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REVOLUCIN INDUSTRIAL.

MODERNIZACIN DE LAS INFRAESTRUCTURAS: EL IMPACTO DEL


FERROCARRIL.
INTRODUCCIN: Durante el primer tercio del siglo XIX Espaa presenta un nivel de desarrollo inferior
al de otros pases europeos y la situacin econmica era bastante precaria debido a las continuas guerras, la
prdida de los mercados americanos tras la independencia de las colonias y la inestabilidad poltica.
Ahora bien, durante el resto del siglo XIX la economa espaola entr en un periodo de lenta expansin
y de cambios tendentes a la creacin y consolidacin de un sistema capitalista. De hecho debemos destacar
que ser ahora cuando comience el desarrollo de la industrializacin de nuestro pas, aunque ese desarrollo
es limitado, desequilibrado y con bastantes deficiencias como veremos a continuacin.
DESARROLLO: El desarrollo de la industrializacin en Espaa result tardo, incompleto y
desequilibrado. Esto es consecuencia de factores tales como los que siguen a continuacin.
Las circunstancias negativas que concurren en las primeras dcadas del siglo como son las continuas
guerras, la prdida de las colonias americanas o la crisis poltica durante el reinado de Fernando VII con los
continuos vaivenes polticos que retras su desarrollo.
Adems el desarrollo industrial fue incompleto y limitado debido a factores como el lento crecimiento
demogrfico lo que supona la existencia de una oferta de mano de obra limitada y una demanda escasa
debido a esto y a la escasa capacidad de consumo de esta poblacin. La existencia de una agricultura
tradicional y estancada impidi un aumento de la produccin de alimentos y materias primas significativo y no
permiti la acumulacin de capitales dispuestos a ser invertidos en la industria. La existencia de unas
infraestructuras de transporte anticuadas y el tardo desarrollo del ferrocarril dificultaba el traslado de
mercancas y pasajeros impidiendo la creacin de un mercado nacional en el que colocar productos
industriales. Tambin supuso un obstculo la carencia de materias primas como el algodn y la escasez y la
baja calidad de nuestro carbn as como el atraso tecnolgico debido al bajo nivel cultural y la escasez de
inversiones en el sector. Por otro lado haba una escasez de capitales dispuestos a ser invertidos en la
industria debido a la escasa capacidad para acumularlos y a que los existentes se invirtieron en deuda pblica
o en la compra de las tierras desamortizadas. Por ltimo sealaremos que las incertidumbres polticas y los
numerosos conflictos blicos tambin dificultaron el desarrollo industrial.
Finalmente sealaremos que la industrializacin fue desequilibrada encontrndonos un contraste entre
un interior atrasado y una periferia con mayor desarrollo industrial destacando la industrializacin de Andaluca,
de Asturias, pero sobre todo, de Catalua y Pas Vasco.
Los sectores industriales que mayor desarrollo tuvieron fueron el textil, la minera y la siderurgia.
En Catalua se van a dar unas circunstancias que van a favorecer el desarrollo de la industria textil
algodonera. Destacan la existencia de una cierta vitalidad demogrfica, cierto desarrollo agrcola y comercial
que permiti la acumulacin de capitales, importante tradicin artesanal y manufacturera en la zona y la
existencia de una burguesa con una mentalidad emprendedora dispuesta a modernizar sus industrias con la
incorporacin de nuevas mquinas y nuevas tcnicas de produccin as como la repatriacin de capitales tras
la prdida de las colonias americanas.
El proceso de mecanizacin del sector textil cataln se inici a partir de 1830 cuando se instalaron las
primeras mquinas de vapor. La mecanizacin fue ms rpida en la hilatura que en el tejido. El proceso de
mecanizacin supuso una notable disminucin de los costes de produccin y de los precios de venta que
estimularon a la demanda sustituyndose las prendas de lana por las de algodn, una fibra ms fcil de
mecanizar. Este aumento de la demanda favoreci el de la produccin.
La fase de crecimiento del sector algodonero slo se vio interrumpido durante la Guerra de Secesin
de Estados Unidos (1861-1865) a causa de las dificultades para conseguir materias primas (hambre de
algodn). Pero a partir de 1874 se inici una nueva fase expansiva, por la mecanizacin del tejido, por la
renovacin de la estructura industrial y por el surgimiento de numerosas colonias industriales a lo largo de los
ros Ter y Llobregat para aprovechar la energa hidrulica ante la escasez y el elevado precio del carbn.
El sector algodonero cataln fue suficiente para industrializar Catalua pero no para arrastrar al
conjunto de la industria espaola. Esto lo podemos relacionar con que el desarrollo de la industria textil tuvo
que hacer frente a dos limitaciones muy importantes como la escasez de carbn de la minera catalana y las
dificultades del transporte para abastecerse de la hulla asturiana y la debilidad del mercado espaol que
supona una demanda dbil y excesivamente ligada a las fluctuaciones de la produccin agraria. De hecho las
industrias textiles se convirtieron en un sector que exigi constantemente al gobierno la promulgacin de
medidas proteccionistas para hacer frente a la competencia de los tejidos extranjeros.
La produccin minera fue limitada hasta el ltimo tercio del siglo XIX debido a la falta de capitales y de
conocimientos tcnicos, la inexistencia de una demanda suficiente y una legislacin (Ley de Minas de 1825)
que declaraba la propiedad estatal de las minas y pona demasiados obstculos a la iniciativa empresarial.

