
zado por la misma presencia de la especie) y en un momento dado.
A medida que unas formas biolgicas se hominizaban, y presionadas
por tales transformaciones y por autotransformaciones se humanizaban,

se fue bocetando -inmerso en y presionado por los muy diversos paisa


jes plio y pleistocnicos- ese primate capaz de abstraer y configurar una
relacin objetival consigo mismo y con el entorno, accediendo al ejerci
cio construccional de su manera de estar, ser y hacer. Al conseguir con
cebir, utilizar y administrar el tiempo (crendose tiempos diversos: sa
cros y profanos, inmediatos y mediatos, etc.), el espacio (discriminando
espacios plurales: propios y ajenos, ntimos, privados, pblicos, etc.) y las
magnitudes (valorando tamaos, velocidades, fuerzas, distancias, pesos,
etc.), algunas formas primates fracturaron y desviaron evolutivamente la
animalidad, dando lugar a nuevos contornos y matices, a los perfiles de
una plural singularidad, la humanidad primate. La desviacin y fractura
de la animalidad deriva, as, en algo ms que en el cambio de forma y de
vida, deriva en una avasalladora reorganizacin ecosistmica del movi
miento y en una bifurcacin filogentica y ecosistmica, que deviene en
la planetizacin de una especie y en la posterior e intransigente sapientizacin del planeta.
El primate homnizado se humaniza, se modela, se transforma e in
cluso se deforma para distinguirse y pretendidamente desanimalizarse.
A fin de acceder a un devenir menos frgil y cada vez (paradjicamente)
ms susceptible al alea, el novedoso primate se plastifica biolgicamente
y se hace a s mismo ms polimrficamente defensivo y propositivo. As,
la animalidad no se pierde, se pervierte. Gracias a sus aptitudes y habili
dades, y a la configuracin de actitudes vitales y vivenciales nuevas y pa
radjicas, las formas animales que subyacen -y afloran constantementeen l se inscriben en un ethos hacia lo humano. Un ethos recubierto cada
vez ms por una techn, que deviene en un hacer sabiendo que se hace lo
que se hace, cmo y para qu se hace... (Lorite Mena, 1982), con el fin de
hacerlo de nuevo igual, modificarlo o dejar de hacerlo. La humanizacin
va a responder, por ende, a una confrontacin conductual entre una di
nmica de orden-desorden bio-ecolgica que le antecede y a la propia in
troduccin de rdenes-desrdenes bio-psico-ecolgicos en el estar-siendo
y haciendo, de donde emerge, en conjugacin permanente, una manera
objetival (social y cultural) de ese estar-siendo y de su hacer
Pensemos en un primate erecto y pensante -gracias a su potencial de
abstraccin y de asociacin para la generacin mental de imgenes y
smbolos, de significaciones y nuevas formas de interaccin- que no slo
consigui otear el horizonte, sino calcular los beneficios y las posibles
desventajas de sus desplazamientos, de sus encuentros con la diversidad
circundante y con el cambiante derredor. Sus tendencias al bienestar (de

corte animal) y a la desmesura y al delirio (de corte humanizante) se permean y se potencian mutuamente, convirtiendo al homnido en un ani
mal que busca apropiarse de todo, incluso de lo que no ve y slo imagina,
apropiarse de lo necesario y de lo que no le es imprescindible o vital en la
inmediatez del momento, incluso de aquello que un instante antes care
ca de inters para l y de lo que puede resultarle inservible y hasta estor
boso o amenazante unos momentos despus. Pensado as, no es de.extra
ar que las formas Homo pasen de ser cananeras y potenciales
depredadores para sobrevivir &ser depredadores para trascender a escala
planetaria. La hominizacin lo hace cazador, su humanizacin lo vuelve
depredador desmesurado que caza a sus propios depredadores y lo con
vierte, en consecuencia, en un eficiente promotor de extinciones.
Por otra parte, su evolucin consiste tambin en la transformacin
del horizonte, que de lejana se convierte en distancia recorrible y en es
pacio virtual, ocupable, explotable, disfrutable, rechazable, evitable,.., en
estmulo atractivo y efectivizable, tensionante (vase Lizarraga, 1995) y
generador de apetencias, incluso de caprichos, antojos y deseos, de ven
ganzas en ms de un momento y sentido: como ningn otro animal, el
primate sapiens tala bosques, deseca lagos, desva ros, dinamita monta
as, incendia pastizales y sus propias creaciones, rene piedras, tierra y sus
propios desperdicios, dispersa a unos grupos y congrega a otros, saquea
planicies, provoca aludes... Imponiendo sus mesuras y modalidades de
control se tom a desmesurado ocupante de los espacios a los que la ani
malidad por s sola no accede. El miedo a lo desconocido mueve al ho
mnido a conocer, y as, al humanizarse, el homnido convierte los espa
cios en plurales y utilizables atmsferas para sobrevivir y vencer a sus
enemigos reales o imaginarios. .
Cabe pensar que cualquier animal desvinculado parcial o temporal
mente del entorno que permiti su emergencia evolutiva, para acceder y
sobrevivir a y en otros entornos, y apropiarse de ellos, tiene que expo
nerse y arriesgarse a la aventura, y tiene que forzarse a convertir en aven
tura su propia biologa (alterar, propositivamente o no, sus rasgos, su
anatoma y sus fisiologas: los componentes de la endogenia). Conse
cuentemente, al tiempo que se hominizaban, ciertas formas primates no
slo deban adecuarse y adaptarse a los azares y a los cambios del entor
no, tenan que innovarse y provocar otros cambios. Y humanizarse fue
una de las infinitas maneras posibles de hacerlo (no la nica, si pensamos
en la posibilidad de incluir en Homo no slo a los Australopitecus -que
tendran que ser rebautizados-, sino incluso a bonobos, chimpancs, go

rilas y orangutanes).8 Como individuo y como especie, el animal hominizado no poda depender indefinida y nicamente de su biologa, por
que como forma viva resultaba demasiado frgil y fugaz; para permane
cer tena que dejar de ser slo lo que haba, sin propsito alguno,
conseguido ser biolgicamente. Tena que cambiar y construirse un
nuevo orden de s y para s, construyendo un para nosotros afectivo, so
cial y cultural, un para nosotros avasallador. U n nuevo orden en alto gra
do flexible y riguroso que le permitiera administrar, adiestrar, modificar
y flexibilizar su propio cuerpo y sus posibilidades de relacin ecosistmica e intraespecfica. No importa que en un principio no elaborara
complejos mapas mentales y planes conscientes al respecto, necesitaba
administrarse y regular sus vnculos (de todo tipo) en funcin de las de
mandas de un orden generado e impuesto (y constantemente renovado)
por los componentes de su endogenia y los componentes fsico-biticos
del entorno-paisaje-escenario; componentes que finalmente llegan a ser
reorganizados, regulados y administrados -en tanto que son inevitable
mente alterados por su propia intrusin-, mediante la generacin de los
componentes biosociales y socioculturales. Tambin las moscas, los pin
ginos, los elefantes y los primates, como el resto de los animales, reor
ganizan, regulan y administran los espacios y las cosas, a travs de sus re
laciones intraespecie.
Desde esta perspectiva, los alcances biolgicos de la especie sapiens se
deben pensar (y comprender) tan paradjicos como el mismo fenmeno
humano al que dan lugar. Las biologas son limitadas pero no limitantes',
pensemos los genotipos, por ejemplo, como cajas de sorpresas, pero re
cordemos que las sorpresas slo se producen cuando tales cajas se abren.
En el caso sapiens, los lmites de su biologa derivan en una animalidad
especializada en una no especializacin, por lo que no pudiendo volar,
llega a volar y teniendo respiracin pulmonar ha conseguido permanecer
bajo el agua durante ms tiempo que cualquier otro mamfero. Parado
jas que transforman sensiblemente las interrelaciones entre el adentro
del ser-hacer del animal humano y el afuera de sus actividades. La espe
cializacin en una no especializacin deviene en un despliegue de para
dojas bioconductuales que transforman de manera radical las lgicas y
dinmicas de su evolucin.
Al respecto, recordemos lo ya apuntado por Lorite Mena (1982:215):
...con la emergencia del gnero Homo, asistimos a una dinmica especiali
zante(e interiorizadora) del cerebro, y [...] paralelamente, a una desespe-

cializacin orgnica, especialmente notoria y determinante en la mano (que


se realiza en una actividad exteriorizadora).
Es por ello que, para comprender y explicar la hominizacin y los de
venires hacia sapiens, parecen no bastar ni las descripciones morfoanatmicas (muchas veces inferidas a partir de escasos fragmentos fsiles) ni
las pretendidas explicaciones centradas en teoras reduccionistas, como
la del cazador (Ardrey, 1978) o la de los genes egostas y altruistas (Dawkins, 1985), por slo mencionar dos ejemplos representativos de la vi
sin actual de muchas de las explicaciones que nos damos; dos plantea
mientos tericos que, pese a las apariencias y las argumentaciones, y sin
menoscabo de sus aportes, tienden a singularizar lo plural, centrndose
en una causalidad y una unidireccionalidad, que sugiere linealidades, a
todas luces infrtiles.9 Pues como le dijera en su momento Einstein a
Schrdinger (1887-1961), segn citan Kelso y Haken: ...si todo fuera li
neal, nada influira en nada (1999:190).
Desde la perspectiva que planteo -y siguiendo los ejes centrales de las
teoras aludidas en el prrafo anterior-, todo parece indicar que tanto ca
zar como reproducirse no dependen slo de las caractersticas y capaci
dades de la especie que se reproduce y caza, sino tambin (y quiz ms
fundamentalmente) de las dinmicas y presiones que ejerce sobre ella (y
sus momentos) el entorno en que se mueve. Las explicaciones, por ende,
no pueden ni deben enfocarse en un solo sentido, sino en tantos como se
dan en los deslizamientos y las interacciones, retroacciones y mediacio
nes, confluencias y colisiones entre la especie-total y el entomo-ecolgico, y concretamente en el caso de los homnidos, entre los grupos-sociedad-especie, los paisajes y las culturas, y entre los individuos-especie y los
contextos psico-socioculturales y geogrficos. La evolucin y la historia
(al igual que la ontogenia) no privilegian un sentido, porque este se da
(plural e inestable) en la dinmica misma (in situ) y como resonancia (a
posteriori y extramuros).
Las formas Hominidae, y ms concretamente las Homo, hubieron de
ser capaces de computar-en sentido moriniano (vase Morin, 1983,1992)y descubrir que, si el cambiante orden contextual del entorno era sus
ceptible de ser propositivamente desordenado y reorganizado, deban
construir rigurosos rdenes sociales y culturales que permitieran o faci
litaran la aprehensin, el aprovechamiento e incluso el despilfarro de los
recursos, de su energa y de sus tiempos cotidianos, acelerando, reorien
tando y redirigiendo el proceso mismo de hominizacin, y dando lugar

Figura 2

a una pluralidad histrica, a una emergencia explosiva de mentalidades


que hunde sus races en el hedonismo (compartido por evolucin con
otras formas vivas) y en las innovaciones (generadas por desmesuras
pluridireccionales). Las mentalidades homnidas -y en particular la sa
piens- son expansivas e invasivas (incluso de sus propias biologas), y as
tenemos que pensarlas; pues como seala Andy Clark (1999:39); las
mentes han evolucionado para [szc] hacer que ocurran cosas [...]. Las
mentes no son dispositivos incorpreos de razonamiento lgico.10
Desde el llamado Homo habilis, por los menos, los procesos de ho
minizacin y humanizacin no slo marchan juntos (vase fig. 2 ), sino
interactuando y retroactuando, hacindose interdependientes y simult
neos, se aceleran, frenan, reorientan y modifican mutuamente. Dos pro
cesos que son uno y muchos, y que plastifican el comportamiento, el
soma y las fisiologas, el bagaje gentico y el entorno ecolgico, las interrelaciones ecosistmicas.
En ese sentido, debemos pensar y asumir la emergencia de sapiens
como un fenmeno-devenir complejo que, por un lado, virtualiza al ho
mnido, y por otro, lo somete a nuevas y rigurosas disciplinas. Y me
diando estos dos complejos procesos, interconectados y mutuamente
perneados -ms que superpuestos-, la singularidad sapiens y el fenme
no humano no pudieron producirse por la accin exclusiva de una selec
cin natural, ni slo por tendencias bioevolutivas, sino en una pluralidad
inclusiva de distintos devenires: evolucin, historia y ontogenia, median
te la transformacin biolgica, la ecolgica y el comportamiento.

Siguiendo a Sergio Vilar, lo que llamamos humano nos obliga a reco


nocer que: Todos los sistemas, desde el que forma nuestro cuerpo has
ta el socioeconmico y el poltico, tienen sus ritmos temporales caracte
rsticos, implicados con la naturaleza y la dinmica histrica (1997:185),
Ms all de los rasgos y las cualidades que podamos concebir y de al
guna manera rastrear a partir de los restos fsiles (tales como la bipedestacin y una cada vez mayor neocorticalizacin), otros rasgos y otras
cualidades, tanto ecolgicas como conductuales y aun psicoafectivas,
impulsan a las especies homnidas hacia nuevas emergencias, hacia ma
neras de estar y de ser en el mundo y a formas de tratar-sentir, percibir
y resentir- lo que les rodea y sostiene. Todo lo cual vino a trastornar y
transformar las relaciones entre los individuos y grupos-especie y los di
versos componentes del entorno, tanto como a los mismos genotipos
(mediados, inclusive, por sistemas de parentesco, tabes y encuentros
con otros grupos y con fortuitos y decisivos agentes mutgenos). Rela
ciones y aleatoriedad devienen en rasgos y cualidades de la singularidad
sapiens, que a su vez devienen en fenmeno humano, as como en mati
ces y en una expansiva variabilidad tanto biolgica como afectiva y eco
lgica en el ms amplio sentido (tambin social y cultural). N o obstante,
es necesario que concibamos todo ello, ms que como progresos o hasta
como (re)definiciones de las formas vivas, como fuerzas de presin (per
turbadoras) y de direccin, de atraccin y rechazo, y como fuerzas de
aceleracin y freno que tensan y flexibilizan las relaciones entre el orga
nismo y el entorno. Fuerzas que van transformando de mil maneras tan
to a uno como a otro: exogenial-endogenia1-endogenia2-exogenia2.... Tal
dinmica deriva en una lgica de coincidencias y antagonismos que afec
tan sensiblemente, medante matizaciones e influencias, los genotipos y
las posibles expresiones fenotpicas, tanto anatomofisiolgicas como
psicoconductuales.
No podemos, por tanto, pensar en l mente sapiens slo como resul
tante de la evolucin, sino tambin como actor o agente de la misma. As,
por ejemplo, l imaginacin -tantas veces obviada o invisibizada por el
pensamiento evolucionista- necesita ser tenida en cuenta como parte ac
tiva de la evolucin, y tenerla en cuenta implica una forma de recuperar al
sujeto ms que subjetivizar la investigacin, ir ms all de los lmites im
puestos por un dogma cientfico que, sin negar sus muchas bondades, im
pide u obstaculiza numerosas aproximaciones a la complejidad.
Este doble (que no dicotmico) proceso de hominizacin-humanizacin es lo que permiti a los homnidos una cada vez ms dctil capaci

dad adaptativa y una aceleracin evolutiva;12 ambas mediadas por la in


teraccin y retroaccin entre mutaciones y selecciones tanto naturales
como socioculturales y emocionales, y por una constante y veloz revo
lucin de la propia forma biolgica y del entorno. Mediante la elabora
cin de instrumentos y significaciones, y gracias a la concomitante capa
cidad e impulso de aventurarse por la Rosa de los Vientos, los homnidos
fueron construyendo espacios objetivados (sus mundos) a travs de su
subjetividad, a travs de su fantasa y sus embustes. El animal humano se
obliga, por tanto, a vivir en el simulacro y de l.
La hominizacin genofenotpica por s sola, sin el suplemento y com
plemento de la humanizacin, resulta insuficiente para explicar la emer
gencia fenomnica de Homo sapiens. Es en el traslape y la interaccin de
ambos procesos cuando se posibilita, por ejemplo, la dispersin geogr
fica y una constante pluralizacin intraespecfica, reconocible como sapientizacin. Es muy probable, en consecuencia, que un nomadismo
errtico y aventurado (ms que las meras migraciones)13 le permitieran al
primate homnido y humanizado -desde Australopithecus, si no desde
antes- descubrir nuevas fuentes y nuevos agentes de estimulacin, as
como nuevas satisfacciones, necesitando de un cada vez mayor nmero
de adecuaciones para sacar provecho de aquello que an no saba qu
era, qu consecuencias poda acarrearle (incluso a nivel biolgico) ni qu
compromisos le llevara a afrontar consigo mismo y con los diversos
componentes del entorno. Por consiguiente, tampoco el fenmeno de la
deriva gnica y la seleccin natural pueden ser suficientes para explicar la
emergencia de algunas cualidades de la singularidad sapiens. Los noma
dismos, que les obligaba -a los individuos y a los grupos- a realizar com
paraciones, semantizaciones y coneeptualizaciones nuevas, a producir
desrdenes y a generar nuevos ordenamientos y controles, necesaria
mente afectaron los flujos gnicos y los metabolismos, tanto como afec
taron sus interacciones con otras especies y con los componentes abiticos de los lugares que atravesaban y exploraban. En pocas palabras, la
hominizacin, gracias a la humanizacin, evoluciona imaginando y
apostando riesgos... y el animal humano (como especie y como fenme
no) slo pudo darse en la riesgosa cooperacin y confrontacin (dialgica)
con todo, incluso consigo mismo.
Al establecer, poco a poco -pero quizs aceleradamente-, nuevas ru
tinas migratorias (propias de su animalidad) y nomadismos (singular
mente humanos), sin negarse a exploraciones cada vez ms aventuradas,

intrsecas a su humanizacin -y que me inclino a llamar nomadismos


e rr tic o sel primate humanizante se torna vagabundo: Homo viator; y
va dejando tras de s (o bien, sigue) a aquellas otras especies anmales y
vegetales con las que ha establecido un incierto y siempre frgil equili
brio, y no pocas competencias. Ya posteriormente, con la domesticacin
de algunas especies consigue la sedentarizacin (siempre relativa), con lo
que logra tambin sedentarizar (domesticando) a otras numerosas espe
cies. La sola presencia del homnido-humanizado, como ocurre con
cualquier otra especie (sea animal o vegetal), supone desequilibrios, in
numerables crisis en el interior del sistema ecolgico y en el interior de
s mismo, dado que el paisaje necesita adaptarse a las formas vivas tanto
como estas al paisaje. Y ello nos obliga a pensar que si adaptacin impli
ca sobrevivencia, necesariamente supone tambin perturbacin, crisis,
conflicto, desequilibrio, etc. No debemos olvidar que sobrevivir es un
verbo y, en tanto que tal, supone movimiento... y el movimiento supone
desequilibrios.
El proceso humanizante, por lo mismo, debe ser contemplado como
fenmeno emergente del proceso de hominizacin, al tiempo que como
promotor, acelerador, fortalecedor y desviador de este. Hominizacin y
humanizacin retroactan dialgicamente, siendo cada uno de ellos
causa, efecto y resonancia del otro. Configuran entre ambos nuevas
emergencias y expresiones genofenotpicas, as como fenomnicas de
carcter conductual: la homo-sapientizacin avasalladora del sistema
ecolgico planetario desordena y reorganiza el entorno, lo que a su vez
desordena y reorganiza la forma y el movimiento del animal. La sapientizacin de la forma primate y la planetizacin del primate sapiens, por
tanto, no se dieron (ni podan darse) de manera mecnica y lineal, por lo
que no son explicables slo a travs de perspectivas causalistas; una y
otra tuvieron que darse de manera polivalente (ms que ambivalente),
mediante el incremento de mutuas influencias y dependencias entre la
especie-total y el plural y dinmico entorno ecolgico, mediante un
comportamiento necesariamente hominizado, pero al mismo tiempo
humanizante. Influencias y dependencias generadoras de nuevas y mu
tuas demandas provocadas por el proceso mismo de hominizacin-humanizacin, que supuso una objetivacin-subjetiva de las relaciones or
ganismo-entorno.
La seleccin natural, sin duda, es una de las dinmicas presente y
constante, pero no un mecanismo evolutivo sino una resultante retroactuante; es ms una resonancia que unprindpio explicativo, de ah que sea

