Está en la página 1de 4

LICEO DE HOTELERA Y TURISMO PUCN

Avda. Bernardo Ohiggins1085 / fono-fax (45) 2441787


Departamento de Historia, Geografa y Ciencias Sociales
direccin.lht@gmail.com

Qu es la democracia?
El concepto de democracia es uno de los ms polismicos (es decir, de muchos
significados) que existen en la ciencia poltica. Desde el punto de vista de su origen
etimolgico, democracia proviene de las races griegas: demos, que quiere decir pueblo, y
kratos, que quiere decir poder o autoridad, gobierno en que el pueblo ejerce el poder. La
Real Academia Espaola de la Lengua establece como acepciones de la palabra, las
siguientes:

Doctrina poltica favorable a la intervencin del pueblo en el gobierno.

Predominio del pueblo en el gobierno poltico del Estado.

En estas definiciones se reiteran dos conceptos: pueblo y gobierno, para definir la


democracia.
Precisamente en ellos, reside la polisemia del concepto. El principal problema que se debe
despejar para determinar una definicin de la democracia, es determinar el sentido de la
expresin gobierno del pueblo.
En primer lugar, es necesario establecer qu es el pueblo. En su versin original, en Atenas,
en el siglo V a. de C., el demos era un distrito de ciudadanos, a cargo de un funcionario (el
demarca) que se encargaba de registrarlos. El pueblo era una minora nfima en la totalidad
poblacional, ya que solo podan ser ciudadanos los hombres libres, mayores de edad, que
hubieran nacido en los lmites de la ciudad; quedando excluidos los menores de edad, todas
las mujeres, los esclavos y los Extranjeros, incluyendo los griegos libres que no hubieran
nacido en los lmites de la ciudad. Sin lugar a dudas, esas limitaciones de lo que era
considerado pueblo en Atenas, hay que situarlo en su contexto histrico, ya que en la
evolucin poltica ateniense el 10% de la poblacin total, que significaban los ciuda- danos,
era un progreso notable comparado con otros regmenes anteriores en los que gobernaba un
solo ciudadano (la Tirana) o unos pocos (la oligarqua), y que fueron bastante comunes en
las ciudades estado griegas. Adems, el concepto de ciudadana ha evolucionado bastante
desde la Atenas clsica hasta nuestros das. Se ha vuelto un concepto universal, aplicable a
hombres y mujeres, a nacidos en todas las ciudades dentro del territorio nacional e incluso a

personas que nacieron en el extranjero; y la esclavitud est prohibida, por lo que es


redundante hablar de hombres y mujeres libres.
Anlisis de fuente histrica.
Lee el siguiente texto y responde las preguntas que se formulan sobre l.
La democracia
El significado literal de la palabra
democracia, de acuerdo con su
origen etimolgico en la antigua
Grecia, es el poder o gobierno del
pueblo. En la actualidad este
principio generalmente se entiende
en trmino del gobierno de la
mayora,
expresado
mediante
elecciones libres y justas. No
obstante, es casi universalmente
reconocido que la concepcin de un
gobierno mayoritario por s sola no
capta
la
interpretacin
contempornea de la democracia.
Para que hoy en da un rgimen se
considere
democrtico,
debe
proteger adems los derechos de
los individuos y las minoras, en
otras palabras, debe garantizar las
prerrogativas y la libertad de los
ciudadanos.
Estas
garantas
generalmente estn incorporadas
en una Constitucin escrita, y
adems el gobierno est limitado
por el Estado de derecho. La

democracia as entendida a menudo


se
denomina
democracia
constitucional
o
liberal.
Sin
embargo, esto significa que la
democracia moderna tiene un
carcter dual, es de suyo, en este
sentido, un tipo de rgimen hbrido,
que templa el gobierno popular con
rasgos anti mayoritarios. Pues si
bien intenta garantizar la soberana
fundamental del pueblo, al mismo
tiempo limita el gobierno de la
mayora en lo cotidiano, de modo
que no viole los derechos de los
individuos o de las minoras. En
otras palabras, no persigue un
objetivo nico que se puede querer
maximizar,
sino
dos
objetivos
separados y a veces rivales. La
solucin a los problemas de la
democracia
no
puede
ser
simplemente
ms
democracia,
porque la democracia liberal est en
tensin consigo misma.

Fuente: Plattner, M., Populismo, pluralismo y democracia liberal: En http://


www.journalofdemocracyenespanol.cl/pdf/11_Plattner.pdf
Consulta 25 de febrero de 2013.

Segn el autor,
1 cules son los principios de la democracia en el mundo actual?
2. Por qu sostiene el autor que no basta con el gobierno de la mayora para
definir a la democracia? Indaga ejemplos histricos o actuales en que el
gobierno de la mayora no es democrtico.
3. Por qu el autor sostiene que la democracia liberal est en tensin consigo
misma? En tu opinin, qu es lo que tensiona a la democracia y por dnde
pasara la solucin?

Definicin de conceptos
1. Elabora una tabla como la siguiente en la cual establece las caractersticas
principales de cada concepto hasta ahora estudiado:
Repblica

Democracia

caractersticas

2. En la siguiente tabla se presenta un conjunto de caractersticas. Lo que


tienes que hacer es establecer, poniendo un ticket en el cuadro
correspondiente al concepto al que se refiere (es decir, si la caracterstica se
corresponde con la repblica y/o con la democracia). Justifica tus respuestas.
caractersticas

Repblica

Democracia