En 1868 se aprueba una nueva ley de minas que simplificaba la adjudicacin de concesiones y ofreca
muchas seguridades a los concesionarios. Esto unido a un incremento de demanda y a las necesidades
financieras del Estado hizo que comenzara una explotacin minera masiva.
Destaca la produccin de hierro vasco por su calidad, el carbn asturiano, el plomo de Linares y la
Carolina, el cobre de Ro Tinto, el mercurio de Almadn, etc.
La industria siderrgica comienza a desarrollarse gracias a la demanda de hierro para la fabricacin de
mquinas, de utillaje agrcola, de barcos y, sobre todo, para la construccin del ferrocarril.
El primer centro siderrgico se desarroll en Andaluca gracias a los yacimientos de hierro, pero la
carencia de carbn hizo que comenzara a decaer siendo sustituida por la siderurgia asturiana que surge para
aprovechar sus recursos carbonferos. Pero el centro siderrgico ms importante se va a desarrollar en el Pas
Vasco aprovechando sus excelentes yacimientos frricos, la acumulacin de capitales gracias a la explotacin
y comercio del hierro y por la llegada de carbn gales aprovechando los fletes de retorno. As en la dcada de
los ochenta se introduce el convertidor Bessemer y el horno Martn siemens que permiten la produccin de
acero de gran calidad.
Finalmente tambin podemos hablar de una industria qumica centrada en la produccin de tintes y
leja para la industria textil y de dinamita para la minera, as como una tradicional industria agroalimentaria.
El sector de los transportes experimentan un gran desarrollo gracias a la incorporacin del vapor en la
navegacin y la construccin del ferrocarril con lo que se gana en rapidez, permiti el aumento de la capacidad
de carga y la reduccin de costes y se gan en regularidad y seguridad.
La construccin del ferrocarril parte de la Real Orden de 1844 en la que se fijan las condiciones
exigidas para la concesin y explotacin de ferrocarriles. A partir de ella surgen las primeras lneas (BarcelonaMatar, Madrid-Aranjuez y Langreo-Gijn). Sin embargo ser entre 1855 y 1865 cuando comienza el verdadero
desarrollo del ferrocarril tras la aprobacin de la Ley de Ferrocarriles de 1855. Esta propiciaba la creacin de
sociedades annimas para la construccin y explotacin del ferrocarril, prevea el pago de subvenciones y
permita la importacin de materiales libre de aranceles. Esta ley se vera completada Desamortizacin de
Madoz y la Ley de Bancos de emisin y la Ley de Sociedades para favorecer la construccin del ferrocarril.
Todo esto hizo que se produjera una afluencia de capitales extranjeros destinados a la construccin del
ferrocarril construyndose una red ferroviaria con una estructura radial con su centro en Madrid que
comunicaba la capital con la periferia pero que dificultaba las comunicaciones entre centros industriales. Sin
embargo a partir de 1866 debido a que estas empresas empezaron a tener prdidas y perder valor sus
acciones surgiendo una crisis financiera que paraliza la construccin ferroviaria aunque se reanudara a partir
de 1873.
As la creacin de la red ferroviaria espaola se caracteriz la aportacin de grandes capitales, la tutela
y la subvencin permanente del Estado y la presencia hegemnica de capitales extranjeros lo que unido a la
posibilidad de importar material ferroviario ralentiz el desarrollo de la siderurgia y priv de capitales para
invertirlos en la industria.
CONCLUSIN: Podemos concluir sealando que Espaa, al igual que otros pases del este y el sur de
Europa, quedaron al margen de la consolidacin de la sociedad industrializada y las transformaciones de sus
economas. An as, al final del siglo, las relaciones sociales propias del capitalismo se haban consolidado.
As al finalizar el siglo XIX Espaa continuaba siendo una economa predominantemente agraria y con
un sector industrial limitado y poco capaz de competir el mercado exterior. Sin embargo no podemos dejar de
sealar cierto desarrollo industrial centrado bsicamente en la industria textil catalana y la siderurgia vasca.
Ahora bien en ese desarrollo industrial surgen con ciertas deficiencias que llegan hasta nuestros das como son
el desequilibrio territorial (periferia ms dinmica e industrializada frente a un interior menos industrializado),
dependencia tecnolgica y financiera del extranjero o el predominio de la pequea y mediana empresa.