susceptible de derivar a metfora y devenir en ideologa. La deriva gnica, en cambio, s es posible pensarla como importante agente en la din
mica evolutiva, como promotora de numerosas perturbaciones (al tiem
po que tambin posiblemente provocada) que afectan tanto al sustrato
biolgico como a los sustratos ecolgicos y psicoafectivos (en su caso)
de las especies en devenir, repercutiendo directamente en el comporta
miento de las mismas, tanto como en sus biologas.
La forma biolgica animal y los funcionamientos de la misma y de su
reproduccin son sin duda puntuales, pero nada son sin comportamien
to, y este es imposible sin todo aquello. La retroaccin entre vida, forma
y movimiento es, por ende, una fuerza plural y contradictoria, construc
tora, reformadora y devastadora que deviene en emergencias plurales y
en singulariz aciones de las formas biolgicas mismas. En ese sentido,
suena coherente la hiptesis que defiende Andrs Moya cuando dice:
...la evolucin es un proceso recursivo que genera complejidad. La recursividad ha permitido la fabricacin de nuevas funciones, nuevas estructuras [...]
es una poderosa arma generadora de variacin genmica, pero con un nfa
sis distinto al de la mutacin, pues esta supone cambiar sobre algo prexistente; determina un proceso que genera variabilidad emergente... (1996:5-6).
Ahora bien, en caso de sostener tal hiptesis, podemos concluir que
son las dinmicas recursivas del doble proceso de hominizan-humanizacin las que configuraron al primate sapiens como un poderoso rui
do ecolgico, 14 incluso para las mismas especies homnidas. Un ruido
que imprime, a travs de su comportamiento, su indeleble, dialgica, hologrfica y paradjica .huella humana: la planetizacin fragmentada de
Homo sapiens que, a su vez, deviene en una homo-sapientizacin frag
mentada del planeta, En otras palabras, la variabilidad y diversidad eco
lgica del planeta fragmentan al primate sapiens -mediante barreras eco
lgicas, por ejemplo- incrementando la variabilidad y la diversidad de
este, que a su vez fragmenta y diversifica conductualmente al planeta,
por medio de la agricultura, la tala de rboles, los embalses y las fronte
ras geopolticas, por ejemplo.15 Incesante flujo de fragmentaciones que,
una vez ms, paradjicamente tiende a un desmedido despliegue hegemnico que anatomiza a la especie-total y al entorno ecolgico, al tiem
po que perfila un devenir totalizante y una globalizacin de la sapientizacin y de las construcciones mentales, significaciones, ideologas,
polticas y texturas que los grupos-sociedad-especie van histricamente

produciendo (efecto que hoy en da ya hemos comenzado a pensar como


evidencia y como tendencia ideolgica y poltica).
Gracias a la fabricacin de instrumentos (industrializacin) -sin
duda, muy anterior a Homo habilis, aunque no seamos capaces de cons
truir las evidencias necesarias para reconocerla-, la cotidianidad del pri
mate hominizado se ampla, multiplica y diversifica permitiendo que
este desborde cada vez ms los lmites impuestos por una biologa frgil
pero dctil, en la cual las emociones y las conductas son mediadas y pa
san por innumerables tamices que, al tiempo que regulan, inciden en las
formas, las estructuras, las funciones y las capacidades de las especies.
Tales mediaciones aportan, tanto al primate como al ecosistema, distin
tas cualidades de regulacin:
1) unificantes: regulaciones bioqumicas, gnicas, fisiolgicas, mor-

foanatmicas y sensibles;
2 ) pluralizantes: regulaciones psicoafectivas, sentimentales y pasio

nales,
3) singularizantes: regulaciones histricas y ontogenticas, y
4) normalizantes y revolutivas: regulaciones sociales y culturales.
Regulaciones que no slo interactan y retroactan entre s sino que
apoyan a la especie sapiens en un concierto adaptativo, tanto sincrnico
como diacfnico.
Al respecto, con sus particulares conceptos -como el de prosperary sus personales semantizaciones, Antonio Damasi apunta:
...cuando consideramos nuestra propia especie, y los vastos y generalmente
impredecibles entornos en los cuales hemos prosperado, es evidente que de
bemos apoyamos simultneamente en mecanismos biolgicos de base ge
ntica altamente evolucionados, y tambin en estrategias de supervivencia
suprainstintivas que se han desarrollado en la sociedad, transmitido cultu
ralmente y requerido -para implementarse- de la consciencia, la delibera
cin racional y la fuerza de voluntad (1996:147).
Finalmente, las relaciones y las reorganizaciones de las dinmicas
biolgicas, psicoafectivas, histricas, ontogenticas y ecolgicas (inclui
dos los componentes socioculturales) reconfiguran temporal y espacial
mente el flujo de cambios, de prdidas y de emergencias, de adecuacio
nes, de innovaciones y de desechos que le permiten al animal humano

'

una construccin-deconstruccin incesante y progresiva de s mismo y de


su entorno. Una cada vez mayor objetivacin-subjetiva del mundo y la
industrializacin de las relaciones e interacciones que el homnido, al
humanizarse, establece con ese nuevo mundo creado es lo que resemantiza en trminos evolutivos, histricos y ontogenticos la animali
dad de Homo sapiens. Resemantizacin que implica (supone) la emer
gencia de nuevas formas de percibir y sentir, y, consecuentemente, de
nuevas modalidades de interrelaciones y de conciencia (computo y cogi
to; vase Morin, 1992),
El primate humano, en tanto que animal -y particularmente en su
calidad de homnido-, cuenta con una capacidad mental que le permite
aprovechar y modificar su apariencia y los paisajes, as como utilizar
piedras, ramas, hojas, huesos, etc. (tal como hacen otros muchos anima
les), y gracias a una mayor cerebralizacin (una creciente neocorticalizacin) es capaz de establecer complejas asociaciones, abstracciones y
reflexiones, as como verbalizar y representar simblicamente su cor
poreidad, sus emociones, sus propias acciones y todo cuanto le rodea.
Todo ello le permite al primate hominizado una des-especializadn que,
acompaada de la previa locomocin bpeda y de la liberacin de la
mano -con dedo oponible capaz de precisin-, de un incremento de
la altricialidad -que ampla las posibilidades de aprendizaje y de socia
lizacin-, de una visin en relieve y de un lenguaje articulado, deviene
en la posibilidad de fabricacin, por un lado, de utensilios y herramien
tas, y por otro, de significados, smbolos y estilos de vida que, a su vez,
hacen posible la fabricacin de su humanidad. Y tal fabricacin supone,
en principio, una transicin dimensional, una creciente concientizacin
representacional-emocional que se refleja en la imparable sapientizacin de la vida, de la forma y del movimiento homnido. O dicho en palabras de Lorite Mena:

. .
La transicin (material) de la modificacin de utensilios a la fabricacin
de utensilios parece marcar la transicin (psicolgica) de una conciencia
atentiva (o de presentacin) a una conciencia refleja (o de representacin)
(1982:182; los parntesis y las cursivas son del autor.)

Esa conciencia refleja supone, por tanto, toda una resemantizacin de


s y de los escenarios, y una autocontextualizacin ecolgica del primate
hominizado, que modifica los temporales (fugaces) equilibrios de un sis
tema basado en mesuras inciertas y crticas. Mediante la satisfaccin de

sus requerimientos fsico-biticos y la proyeccin de sensaciones que


devienen en sentimientos y en pasiones (causantes de una radiacin psicoafectiva endo-exgena), as como mediante los instrumentos de pie
dra, la conquista y el control del fuego, de plantas y animales, la inven
cin del vestido y los adornos, la construccin de rituales e instituciones
organizativas, etc., el primate se humaniza imprimiendo su desorden
(siempre mltiple) para imponer su propia organizacin y su orden
(siempre plural y transitorio). Ahora bien, el primate humanizado im
prime su desorden y su orden circunscrito y Constreido al orden-de
sorden de las posibilidades del sistema ecolgico: las posibilidades de
Homo sapiens estn contenidas (en todos los sentidos) en y por las posi
bilidades del entorno, que son trastornadas por las posibilidades de accin
de sapiens. As, al tiempo que evolutiva e histricamente se sapientiza el
planeta, la planetizacin de sapiens no slo implica su dispersin geogr
fica y una remodelacin de los paisajes que administra y domina, sino
tambin la propia y paradjica contencin del animal que se humaniza:
el Homo sapiens es administrado y dominado por su entorno en la medi
da en que lo absorbe y utiliza, y a partir de asimilarlo, se sapientiza (ad
ministra y domina) a s mismo. Permaneciendo afuera y distante para po
der manipularlo y transformarlo, el primate paradjico no puede deja de
estar en el centro y en las periferias del entorno, formando parte de sus
rincones y de sus horizontes ecolgicos.
Para permanecer en la dinmica de los paisajes ocupados (sus escena
rios), el animal humano que emerge renueva sus lgicas, se genera nue
vas necesidades y se provoca a s mismo nuevas presiones y tensiones
que le obligan a disciplinarse a s mismo y a administrar su tiempo y sus
espacios: se vive en desplazamientos que implican tanto el aqu y el all
e incluso el ms all -siempre virtuales-, como el ayer-irreversible-, el
hoy -irreversible, efmero e inabarcable-y el maana... un futuro -ina
plazable, extensible e incierto- del que slo son concebibles las probabili
dades y las posibilidades, porque es impredecible.
Gracias a la multiplicacin y diversificacin de las posibilidades de
accin que todo ello supone (o cuando menos, permite), las emergentes
formas primate parecen ceder tanto ala complacencia conformista como
al hartazgo y a la tentacin de explorar, deslizndose entre peligros y
abandonos placenteros al descubrir (reconocer) y aprovechar (ejercer)
una cada vez ms intensa tendencia a los excesos: del ocio a la produc
cin, dla indiferencia al optimismo, al pesimismo e incluso a la paranoia;
del pragmatismo al misticismo (igualmente interesado), del ascetismo

egocntrico a la solidaridad y al compromiso altruista, de la depredacin


a la autoimolacin, etctera.
El traslape de dos procesos: hominizacin y humanizacin, amn de
algunas diferencias cuantificables reconocibles en su forma, imprime y
provoca extinciones y emergencias de cualidades que producen camu
flajes y exhibiciones, integraciones y colisiones, velocidades y calmas
(ms que quietudes y estatismos). Sin embargo, los devenires evolutivos
e incluso histricos que dan lugar a formas tales como Australopithecus
(afarensis, gracilis, robustus...), Homo habilis (necesariamentepolitpico
y polimrfico), Homo ergaster, Homo erectus, Homo antecessor, Homo
heildeldergensis, Homo sapiens neanderthalensis u Homo sapiens Cromagnon, no significan que tales formas sean menos o ms evoluciona
das, n i formas menos o ms humanizadas, sino diferencialmente evolu
cionadas y humanizadas', lo que no excluye que lleguen a ser, unas
frente a las otras y en interaccin con sus respectivos entornos ecolgi
cos, menos o ms complejas (no en virtud slo del nmero, sino tambin
del tipo de relaciones que establecen). De hecho, cabe pensar que, ms
que la cantidad de virtualizaciones, son las cualidades y las intensidades
de estas las que diferencian entre s a las formas homnidas; de ah que
sea tan discutible ese taxonomizar (clasificar y jerarquizar) los restos
fsiles al que he hecho referencia, atribuyendo nomenclaturas de gne
ros y especies a partir de caracteres osteolgicos y en funcin de la siem
pre azarosa ausencia o presencia de utensilios o de fragmentos de los
mismos fsiles. N o tendramos que perder de vista que, cuando en el in
terior de un sistema abierto (v.g. biolgico, psicolgico, social o cultu
ral) se incrementan las posibilidades y direcciones de autoorganizacin,
la complejidad del sistema (y de los fenmenos que genera, provoca y
promueve) adquiere distintas -y en diferente nmero-profundidades y
resonancias.
En virtud de que ni la hominizacin ni la humanizacin significan esa
supuesta y pretendida desanimalizacin -po r la que claman algunas ide
ologas y las vanidades egocntricas, sean acadmicas o religiosas-, es
posible pensar la evolucin homnida y la historia humana como transi
tares cualitativos del acceso al bienestar... y de un ejercicio del exceso. La
acumulacin de tiempo (evolutivo, histrico y ontogentico) y de expe
riencias y memorias (incluso de conservaciones genticas) tiende a pro
ducir una acelerada acumulacin de variabilidad, no de perfeccin; todo
lo ms (desde una perspectiva necesariamente social, en tanto que ideo
lgica) permite una acumulacin de aspirable perfectibilidad o una in

tensidad o velocidad en la eficiencia (cuando la velocidad se experimen


ta y significa como necesaria o deseable).
Las sucesivas formas biolgicas (v.g. especies y subespecies) y las su
cesivas formas humanas (sociedades y culturas, tipos e individuos) slo
son eso: sucesivas formas. Progresivas si se quiere; pero por progresin
no debemos entender: paso hacia un atributo mejorado o lo que comn
mente identificamos como progreso: avance, mejora, perfecciona
miento. Ms bien necesitamos entenderlo en trminos de flujo; flujo de
formas y movimientos, de tiempos y espacios que devienen en marchatrnsito, pero no hacia adelante, sino hacia lo distinto, lo no dado, lo
nuevo, hacia otras formas y movimientos; y slo en ese sentido, lo pro
gresivo es pensable como un inexorable hacia el futuro y la trascenden
cia. De hecho, la vida (humana o no) es, en s misma, una progresin de
procesos interrelacionados, retroactuantes e irreversibles, progreso hacia
el cambio de situacin y condicin que, a riesgo de simplificar en de
masa, podemos secuenciar e incluso anecdotizar a posteriori, sin aludir
a mejoras o perfeccionamientos: de la inmadurez al deterioro, de la vul
nerabilidad a la fragilidad, de la ingenuidad a la experiencia^ de la ino
cencia a la intencin, de la dependencia a la insuficiencia, d la ignoran
cia al olvido, de la polimorfa perversa a la represin resignada.... de la
juventud a la vejez, del nacer al morir, de la emergencia evolutiva a la
extincin.
Las secuencias y las ancdotas, por ende, carecen de valor intrnseco,
no son buenas ni malas, mejores o peores, avanzadas o retrgradas, por
que las secuencias slo son reconocibles con el tiempo y los valores son
igualmente atribuciones a posteriori, adems de sociocontextuales y, con
relativa frecuencia, externos a los procesos y a los fenmenos que califi
can. Lo que se valora, desde una perspectiva y una construccin psicoafectiva y sociocultural e histrica dada, son algunas de las resonancias de
las mismas secuencias o de las ancdotas. Concebir o calificar, por tanto,
a una forma biolgica o a una sociedad, cultura, conducta o. personalidad
de ms perfecta, ms humana, ms civilizada (culta) que otras, implica
estrangular y reducir nuestra percepcin y comprensin de ellas, a par
tir del ejercicio de una liturgia maniquea. Las nociones de mejora y per
feccin no aluden a realidades de la vida, de la forma y del movimiento,
no son cualidades reales de las biologas, de las historias o de los indivi
duos-especie, sino construcciones (significaciones y opiniones) que
emanan de aspiraciones temporales y de emociones egocntricas, centra
das en referentes construidos.

La evolucin ha permitido la vida y la forma homnida y el com


portamiento humano sin un para qu-, la idea de programa, por ende,
tambin parece inadecuada. Pensemos, entonces, en el cmo plural de
la emergencia fenomnica de sapiens, ms que en los pretendidos para
qu de las formas y los movimientos; pensemos a Homo y a sapiens
como parte de un devenir ecosistmico mediado por la recursividad y
atravesado por la aleatoriedad y la eventualidad plural de los mismos
procesos evolutivos.

Eplogo
Movidos por la ansiedad, hoy solemos pensar la evolucin -que tan
ta angustia gener en tiempos pasados- para producir certezas que nos
tranquilicen, pero al penetrar ms y ms en el campo de nuestras propias
dudas, al formular preguntas y buscar explicaciones, terminamos descu
briendo que la incertidumbre es parte de la misma realidad que quere
mos comprender en su? detalles, en sus dinmicas y en sus lgicas, que
deseamos inmovilizar, mediante leyes inamovibles, con el fin de reducir
temores e incrementar nuestra fugaz seguridad. Sin embargo, no tene
mos ms remedio que aceptar que nada de lo que sabemos hasta ahora y
de lo que lleguemos a saber es inamovible; que todo es susceptible de
evolucionar, que todo est sujeto a cambios, a correcciones, a transfor
maciones y a producir algn tipo de perturbacin cuyas resonancias y
posibles consecuencias son imposibles de prever. La evolucin, en s
misma, como fenmeno y como proceso plural se manifiesta y expresa a
partir de la incertidumbre que denodada, terca y obsesivamente preten
demos abatir.
La idea de la evolucin exige pensar tambin en trminos de revolu
cin de la vida, de las formas y d los movimientos; es decir, en trminos
de aceleracin y cambio de direccin, en trminos de dinmicas y lgicas,
de atractores y bifurcaciones, en trminos de diversidad de mudanzas; de
revoluciones que provocan no slo frgiles y transitorias estabilidades
en el tiempo-espacio, sino tambin flujo y reflujo de interrelaciones y re
troacciones.

1. Tringulo luminoso con un ojo que todo lo ve, viejo paternal e imponen
te, padre, rey entronizado... palabra o letras. Para qu le servira un nombre si
antes de su creacin nada poda llamarlo ni tena de qu distinguirse?
2. Hoy, en ese sentido, se alude con frecuencia a un Urgleichung, que debe
ra contener, por lo menos potencialmente, todas las rutas posibles y, por consi
guiente, todas lasposibles leyesfsicas, qumicas, de la naturaleza., nocin que de
bemos a Heisenberg y que actualmente se conoce como Teora del Todo.
3. Independientemente de que podamos utilizar el trmino comporta
miento, por afinidad de ideas y por la movilidad de las cosas, incluso cuando
hablamos de la energa y la materia.
4. Y en ese sentido, cabe recuperar la metfora de Dawkins (1998): el mon
te improbable.
5. Ideas de viejo cuo judeocristiano, que pese a los colapsos an subsisten,
arraigadas ms en el nimo que en la razn. Ideas que, hoy por hoy, democr
ticamente rigen las polticas educativas en Atlanta, Estados Unidos.
6. Algo que va ms all de los lmites que nos impone una sesin de Con
greso como esta, y tambin ms all de los lmites impuestos por las posibilida
des y probabilidades editoriales de una publicacin, incluso ms all de los lmi
tes impuestos por el hacer acadmico individual e institucional.
7. Cuanto ms, a la pretendida programacin gentica por la que claman y
en la que convergen hoy numerosas miradas y se centran gran cantidad de in
vestigaciones.
8. Al respecto, vale recordar lo apuntado por Ian Tattersall (1998:129): La
historia humana empieza con la emergencia de nuestra familia, los Hominidae,
y los primeros homnidos aparecieron no hace ms de quince millones de aos,
en frica.
9. Dos ejemplos que han centrado la atencin, tanto de las instituciones aca
dmicas como del pblico que gusta de best sellers de corte o tinte cientfico y
de documentales.
10. El sic es para subrayar que, no obstante compartir el sentido de la idea,
en la medida en que no coincido con el supuesto de un para en evolucin, yo lo
expresara ligeramente diferente: las mentes han evolucionado haciendo que
ocurran cosas... La cursiva de la cita es del autor.
11. Si no es que desde el llamado Amtralopithecus afarensis o antes. Vase
(entre otros) Lorite Mena, 1982.
12. De la misma manera en que el tempo histrico se acelera, cabe imaginar
que tambin podemos hablar de un tempo evolutivo que tambin se acelera.
13. El nomadismo humano, a diferencia de las migraciones observables
en otras especies, implica aventura, as como exploracin, semantizacin y
administracin del tiempo, del paisaje y de las fluctuaciones y transformacio

nes del entorno ecolgico: innovacin y planeamiento que devienen en disci


plinas.
14. En el sentido en que Weaver, Barthes y von Foerster, entre otros, conci
ben y utilizan el trmino mido. Vanse Hayles, K. (1998) y Vilar, S. (1997).
15. Las distancias (y no slo los tiempos) son fuertes promotores de diver
sidadcomo bien apuntara Darwin en su momento, as como la diversidad,
tatito biolgica como conductual es promotora de distanciamientos.

Referencias bibliogrficas
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Construir el espacio
Rafael Prez Taylor

Introduccin
Dar inicio al recorrido etnogrfico levanta el presupuesto de tener
que trasladarse l lugar donde se ha de realizar la investigacin. Para lle
varlo a cabo, primero hay que poseer el conocimiento documental de la
historia que se pretende aprehender, despus de haber recorrido y reco
nocido las evidencias de escritura, para tener un conocimiento prelimi
nar sobre el estado de la cuestin. Conocer la situacin actual de la pro
duccin bibliogrfica presupone la labor de investigacin en su fase de
gabinete. De entre ellas, resalta la lectura antropolgica sobre el resto de
las ciencias empricas y tericas existentes en el querer-hacer el trabajo,
siempre teniendo en cuenta desde dnde se debe construir el objeto-su
jeto de estudio. Despus se pasa al momento de preparar la estancia de
campo, escribiendo notas para establecer los cuestionarios de las posi
bles entrevistas; se demarca desde este momento la capacidad de elabo
rar la organizacin de la investigacin que se llevar a cabo. La expectar
tiva lleva consigo el dilogo entre el conocimiento adquirido y lo que se
presupone que se ha de encontrar durante el trabajo de campo; el movi
miento predispone la accin con su consecuente conceptualizacin que
alcanza el nivel del estar-ah.
La trayectoria que establece la directriz del traslado pone en cuestin
el saber preconcebido con la experiencia que est por alcanzarse; el pri-

mer movimiento focaliza la incertidumbre sobre las posibilidades de ha


cer converger el proyecto de investigacin con la realidad que se preten
de estudiar. Alcanzar este nivel coadyuva a la existencia distributiva de
dos entidades distintas que se unen en el trabajo de campo, determinan
te que utiliza su enunciacin para esclarecer los interrogantes adquiridos
como supuesto bsico reconociendo en el trabajo de campo la accin et
nolgica, lo cual significa que, donde terminan otras ciencias y elaboran
su producto final, la antropologa dirige la accin para comenzar el via
je etnogrfico.
Llegar al campo sita al investigador en el terreno, lo pone en con
tacto con las posibilidades argumentativas, vivenciales, existenciales y
emotivas entre otras muchas ms. De la percepcin a la adquisicin de la
experiencia-conocimiento como conjuncin de saberes que se pretenden
descubrir. Luego, el desempeo cotidiano conduce el transcurrir de las
estancias de campo, las temporadas se suceden acumulando en el diario
de campo las escrituras etnogrficas, los escenarios se presentan bajo
muy diferentes circunstancias, construyendo en el texto los sentidos de
la escritura para elaborar los acontecimientos. Lneas discursivas que al
canzan en su devenir el sentido posible del hecho real, como si este estu
viera paralizado en el tiempo y el espacio; es la descripcin el elemento
constructor y su interlocutor el acto de habla, cuya oralidad transmite el
conocimiento local.
Los tres niveles enunciados del trabajo etnogrfico determinan la for
mulacin de la tarea a partir de la escritura, la descripcin y la oralidad.1
Todas ellas convertidas en escrituras etnogrficas que permiten estable
cer los criterios cientficos, conceptuales, procesuales y empricos de lo
realizable. Ordenar se convierte en el elemento organizador de la escri
tura, y aunado a la experiencia demarca la creacin-abstraccin del pro
ceso de investigacin; predispone la discursividad interna del querer de
cir, como la enunciacin sgnica del corpus que se pretende integrar.
Lograrlo es mantener las expectativas del proyecto sobre la experienciaprctica de lo que se est haciendo, porque al mantener el conocimientosaber sobre lo que se est buscando proporciona las posibilidades de en
tronque al aumentar la capacidad probabilstica de llegar al lugar
deseado. Es investigar a travs del anlisis etnolgico.
Discurso, teora y prctica son los elementos que delimitan el trabajo
de campo para que pueda tenerse el control de lo estudiado bajo una mi
rada antropolgica, puesto que describir como la facultad bsica de la es
tancia se convierte en la esfera de continuidades que necesitan tener pun-

tos de referencia con la oralidad y la historia escrita. Distintos niveles de


la investigacin que deben entrecruzarse para crear una fundamentacin
no slo pertinente, sino adems cientficamente comprobable a partir de
una propuesta terica, lo cual nos ubica en el terreno de que el hecho
real, como aproximacin antropolgica, es un posible verosmil en el en
tramado de la realidad. El argumento anterior nos ubica en la pertinen
cia de construir un aparato textual que sea testigo de la fidelidad entre el
hecho real y su legitimacin antropolgica.

1. Prinieros elementos para construir el espacio


Saber el espacio (Hall, 1966) como categora presupone muy variados
lugares de establecimiento en su posible ubicacin. Es decir, enunciar un
espacio nos obliga a situarlo materialmente en un apartado tangible don
de tenga presencia fsica, sobre todo cuando es un probable lugar que de
limita un territorio; este situar el espacio configura la nocin de lmite y
de frontera, puesto que saber hasta dnde llega determina sus posibili
dades de existencia. Lo importante aqu es tener en cuenta que material
mente un lugar predispone su influencia fsica sobre otros. Delimita a
partir de ello su fortalecimiento y capacidad para mantenerse establecen
crecimiento o en decrecimiento, lo cual lo define como una forma que
ocupa el lugar de los significantes y, bajo esta perspectiva, el espacio es
parte de la forma que delimita materialmente conocimiento y certidum
bre, al poder ubicar desde su frontera las evidencias de su interior. En
cualquiera de las formas en que se encuentra, siempre manifiesta algn
tipo de movimiento, actividad que denota la vitalidad del espacio como
una entidad en busca de una estabilidad que le produzca la permanencia
como un sitio.
Varias son las formas de acercarse al espacio sobre todo cuando lo
consideramos bajo una perspectiva materialista, porque nos estamos si
tuando en una constante que delimita la extensin del espacio, lo carga
de elementos sustanciales en su interior y se le requiere como una unidad
cerrada que permita ubicar cualquier tipo de problema, ya sea material o
no material. En cualquier forma, el espacio se convierte en un lugar de
certidumbre al localizar su territorialidad y sus fronteras desde una pers
pectiva certera que unifica criterios de semejanza a su interior, aunque
este determinante que parecera infranqueable se resquebraja al encon
trar en el interior del espacio los lugares de la incertidumbre. Porque al

cambiar el nivel espacial hacia el interior del universo conceptual y procesual de los eventos y situaciones posibles, este enuncia acciones no
previstas, ya que al establecer discursividades discontinuas los puntos de
contacto cambian en la bsqueda de sus propias especificidades.
Al enunciar la incertidumbre como parte de un universo cerrado ha
cia el exterior por su propia frontera, nos ubicamos en el principio sus
tancial del trabajo antropolgico que nos asevera, como parte de su in
terlocucin, la accin abierta y catica de lo incierto en el interior de
cualquier espacio conceptual o material. Principio y fin es la constante
epistemolgica que permite elaborar desde la abstraccin, o desde la
prctica, la creacin de un corpus, la construccin siempre arbitraria y
fundamentada en un conocimiento anterior se convierte en la antesala de
la historia. O por qu no decirlo, una gran cantidad de factores intervie
nen para dar existencia a un espacio y contraponerlo a uno o muchos
distintos; podemos deeir que es la forma de dar contenido a una entidad
dispersa en el universo. Esta presuposicin llena el espacio de contenido,
cuyas significaciones son el lugar de la incertidumbre.
Delimitar significa que estamos estableciendo la concretizacin de un
posible problema-territorio cargado de contradicciones, pero a la vez
vaco en su contenido por el desconocimiento que tenemos de lo enun
ciado. Es el principio del proceso de investigacin que nos llevar a la
prerrogativa de incidir en la sustancia misma del constructo, como el esla
bn de conocimiento que permite la evidencia alcanzada. De esta manera,
nos encontramos ante la necesidad de delimitar los lugares de encuentro;
aparece una determinante que nos ubica de nuevo ante la perspectiva de
un principio y un fin. Es decir, nos estamos refiriendo al tiempo como el
elemento que circunscribe el desplazamiento del espacio por un univer
so cargado de enunciacin, de materia y su contrario, de totalidades y
fragmentos que cubren y encubren el espacio para darle su posibilidad
de estar presente.
El movimiento interviene en la creacin del espacio y su permanencia
se manifiesta en el tiempo, como la apertura producida entre dos unida
des distintas. Sin embargo, se acompaan para mantener el sentido de lo
posible, como el argumento pragmtico de lo que est ah es la categorizacin de las variables posibles aglutinadas a travs de la construccin
del corpus, que regula el propio movimiento que produce la accin de
aprisionar en su seno la estrategia de una historia posible, que en el con
texto de su escritura aparece como verdadera. Pero slo el devenir del
tiempo marcar la veracidad de lo dicho. El hacer el trabajo postula el

criterio de verosimilitud como estrategia, en cuya certeza aparece la ca


pacidad de convertir el corpus en una fuente de estudio como un discur
so referido.
Llegar a referir los sucesos de nuestro presente y del pasado se con
vierte en la imperiosa necesidad de registrar lo sucedido. Esto conlleva
crear en la relacin espacio-temporal la existencia de un corpus que per
mita dejar una evidencia posible sobre el acontecer en el universo. El re
gistro queda, cual marca, en las distintas memorias de la naturaleza y de
la cultura, estableciendo en su fijacin las mltiples posibilidades de per
manencia en la esfera del universo cotidiano y conceptual, puesto que te
ner un lugar en cualquiera de sus formas requiere de una existencia pre
via y, en su desplazamiento, llegar a la transmutacin de otra forma. Lo
cual quiere decir que, segn la constitucin textual-constructiva de un
proceso, sus partculas enunciativas entablan un dilogo con el resto de
los componentes, para dejar plasmada una evidencia de su paso por el
tiempo y el espacio.
Organizar el espacio requiere de esta forma denotarle un sentido his
trico, para asegurar la permanencia durante un tiempo extendido, estar
presente como elemento sustancial de un proceso mayor. Lo cual hace
suponer, como estrategia hipottica, que todo espacio logra su continui
dad a travs de condiciones histricas que l favorezcan para lograr su
configuracin, como una entidad en movimiento transmutable y con ap
titudes para prolongar su lugar en la esfera de las acciones posibles. El
desplazamiento lo ubica en el mbito de un espacio caracterizado por
condiciones externas, distintas de las internas que produce en la parte in
trnseca relaciones de concordancia en cuanto la dialctica manifiesta. El
proceso conlleva con ello la estructuracin de un sistema que delimita el
espacio, la exclusin alcanzada pone en juego distintas variables que ali
mentan los contrarios en direcciones opuestas, para asegurar la existen
cia material y conceptual de cada uno de los elementos que se encuen
tran en el universo.
En este sentido, el espacio se constituye como una fuerza que defien
de su estructura para poder pervivir, sea en cualquiera de los terrenos
donde se le encuentre; de esta forma podemos entender que tenemos
muy variados campos para encontrar un espacio posible. Por lo que po
demos deducir que a un espacio dado se le ubica por las condiciones in
ternas que lo agrupan en la demarcacin de sus lmites, en contraposi
cin con otros de contenidos diferentes. La distincin entonces es el
resultado de particularidades divergentes que crean conjuntos de iguales

en la seleccin natural o artificial de cada uno de ellos. En este devenir,


un espacio dado es el resultado de un posible observable, que demarca en
su forma el lmite que lo reviste de una apariencia materializada en el sig
nificante. Pero tambin est la parte interna de ese espacio, que le da con
tenido y cuyas significaciones invaden la certidumbre exterior, puesto
que el interior-incertidumbre es el propsito de lo investigable, es el es
paci del trabajo antropolgico.
Proporcionar al conjunto caractersticas convergentes alimenta la ac
cin de constituir en el corpus un espacio que ayude a crear procesos de
inclusin y de exclusin en el orden de las cosas y de las ideas. Es decir,
cuando gran cantidad de elementos circunscribe una organizacin se eli
mina o neutraliza otra parte del universo, para establecer puntos y mar
cas que enuncian los grupos posibles de localizar. A partir de este mo
mento, podemos sostener que un espacio es el resultado de la unin de
diversos conjuntos que tienen algo en comn, que los adhiere convir
tiendo esto en un espacio de convergencias dialgicamente integradas,
para hacer un frente en el universo conceptual y material.
La caracterizacin y ubicacin de un posible observable se convierte
en el punto de partida para transformar en objeto de estudio un aspecto
delimitado de la significacin espacial. De esta forma materializar el ob
jeto se define a partir de lo que podemos significar; lo cual corresponde
a enunciar la existencia de algo visto bajo la construccin abstracta de la
nocin de realidad. El punto de encuentro entre dos variables o ms se
da a partir de localizar el observable en el establecimiento de un hecho
que puede ser estudiado. Convertir o construir una entidad se revierte
en la posibilidad de tener, en el estado de cosas que se encuentra en el
universo, la naturaleza y la sociedad, las acciones de existencia de un po
sible corpus.
De ah que la relacin dada entre un observable y su permanencia
como proceso real, se concrete a partir del conocimiento terico que se
pueda tener; ya que, de lo contrario, la posibilidad de contar con un ob
servable formar parte intrnseca del sentido comn generalizado, y se
podr ver todo aquello que se encuentra nicamente en la superficie; la
accin producida establece un conocimiento marcado por la simplicidad
factual, que manifiesta en la construccin la elaboracin de capacidades
retricas y argumentativas basadas en el primer acercamiento posible. El
observable creado es el resultado primigenio de primera vista y slo de
muestra que esta creacin es el primer momento de un trabajo, aunque
para muchos sea el definitivo.

Por ello, la construccin de un observable se debe basar en la com


plejidad de los procesos que. se localizan en el hecho real, para interiori
zar desde la teora y la prctica emprica la actividad productora de lo
que es posible enunciar-conocer. Cuando la nocin de complejidad apa
rece, nos referimos a la posibilidad de integrar en la simplicidad las ob
jetivaciones profundas que alimenten el corpus de investigacin, despla
zamiento que procura la estabilidad en niveles profundos, donde la
nocin de espacio responde a la necesidad de delimitar los contenidos
internos y las relaciones pertinentes, que enuncian la verosimilitud de lo
que se encuentra en el interior del mismo. Lo complejo es el lugar epistmico y conceptual que habilita el espacio como la construccin posi
ble que pertenece al orden-desorden, que se halla como un posible-observable materializado en objeto de estudio.
Al entrar en los objetos de estudio antropolgicos, el espacio, como
nocin abstracta, tiene que materializarse y se focaliza en dos niveles
preponderantes. El primero es el concerniente al fsico, donde se en
cuentra el territorio como entidad geopoltica, el material objetivizado a
travs de la cultura material; el observable lo trasladamos al mundo de la
naturaleza y su subsiguiente medio ambiente manifiesto. En cuanto a su
movilidad, lo podemos situar en problemas como el referente a la es
tructura diferenciadora de la accin urbana y rural de una sociedad, de
jando ver condiciones de distribucin del espacio totalmente diferentes.
En segundo lugar estn todas aquellas que pertencen al mundo no
material, lo intangible, lo que se encuentra en el estado de cosas que tie
nen su lugar en la produccin de sentido; en la ideologa, las creencias y
religiones, o en los sistemas polticos y las relaciones de poder qe permean las relaciones de la vida social, poltica y natural a travs de las in
jerencias e interpretaciones que se tienen del mundo real y el simblico.
En ambos sentidos, el espacio es el contenedor de sistemas de integra
cin, que permiten tener un posible marco de referencia en cualquiera de
sus posibilidades.

2. El espacio y sus distintas connotaciones


Examinar los diferentes momentos que puede aglutinar la creacin de
un espacio conlleva crear una abstraccin en cuanto al contenido- signi
ficacin en relacin con el significante-forma de las relaciones de pro
duccin de un espacio viable (de Certeau, 1995). Esta propuesta reper

cute en la expansin del signo lingstico saussuriano que, al ser rebasa


dos sus lmites de pertinencia, convierte el espacio en una unidad de sm
bolos que nos proporciona las condiciones sociales de produccin de
sentido. Es decir, los smbolos son los elementos que generan conjuntos
cognoscibles, y sus aspiraciones a permanecer se legitiman a partir de la
credibilidad-significacin en la que se encuentran socialmente.
El objeto es al mismo tiempo fractalizado para poder corresponder al
enunciado, destacando de esta forma la accin manifiesta; preponderan
cia que hace del espacio un posible observable en muchas dimensiones
probables, que pueden ir desde la apariencia ms traslcida hasta la opa
cidad. Encuentros y desencuentros de la nocin de espacio caracterizan
las posibilidades de poner en un observable un lugar preconcebido, como
una opcin posible de crear una entidad material, que alimente la nece
sidad de establecer en el interior de todo espacio la capacidad de movi
miento en cualquiera de los sentidos posibles.
Esto quiere decir que al estar en el proceso de construccin de un es
pacio-observable incluimos al observador como el ejecutor que delimita
y define el espacio, lo cual establece en el objeto la existencia de la inves
tigacin de segundo orden, donde la injerencia del sujeto investigador
posibilita la factualidad y la conceptualizacin de espacio formulado.
Contener es entonces el momento de marcar las fronteras internas de lo
estudiado, como la capacidad intelectual de establecer las pautas referenciales del espacio-hecho real; slo al tomar partido por una ciencia y una
corriente terica y su respectiva metodologa se pueden delimitar las
fronteras del querer-hacer como trabajo de investigacin.
Los campos de accin permiten esclarecer las distintas vas para rea
lizar la tarea que concretizamos en lo antropolgico; la referencia dis
cursiva presupone un acercamiento conceptual y emprico que postula
la creacin de un punto de convergencia desde donde iniciar el proceso
de investigacin. Luego, la insercin de elementos tericos en la ejecu
cin de la construccin nos ubica en el terreno de la organizacin de un
observable posible. La construccin de dicho argumento como direc
triz que determina los giros de la investigacin establece la marca del es
pacio, por ser el parmetro que debe definir el lmite de lo estudiado,
dejando en claro que el interior de dicho territorio es la caracterizacin
de lo que debe ser estudiado. El dilogo producido entre las partes pro
porciona la estrategia para poder organizar el dato emprico y el con
ceptual como parte de un sistema organizativo, el principio de investi
gacin.

Al poner en el plano material el espacio estamos planteando que este


concepto puede ser utilizado de muy diversa forma en la diversidad de
campos de las ciencias. Pero nos abocaremos a una en particular; como
hemos estado mencionando en los ltimos prrafos, se trata de su apli
cacin en la antropologa, puesto que desde muy temprano esta ciencia
delimit buena parte de sus estudios empricos en la determinacin de
un espacio completamente definido, para convertir el espacio en estudio
de caso, de grupo tnico, de los sistemas de construccin social en sus
variados campos de estudio, a partir de las corrientes tericas de sus an
troplogos. Muchos campos de aplicacin del concepto se encuentran
en las investigaciones para enunciar desde la especificidad el encuentro
con lo estudiado, y consecuentemente para legitimar desde las fronteras
la definicin de lo estudiado.
El trabajo antropolgico en su vertiente de campo posibilita, como
ya mencionamos anteriormente, el acceso y conocimiento a fuentes es
critas; bajo una lectura sistematizadora de la etnografa de la escritura
hace resaltar la existencia del objeto de estudio. Desde esta perspectiva,
el objeto de estudio y el espacio coinciden en la especificidad del lugar:
los totonacos del norte de Veracruz,2 ubicacin geopoltica que determi
na el espacio fsico reconocido para localizar el primer foco de acerca
miento, el geogrfico, y su delimitacin poltica y regional. Consecuen
temente, se pone en marcha la organizacin de la forma, legitimando en
la construccin los mrgenes de sus fronteras a partir de su ubicacin
cartogrfica y social.
Por el momento es suficiente esta localizacin preliminar de los toto
nacos partiendo de su especificidad geopoltica. Despus regresaremos a
este terreno. Lo que importa ahora es cmo las significaciones de la incertidumbre nos conducen a construir desde el mismo desorden peque
os rdenes que nos ubiquen en la legitimacin territorial y tnica. A
partir de la relacin existente entre espacio, significacin y contenido ha
cemos prevalecer el caos para crear puntos de encuentro a partir del or
denamiento de los procesos sociales; no desde las instituciones, sino desde
las actividades que permiten y desarrollan la vida diaria ms all de cual
quier convencionalismo, lo cual es en s una forma de vida.
El punto de partida delimita la referencia en la seleccin de un even
to cotidiano que sucede da tras da en la sociedad totonaca y en muchas
otras en el mbito de la premodernidad; dicha actividad incide en el sis
tema familiar, es el punto de encuentro para realizar una actividad do
mstica que permita tener alimento para los animales del huerto familiar.

Dar principio a la narracin nos evoca tener el diario de campo para re


correr a travs de su lectura la construccin del acontecimiento, que debe
plasmarse en signos llevando consigo no slo la evidencia de la escritura,
sino adems todas aquellas manifestaciones guardadas en los recuerdos,
los cuales refrescan la memoria con el apoyo visual de las fotografas que
tomamos en el estar-ah. Cmulo de emociones, vivencias y sentimientos
registrados en el diario, en la mente y en las imgenes recogidas.
Una fotografa y el recuerdo del evento nos sitan en la comunidad
de Rancho Playa;3para delimitar la construccin del proceso aquella tarde de
junio, una semana despus de la fiesta del Corpus Christi, estaba senta
do en el borde de mi cama, en el lugar que me haban asignado para dor
mir y el calor tropical del verano se dejaba sentir. Permaneca en el gra
nero, en medio de herramientas que colgaban de las paredes y de gran
cantidad de mazorcas secas, formadas y pegadas contra las paredes hasta
llegar a] lmite de la pequea ventana que se encontraba al final del rec
tngulo que delimitaba la habitacin, la cual serva de bodega y granero.
Bajo un techo de madera de dos aguas cruzado por varias trabes, en el
piso de tierra seca, me encontraba revisando mi mochila cuando o un
murmullo afuera del granero, en el pequeo patio que separaba las dis
tintas habitaciones de la casa. Al asomarme advert que tres miembros de
la familia estaban trab aj ando.
Sentados en banquitos de madera, cada uno de ellos desgranaba ma
zorcas de maz; a su alrededor una gran cantidad de gallinas con sus po
llos y algunos pavos intentaban comer algo de lo que caa de las cubetas
donde se depositaban los granos. En la parte de atrs, a unos dos metros
estaba la pared de la casa principal, de madera, y en medio la puerta
abierta. Observaba la actividad hasta el momento en que notaron mi mi
rada y me invitaron a acompaarlos. Sal, empezamos a conversar sobre
tal o cual cosa y quise llevar cabo la actividad que realizaban; despus
de muchos intentos mal logrados, termin con el dedo pulgar de la mano
derecha como si me hubiera cortado muchas veces con una hoja de afei
tar; las cortaduras eran tan delgadas y tan cercanas unas de otras que pa
recan una sola herida.
La faena result ser parte intrnseca de la economa domstica debido
a que haba que alimentar aproximadamente unas treinta gallinas, cinco
gallos, bastantes pollos, adems de pavos, patos y palomas. Pero tambin
coman tres cerdos con sus cras y el desgrane era parte del ciclo alimen
ticio de todos los animales del huerto familiar. La alimentacin rutinaria
reproduce el intercambio material con los vecinos, porque el excedente

producido es vendido o intercambiado por otros productos que no tiene


la familia; de ello depende el buen funcionamiento de la estrategia para
resguardar y cuidar los productos que poseen.
La variedad de acciones que posibilita el entramado de actividades
cotidianas relaciona los das, encadenndolos para conseguir el sustento
diario a travs del trabajo en la milpa y en el huerto domstico. Ah la di
visin social del trabajo familiar se distribuye por sexo y edad en un pri
mer momento, para despus pasar a las posibilidades que se tienen de
vender la fuerza de trabajo en otro lugar. La actividad de subsistencia
permite desarrollar en el interior de la colectividad un sistema de asegu
ramiento que lleva derroteros de prestigio y poder; consecuentemente,
la actividad engendrada a partir del trabajo domstico elabora las redes
del primer acercamiento en la realizacin de la vertiente de investiga
cin, la construccin del espacio material.
El espacio se convierte en la estructura que predispone el orden social
a partir de eventos cotidianos, cuya repeticin es una forma de vida en
un sistema comunitario fuera del orden urbano. Dar principio bajo este
lincamiento nos ubica en el terreno, en el espacio de la alteridad donde la
actividad diaria irrumpe en el estado de cosas del antroplogo; la distan
cia hace prevalecer en la narracin etnogrfica lo ajeno al mundo de la si
militud. Por ello, el estar ah, en Rancho Playa, establece las pautas de la
etnografa como la actividad de entablar el dilogo con lo que se est des
cubriendo. La descripcin y la oralidad son las herramientas por con
vertirse en un sistema de escritura, que deje plasmado en signos los por
menores de la vida cotidiana que el antroplogo puede ver, sentir, or y
marcar para permitir la evidencia etnogrfica.
Regresemos al momento del desgrane del maz, donde la actividad es
vista a travs de los ojos del antroplogo. Mis ojos determinan mui forma
de construir la narracin a partir de tener evidencias que aparentemente
pasan inadvertidas por su cotidianidad,-se convierten en el momento de
recurrencia entre mi experiencia y la construccin del observable- pero
estas evidencias en realidad integran las labores que se vienen realizando
desde mucho tiempo atrs, las cuales se pierden en el pasado ms remo
to y cuya repeticin se desliza hasta el infinito en ambos sentidos, el pa
sado y el futuro, marcando su incidencia cultural en el presente vivido
como el acto que desarrolla la convivencia familiar y social. Tal vez el
movimiento de los eventos denota fluctuaciones que entrelazan muchos
hechos que deben posibilitar la pertinencia del acontecimiento, para sa
tisfacer la repeticin de los procesos sociales como una constante, que se

ve afectada por la prctica convertida en tradicin, y slo el uso de nue


vas herramientas y utensilios productos de nuestro tiempo nos ubican
en nuestro presente vivido, porque sin ellos no podramos saber con
exactitud dnde nos encontramos. Las cubetas de plstico con asas de
metal y otros enseres acordes con una incipiente tecnologa nos llevan a
fijar la atencin, en el mismo sentido, en su vestimenta, que ha dejado de
ser el traje tradicional del totonaco como ropa de uso diario ( por lo me
nos en esta comunidad), multiplicidad de elementos que hacen resaltar-el
tiempo en que se lleva a cabo la actividad.
Fijar el hecho para describirlo hace tener presente que una cultura,
para que se desplace en el tiempo, debe desarrollar mecanismos de pervivencia social, a partir de conocer la naturaleza y el medio ambiente en
que habita,, para disponer del tiempo desde los ciclos reproductivos que
materialicen la sociedad, la familia y la naturaleza principalmente. Es de
cir, el movimiento como fuerza genera las concordancias y las pautas de
comportamiento del orden prevaleciente, para dar lugar a delimitacipnes
en el espacio. Continuidades del conocimiento y la historia de los tiem
pos de corta y larga duracin que pernean las actitudes y comporta^
mientos de la comunidad.
Moverse en la descripcin ejercita la consecucin del acontecimiento
del acto de desgranar al de ir a la alimentacin y a la produccin del
maz, lo cual nos recuerda nuevamente la divisin del trabajo desde el
ejercicio de las reponsabilidades, para mantener el orden familiar como
la opcin que tiene el padre para salir todos los das a trabajar a la milpa
en compaa del hijo mayor;4 tambin realiza el trabajo comunitario o
fajina en la construccin de la carretera que intentar unir Rancho Playa
con Puente de Piedra, en el municipio de Papantla, estado de Veracruz.
Otra extensin de la carretera deber poner en contacto con Cazones; en
ambos casos las obras se encuentran detenidas por disposicin del mu
nicipio. Igualmente, se pueden desarrollar otros trabajos en el mejora
miento de la comunidad.
La mujer se queda en casa para proporcionar el alimento diario; la
preparacin de la dieta cotidiana le lleva buena parte del da, pero igual
mente tiene que estar al tanto de los hijos y del huerto familiar.5 Debe dar
el alimento a los animales y cuidar los cultivos de frjol, maz, aguacates,
naranjas, limones, diferentes tipos de chiles y otras hierbas de olor que
sirven para condimentar los alimentos. La limpieza de la casa y el cuida
do de los animales quedan a cargo de los hijos pequeos, que an no ma
nifiestan su sexualidad por su corta edad. Esta reparticin de las labores

se realiza a partir de la vigilancia materna* pues ella da las rdenes del


movimiento interno de la casa; dispone del tiempo que ocupan las acti
vidades distribuyndolo de acuerdo con la luz del da, porque en esta co
munidad no cuentan con luz elctrica, ni ningn otro tipo de servicio
como agua potable, drenaje, calles pavimentadas. Tampoco tienen una
clnica de salud, pero s una escuela primaria y una tele-secundaria cuya
antena parablica no funciona. En fin, nos encontramos en un pueblo en
el que los gobiernos federal, estatal y municipal no han invertido capital
para hacerlo digno.
La accin de la madre en el interior de la casa se lleva a cabo de acuer
do con el orden que marca la relacin entre la luz y la oscuridad. Por la
maana se levantan al salir el sol, se visten, desayunan, los hijos en edad
escolar se van a la escuela (a las siete entran a clases y salen al medioda).
Mientras tanto, el padre parte a la milpa, algunas veces en compaa de
un hijo mayor. La mujer se queda en casa, cuida el huerto familiar y pre
para el alimento, puede tambin realizar otro tipo de actividades como
limpiar la casa y dar instrucciones para que los hijos pequeos alimenten
a los animales. Al medio da se rene la familia para comer; despus lle
ga la hora de la siesta de los padres. Al caer la tarde, los hijos hacen las ta
reas escolares y luego van a jugar con otros nios que viven cerca. Los
padres desarrollan conjuntamente distintas faenas que culminarn el da
siguiente; por la noche la familia se vuelve a reunir para cenar y ver la te
levisin un momento. Es importante sealar que, aunque no hay luz
elctrica en Rancho Playa, en algunas casas tienen televisores alimenta
dos con energa de acumuladores de automvil.
En muchas ocasiones, cuando los hijos estn viendo en la televisin
los programas emitidos por el canal 2 de Televisa, el padre sale de la casa
y va a reunirse con otros hombres a una tienda del centro de la comuni
dad, donde hay un telfono pblico y una televisin. En este local los
hombres se encuentran cotidianamente para conversar, hacer negocios y
beber mientras ven los partidos de ftbol en la televisin o en la cancha
de enfrente, donde juegan los jvenes de la comunidad; ms tarde regre
san a su casa con algo de alcohol en el estmago, llegan y se duermen. La
esposa ya tiene rato de haber acostado a los hijos y tambin duerme; el es
poso la imita. La rutina envuelve estas actividades de la vida cotidiana y
nicamente los fines de semana, cuando los hijos no van a la escuela, cam
bia un poco.
Entre los animales que cuidan la casa estn los perros, que sirven para
ahuyentar a animales silvestres; tambin se encuentran los gatos, que

abundan en la comunidad, pues espantan a los roedores que intentan ali


mentarse de los granos almacenados, los cuales sern utilizados para la
prxima siembra y el alimento cotidiano. El entorno de la casa se con
vierte as en el espacio cercano que produce el orden familiar, cuya sub
sistencia reviste en su taxonoma al padre, la madre y los hijos en edad de
ir a la escuela primaria y secundaria.
Las relaciones familiares persisten a partir del comportamiento afec
tivo en el interior de la casa y en la organizacin de la economa doms
tica, hacen prevalecer el ncleo familiar hasta la suficiencia de edad, mo
mento en el que los hijos salen del seno de la casa, por ejemplo para ir a
trabajar a otra parte como Papantla, Poza Rica, Tuxpan, Xalapa y el
puerto de Veracruz, o al Distrito Federal; en algunos casos pueden llegar
a Estados Unidos. En la mayora de los casos el tipo de trabajo que rea
lizan es manual y el de las mujeres, domstico; peridicamente regresan
a la casa paterna y muchos de ellos se casan en la comunidad, momento
en el que se establecen. Pero hay que tener en consideracin que gran
parte de los habitantes de Rancho Playa se quedan a vivir en su lugar de
origen.
Describir el orden de la vida cotidiana le produce una forma al espa
cio para tener en su disposicin el acto de significar, desde el significan
te en la entidad social y natural que discurre en el hecho real para mol
dearlo y darle su elaboracin objetiva, legitimar la enunciacin de lo
dicho como un acto sabido que haga prevalecer el orden de cosas y si
tuaciones posibles, en el interior de cada una de las familias, as como en
la vida comunitaria. Este regulador del orden social desarrolla en su seno
un sentido comn amplio que permite a la familia y su comunidad vivir
en un sistema de intercambios de prcticas y habitus cotidianos, que ge
neran organizacin en las relaciones formales e informales manifiesta
durante la trayectoria de las relaciones sociales.
Fundamentar la accin del discurso sobre el movimiento incorpora
en su dialgica la elaboracin de condiciones reales de la vida familiar,
que legitiman los sentimientos y todas aquellas emanaciones constitu
yentes que unen en su seno la relacin, cuya materializacin provee las
relaciones de trabajo y pervivencia en su interior, pero al mismo tiempo
proporciona desde la similitud particular de su entidad las relaciones de
convivencia con el resto de la comunidad, logrando establecer en el inter
cambio simblico la capacidad de tener un lugar social y comunitario.
Las relaciones cotidianas de la familia, por tanto, se desenvuelven en la
capacidad del padre y la madre para mantener el sistema de vida compar-

tido estructurado por el poder del primero, para adscribir el rol al inte
rior y al exterior de la casa.
La estrategia movilizadora de la accin social predispone en el ejerci
cio del poder simblico las relaciones que capacitan el libre trnsito por
la comunidad, donde todos saben el lugar de adscripcin de cada mujer
joven o mayor y de cada nio o muchacho. Todos conocen el punto de
pertenencia, y por tanto se delimitan los procesos de conocimiento, el
cual ayudar en un momento dado a pactar las estrategias de matrimonio
entre unas familias y otras. La cohesin social se legitima desde este pun
to de vista, a partir de la ubicacin familiar de cada uno de los miembros
de Rancho Playa y conociendo las historias de vida de sus habitantes:
cundo llegaron y por qu, cul es el papel que han desempeado en la
vida comunitaria, adems de la capacidad econmica y territorial, la his
toria, la cual resulta ser uno de los motivadores de las relaciones sociales
y, consecuentemente, se convierte en la marca que determina las nego
ciaciones del prestigio y del poder.
El espacio producido por el poder denota en su materializacin una
estructura que invade territorios de pertinencia y dominacin simblica,
cuya elaboracin es el resultado de series discursivas impregnadas del sa
ber tradicional como acto de dominacin que parte desde la relacin
masculina: el hombre ejerce el poder en el interior de la familia y el pres
tigio-poder en el resto de la comunidad de acuerdo con el lugar ocupado
en las relaciones sociales; subsiguientemente, la disposicin que tiene
para mandar lo hace localizar en su casa el primer espacio y fuera de ella
el segundo. Lo que hay que tener en cuenta es que muy pocos en el ex
terior de la casa pueden demostrar y ejercer dicho poder, por lo que ha
br que conformarse con llevarlo a la prctica dentro del seno familiar,
controlando los deberes de la mujer y los hijos, adems de establecer los
giros del comportamiento de las alianzas en el exterior. La bifurcacin
producida elabora, por una parte, continuidades prcticas que sostienen
la vida familiar a partir de las decisiones tomadas por el padre. A su vez,
la segunda fuerza se constituye en discontinuidad, debido a la incertidumbre poltica ejecutada en su devenir por los intercambios materiales
y simblicos, articulados en las relaciones sociales.
A partir de esta perspectiva, las relaciones familiares toman su cami
no en el seno de la vida cotidiana, pero igualmente surge un ensancha
miento de la relacin, que impregna los intercambios comunitarios a tra
vs de la organizacin del poder local. La significacin producida es
vivida en el sentido comn como una parte de la distribucin de saberes,

a partir de quines son las familias originarias de Rancho Playa y de cu


les fueron los motivos por los que se asentaron en el lugar. Desde este
punto de vista, el poder manifiesta su localizacin en la distribucin de
las tierras, independientemente del capital disponible para adquirirlas; lo
importante es cmo se legtima el estar ah, es un principio de historia lo
cal vivido en la memoria colectiva.
La historia es una conformacin de la memoria que argumenta las in
teracciones sociales, para ubicar el desplazamiento que va desde la vida
privada en la voluntad del jefe de familia por mantener el orden de la
casa, para despus darle salida a travs de los lazos de prestigio y poder
que se localizan en la cotidianidad. El control ejercido genera el movi
miento de todos los intercambios: mandar a los hijos y a la esposa, man
tener la produccin alimentaria a fin de tener un poco de excedente que
le permita llevar a cabo el ejercicio del prestigio, al proveer al necesitado
de los insumos indispensables para que realice su vida. Es el encuentro
que sirve para desprenderse de los bienes, cediendo un poco de tierra o
alimento, que despus le ser retribuido en el intercambio y las negocia
ciones en la vida pblica de la comunidad.
Recibir visitas, procurarlas y cuidarlas se vuelve parte de la eficacia
poltica de quien desea tener presencia en el pueblo; el atender, visto de
esta forma, es un procedimiento que hace emerger el espacio poltico y
privado de quien tiene la posibilidad de entablar un dilogo permanente
con el resto de la unidad comunitaria. El movimiento satisface las nece
sidades de marcar la territorialidad adquiriendo la connotacin de Don
fulano de tal, que le sirve para demostrar la amplitud de la influencia que
posee en el lugar y aun ms all de su propia comunidad. Ah est el po
der, que cuando se manifiesta puede ser absolutamente envolvente a par
tir de la decisin tomada. Se inicia en lo privado y la intimidad, para pa
sar al exterior en lo pblico, denotando la presencia en la actitud que se
tiene colectivamente desde la construccin individual.
Cuando la mujer en compaa de los hijos sale de la casa para visitar a
un pariente o amistad cercana, tiene en primera instancia el permiso del
marido, despus el recorrido responde a una necesidad prctica de la tem
poralidad, que determina un lapso para trasladarse, otro para estar en la vi
sita y, finalmente, el regreso a la casa. El permiso de salida sin el hombre
demarca la cotidianidad del conocimiento que se tiene del territorio; ade
ms la compaa de los hijos hace preservar la seguridad y el control sobre
la esposa, por lo que podemos decir que el control masculino sobre el fe
menino se produce en las relaciones de intercambio que permiten estable

cer los lmites de seguridad. La seguridad de movimiento atestigua en los


hijos el cuidado de la madre-esposa, porque estos crean la pertenencia ala
familia y al mismo tiempo se convierten en testigos del comportamiento
de ella fuera de la casa, creando un clima de seguridad marital que implica
que el padre puede estar confiado del movimiento de la madre.
El control y la seguridad de la familia se extienden al contexto de los
hijos que implcitamente se convierten en portadores de la unin y, con
secuentemente, la asignacin preserva que para mantener el orden fami
liar la mujer casada deba moverse con la compaa de su prole, indican
do en este sentido el lugar que le est dando a su familia y a su esposo. La
rutina es el espacio social que envuelve el saber cotidiano, localizando en
su repeticin el conocimiento local compartido que permite tener un lu
gar en las prcticas y habitas comunitarios.
Regresemos prrafos atrs al hecho-enunciado de la visita efectuada
por la madre-esposa a una amistad o pariente, cuando por fin ha llegado
la hora de volver a casa, se despiden y se inicia el trayecto de retorno. En
caso de existir algn tipo de retraso desde la perpectiva del hombre, este
se pone nervioso en la casa, no porque pueda suceder algn tipo de im
previsto, sino porque la medicin que hace del tiempo transcurrido ha
sido invalidada, lo cual pone desde su posicin en cuestionmiento la au
toridad que ejerce en el interior de la casa. El poder manifiesto sale a re
lucir a partir de la creacin de un imaginario que desempea la funcin
de ordenador de los tiempos y movimientos; en determinados espacios
conocidos ampliamente, deslizarse al caminar proporciona en el conoci
miento-experiencia los recuerdos de tiempos pasados en que se realiz la
misma travesa y que ahora se tiene que repetir.
El tiempo como repeticin y experiencia se convierte en hacedor y
constructor de espacios, cuyas trayectorias son los complementos de
formas de vida que localizan el lugar social. As, la casa y la propiedad
son los espacios privados; subsiguientemente el espacio se extiende a dis
tintos lugares de la comunidad, donde la presencia es fundamentalmen
te masculina. El espacio material se fija en el terreno y el simblico en
cuentra su nivel en la capacidad que tiene la sociedad para establecer
reglas de comportamiento que posibilitan el conocimiento individual y
colectivo, y as mantener un principio de reciprocidad comunitario que
sirva de vlvula de escape en caso de cualquier tipo de incidente; el orden
a travs de la costumbre constituye las reglas del juego.
La cultura ve en su entorno la capacidad social para alimentar con nor
mas ticas y morales el comportamiento cotidiano, estableciendo en la

continuidad la preservacin de las relaciones sociales. Si todos conocen la


adscripcin familiar de sus miembros, podemos decir que el control so
cial se da como una reproduccin del conocimiento local en el que cada
uno de los miembros de la comunidad identifica como pertenecientes a
todos sus habitantes. Introducir la adscripcin nos lleva a establecer que
a partir de este momento podemos hablar de un sistema de vida compar
tido 6 que involucra a la sociedad en un comportamiento solidario desa
rrollado en favor de la integridad grupal. El proceso anterior nos ubica en
la identidad como la correspondencia existente que une y a la vez separa
al grupo social, ya sea desde la organizacin familiar o la tnica y la del
propio pueblo; mantener el pueblo unido no solamente porque todos
tengan sus casas en el mismo territorio, sino porque las relaciones de in
tercambio simblico ayudan a declarar en s la convivencia social.
El espacio en este sentido, ms que un simple argumento que dicta
mina sobre el estar juntos y compartir un terreno, es el movimiento que
mantiene en su vigencia el devenir del proceso histrico de los totona
cos, distinguiendo a cada grupo en el interior del propio espacio. Es de
cir, Rancho Playa es la imagen cerrada y minscula de todos los proble
mas que emergen en distintas direcciones, para sealarnos la ubicacin
discursiva del grupo tnico, pues slo a partir de cambiar de nivel procesual podremos delimitar las distancias entre la comunidad por s misma
y su exterioridad correspondiente, el grupo tnico al que pertenece.

3. El espacio y su configuracin tnica


Ampliar el espectro del anlisis nos conduce a cambiar de nivel del es
pacio local de Rancho Playa para desplazamos a un contexto extendido a
nivel cultural, el totonaca. O sea, en el espacio tnico podemos encontrar
constantes que legitimen y aseveren lo visto en la comunidad, lo que nos
ayuda a establecer y demarcar el territorio geogrfico y cultural del gru
po estudiado. La historia como evidencia escrita puede proveernos de
distintos conocimientos sobre la regin, para atestiguar en el aconteci
miento una posible continuidad argumentativa que delimite la relacin
entre el pasado y el presente, y as poder encontrar las convergencias de
identificacin de lo estudiado. Diversas son las procedencias de las fuen
tes histricas y mucho se ha dicho y escrito sobre el Totonacapan desde
la poca prehispnica. Para empezar debemos tomar en cuenta a uno de
los primeros cronistas del siglo XVI, que tuvo un fuerte inters por des

cribir la cultura y la lengua totonaca: fray Andrs de Olmos, un francis


cano que estuvo evangelizando a mediados de ese siglo en estas tierras. l
tuvo entre muchas residencias los pueblos de Hueytlalpn (hoy Puebla),
Papantla (Veracruz) y la sierra de Tuzapan (Veracruz); en este ltimo lu
gar aprendi la lengua totonaca y dedic gran tiempo a la labor catequizadora del bautizo en toda la regin (Baudot, 1983:144-160).
Cabe sealar que otro franciscano, Gernimo de Mendieta, escribe
sobre uno de los libros no encontrados de Olmos: la Gramtica y del
Lxico de la lengua totonaca (Baudot, op. cit., p. 172), resultado de su en
trega etnolgica en la regin y seguramente escrito en Hueytlalpn;
adems, buena parte de sus obras fueros escritas aqu, aunque podemos
considerar otras en Papantla. En este sentido, el padre Olmos recorri la
costa del Golfo de Mxico hasta llegar a Tampico y se adentr en la tie
rra de los huastecos, espacios geogrficos cargados de descripcin etno
grfica que se materializan en su vasta obra .7 El principio descriptivo del
Totonacapan se encuentra aqu, y a partir de este momento se inicia un
desplazamiento argumentativo sobre la regin, para narrar desde la his
toria y la antropologa el devenir del tiempo como sujeto interpretativo.
Delimitar geogrficamente una entidad tnica corresponde a repasar
desde la historia el movimiento generado por los movimientos sociales,
los flujos migratorios, productivos e industriales de la regin. Conse
cuentemente, el intercambio de los procesos antes mencionados ha esta
blecido una cartografa local que desarrolla en su propio contexto las
fluctuaciones en el espacio territorial, que desde el inicio se ve atravesa
do por los mitos fundadores del Mxico central. Al dar principio al mo
vimiento podemos tomar lo dicho por Torquemada como la accin dis
cursiva que envuelve la tradicin totonaca que nos seala: el pueblo
totonaca sale de Chicomostoc junto con los Xalpanecas que eran de la
misma lengua, y despus de pasar por Teotihuacn, en donde se constru
yeron aquellos dos templos (pirmides del sol y de la luna) siguieron ha
cia Atenamitic ahora Zacatln (Puebla) y pasaron unas sierras muy spe
ras y se fueron extendiendo por toda la serrana hasta recalar a los llanos
de Cenpuala (Zempoala) (Torquemada, 1943:1.1, p. 134; t. II, p. 135).
Las relaciones histricas de los cronistas entablan un dilogo con la his
toriografa contempornea para sortear la certidumbre territorial que
materialmente se manifiesta en la palabra de Romn Pia Chan ... al
momento de la llegada de los espaoles en 1519 existan totonacos en
Quauhtochco, Cempoala, Quiahuiztlan, Xolotla, Paxil, Metlaltoyuca,
Comapan, Tuzapan, Castillo de Teayo, Oceloapan, Misantla, Papantla y

otros sitios ms, y fueron los de Cempoala y Quiahuiztlan los que pri
mero entraron en contacto con los conquistadores (Pia Chan,
1967:60). La confluencia territorial en diferentes estudios pone de relie
ve el espacio donde se encontraban los totonacos, para convertirlo en el
lugar geopoltico que delimita la estrategia constructiva del espacio tni
co a partir de su propia cartografa.
Por otra parte, el erudito alemn Walter Krickeberg dice que este terri
torio ha sido habitado desde los tiempos de los espaoles hasta nuestros
das (dcada de 1923-1933) por la tribu totonaca y que vamos a nombrar
totonacapan, se extiende desde el ro Tuxpan hasta el ro de la Antigua y
tambin comprende las faldas de la Sierra Madre, desde Huachinango has
ta el Cofre de Perote: Es decir, los distritos de Huachinango, Zacatln, Tetela, Zacapoaxtla Tlatlauquitepec y Teziutln (Krickeberg, 1933:29). Las
declinaciones se dirigen para hacer converger, desde la ubicacin espacial
del territorio, el lugar de residencia de los totonacos en los diferentes tiem
pos histricos, insertando en la construccin la creacin de un proceso
que abarque conceptualmente las diferentes fronteras, las cuales se pueden
caracterizar a partir de la divergencia tnica con los grupos colindantes. En
este sentido, los espacios geogrfico y poltico entablan un dilogo a tra
vs de los distintos autores citados, para que sea Jos Luis Melgarejo Vivanco en su libro Totonacapan (Melgarejo Vivanco, 1943:11) quien rena
la informacin obtenida y la sistematice de la siguiente manera: El Toto
nacapan libre, limitaba en el Norte, con Huaxtecapan, en la lnea del Ro
Tuxpan, al Sur con los Mixtecas, Mazatecas y Mayas en los trminos del
Ro Papaloapan, al oriente, con el Golfo de Mxico, y al poniente, hasta
tocar con pueblos popolocas, mexicanos, tlaxcaltecas, otomes y tepehuas,
en los distritos de, Llanos, Alatriste, Tulancingo y Tetela.
La cita anterior nos deja ver la correspondencia de un territorio que
hoy concordara con el actual estado de Veracruz, pero igualmente esta
ra en Puebla e Hidalgo, adems de demarcar sus fronteras con los esta
dos de Mxico, Tamaulipas y San Luis Potos en el norte y oeste, y hacia
el sur con Tabasco, lo que equivaldra a sostener que el territorio ra lo
suficientemente extenso como para ubicar distintos tipos de asentamien
tos en razn de los ecosistemas prevalecientes en esas poca. Con el
transcurrir del tiempo histrico, el territorio sufri cambios considera
bles en cuanto a su geopoltica, delimitando distintas entidades polticas
que movilizaron a las poblaciones que vivan en su interior hasta llegar a
nuestros das, en que los totonacos se encuentran localizados principal
mente en dos estados: Puebla y Veracruz.

Los totonacas habitan a lo largo de la planicie costera del estado de


Veracruz y en la Sierra Norte de Puebla, donde predomina el paisaje
montaoso. En el estado de Puebla los municipios que tienen un nme
ro importante de hablantes de esta lengua son Ahuacatln, Amixtln,
Camocuautla, Caxhuacn, Coatepec, Galeana, Huehuetla, Huachinango, Hueytlalpan, Ignacio Allende, Ixtepec* Jalpan, Jopala, Jonotla, Olintla, Pantepec, San Felipe Tepatln, Tepango, Tepetzintla, Tlacuilotepec,
Tuzamapn de Galeana, Zacatln, Zapotitln, Zihuateutla, Zongozotla,
Zoquiapan y la capital del estado. En Veracruz los municipios que des
tacan por su densidad de hablantes de totonaco son Cazones, Coahuitln, Coatzintla, Coxquihui, Coyutla, Chumatln, Espinal, Filomeno
Mata, Mecatln, Gutirrez Zamora, Papantla, Tecolutla, Tihuatln y Zozocolco .8 La ubicacin del terreno como sistema de localizacin de
semboca en la estrategia gubernamental de delimitaciones territoriales
por municipios, para crear en el ordenamiento las posibilidades institu
cionales que faciliten el encuentro con la otredad, pero finalmente esta
bleciendo demarcaciones espaciales que coadyuven a tener un registro
de dichos grupos en distintos contextos.
Del mundo prehispnico a la actualidad el Totonacapan se bifurc en
distintos niveles de su quehacer histrico, causando en el movimiento el
repliegue de sus fuerzas. Esta fue la constante que permea la historia ind
gena9 de esta regin, materializndose a travs de la prdida del territorio
como estructura del orden existente antes de la llegada de los espaoles.10
Despus de la guerra de conquista la distribucin geopoltica del territorio
cambi radicalmente, pues los vencedores repartieron las tierras por enci
ma de los intereses tnicos para acatar y producir nuevas disposiciones te
rritoriales y polticas del gobierno primero colonial y despus mexicano.11
El resultado paulatino pero eficaz de esta poltica fue acabar con la pose
sin real del territorio por parte de los totonacos, y luego se termin por
contraer el espacio tnico, hasta convertirlo en una entidad geogrfica
compartida por distintos grupos, donde la etnicidad indgena sac la peor
parte. La resistencia y la lucha12 no fueron suficientes para mantener el te
rritorio totonaco, que se fue perdiendo al entrar en accin nuevos actores
sociales empeados en ocupar y usurpar los territorios.
Tras arrebatarles el espacio material se despliega toda una estrategia
de dominio a travs del control de la vainilla, depredando la selva tropi
cal para convertirla en lugar de cultivo y, ms tarde, volver la regin en
un espacio muy importante a nivel nacional por la industializacin pe
trolera, adems de dejar en manos de pequeos propietarios-caciques la

produccin de ctricos y el pastoreo del ganado vacuno. La prdida mo


dific la cartografa tnica de la regin haciendo desaparecer la denota
cin de Totonacapan, significacin convertida en pronunciamiento eru
dito, que nicamente sirve para enunciar en la actualidad el mundo que
se perdi y cuyo recuerdo nos obliga a pensar desde el conocimiento etnohistrico y arqueolgico. A partir de la prdida del espacio tnico, los
totonacos viven ahora en los pueblos y las ciudades del norte de Veracruz, desempendose en multitud de empleos, pero sobre todo en los
trabajos del campo, como campesinos; en la industria petrolera, en me
nor escala, y otros pocos trabajando en los ranchos ganaderos.
En la mayora de los casos ya no son propietarios de grandes exten
siones de tierra, apenas si sobreviven en pequeas tierras comunitarias
en el interior de sus pueblos, que ahora se pueden separar en dos unida
des de ubicacin importantes, las de la sierra y las de la costa dentro del
estado de Veracruz. Las importantes de la sierra son Coxquihui, Chumatln y Zozocolco de Hidalgo, y las de la costa son Cazones, Papantla,
Tecolutla y Tihuatln. La representacin del espacio geopoltico y tni
co se reduce a limitaciones de certidumbre, partiendo de las relaciones
de produccin material de productos de consumo de alimentos sobre
todo y algunas otras actividades, que desde el punto de vista de las insti
tuciones hacen prevalecer, como piezas de museo o como posibilidades
de exportacin cultural, algunas danzas totonacas como sera la de los
voladores de Papantla, para finalmente pasar a una incipiente artesana
que se vende localmente.
Por otra parte, la produccin de vainilla tuvo un lugar importante en
este proceso que conlleva la expropiacin violenta de las tierras totona
cas por parte de los productores de vainilla, que distribuan el producto
a nivel mundial hasta principios de este siglo13 y aun adentrado este; la
violencia perdur hasta tiempos muy recientes. Bajo el panorama plan
teado, el espacio tnico de los totonacos se encuentra a lo largo de su his
toria en una constante lucha para mantener su territorio y la cultura,
como la especificidad que poseen en un mundo suspendido en la tradi
cin y, en contra parte, encuentran un conjunto de imposiciones de la
llamada modernidad, que los deja fuera de toda aceptacin posible.
La construccin de un espacio tnico se ve as cruzada por un con
glomerado de variantes posibles donde la lengua, el vestido, el alimento,
las formas de gobierno, la religin, el territorio y las historias de perte
nencia ya no son suficientes para promover la etnicidad,14 debido a la in
jerencia de acciones polticas que afectan la territorialidad totonaca; por

lo cual es necesario contemplar el proceso de reconocimiento de la enti


dad como un mosaico de posibilidades sociales y culturales que fluctan
entre el mundo totonaco y el veracruzano-mexicano. La conformacin
dialgica de la construccin tnica denota en su forma relaciones de
asentamiento en poblaciones precisas, donde la cultura resiste para en
contrarse a s misma, sobre todo en la zona de la sierra; sin embargo, en la
costa el mestizaje cultural se ha convertido en el modelo de intercambio
y de prstamo de las relaciones sociales, construyendo actores sociales
que intentan incorporarse a las relaciones productivas a mayor escala, es
timulando el ejercicio de imaginarios sociales que remiten a condiciones
de vida y poder en la zona costera.

4. La distribucin del espacio


El espacio como configuracin poltica entabla un dilogo perma
nente, como hemos enunciado, entre el que-hacer del estado regional, la
captacin econmica y las posibilidades de construccin-resistencia del
espacio tnico, demarcando en la argumentacin distintos niveles de conceptualizacin de los sistemas de vida compartida. All la cohesin social
y la integracin totonaca son trastocadas por la afluencia de las institu
ciones gubernamentales, que revierten la vida en comn para posibilitar
y alimentar la disparidad de las relaciones sociales en el interior de los to
tonacos, fracturando as la capacidad del dilogo colectivo que se tena
en el pasado como grupo tnico.
La deconstruccin de la etnicidad se produce en el contacto y coti
dianidad que se tiene con la modernidad, creando dentro de los grupos
disparidad de posiciones que emergen como transfiguraciones de lo vi
vido, a partir de una construccin individualista posesiva del derecho a
colectivizar los proceso societarios del pasado, donde el inters comn
predominaba sobre la vida privada.
Las formas acaparan estadsticamente la atencin de los observadores
para legitimar las posturas gubernamentales de lo sucedido realmente
como acontecimiento, puesto que las cifras oficiales nunca mienten y el
municipio de Papantla es el ms rico de Veracruz (Velzquez, H., 1992)
por sus niveles de produccin. Sin embargo, no dicen cmo est distri
buida la riqueza; la forma atestigua la existencia de un territorio pluritnico 15 que delimita intercambios materiales y simblicos de la regin,
manifestando en las cifras globales los contenidos de un sujeto borrado

de la historia viva, apartndolo de la accin social, para dejarlo en el ano


nimato sin la presencia de la significacin histrica.
Lo anterior nos ubica en el terreno de un espacio cargado de signifi
cacin, cuyos contenidos elaboran el desarrollo del sujeto en su cons
truccin tnica. Lo totonaco como signo nos permite situar en el espacio
nuevas connotaciones acerca de la identidad y el sistema de vida com
partido de los totonacos de la costa. De esta forma, la construccin del
espacio posibilita su existencia en la pertinencia tnica, a partir de las de
limitaciones establecidas en el contexto de la vida privada y de la pbli
ca, para conformar en las historias vividas el proceso de asentamiento y
regulacin de los territorios tnicos. La reparticin del terreno como
asentamiento, o como lugar de paso comunitario, hace prevalecer la con
juncin local de cada poblado en la representacin simblica y material
que establece la creacin de los limites territoriales.
En este sentido, entablar el dilogo en su posibilidad demarcativa nos
sirve para ver el espacio como frontera, para hacer prevalecer una conti
nuidad que acciona las relaciones de intercambio y subsistencia, mar
cando las distancias de contacto, encuentro y retirada de los grupos en
cuestin. La relacin dada ntre diferentes posibilidades de confronta
cin desarrolla las estrategias de movimiento de un lugar a otro por una
parte, mientras que por la otra la convivencia delimita la vida en comn
en el interior del territorio compartido.
Cuando llegamos con mi madre aqu no haba nada, ms que la selva y el
mar enfrente de nosotros, ya no haba a dnde ir, estbamos en lo ms lejano.
Los cerros, la selva, el mar y la falta de caminos para llegar a este sitio nos per
mitieron quedarnos; fuimos los primeros y mi madre nos dijo estas son nues
tras tierras y todo el que llegue tiene que pedirnos permiso para estar con no
sotros. El principio fue.muy duro, estbamos solos en medio de la selva, pero
con mis hermanos empezamos a trabajar fuerte, hasta que hicimos parte de
esta casa; en aquellas pocas era muy chica, pero era suficiente para los cua
tro, mi madre todo el da estaba en la milpa, era una mujer muy fuerte y lo
que haba vivido no era para menos, slo as nos sac adelante (...).
Estbamos nicamente nosotros, hasta que un da empezaron a llegar
otros con sus familias y mi madre les dio permiso para quedarse; venan,
igual que nosotros, huyendo de los gatilleros de los caciques; esa era una lu
cha muy antigua, los abuelos ya hablaban de ella, y antes que ellos sus abue
los. Todo fue porque los espaoles y sus hijos nos fueron quitando nuestras
tierras, nos quitaron tambin el trabajo y nos mataban como si furamos ani
males; esas pocas estaban cabronas y perdone la palabra, pero no encuentro

otra para decirlo mejor. Cuando nos quitaron las tierras unos se refugiaron
en la sierra y otros nos venimos a la selva cerca de la costa; luego la cosa se
calmaba un poquito y salamos a vender a los pueblos, casi siempre a Papan
da y a las haciendas; vendamos nuestros productos, pero principalmente la
vainilla; fue cuando empez de nuevo todo. Porque era en ese entonces muy
bien pagada, pero los hacendados mandaban a sus guardias o ellos mismos
salan y se escondan en el monte y asaltaban a los totonacos que regresaban
a sus pueblos, si bien les iba pues no pasaba del atraco, pero si no ah mismo
los mataban y el dinero regresaba con los hacendados; cuando la gente se en
ter, se fue ms-lejos todava, rumbo al mar, porque ah no haban carreteras
y los caminos solamente lo conocan los indgenas (...).
Una vez se organizaron los totonacos contra un cacique que andaba ma
tando; lo estuvieron buscando y cuando lo encontrron lo llenaron de plomo.
Pero l ya haba matado a muchos de los nuestros por puritito deporte; dicen
que era un influyente, pero aqu en la selva no le sirvi de mucho. Con todo
esto los compadres empezaron a llegar y mi madre los acogi a todos ellos, y
pues se fue volviendo importante; cuando muri mis hermanos se fueron de
aqu y yo me qued con todas las tierras; si ve, an es bastante y mire que he
seguido repartiendo a muchos. La gente se vino a estas tierras para estar se
gura y no estar al alcance de los hacendados, que hacan todo aquello y la po
lica, el ejrcito y el propio gobierno nunca hicieron nada por evitarlo; creo
eran los mismos y todos se cuidaban las espaldas, pero quin sabe,(...).
En distintas pocas las gentes llegaron a Rancho Playa y casi todas ellas
por la misma causa; venan huyendo de los caciques, de toda esa gente explo
tadora y criminal que aprovechaba su poder para dominar a los totonacos.
Cuando llegaron tenan un gran sufrimiento porque tenan algn muerto en
la familia, pero aqu encontraron una nueva vida; durante mucho tiempo es
tuvimos tranquilos sin nadie que llegara de fuera, porque aqu en nuestra tie
rra la carretera no llegaba y haba que caminar muchas horas para poder lle
gar hasta aqu. He dado tierras a mucha gente para que puedan vivir bien con
su trabajo, la tierra es rica y no necesitamos ms; adems est la mar (...). .
Repartir la tierra es darle a una familia la propiedad para poder vivir, para
que los hijos tengan una seguridad para cuando sean grandes; les di tierra para
que se quedaran, para tener un pueblo, aunque este pueblo es diferente a mu
chos otros, porque las casas estn muy retiradas unas de otras; somos ms o
menos ahora unas cien familias las que vivimos aqu, y todos llegamos por las
mismas causas, como ya le mencion. El tener todas las casas tan separadas es
uno de los impedimentos por los que el gobierno no ha puesto ningn tipo de
servicio pblico en la comunidad; dicen que sale muy caro, nos quieren agru
par a todos en los alrededores de la escuela; pero no queremos porque todos te
nemos nuestras casas ya. Eso sera malo para el pueblo porque no tendramos
dinero para construir nuevas casas, mejor nos quedamos como estamos (...).

El pueblo est separado por cerros, caminos, el ro y muchos rboles; na


die necesita poner cercas; bueno, slo existe una para entrar al pueblo; ni
camente estn las casas de atrs, a ellos tambin les di el terreno. Aunque ya
hay unos amigos, dicen que son de parte del gobernador del estado, que es
tn bardeando junto a la playa; se apropiaron del terreno, pero tienen in
fluencia y ya tienen sus terrenitos sin haberlos comprado; se los expropiaron
al pueblo, no podemos hacer nada, ya se perdi todo eso. Tal vez se convier
ta todo esto algn da en un centro turstico; parece que ya hasta nombre le
pusieron, el de Playa Esmeralda; nosotros quin sabe dnde vamos a estar
para cuando llegue ese momento; por lo pronto, algunos de los compaeros
quieren hacer unas palaptas en la playa para vender refrescos, cervezas, mo
lotes y pescaditos; ojal les vaya bien con eso.
Se est haciendo la lucha por salir adelante, pero con el tiempo quin sabe
en qu va a parar todo esto; las familias tendrn que ir pensando en arreglar
sus casitas, porque actualmente esa no es una preocupacin porque vivimos
bien, somos pobres pero tenemos lo necesario, nada nos falta, tenemos las
cosas que nos da la tierra y eso es muy suficiente. Tenemos la necesidad de
tener nuestras tierras para dejarlas a nuestros hijos, pero quin sabe cmo
ser cuando ellos sean grandes, con todo eso de que quieren hacer los hote
les, unos piensan que vamos atener mucho trabajo, otros creen que nos qui
tarn lo poco que tenemos, ojal pudiramos saber. Por ahora tenemos que
preocuparnos por Unir ms al pueblo y una forma es como se ha trabajado
hasta ahora (...).
Las casas todas son de carrizo y madera, las gentes las van construyendo
como las van necesitando; pero fjese, cuando alguien se casa entre todos les
hacemos la casa, despus con los hijos cada quien se las arregla con los pa
rientes o con los amigos para irlas haciendo ms grandes, porque'por terre
no no tenemos problema. Las familias aqu tienen a la mujer y unos seis hi
jos hay veces ms; se tienen los animales, Tos pollos, las gallinas, los
guajolotes y los cochinos, unos perros y gatos. Cada familia vive en su ranchito, separados unos de otros, slo se juntan para hacer trabajo comunita
rio, o para las reuniones del mes, para ver qu problemas hay en la comuni
dad. Me faltaba decirle, para intercambiar productos del huerto d la casa, as
lo que a unos les falta lo consiguen con otras familias.
Don Marcelo (Prez-Taylor, 1997)

La conformacin del espacio se carga de elementos histricos que


allanan la procedencia de los sujetos sociales de Rancho Playa, para ates
tiguar desde la experiencia y la memoria los pormenores de sus pasados,
que dejan al descubierto una carga poltica en la historia del estado de
Veracruz; por consiguiente, la escritura del acontecimiento se revierte en

denuncia vivida por los actores sociales, al mismo tiempo que se hace
presente una situacin de repartimiento del territorio ms all de todo
inters comercial o poltico en el ejercicio del prestigio local. De esta ma
nera, el espacio social conlleva la necesidad de convertirse en marca de li
derazgo en el intercambio simblico de Rancho Playa, elaboracin prag
mtica que alimenta la potencialidad de quien como benefactor articula
las redes de la presencia social.
Las relaciones de poder por el espacio territorial no son siempre como
terminamos de narrar; existen tambin otros problemas adyacentes que
han desencadenado violencia en los pueblos totonacos; recientemente, en
el pueblo de San Antonio, sus pobladores han visto interrumpida su ruta
de salida y regreso de la milpa y lugares cercanos de labranza, debido a
que tradicionalmente venan recorriendo el Camino Real, que cruza la
zona arqueolgica de El Tajn, porque la guardia de esta les Ha prohibido
el trnsito por dicha zona. Consiguientemente, los pobladores de San
Antonio han tenido que modificar su ruta para cruzar los terrenos del
pueblo de El Tajn, abriendo un pequeo camino en la zona productiva
de este pueblo, a travs de los maizales y causando destrozos en la milpa;
los propietarios, enojados por el paso sin permiso, sacaron los machetes,
se hicieron de palabras en ambos lados y el resultado fue una persona he
rida hasta donde sabemos. Las autoridades del Instituto Nacional de An
tropologa e Historia, al enterarse del problema, intentaron solucionar el
conflicto proporcionando credenciales de paso, para que los habitantes
de San Antonio puedan nuevamente transitar libres por el Camino Real.
La accin prctica del conflicto dej un saldo de una persona muerta
por herida de machete y el problema agudiz las distancias entre los dos
pueblos, produciendo en la discursividad la distincin del territorio
como punto de enfrentamiento. El argumento por parte de El Tajn es la
falta de respeto al atravesar su espacio de trabajo, mientras por la otra
parte la intransigencia se produce al serles impedido el paso. La accin
connota violencia por el espacio en el interior de su propia similitud; es
un problema caracterizado por un localismo individualista que lleva la
identidad tnica a situaciones de fractalidad, en la que el grupo dignifica
su propia diversidad contra l mismo.
.
.Distintas posibilidades de construir el acontecim iento delimitan la

fractalidad de la etnicidad, para atestiguar desde el dato emprico la in


terlocucin de distintos lenguajes, que hacen aparecer principios de in
certidumbre, estableciendo en el dilogo la diversidad de confluencias
argumentativas que producen en la cultura distintos enfoques de acerca

miento a un verosmil posible, y es en su juego donde se especifica la di


ferencia ideolgica del mismo grupo social.

Notas
1. Si tomamos en cuenta lo anterior se puede decir que la etnografa cuenta
con cuatro herramientas de trabajo bsicas: a) la etnografa de la escritura I, b) la
etnografa de la descripcin, c) la etnografa de la oralidad y d) la etnografa de
la escritura II, De tal forma el trabajo de campo adquiere desde esta perspectiva
un carcter metdico y terico a la vez.
2. Los totonacos como grupo tnico se localizan en un territorio denomina
do el Totonacapan. El trmino ha sido utilizado para denotar la extensin geo
grfica donde residi la etnia totonaca, abarcando gran parte del estado de Ve
racruz, Puebla y una pequea porcin de Hidalgo (Ortiz Espejel, Benjamn,
La cultura asediada. Espado e historia en el trpico veracruzano. Mxico, CIESAS-Instituto de Ecologa, A.C., 1995, p, 27).
3. La comunidad de Rancho Playa pertenece al municipio nmero 124 de
Papanta en el estado de Veracruz; tiene una poblacin aproximada segn el cen
so de 1992 de 158 habitantes en una superficie de 1199,26 km2; colinda con
Puente de Piedra, Rancho Nuevo, Tenixtepec, El Volador y Cerro de las Flores.
En la actualidad, Rancho Playa cuenta con 500 habitantes aproximadamente, lo
que corresponde a 122 familias (informacin obtenida del trabajo de campo,
temporada del verano de 1997),
4. Los hombres y los jvenes varones se dedican a las labores del campo; las
mujeres cuidan de la casa y cultivan hierbas medicinales y comestibles que lle
van al mercado prximo.-el compradero- el da en que este se rene (Lom
bardo,, Toledano, Obras completas, tesis de doctorado, Mxico, UNAM-Gob.
Edo. de Puebla, tomo VIII, 1933, p. 57).
5. El cultivo de la tierra es individual. Por la topografa de la regin y el des
conocimiento de los medios mecnicos de trabajo, las faenas se hacen en forma
primitiva. No usan el arado, limpian el terreno superficialmente con la azada...
y para depositar la semilla hacen un agujero con una vara gruesa (Lombardo To
ledano, ibidem.),
6. ...toda cultura, al elaborar y recrear esquemas significativos, est constru
yendo siempre un sistema de identificaciones entre los protagonistas que les permi
te vivirse como semejantes. Y adems, tales implicaciones son mayores si se pstu
la que los objetivos implcitos de esas actividades (y que estas son por naturaleza no
estables) son siempre los mismos y que pueden concretarse analticamente en los
dos citados. {Perviviry sobrevivir como cultura particular, en Mercedes, Femndez-Martorell, Creadores y vividores de ciudades. Barcelona, EUB, 1996, p. 27).

7. Entre algunos de los textos importantes de fray Andrs Olmos, encontra


mos: Tratado sobre los siete pecados capitales 1551-1552, edicin de Georges
Baudot, Mxico, UNAM,, 1996 y Tratado de hechiceras y sortilegios 1553, edi
cin de Georges Baudot, Mxico, UNAM, 1990.
8. Garma, Carlos y Masferrer, Elio, Totonacos, pueblos indgenas de Mxico.
Mxico, Ini-sedesol, 1994, pp. 5-6. Para ver el contexto histrico antropolgico
se puede consultar: Kelly, Isabel Palerm, Angel, The Tajin totonac, Washington
D.C., Smithsonian Institution, Institute of Social Anthropology, publication 13,
16 de junio de 1950.
9. La historia de los grupos tnicos de Mxico y del resto de Amrica se vio
truncada por el descubrimiento del nuevo mundo por los europeos en 1492. A
partir de entonces las historias han seguido el cauce de la derrota y la resistencia
hasta llegar a nuestros das, aunque muchos especialistas prefieran hablar de las
pocas gloriosas del pasado, para evitar el presente vivido como l usurpacin
que hace el pasado para mantener el viejo ideal inmortalizado por las culturas
precolombinas. Sin embargo, es necesario establecer desde este presente que
muchos de los conceptos e historias escritas no dan lugar y por tanto es necesa
rio empezar a entablar un dilogo con toda la serie de conceptualizaciones que
se tienen, as inici la discusin. Indio, por lo tanto, se convirti en una cate
gora social que represent el papel y la posicin que los nativos de Amrica
ocuparan en la nueva sociedad: el del colonizado, desde el punto de vista euro
peo, una clase distinta de personas. Como categora social, los indios nacieron
en 1492, cuando Coln descubri las Antillas, y ah se propagaron al resto de
Amrica, conforme avanz la colonizacin espaola, portuguesa, inglesa, fran
cesa y holandesa sobre el continente. En Veracruz no los hubo hasta que los es
paoles los descubrieron en 1518 (Molina Ludy, Virginia. Los indios de Veracruz. Mxico, Gob. Edo. Veracruz, Xalapa, 1992, pp. 24-25).
10. A principios del siglo XVI los totonacas ocupaban la costa del Golfo,
desde el ro Cazones al de la Antigua; tierra adentro, ocuparon una amplia fran
ja de las laderas orientales de la sierra Madre Oriental, as como parte de la sie
rra de Puebla, hasta Pahuatln y Huitzila (Puebla) y aldeas alrededor de Acaxochitln (Hidalgo).
Al sureste, los lmites de los totonacas estaban entre Jalapa y Jalacingo, pue
blos fronterizos donde se hablaba totonaco, aunque predominaba el nahua. En
tre Cazones y el Tuxpan se mezclaban comunidades huaxtecas y totonacas. Los
totonacos habitaban esta regin desde el siglo VIII de nuestra era.
En la regin montaosa del noroeste existan tres seoros: Guachinango,
Xicitepec y Pahuatln, con gobernantes texcocanos (acolhuas), en los que se ha
blaba nahua, otom y totonaco. En el centro de Veracruz abundaban las comu
nidades bilinges de totonaca y nahua (Molina Ludy, op.cit., p.40).
11. Vense Chesnaut, Victoria (coord.), Procesos rurales e historia regional
(sierra y costa totonacas de Veracruz), Mxico, Ciesas, 1996; Chesnaut, Victo-

ra, Aquellos que vuelan. Los totonacos del siglo XIX, Mxico, Ciesas-in, 1995, y
Velzquez H., Emilia, Intercambios econmicos y organizacin regional en el
Totonacapan, en Odile Hoffmann y Emilia Velzquez, Las llanuras costeras de
Veracruz. La lenta construccin de regiones. Jalapa,Ver., Universidad Veracruzana- orstrom., 1994, pp. 103-128.
12.
Para ms informacin sobre la resistencia totonaca vase Leticia Reina, Las
rebeliones campesinas en Mxico 1819-1906, Mxico, Siglo XXI, 1980, pp. 331-332.
. 13. La poltica agraria de finales del siglo xix conduce a la desintegracin y
al despojo de tierras. La concentracin de terrenos comunales en manos priva
das se agudiz con la Ley Federal del 17 de julio de 1889; las comunidades tie
nen dos aos para-fraccionar sus propiedades. (Falcn, Romana, El agrarismo
en 'Veracruz. La etapa radical. Mxico, El Colegio de Mxico, 1977, pp. 28-30).
14. Segn el XI Censo de Poblacin (1990), existen en el estado de Veracruz
111.305 hablantes de totonaco, sin considerar los nios menores de 5 aos cu
yos padres hablan dicha lengua, (Oropeza Escobar, Minerva, Aproximacin in
terpretativa al mito totonaca Juan Aktzin y el diluvio. Tesis de maestra para
obtener el grado de maestro en antropologa social. Jalapa, Ver., Ciesas-Golfo,
septiembre de 1994, p. 22).
15.
En el norte de Veracruz se encuentran los grupos tnicos, totonacos,
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Sobre el tiempo...
, Linda Lasky Markovich*

Si el tiempo es la sangre de los vivos, la eter


nidad es la sangre de los muertos.
M a r g u e r it e Y o u r c e n a r

El enigma del tiempo es el de la vida misma. Se vive en el tiempo. La


nocin de tiempo ha sido un tema que constantemente confronta pre
guntas no resueltas: Existe realmente el tiempo? Es el tiempo la mera
percepcin del movimiento? Es un proceso cclico o lineal? Es posible
medirlo con exactitud? Es legtimo clasificarlo o dividirlo arbitraria
mente?
El conflicto entre lo que tradicionalmente aparece como eterno
(aquello que est fuera del tiempo... la naturaleza) y lo que est dentro
del tiempo (la experiencia humana) incumbe tanto a cientficos como a
filsofos. Los pensadores presocrticos griegos destacaron ya la estrecha
relacin existente entre el tiempo, el ser y el movimiento. As, Parmnides consider el cambio y el devenir como mera ilusin, donde la esen
cia del ser dentro del tiempo es inmutable, en tanto que Herclito afir
m, por el contrario, que nada permanece y el cambio es el elemento

* Agradezco al Dr. Gustavo Martnez Mefcler el apoyo, los comentarios y l tiempo de


dicado a la revisin de este ensayo.

primordial de todo lo que existe. Sin embargo, fue Platn el primero en


definir la nocin de tiempo como una caracterstica del mundo sensible
que mantiene con el orden trascendente la misma relacin que las cosas
con sus ideas o formas esenciales: el tiempo -de acuerdo con la doctrina
platnica- no sera sino una copia o imagen cambiante, fenomnica de la
eternidad inmutable1 (Morris, 1986:13).
El antecedente d las modernas controversias en torno del discurso
del tiempo aparece ya en la tesis de Aristteles, quien, si bien mantuvo la
distincin entre eternidad y tiempo, dedic especial inters a la defini
cin de este ltimo desde la perspectiva de la teora del conocimiento y
lo concibi como la medida del movimiento cuyo asiento se encuentra
en el alma (Morris, op. cit.). Si bien el hombre posee un conocimiento in
tuitivo del tiempo, el hecho de que este no sea perceptible de forma sen
sorial explica la dificultad que ofrece el intento de definirlo. Como ejem
plo, cito a San Agustn, quien enunci el misterio del tiempo con
palabras que tuvieron continua resonancia en el transcurso de las pocas:
Hay por ventura algo ms familiar y conocido entre las cosas que sole
mos mencionar? Entendemos a qu nos referimos cuando hablamos de l y
tambin comprendemos cuando lo omos de labios de otro.Qu es enton
ces el tiempo? Si nadie me lo pregunta lo s ... Si deseo explicarlo a alguien,
no lo s. No obstante, me atrevo a decir que si nada pasara, no existira el pa
sado; y si nada adviniera, no existira un tiempo por venir y que si nada fue
ra, el presente no sera (San Agustn, p. 261).
El filsofo lmmanuel Kant sostena que mientras el tiempo es un
componente esencial de nuestro intelecto est desprovisto de realidad
objetiva. El tiempo no es algo objetivo. N o es ni sustancia, ni accidente,
ni relacin, sino una condicin subjetiva, que pertenece necesariamente
a la naturaleza de la mente humana (Fraser, 1987:51).
El tiempo es un asunto sobre el que la humanidad viene meditando
desde el despertar mismo del hombre. La mayor parte de las civilizacio
nes antiguas no compartieron nuestra visin de tiempo como un conti
nuo lineal que se prolonga hacia el infinito.
Los pueblos antiguos crean que el tiempo era de carcter cclico, que
segua esquemas repetitivos que se reflejaban en la propia naturaleza. En
una civilizacin tras otra, nos encontramos con mitos que anuncian la
destruccin final del mundo, tras la cual habr una nueva creacin que
dar origen a un nuevo ciclo. El destino del mundo era ser destruido

para renacer nuevamente, despus de cada cataclismo se creara un nue


vo mundo y la humanidad volvera, a progresar atravesando diferentes
edades (Morris, op. cit., p. 4). Pitgoras, los estoicos y parte de los fil
sofos neoplatnicos crean en la doctrina del eterno retorno. Pensaban
que los seres humanos estaban destinados a volver a nacer en ciclos fu
turos y que acontecimientos iguales o similares se reproduciran una y
otra vez.
El concepto lineal del tiempo naci a partir de las ideas judeocristianas que recalcan la importancia de unos hechos histricos que nunca
volvern a repetirse. Dentro de dichas tradiciones, los eventos son ni
cos, la historia no evoluciona por ciclos, sino que la Creacin sucede en
un momento determinado del tiempo... Cristo slo muri en la cruz una
vez y slo una vez tambin resucit de entre los muertos... El concepto
lineal del tiempo ha incidido profundamente en el pensamiento occiden
tal... es el pensamiento occidental.
Los fsicos por su lado siguen afirmando que el tiempo tiene un ca
rcter definido, donde el lugar de la creatividad matemtica a travs de
sus frmulas desempea un papel definitivo. Pero al tiempo no se lo
puede ni ver, ni sentir, ni escuchar, ni oler. Y la pregunta sigue flotando
sin obtener respuesta: cmo puede medirse algo que los sentidos no
pueden percibir?
Existen infinidad de nomenclaturas, clasificaciones, definiciones para
entender mejor al tiempo; tan slo algunos ejemplos: subjetivo, real, ob
jetivo, lineal, cclico, absoluto, relativo, biolgico, psicolgico.
El tiempo es la oscilacin cognitiva continua entre un objeto y pun
tos situados a distancia (Jaques, 1984:19). Esta definicin se acot dentro
del marco de las ciencias exactas. Hasta la poca de Einstein, la fsica for
mul leyes fundamentales para la naturaleza a partir de sistemas absolu
tos,2 tales como el movimiento de la Tierra alrededor del Sol o el pndu
lo sin friccin. Es cierto que con dicha definicin, al observar estos
fenmenos fsicos, si se conoce el presente, se puede predecir el futuro e
inferir el pasado, se habla de un tiempo reversible. Pero en fenmenos
ms complejos, este enfoque no funciona, se pierde la simetra ante la in
versin del tiempo. Por ejemplo: en el tiempo biolgico una planta ger
mina, florece y muere. No vuelve a la vida, ni rejuvenece, ni sufre una re
gresin hasta la semilla original. Dentro de la flecha psicolgica, el
misterio del paso del tiempo de alguna manera se vuelve ajeno al de
venir del tiempo segn la fsica. Para la fsica mecanicista no hay dife
rencia entre lo hecho y lo deshecho.

La tradicin Aristotlica sostena que se podan deducir mediante el


llamado pensamiento puro todas las leyes que gobernaban el mundo; no
era necesario probarlo mediante la observacin.
'
La incorporacin del tiempo en el esquema conceptual de la fsica galilana fue el punto de partida de la ciencia occidental. Galileo fue el pri
mero que elabor las leyes que rigen el movimiento en cada libre tras
comprender que la aceleracin de esos cuerpos tena que ver con el tiem
po y que su velocidad se incrementaba por igual durante cada segundo
de su cada.
La primera teora vlida de mecnica se debe a los descubrimientos de
Galileo en cuanto a saber interpretar el papel que desempea el tiempo
en los procesos fsicos.3
Toda la fsic tiene que ver con el tiempo. Hablando en rigor, la fsica
es la ciencia que estudia los cambios que por definicin se producen en
el tiempo. Ua ojeada a la historia de la determinacin del tiempo mues
tra que la hegemona de los fsicos y la representacin naturalista del
tiempo son recientes. El tiempo era ante todo un medio para orientarse
en el mundo fatural y para regular la convivencia Humana. En el centro
de esta discusin filosfica sobre la naturaleza del tiempo se definen dos
posturas:
Por n lado, el tiempo es un hecho objetivo de la creacin natural y no se
diferencia de otros objetos naturales ms que por su cualidad de no ser per
ceptible. En el campo contrario, domina la visin del tiempo como una ma
nera de contemplar los eventos; manera que se basa en la forma de observar
y percibir del hombre. El hombre como centro y en consecuencia, como
condicin de la experiencia. En ambos casos el tiempo se presenta como un
dato natural aunque en el primer caso se le considere objeto existente inde
pendientemente del hombre y en el otro, como una simple representacin
subjetiva anclada a la naturaleza humana (Elias, 1997:54).
- .

Es sabido que Einstein asever a menudo que el tiempo es una ilusin


(Frigogine, 1996:9). Y, en efecto: el tiempo -tal como fuera incorpora
do en las leyes fundamentales de la fsica desde la dinmica newtoniana
clsica hasta la relatividad y la fsica cuntica- no autoriza ninguna dis
tincin-entre pasado y futuro (., p. 19).4
El escenario del universo newtoniano, en el cual ocurran todos los
cambio fsicos, era el espacio tridimensional de la geometra clsica euclidiana: un espacio siempre en reposo e inmutable. Para Newton todos

los cambios espaciales que tienen lugar en el mundo fsico se desarrollan


en funcin de una dimensin completamente aparte, llamada tiempo que
al igual que el espacio es absoluta, sin conexin con el mundo material y
fluye suavemente desde el pasado, pasando por el presente, hacia el fu
turo.
El tiempo absoluto, verdadero y matemtico, en s mismo y por su pro
pia naturaleza, fluye de un modo uniforme, sin ser afectado por nada exter
no a l (Capek, 1981:7).
Sus logros fueron impresionantes, la descripcin matemtica poda
reflejar el movimiento de objetos que iban desde manzanas hasta lunas,
fusionando las mecnicas celeste y terrestre. Con Newton el tiempo fue
incorporado a sus ecuaciones como una cantidad primitiva e indefinida,
al igual que el espacio absoluto. Es decir, todos los acontecimientos po
dan considerarse como si tuvieran una posicin distinta y definida en el
espacio y ocurrieran en un momento particular del tiempo. Simultnea
mente, en todas partes, desde el observatorio de Greenwich hasta el ex
tremo ms distante de la galaxia, todos estaban conectados por el mismo
momento del ahora (Coveney y Highfield, 1992:32).
As, desde la segunda mitad del siglo XVII hasta finales del xix, el mo
delo mecanicista newtoniano del Universo domin todo el pensamiento
cientfico (Hawking, 1988).5
El modelo newtoniano constitua la slida armazn de la fsica clsi
ca, cimiento formidable, que soport como una roca firme toda la es
tructura de la ciencia durante casi tres siglos. Para Newton el Universo
fue puesto en movimiento por Dios. Y as ha continuado desde entonces
gobernado por leyes inmutables, como una mquina. Esta visin meca
nicista de la naturaleza estaba por consiguiente estrechamente relaciona
da con un riguroso determinismo. Todo lo que suceda tena una causa
definida y originaba a su vez efectos definidos. El futuro de cualquier
parte del sistema poda en principio ser predicho con absoluta certeza
siempre que su situacin en un momento dado se conociera con todo de
talle (Jeans, 1951:237).
La fsica newtoniana fue destronada en el siglo XX por la mecnica
cuntica y la relatividad. Sin embargo, la simetra temporal de las leyes
de Newton sobrevivi. Los descubrimientos de la fsica moderna exigan
profundos cambios en conceptos como espacio, tiempo, materia, causa y
efecto. Durante las tres primeras dcadas de nuestro siglo se producen

dos hallazgos separados: la teora de la relatividad y la fsica cuntica


cambiaron conceptos fundamentales de la concepcin newtoniana del
mundo: la causalidad, el deterninismo y la nocin de tiempo y espacio
absolutos.
.
.
En las primeras dcadas del siglo XX, dos expediciones cientficas,
ambas organizadas por fsicos, llegaron a ser autnticas revoluciones del
conocimiento. En 1905, dos artculos de Albert Einstein desatan dos
tendencias revolucionarias del pensamiento. Segn la teora de la relati
vidad, el espacio no es tridimensional y el tiempo no constituye una en
tidad separada. Ambos estn ntimamente relacionados y forman una
continuidad cuadridimensional espacio tiempo.
En la teora de la relatividad, por lo tanto, no se puede hablar de es
pacio sin hablar de tiempo y viceversa. Adems, el tiempo no fluye como
lo haca segn el modelo newtoniano. Diferentes observadores ordena
rn los acontecimientos de un modo diferente en el tiempo si estos se
mueven a diferentes velocidades en relacin con los sucesos observados.
Dos acontecimientos que para un observador son simultneos para
otros observadores pueden ocurrir en diferentes secuencias temporales
(Capra, 1983:85). As todas las medidas que implicaban espacio y tiem
po perdieron su significado absoluto. Con la teora de la relatividad el
concepto newtoniano de espacio, escenario de los fenmenos fsicos, fue
totalmente abandonado; lo mismo ocurri con el concepto de tiempo
absoluto. Espacio y tiempo se convirtieron en simples elementos de len
guaje que un observador particular puede utilizar para describir los fe
nmenos que observa.
N o se puede definir la dimensin tiempo sin asociarla con la dimensin
espacio. El tiempo es la concepcin formulada de la experiencia de los suce
sos, de la permanencia (identidad) y transformacin de los objetos que con
tinan existiendo en diferentes puntos, en estado semejante o cambiando (se
trate de cambios de condiciones, de lugar o de ambos). El espacio es la con
cepcin formulada de la experiencia de la extensin que ciertos objetos tie
nen en el mismo momento (de manera simultnea), as, como de su localiza
cin en un mismo momento en relacin unos con otros (Jaques, 1984:68).

Es imposible decir con precisin cundo se inici la revolucin cun


tica. Segn algunos historiadores de la ciencia, fue a principios del siglo
XX; sin embargo pasaron ms de dos dcadas para que quedara estableci
do que se haba producido un nuevo cambio de paradigma.6

Con los trabajos de Planck y Einstein, naci la primera paradoja


cuntica: la luz y otras formas de energa tienen doble personalidad, a
veces se comportan como ondas y a veces como partculas. Cmo po
dan existir dos teoras tan diferentes, que predijeran con precisin re
sultados experimentales? Qu suceda en el interior del tomo? El com
portamiento cuntico haba puesto en tela de juicio todas las ideas
entraables y el sentido comn cotidiano.
La luz es tanto onda como partcula, los electrones son partculas y
ondas a la vez. Las aparentes contradicciones existentes entre los con
ceptos de partcula y onda fueron resueltas de un modo completamente
inesperado.7 Las preguntas eran vastas: Por qu cuando una partcula es
disparada de un punto al otro no sigue ninguna senda definida? Por qu
cuando el electrn salta de un nivel cuntico del tomo al siguiente, no
parece tener existencia intermedia? Dnde est el electrn durante un
salto cuntico? Cmo puede ser onda y partcula a la vez?
Estas consideraciones llevaron a Heisenberg al principio de indeter
minacin o incertidumbre. A nivel subatmico la materia no est con
seguridad en un lugar determinado a un tiempo preciso, sino ms bien
muestra tendencias. En el formulismo de la teora cuntica, estas ten
dencias se expresan como probabilidades y estn relacionadas con can
tidades matemticas que toman la forma de ondas. N o se trata de ondas
tridimensionales reales como las sonoras o las ondas de agua, sino de
ondas probabilsticas, cantidades matemticas abstractas, con todas las
caractersticas de las ondas, relacionadas con las probabilidades de en
contrar las partculas en puntos concretos del espacio y en tiempos par
ticulares.
Toda la teora cuntica se expresa en trminos de estas probabilida
des. Nunca se puede predecir un suceso cuntico con certeza; slo po
demos decir que es probable que ocurra. La teora cuntica vino as a
cambiar los conceptos clsicos de los objetos clsicos de la fsica, de las
leyes estrictamente deterministas de la naturaleza... La nueva teora
cuntica enfatiz Bohr, estaba condenada a la abstraccin. El principio
de Heisenberg es slo un enunciado acerca de las limitaciones de la ob
servacin (Briggs y Peat, 1989:54).
La mecnica clsica privilegiaba el orden y la estabilidad; la relativi
dad y la fsica cuntica no se desligan del concepto de tiempo simtrico8
y la incertidumbre, ahora en el mundo subatmico. Sin embargo, en to
dos los niveles de observacin reconocemos el papel primordial de las
flechas del tiempo.

El hombre es consciente de la direccin del tiempo. En Le posible et


le rel, Henri Bergson pregunta: para qu sirve el tiempo? y contesta: el
tiempo es lo que impide que todo sea dado de una vez (Prigogine,
1996:12). La vida poco tiene que ver con el sombro estado de equilibrio.
Respiramos, crecemos, perdemos el pelo, los dientes, nuestro florecer,
nuestras ideas. El equilibrio termodinmico slo lo alcanza la muerte. La
vida alberga procesos inestables y dinmicos, desde la divisin celular,
hasta el palpitar de nuestro corazn cuando nos enamoramos... y todo
esto slo puede ocurrir lejos del equilibrio.
Entender la inestabilidad, ligada a la comprensin de conceptos tales
como cambio o metamorfosis, enfrenta la necesidad de observar cmo
estas nociones emergen (a veces lentas a veces repentinamente) como un
quebrantamiento catastrfico de los hbitos, o bien como una imper
ceptible erosin, un lento giro, un abandono, un olvido de las costum
bres... (Mier Garza, 1994).
La ciencia para el estudio de los procesos fuera de equilibrio se desa
rroll a partir de la termodinmica del siglo XX. La nocin termodin
mica de equilibrio, se refiere esencialmente a propiedades colectivas que
describen el sistema como un todo; no se trata de un estado surgido de
fuerzas especficas que se neutralizan entre s, sino de un estado particu
lar, que nace de la presencia de diferencias macroscpicas, perceptibles
en el comportamiento de una variable (comportamiento caracterstico
de la relacin particular entre un sistema y su entorno); el equilibrio sur
ge de la tendencia a abatir los potenciales -las diferencias- y en la capa
cidad de suscitar los cambios de los sistemas a partir del establecimiento
de flujos que tiendan a establecer condiciones de igualdad entre un siste
ma y su entorno.
El equilibrio paradjicamente no puede ser pensado como el resulta
do de un intercambio reversible de una propiedad; hoy se concibe como
el resultado de la conjugacin de flujos irreversibles que se producen en
sentidos opuestos. El equilibrio parece surgir de la coexistencia contra
dictoria de procesos en desequilibrio (Prigogine, 1994:85). El modelo
termodinmico seala la existencia de procesos unidireccionales e irre
versibles en el tiempo; los cambios son irrevocables. Lejos del equilibrio,
en sistemas abiertos, fluctuaciones de todos tamaos producen saltos en
tre estados estables dando lugar a una incertidumbre, con el transcurso
del tiempo .9
Otra fuente de incertidumbre proviene de comportamientos errti
cos en sistemas no sometidos a fuerzas irregulares, sino por el contrario

regidos por leyes estrictamente deterministas. El estudio de estas din


micas ha significado la aparicin de un nuevo paradigma a finales del si
glo XX, representado por la teora de caos (Lpez Aguilar, 1996:62).
Hasta Poincar se consideraba que el comportamiento catico era un
ruido molesto que provena desde el exterior de un sistema, que era re
sultado de contingencias en las fluctuaciones exteriores. Poincar deja
claro que en sistemas sujetos a una dinmica no lineal una pequea cau
sa fuera de nuestro control puede determinar un efecto que no podemos
ignorar.; por lo que decimos que ese efecto es resultado del azar Tenemos
entonces un sistema dinmico completamente determinista, el cual ad
quiere un comportamiento azaroso debido a una sensibilidad extrema a
sus condiciones iniciales.
En otras palabras, lo que tenemos es la semilla de lo que actualmente
se identifica en la literatura cientfica como caos determinista (Martnez
Mekler y Cocho, 1999:265). La nocin caos determinista aparentemente
da la impresin de tratarse de dos ideas contradictorias.
La expresin determinista se refiere a todo sistema cuya evolucin
temporal depende estrictamente de las variables que lo describen sobre la
base de reglas dinmicas causales; caos por su parte no significa desorden
(como en el lenguaje cotidiano) sino orden., expresado como un orden
oculto, que por no ser evidente, deja casi intacta, la incertidumbre.10
:
Cuando los efectos no son proporcionales a las causas se tiene una di
nmica no lineal. Casi todos los fenmenos que observamos en la natu
raleza son no lineales. En condiciones caticas, donde prevalecen los
procesos no lineales, los sistemas que parten de condiciones iniciales se
mejantes pueden evolucionar de un modo completamente distinto. La
sensibilidad a las condiciones iniciales11 no permite una fcil caracteriza
cin de la trayectoria del sistema; los sistemas no lineales presentan es
tados discontinuos en su devenir. En un sistema no lineal, pequeas
causas pueden tener efectos desproporcionados, inconmensurables e
impredccibles; a medida que evolucionan en el tiempo, aparecen brin
cos o saltos en su comportamiento, discontinuidades que no se encon
traban presentes en los estados anteriores y que hacen compleja su his
toria (Briggs y Peat, 1990:23-24).
Con la sensibilidad un sistema adquiere la capacidad de responder a
factores y condiciones ante los cuales pareca ser indiferentes.12
La dinmica de un sistema puede tipificarse a partir del estudio de sus
atractores. Estos son conjuntos a los que converge algn subconjunto de
rbitas del sistema dinmico (para una discusin ms detallada al res

pecto, vase Martnez Mekler y Cocho, op. di.). Los atractores son entes
sumergidos en el espacio de estados que definen el desenlace asinttico de
la dinmica del sistema. Pueden generar comportamientos regulares, c
clicos o caticos como es el caso de los atractores extraos los cuales
tienen una geometra fractal, esto es se genera una especie de desorgani
zacin organizada.
Un objeto matemtico es un fractal si mantiene una estructura no tri
vial a todas las escalas y muestra una invariancia ante los cambios de
esta,14 La naturaleza fractal de los atractores se manifiesta extraa y se
ductora (Lpez Aguilar, 1996:64); consiste en las propiedades autosimilares que presentan las trayectorias del sistema en cualquiera de sus niveles
de resolucin al encontrarse en una fase de comportamiento catico.
Aqu se antoja la pregunta: Y qu tienen que ver con el tiempo los
atractores extraos?
Segn Coveney y Highfield (1992:334) los atractores extraos, des
criben la evolucin catica, y esta desbarata el determinismo simtrico
en el tiempo. Cabe imaginar esto como un sistema sin fin, que forma for
mas, dentro de formas, dentro de formas.
Con el tiempo los parmetros que tipifican las transformaciones evo
lucionan con lo que los atractores se modifican, se bifurcan. Se presen
tan entonces comportamientos transitorios al incursionar en las cuencas
de los atractores, portadores de sellos de dinmicas cualitativamente di
smiles. Se da la alienacin del tiempo, no hay ya marcha atrs.
Tiempos recientes tambin han sido testigos del desarrollo de las
ciencias de la complejidad, donde se estudian sistemas con muchos
componentes que interaccionan fuertemente entre s, dando lugar a la
emergencia de diversos comportamientos globales que se encuentran
interrelacionados. Una clase amplia de situaciones originan el mismo
comportamiento colectivo, entendindose esto como propiedades de
los sistemas y donde la evolucin temporal de estos es en general no li
neal. Es frecuente que el todo sea mayor que la suma de las partes. Se
presentan comportamientos universales y se perfila un pensamiento
analgico de interdisciplina.
Con la complejidad se presentan niveles de descripcin asociados con
los aspectos estructurales, dinmicos y funcionales de relevancia, pu
dindose dar un trnsito entre dichos niveles. Un mismo sistema puede
ser catalogado como complejo y simple a la vez.
"
Uno de los avances ms significativos en las investigaciones contem
porneas fue descubrir la ntima relacin que se establece entre ambos ti

pos de sistemas (Martnez Mekler y Cocho, 1999:266).15Al hablar de sis


temas complejos se transita del equilibrio a los procesos fuera dl equili
brio; en estos sistemas hay flujos de energa, materia, informacin y/o
entropa; se habla de propiedades emergentes tales como aprendizaje y
autoorganizacin.
Dinmicas complejas frecuentemente desembocan en situaciones cr
ticas. Al hablar de crisis se habla de peligro y oportunidad; se habla a la
par de inestabilidad y de logro sin costo. Se habla de fenmenos colecti
vos de muchos componentes fuertemente interactuando correlacionadas
a todas las escalas (Martnez Mekler y Cocho, 1999:29). Es decir una in
teraccin fuerte de corto alcance produce as un comportamiento colec
tivo con correlaciones a todas las distancias, y el comportamiento de es
tas se traduce en que a todas escalas ocurren fluctuaciones y estas
producen comportamientos globales divergentes. La particularidad del
punto crtico es que al llegar a l se presenta una invariancia de escala.
Esto significa que, si se cambia la escala del sistema y se redefinen las va
riables, lo que se observa del comportamiento del sistema es prctica
mente indistinguible de la observacin realizada antes del reescalamien
to. Una vez ms emerge la fractalidad, ahora en el espacio y en el tiempo.
Un vehculo para el trnsito a la crisis en los sistemas complejos es la autoorganizacn; en esta situacin de criticalidad autoorganizada, se alcanza
un estado estadsticamente estacionario, frgil, marginalmente estable, en el
que pequeas perturbaciones producen efectos de todos tamaos.
Aqu es la distribucin de estos efectos la que presenta una invarian
cia de escala nuevamente tanto en el espacio como a lo largo del tiempo;
se tienen entonces sistemas que evolucionan al borde del caos.
Bajo estas condiciones, en el devenir histrico a lo largo del tiempo,
la contingencia se convierte en la norma. Cambios despreciables desem
bocan en avalanchas catastrficas. El azar de la contingencia se liga al determinismo de las reglas de evolucin que conllevan a la dinmica sim
blica.16
'

;
\
Con el fin del siglo XX, se plantea la cuestin del tiempo en trminos
de nacimiento y devenir. Se piensa en el origen del tiempo, en el origen
del Universo, en el momento mismo del Big-bang (Hawking, 1988.17)
pero la reflexin desemboca en otras preguntas:
Cmo debe imaginarse esto?Con qu tiempo?Se puede pensar
que cuando se cre el Universo el futuro ya estaba determinado ?Esta
ban programados Miguel Angel y el bombardeo de Hiroshima?

Prigogine, en El fin de las certidumbres, afirma que en el momento


del Big-bang18 se crea el universo 7 muchas otras posibilidades incluida
la Capilla Sixtina y Teotihuacn... sin embargo no hay una certeza. Y
anota que tanto en la fsica clsica como en la cuntica las leyes funda
mentales expresan posibilidades, no certidumbres. Con esta perspectiva
se plantea el problema del significado que la fsica bautiz Big-bang.
Qu significa el Big-bang? Nos libera de las races del tiempo? El
tiempo debut con el Big-bang?0 el tiempo preexista a nuestro Uni
verso? Con estas preguntas se llega a la frontera de nuestro conocimien
to (Prigogine, 1996:14) en un mbito donde razonamiento y especula
cin se delimitan con dificultad.
Dentro de la ciencias sociales la organizacin de procesos en el tiempo se
experimentan como sucesos organizados intencionalmente que apuntan a
metas. Son muchos los problemas no resueltos Fluye el tiempo? Hay una
. flecha temporal que va en determinada direccin?El tiempo es la mera per
cepcin del movimiento?Es el futuro diferente del pasado?Es posible me
dir tiempos iguales? (Jaques, 1984:117).19

Existe una direccin en el tiempo, una flecha del tiempo? Qu es


una flecha del tiempo?Con qu se relaciona? La termodinmica alcan
z hacia las ltimas dcadas del siglo xix -primero con las concepciones
de Clausius (Mier Garza 1994:675)20acerca de una segunda ley en termo
dinmica y luego con los desarrollos estadsticos de Boltzmann (Mier
Garza, ibid.)21- una situacin limtrofe: un proceso nunca podra regre
sar a condiciones idnticas a las de su origen.
Se introduca la idea de flecha del tiempo, un tiempo orientado que
haca imposible toda inversin del recorridos {ibid.). Las leyes de la cien
cia no distinguen entre el pasado y el futuro. Sin embargo, a pesar de
todo, existe una gran diferencia entre las direcciones hacia adelante y ha
cia atrs en el tiempo real de la vida cotidiana.
La segunda ley de la termodinmica22 haba vinculado el desorden
como Un parmetro de la entropa de un sistema y esta prdida irrever
sible se halla conectada con nuestro sentido del paso del tiempo. De tal
manera, la segunda ley de termodinmica descubre en la entropa una
medida de la capacidad de cambiar que est ntimamente ligada al tiem
po (Lansberg, 1987:118).23
Por ejemplo: imaginemos un vaso de agua cayndose de una mesa y
rompindose en pedazos en el piso. Si se llegara a filmar en pelcula, se

podra saber fcilmente si est siendo proyectada la pelcula hacia ade


lante o hacia atrs. Si se proyecta hacia atrs s vern los pedazos reunir
se repentinamente en el suelo y saltar hacia atrs para formar un vaso en
tero sobre la mesa. Se sabe que la pelcula va en reversa ya que este tipo
de comportamiento nunca se observa en la vida cotidiana. Habr una
asimetra a lo largo de una de las direcciones del tiempo.
Segn Morris existen cinco flechas del tiempo; cuatro definidas por la
fsica y una quinta coneeptualizada como la flecha psicolgica del tiempo.
Segn el mismo autor, entre las flechas del tiempo descritas por la f
sica, la flecha del tiempo de la ley del segundo principio de la termodin
mica es la ms importante de todas. Esta ley dice que en cualquier siste
ma cerrado (alejado del equilibrio) el desorden o la entropa siempre
aumentan con el tiempo. Es decir, se puede ir desde el vaso que est so
bre la mesa en el pasado hasta el vaso roto en el suelo en el futuro, pero
no al revs. El que con el tiempo aumente el desorden o la entropa es un
ejemplo de lo que se llama flecha del tiempo, algo que distingue el pasa
do dl futuro dando una direccin al tiempo.
La segunda flecha del tiempo es la expansin del Universo o cosmol
gica. En esta forma de entender el tiempo s se diferencia el pasado del
futuro. En otras palabras: en trminos de materia, el Universo estaba
ms comprimido en el pasado y tender a dispersarse en algn momen
to en el futuro (aunque existe la posibilidad de que la expansin cese en
algn momento, dentro de varias decenas de miles d millones de aos,
por lo que le suceder una contraccin). Como el tiempo seguira trans
curriendo probablemente en la misma direccin cuando esto ocurra, la
flecha del tiempo correspondiente que nos proporciona la expansin del
tiempo no tendr mayor importancia.
La tercera flecha del tiempo es la flecha electromagntica. Las ondas
electromagnticas (se incluyen en esta categora la luz, los rayos X, las
ondas electromagnticas y los rayos ultravioletas c infrarrojos) se propa
gan en el futuro, no en el pasado. Por ejemplo cuando los impulsos radricos se reflejan desde la Luna, su eco se detecta unos segundos des
pus de ser emitido el impulso, no unos segundos antes. Cuando
miramos el Sol lo miramos en la posicin que ocupaba algo ms que
ocho minutos antes, es decir, aproximadamente el tiempo que tarda la
luz en recorrer la distancia comprendida entre el Sol y la Tierra. Con re
lacin a la nocin de flecha del tiempo sabemos que no vemos al Sol en
la posicin que ocupar ocho minutos despus, ni lo vemos en los dos
lugares a la vez.

Para Morris la cuarta flecha del tiempo es insignificante en sus conse


cuencias dentro de los procesos fsicos del tiempo por lo que no se le da
mayor importancia en este ensayo.
La flecha psicolgica del tiempo se refiere a la nocin del paso del
tiempo subjetivo. Es la direccin en que los hombres sienten el paso del
tiempo, o son conscientes de que existe un momento llamado ahora que
parece avanzar inexorablemente hacia el futuro. Sin embargo, la fsica no
necesita esa nocin del ahora. Para Stephen Hawking el sentido subjeti
vo de la direccin del tiempo, la flecha psicolgica del tiempo, est de
terminado por la flecha termodinmica del tiempo de modo, que ambas
flechas sealarn siempre en la misma direccin.
Trivializar la irreversibilidad, reducirla a una simple evolucin hacia
el desorden, lleva al fracaso. Los sistemas autoorganizadores permiten la
adaptacin a las circunstancias ambientales. Los fenmenos irreversibles
no cesan con la creacin del Universo, las reacciones nucleares contin
an en el Sol, la vida prosigue en la Tierra. Se vincula la irreversibilidad
con una nueva formulacin probabilstica de las leyes de la naturaleza y
es esta formulacin la que otorga los principios que permiten descifrar la
construccin del universo de maana.
Es en las ciencias sociales donde se intenta definir el sentido del tiem
po como permanencia de las cosas o experiencia de la continuidad. Este
supuesto de la permanencia y de la continuidad es indispensable para
describir sucesos, procesos o cambios, donde se distingue entre el tiem
po inerte d los calendarios y relojes y la fusin de pasado, presente y fu
turo como tiempo de la experiencia humana. En las ciencias sociales la
comprensin del tiempo se detuvo al no hacer una distincin clara entre
esos dos aspectos, es decir al no incorporar la idea del tiempo como fluir
y tiempo como secuencia cronolgica.
Cuando se consigue detener las cosas lo suficiente como para contar
las y medirlas, el tiempo se convierte en abstraccin y fundamento nece
sario para otras abstracciones de carcter cientfico. Esto se reflej, por
ejemplo, en el perfeccionamiento del sistema euclidiano de axiomas y te
oremas, en el descubrimiento de los pesos especficos y, por supuesto, en
las tcnicas que permiten detener el tiempo, registrndolo mediante
muescas o trazos fijos practicados en el espacio de los calendarios (Ja
ques, 1984:40). Con la invencin del primer reloj de pndulo a mediados
del siglo XVII por Christian Huygens (Whitrow, 1995:59) se crean mar
cos temporales organizados los cuales permiten al hombre manejar el
tiempo.

El tiempo objetivo ms refinado aparece con el descubrimiento del reloj.


Es en este caso cuando se puede llegar a creer que somos capaces de ver mo
verse al tiempo (Jaques, op. cit., p. 56).
..

Estos marcos temporales subjetivos maduran volvindose sistemas


de tiempo que intentan ser ordenados y predecibles donde el recuerdo,
la percepcin y el deseo; es decir pasado, presente y futuro se entrelazan
e interactan sin que los separen fronteras, como un todo sobre el cual se
recorta la conciencia del tiempo.
No es difcil observar que los relojes son instrumentos que los hom
bres producen para las exigencias de la convivencia. Sin lugar a dudas
miden algo, pero ese algo no es, hablando con rigor, el tiempo invisible,
sino algo muy concreto: una jomada de trabajo, un eclipse de luna o el
tiempo que un corredor emplea para recorrer 100 metros. En esta no
cin consciente del tiempo se destacan eventos, sucesos, episodios, edades
coherentes y registrables. (Es obvio saber que no es lo mismo el maana
que el da de hoy).
O tro conjunto de problemas relativos a la nocin tiempo se refiere al
problema causa-efecto y en consecuencia al determinismo. De aqu que
surjan preguntas: Cmo es posible saber que A fue causa de B? Son
criterios suficientes la frecuencia y la proximidad temporal de tal asocia
cin?
Cuando los hombres utilizan procesos socialmente normalizados
(nacimiento, desarrollo, muerte) para cotejar de una manera indirecta fe
nmenos que directamente no son comparables (recurrencia de estacio
nes, eclipses, solsticios y equinoccios), queda por averiguar para qu lo
hacen y en qu estadio evolutivo desarrollan un concepto unitario sint
tico en el que se sita la expresin tiempo para designar aspectos comu
nes de sucesos que intentan comprender de un modo indirecto su rela
cin con un proceso normalizado.
En todo caso la pregunta para responder es cmo, a partir de medios
conceptuales de orientacin, situados en un plano de sntesis relativa
mente bajo, llegan los hombres a elaborar instrumentos de orientacin
ubicados en un plano de sntesis superior.
En estadios primitivos de desarrollo resulta necesario que los hom
bres respondan a preguntas acerca de la posicin de los hechos o de la
duracin de los procesos del acontecer. Por lo tanto, refieren como pro
cesos normalizadores a los fenmenos que en realidad son nicos, irre
petibles y sucesivos. Y como todo fenmeno natural y sucesivo mues

tran una pauta similar o idntica a la anterior. Por ejemplo la bajamar y


la pleamar, la frecuencia del pulso propio, el ocaso del Sol, la aparicin
de la Luna.
Hasta que aparecen los relojes mecnicos como metforas de los pro
cesos simblicos recurrentes y como medio para orientarse en el ince
sante flujo del acontecer, el hombre no integra la dimensin del eje tem
poral de la sucesin sobre el cual los eventos se pueden fechar, donde se
define la relacin entre lo anterior, lo posterior y un eje temporal, y fi
nalmente donde la intencin es la dimensin en que se enuncian en el
presente las metas e intenciones del futuro (Elias, 1989:13).
As el tiempo se ve como un camino inexorable donde la humanidad
transita, con el pasado en las espaldas y el futuro enfrente, y donde las
marcas de las distancias recorridas son equivalentes a las cronologas
(Lpez Aguilar, 1998:4).

Notas
1. Para Platn los sentidos permiten al hombre conocer el mundo fenom
nico que se halla en continuo cambio, cosa que no sucede con la esencia real y
eterna de las cosas; el mundo del ser es el mundo real aprehensble por la inteli
gencia con la ayuda de la razn, siendo eternamente el mismo, mientras que el
devenir (el reino del tiempo) es el objeto de la opinin y de la sensacin irracio
nal, que viene a ser y que deja de ser, pero que nunca es completamente real.
2. Einstein tuvo que confirmar su tesis segn la cual el tiempo es una forma
de relacin y no como lo crey Newton un flujo objetivo de la Creacin.
3. Galileo tiene el mrito de observar y con o sin miedo reportar sus obser
vaciones.
4. El ejemplo por excelencia de ello es la segunda ley de Newton, que vin
cula fuerza y aceleraciones deterministas y que es reversible en el tiempo. Si co
nocemos las condiciones iniciales de un sistema sometido a esta ley, es decir su
estado en un instante cualquiera, podemos en principio calcular todos los si
guientes estados, as como los anteriores. Es ms, pasado, presente y futuro de
sempean el mismo papel, puesto que la ley es invariante con respecto a la in
versin de tiempos.
J
5. En 1687 op. Cit. Historia del tiempo, p. 22, Isaac Newton public Prin
cipia Matematica probablemente su obra ms importante dentro de las ciencias
fsicas. En ella presenta una teora segn la cual explica cmo se mueven los
cuerpos en el tiempo y en el espacio. Adems postula una ley de gravitacin uni
versal, de acuerdo con la cual cada cuerpo en el Universo era atrado por cual-

quier otro cuerpo con una fuerza tanto mayor cuanto ms masivos fueran los
cuerpos y cuanto ms cerca estuvieran el uno del otro, para luego demostrar que
la gravedad es la causa de que la Luna se mueva en una rbita elptica alrededor
de la Tierra y los planetas sigan caminos elpticos alrededor del Sol.
6. A principios del siglo XX, Max Planck tena buenas razones para sospe
char que sera uno de los ltimos fsicos tericos del mundo. El pensamiento de
la poca era que el paradigma newtoniano habla resuelto la mayora de los prin
cipales problemas de la fsica. A principios del siglo xix Thomas Young haba
demostrado que la luz es una onda. A fines del siglo, el fsico escocs James
Clerk Maxwell haba demostrado que las ondas lumnicas son ondas electro
magnticas de energa y que incluan no slo la luz visible sino otras energas
que abarcan todas las frecuencias, desde las ondas radiales hasta los rayos gam
ma. La teora funcion hasta que los fsicos comenzaron a calcular la energa to
tal contenida en una caja negra recalentada. Absurdamente los clculos indica
ban que la energa era infinita. Para resolver esta paradoja, Planck propuso la
inslita idea que de que la energa lumnica puede ser emitida y absorbida por
unidades discretas (separadas) que el denomin quanta. El problema era que
esto contradeca la teora de Young, segn la cual la luz viaja en ondas continuas.
Aunque Planck tembl ante la implicacin de su descubrimiento, Albert Eins
tein seal cmo la energa en efecto posee una naturaleza corpuscular. (Ms
tarde Einstein mismo tendra oportunidad de temblar ante las aplicaciones de su
propio descubrimiento.) (Briggs y Peat, 1989:52),
7. Descubrimientos de un grupo internacional de fsicos que inclua a Niels
Bohr de Dinamarca, Louis de Broglie de Francia, Erwin Schrodinger y Wolfgang Pauli de Austria, Werner Heisenberg de Alemania y Paul Dirac de Ingla
terra. '

:
'
8. Prigogine expresa que el problema radica en que la ciencia clsica formu
laba leyes fundamentales a partir de sistemas extraordinariamente idealizados
como el pndulo sin friccin... en donde pasado y futuro se tornan intercambia
bles. - .
9. Raymundo Mier habla de cmo la persistencia de un estado, la aparente
inmutabilidad de un contorno no es otra cosa que el nombr que otorgamos a
los burdos instrumentos de nuestros discernimientos... Ms all de esto, los sis
temas son el resultado de una incansable e interminable serie de modificaciones,
de desplazamientos, de metamorfosis transitorias, de contrastes efmeros e nti
mos, de variaciones insensibles o carentes de significado que parecen girar alre
dedor de un punto al que regresan una u otra vez donde constituyan una iden
tidad que habitan slo de manera momentnea (Mier Garza, 1994:47).
10. La nocin de caos designa una ley de evolucin expresada por una ecua
cin determinista; la falta de predictibilidad se debe a la incertidumbre relacio
nada con las condiciones iniciales y no es indicativa de incertidumbre en la na
turaleza.
-

11. Cuando se tiene una divergencia exponencial con el tiempo de trayecto


rias correspondientes a condiciones iniciales cercanas, se habla de sensibilidad a
las condiciones iniciales. Esto queda ilustrado con la metfora del efecto mari
posa que dice que el aleteo de una mariposa en la cuenca amaznica puede afec
tar el clima de Estados Unidos.
12. Mier (1994:46) habla de cmo la sensibilidad surge como una modifi
cacin drstica de las trayectorias que sigue el sistema debido a la transforma
cin de un modo de interaccin entre los factores sistemas que antes parecan
condenados a un slo comportamiento repentinamente exhiben una bifurcacin
de trayectoria, se enfrentan a una eleccin en la cual el azar y las mutaciones
contingentes del entorno tendrn sin duda un lugar esencial.
13. En 1971 Ruelle y Takens propusieron un modelo con sensibilidad a las
condiciones iniciales, para un flujo turbulento que present un atractor con
propiedades muy extraas, por lo que no tuvieron ms remedio que llamarlo
atractor extrao (Martnez Mekler y Cocho, op. cit., p. 6).
14. Mandelbrot elabora, sobre la base de objetos matemticos concebidos
como irregulares, como el conjunto de Cantor (1884) y la curva de Peano (1890)
la definicin de objetosfractales, es decir objetos cuya dimensin no correspon
de a las habituales dimensiones que solemos reconocer desde Euclides (Mier
Garza, R, op. cit.) 15. Un problema lineal se considera resuelto cuando hay soluciones cuanti
tativas. Al abordar la no linealidad las soluciones quedan por lo general fuera de
nuestro alcance, pero no as los comportamientos cualitativos. Estos pueden ser
descifrados y su estabilidad determinada. Prejuicio por soluciones exactas.
16. Al pasar a otro nivel de observacin, los valores promedio se observan
regulares y simples en algunas propiedades de los sistemas. Es por ello que en
estos sistemas se genera un comportamiento menos azaroso que en el caos. La
existencia de una memoria colectiva permite que este formalismo modele sis
temas fuera del equilibrio, que evolucionan, se adaptan y autoorganizan.
17. En este texto, Hawking expone una interpretacin puramente geomtri
ca: el tiempo es un accidente del espacio.
18. Big-bang. La singularidad en el principio del universo. Hecho que habla
de que, en algn tiempo pasado (entre diez y veinte mil millones de aos), la dis
tancia entre galaxias vecinas debe haber sido cero. Adems la densidad del uni
verso y la curvatura del tiempo-espacio habran sido infinitas.
19. El texto de Jaques parte intentando definir el tiempo como experiencia
de la continuidad, se trate de la experiencia subjetiva u objetiva del tiempo, de la
vigilia o del dormir, de procesos cclicos o lineales. Para el autor este anlisis re
suelve uno de los grandes problemas del tiempo.
20. La experiencia de Clausius (la llamada mquina de Carnot), destinada a
realizar un trabajo termodinmico cclico, retornando a sus condiciones inicia
les despus de realizar un trabajo de expansin y compresin de los gases en

condiciones de intercambio de calor, a pesar de ser capaz de conservar la ener


ga del sistema, era sin embargo incapaz de mantener continua e inalterable la
capacidad de trabajo de la mquina, la energa se transformaba en el recorrido
cclico. La capacidad de trabajo se desgastaba. Al retomar a su estado original
despus de completar un ciclo de transformaciones y al restaurarse las condi
ciones iniciales de funcionamiento, las condiciones termodinmicas del disposi
tivo haban sufrido una transformacin sutil: se haba perdido, disipado, la ener
ga que haba dejado de constituir una reserva utilizable. Si bien la cantidad de
energa permaneca idntica, una calidad especfica se perda. A esa cuot de di
sipacin se le dio el nombre de entropa.
21. La segunda ley de la termodinmica describe estados macroscpicos del
sistema. Era preciso encontrar una congruencia entre esa caractrizadn global
del comportamiento energtico del sistema y una aproximacin que caracteri
zara el proceso en trminos de las trayectorias individuales de las partculas. A
partir de las formulaciones de Boltzmann fue posible encontrar este enlace en
tre esas perspectivas aparentemente excluyentes. El enlace surgi de una con
cepcin estadstica del comportamiento de las trayectorias individuales de las
partculas.
22. La segunda ley de la termodinmica describe cmo el calor solamente
puede fluir de un cuerpo ms caliente a otro ms fro, mostrando que en cual
quier proceso espontneo la energa se degrada en forma de calor.
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